Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 34.07 Kb

Призрак-5

Предыдущая страница
1 2  3
гастрономическими намерениями!
     - Привет,  дружище,-  радостно  откликнулся  Грегор,  не
испытав даже тени страха или тревоги.
     - Яблочками-то подкормился?
     - Ох, извини. Упустил из виду.
     -  Ну,  не  беда.-  Хват старательно скрывал свое разоча
рование.-  Я  прихватил  шоколадный   соус.-   Он   взболтнул
жестянку.
     Грегор расплылся в улыбке.
     - Иди гуляй,- сказал он.- Я ведь знаю, ты всего-навсего
плод моего воображения. Причинить мне вред ты бессилен.
     -  Да  я  и  не  собираюсь  причинять тебе вред,- утешил
Хват.- Я тебя просто-напросто съем.
     Он приблизился.  Грегор  сохранял  на  лице  улыбку  и  не
двигался,  хотя Хват на этот раз выглядел уж слишком плотоядно.
Хват склонился над койкой и для начала куснул Грегора за руку.
     Вскочив с койки, Грегор осмотрел якобы укушенную  руку  На
руке   остались   следы   зубов.   Из  ранки  сочилась  кровь..
взаправдашняя... его, Грегора, кровь.
     Кусал же кто-то колонистов, терзал их, рвал в клочья и  по
трошил.
     Тут  же  Грегору вспомнился виденный однажды сеанс гипоза.
Гипнотизер внушил испытуемому,  что  прижжет  ему  рук  горящей
сигаретой, а прикоснулся кончиком карандаша.
     За   считанные  секунды  на  руке  у  испытуемого  зловещш
багровым пятном  вздулся  волдырь:  испытуемый  уверовал  будто
пострадал от ожога. Если твое подсознание считает тебя мертвым,
значит,  ты  покойник.  Если  оно  страдает  от укусов - укусы
налицо.
     Грегор в Хвата не верит.
     Зато верит его подсознание.
     Грегор шмыгнул было к двери.  Хват  преградил  ему  дорогу
Стиснул в мощных лапах и приник к шее.
     Волшебное слово! Но какое же?
     - Альфойсто! - выкрикнул Грегор.
     - Не то слово,- сказал Хват.- Пожалуйста, не дергайся
     - Регнастикио!
     -  Нетушки.  Перестань  лягаться, и все пройдет, не будет
боль...
     - Вуоршпельхапилио!
     Хват истошно заорал  от  боли  и  выпустил  жертву.  Высок
подпрыгнув, он растворился в воздухе.
     Грегор   бессильно  плюхнулся  на  ближайший  стул.  Чудом
спасся. Ведь был на волосок от гибели!  Ну  и  дурацкая  смерть
выпала  бы  ему  на  долю! Это же надо - чтобы тебя прикончило
собственное воображение! Хорошо  еще,  слово  вспомнил.  Теперь
лишь бы Арнольд поторапливался...
     Послышался сдавленный ехидный смешок.
     Он  исходил  из  мглы полуотворенного стенного шкафа и npо
будил почти забытое воспоминание. Грегору девять лет,
     Тенепопятам  -  его  личный  Тенепопятам,  тварь   тощая,
мерзкая,  диковинная  - прячется в дверных проемах, ночует под
кроватью, нападает только в темноте.
     - Погаси свет,-распорядился Тенепопятам.
     - И не подумаю,- заявил Грегор, выхватив  бластер.  Пока
горит свет, Тенепопятам не опасен.
     - Добром говорю, погаси, не то хуже будет!
     - Нет!
     - Ах, так? Иген, Миген, Диген!
     В  комнату  прошмыгнули  три  тварюшки.  Они  стремительно
накинулись на электролампочки и принялись  с  жадностью  грызть
стекло.
     В комнате заметно потемнело.
     Грегор стал палить по тварюшкам. Но они были так проворны,
что увертывались, а лампочки разлетались вдребезги.
     Тут  только  Грегор  понял,  что  натворил.  Не могли ведь
тварюшки погасить  свет!  Неодушевленные  предметы  воображению
неподвластны. Грегор вообразил, будто в комнате темнеет, и...
     Собственноручно  перебил все лампочки! Подвело собственное
разрушительное подсознание.
     Тут-то Тенепопятам почуял волю.  Перепрыгивая  из  тени  в
тень, он подбирался к Грегору.
     Бластер  не  поможет.  Грегор  отчаянно  пытался подобрать
волшебное  слово...  и  с  ужасом  вспомнил,  что  Тенепопятама
никаким волшебным словом не проймешь.
     Грегор  все  пятился,  а  Тенепопятам все наступал, но вот
путь к отступлению преградил сундук.  Тенепопятам  горой  навис
над Грегором, тот съежился, зажмурив глаза.
     И  тут  рука  его наткнулась на какой-то холодный предмет.
Оказывается, Грегор прижался к сундуку с игрушками,  а  в  руке
сжимал теперь водяной пистолет.
     Грегор  поднял  его. Тенепопятам отпрянул, опасливо косясь
на оружие.
     Грегор метнулся к крану и зарядил  пистолет  водой.  Потом
направил в чудище смертоносную струю.
     Взвыв в предсмертной муке, Тенепопятам исчез.
     С натянутой улыбкой Грегор сунул пистолет за пояс.
     Против  воображаемого  чудища  водяной  пистолет  - самое
подходящее оружие.
     Перед рассветом произвел посадку звездолет,  откуда  вылез
Арнольд.  Не  теряя  времени,  он  приступил  к своим опытам. К
полудню  все  было   завершено,   и   элемент   удалось   четко
идентифицировать  как  лонгстед-42. Арнольд с Грегором поспешно
уложили вещички и стартовали с планеты.
     Едва очутившись в открытом  космосе,  Грегор  поделился  с
компаньоном недавними впечатлениями.
     -  Сурово,-  тихонько, но сочувственно произнес Арнольд.
Теперь, благополучно  распрощавшись  с  Призраком-5,  Грегор  в
состоянии был улыбнуться скромной улыбкой героя.
     - Могло быть и хуже,- заявил он.
     - Уж куда хуже?
     -  Представь, что туда затесался бы Джимми Флинн. Вот кто
действительно умел выдумывать страшилищ; Ворчучело помнишь?
     - Помню только, что из-за него по ночам меня преследовали
кошмары,- ответил Арнольд.
     Звездолет несся к Земле. Арнольд  набрасывал  заметки  для
будущей  научной  статьи  "Инстинкт  смерти на Призраке-5: роль
истерии, массовых галлюцинаций и стимуляции подсознательного  в
возникновении физиологических изменений". Затем он отправился в
кабину управления - задать курс автопилоту.
     Грегор   рухнул   на   койку,   преисполненный   решимости
наконец-то отоспаться. Только  он  задремал,  как  в  каюту  со
смертельно бледным от страха лицом ворвался Арнольд.
     - Мне кажется, в кабине управления кто-то есть,пролепетал
он.
     Грегор сел на койке.
     -  Никого  там  не  может  быть. Мы ведь оторвались... Из
кабины управления донесся рык.
     - Боже! - ахнул Арнольд.- Все ясно. После посадки я  не
стал  задраивать  воздушный шлюз. Мы по-прежнему дышим воздухом
Призрака-5!
     А на пороге незапертой каюты  возник  серый  исполин,  чья
шкура  была  испещрена красными крапинками. Исполин был наделен
неисчислимым множеством рук, ног, щупалец, когтей и  клыков  да
еще   двумя   крылышками   в   придачу.   Страшилище   медленно
надвигалось, постанывая и бормоча что-то н неодобрительное.
     Оба признали в нем Ворчучело.
     Грегор  рванулся  вперед  и  перед  носом   у   страшилища
захлопнул дверцу.
     -  Здесь  нам  ничто  не  грозит,- пропыхтел он.- Дверь
герметизирована. Но как мы станем управлять звездолетом?
     - А никак,- ответил Арнольд.-  Доверимся  автопилоту...
пока не надумаем, как прогнать эту образину.
     Однако сквозь дверь стал просачиваться легкий дымок.
     -  Это  еще  что?  - воскликнул -Арнольд почти в панике.
Грегор насупился.
     -  Неужто  не  помнишь?  Ворчучело  проникает   в   любое
помещение. Против него запоры бессильны.
     - Да я о нем все позабыл начисто,- признался Арнольд. -
Он что, глотает людей?
     -  Нет.  Насколько  я  помню, только изжевывает в кашицу.
Дымок сгущался, принимая  очертания  исполинской  серой  фигуры
Ворчучела.  Друзья  отступили  в  соседнюю  камеру и заперли за
собой следующую дверь. Нескольких секунд  не  прошло,  как  дым
просочился и туда.
     -  Какая  нелепость,-  заметил  Арнольд, кусая губы.Дать
себя  затравить  вымышленному  чудовищу...   Стой-ка!   Водяной
пистолет еще при тебе?
     - Да, но...
     - Давай сюда!
     Арнольд  поспешно  зарядил  пистолет водой из анкерка. Тем
временем Ворчучело вновь успело материализоваться и тянулось  к
друзьям,  недовольно  постанывая.  Арнольд окропил его струйкой
воды.
     Ворчучело по-прежнему наступало.
     - Вспомни!  -  воскликнул  Грегор.-  Никто  никогда  не
останавливал Ворчучело водяным пистолетом.
     Отступили  в  следующую каюту и захлопнули за собой дверь.
Теперь друзей отделял от леденящего космического вакуума только
кубрик.
     -  Нельзя  ли  как-нибудь   профильтровать   воздух?   -
поинтересовался Грегор.
     -  Чужеродные  примеси  и  так потихоньку уходят вместе с
отработанным  воздухом,  но  действие  лонгстеда  длится  часов
двадцать.
     - А нет ли противоядия?
     - Никакого.
     Ворчучело  снова  материализовалось, снова проделывало это
отнюдь не молча и уж совсем не любезно.
     - Как же его изгнать? - волновался  Арнольд.-  Есть  же
какой-то  способ!  Волшебное  слово? Или деревянный меч? Теперь
покачал головой Грегор.
     - Я все-все вспомнил,- ответил он скорбно.
     - И чем же его можно пронять?
     - Его не одолеешь ни водяным пистолетом, ни  пугачом,  ни
рогаткой,  ни  хлопушкой,  ни  бенгальскими  огнями, ни дымовой
шашкой,- словом, детский арсенал исключен. Ворчучело абсолютно
неистребимо.
     - Ох уж этот Флинн и его неугомонная фантазия! Так как же
все-таки избавиться от Ворчучела?
     - Я же говорю - никак. Оно должно уйти по доброй воле.
     А Ворчучело успело вырасти во весь свой  гигантский  рост.
Грегор  с  Арнольдом шарахнулись в кубрик и захлопнули за собой
последнюю дверь.
     -  Думай  же,  Грегор,-  взмолился  Арнольд.-  Ни  один
мальчишка  не станет выдумывать чудище, не предусмотрев от него
хоть какой-то защиты!
     - Ворчучело не прикончишь,- твердил свое  Грегор.  Вновь
начинало   явственно  вырисовываться  красно-крапчатое  чудище.
Грегор перебирал в памяти все свои полночные страхи.
     И тут (еще чуть-чуть - и стало бы  поздно)  все  ожило  в
памяти.
     Управляемый автопилотом, корабль мчался к Земле. Ворчучело
чувствовало   себя   на   борту   полновластным  хозяином.  Оно
вышагивало взад-вперед по  пустынным  коридорам,  просачивалось
сквозь  стальные  переборки в каюты и грузовые отсеки, стенало,
ворчало и ругалось последними словами, не находя себе ни единой
жертвы.
     Звездолет достиг Солнечной системы и  автоматически  вышел
на окололунную орбиту.
     Грегор  осторожно  глянул  в  щелочку,  готовый  в  случае
необходимости  мгновенно  снова  нырнуть  в   укрытие.   Однако
зловещего  шарканья  ног  не  было слышно, и ни под дверцей, ни
сквозь переборки не просачивался оголодавший туман.
     - Все спокойно,- крикнул он Арнольду.- Ворчучела как не
бывало.
     Друзья прибегли к самому верному  средству  против  ночных
страхов - забрались с головой под одеяла.
     - Говорил же я, что водяной пистолет тут ни к чему,сказал
Грегор.
     Арнольд  одарил  его  кривой усмешкой и спрятал пистолет в
карман.
     - Все равно, оставлю на память. Если  женюсь  да  если  у
меня родится сын, это ему будет первый подарок.
     -  Нет  уж,  своему я припасу кое-что получше,- возразил
Грегор и с нежностью похлопал по одеялу.-  Вот  она  -  самая
надежная защита: одеяло над головой.
Предыдущая страница
1 2  3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама