Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 34.07 Kb

Призрак-5

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3
чуть  приметно зашевелилась. Ощущая легкое дуновение ветерка от
окна, Грегор не переставал ухмыляться.
     Но вот груда  одежды  поднялась  со  стула,  потянулась  и
целеустремленно зашагала к Грегору.
     Оцепенев,  он смотрел, как надвигается на него бестелесная
одежда.  Когда  она  достигла  середины  комнаты  и  к  Грегору
потянулись пустые рукава, он принялся палить.
     И  все палил и палил, ибо лоскуты и лохмотья тоже норовили
вцепиться в него, будто обрели самостоятельную  жизнь.  Тлеющие
клочки  ткани  пытались  облепить лицо, ремень норовил обвиться
вокруг  ног.  Пришлось  все  испепелить;  только  тогда   атака
прекратилась.
     Когда  сражение  окончилось,  Грегор  зажег все до единого
светильники. Он сварил кофе и вылил в кофейник чуть ли не целую
бутылку бренди. Каким-то образом он устоял против искушения  -
не  разнес  вдребезги бесполезную систему охраны. Зато связался
по рации со своим компаньоном.
     - Весьма занятно,- сказал Арнольд, после того как Грегор
ввел его в курс событий.-  Одушевление!  Право  же,  в  высшей
степени занятно.
     - Я вот и надеялся, вдруг это тебя позабавит,- с горечью
откликнулся  Грегор.  После  изрядной дозы бренди он чувствовал
себя покинутым и ущемленным.
     - Больше ничего не случилось?
     - Пока нет.
     - Ну, береги себя. Появилась тут у меня одна идейка. Надо
только  сделать  кое-какие  расчеты.  Между  прочим,  тут  один
сумасшедший  букмекер  принимает  ставки  против тебя - пять к
одному.
     - Быть того не может!
     - Честное слово. Я поставил.
     - За меня играл или против? - встрепенулся Грегор.
     - Конечно, за тебя,- возмутился Арнольд.- Ведь  мы  же,
кажется, компаньоны?
     Они  дали отбой, и Грегор вскипятил второй кофейник. Спать
ночью он все равно не собирался. Одно утешение -  Арнольд  все
же  поставил  на  него.  Правда,  Арнольд вечно ставит не на ту
лошадку.
     Уже при свете дня Грегор с  грехом  пополам  на  несколько
часов  забылся  в  беспокойном  сне.  Проснулся он вскоре после
полудня, оделся с головы  до  ног  во  все  новенькое  и  пошел
обыскивать лагерь солнцепоклонников.
     К  вечеру он кое-что обнаружил. На стене одного из сборных
домиков    было    наспех    нацарапано    слово    "Тгасклит".
Т-г-а-с-кл-и-т.  Для  Грегора  слово это было всего лишь пустым
сочетанием нелепых звуков,  но  он  тотчас  же  сообщил  о  нем
Арнольду.
     Затем  внимательнейшим образом обшарил свой домик, включил
все  освещение,  задействовал  систему  охраны  и   перезарядил
бластер.
     Казалось  бы,  все в порядке. Грегор с сожалением проводил
глазами заходящее солнце, уповая на то, что доживет до восхода.
Потом устроился в уютном кресле и решил поразмыслить.
     Итак, животной жизни на планете нет, так  же  как  нет  ни
ходячих растений, ни разумных минералов, ни исполинских мозгов,
обитающих  где-нибудь  в  тверди  Призрака-5 Нет даже луны, где
могло бы притаиться подобное существо
     А  в  привидения  Грегор  не  верил.  Он  знал,  что   при
кропотливом   исследовании   все   сверхъестественные   явления
сводятся к событиям сугубо естественным. А уж если не сводятся,
те сами собой прекращаются. Какой призрак  решит  топтаться  на
месте  и,  стало быть, лезть на глаза неверующему? Как только в
замке появляется ученый с кинокамерой и магнитофоном привидение
удаляется на покой.
     Значит,  остается  другой  вариант.  Предположим,  кому-то
приглянулась  планета,  но этот "кто-то" не расположен платить
назначенную Фернгромом  цену.  Разве  не  может  этот  "кто-то"
затаиться здесь, на облюбованной им планете, и дабы сбить цену,
запугивать и убивать переселенцев?
     Получается логично. Можно даже объяснить поведение одежды.
Статическое электричество...
     Перед  Грегором  воздвиглась  какая-то фигура. Как и вчера
система охраны не сработала.
     Грегор медленно поднял взгляд. Некто, стоящий  перед  ним,
достигал  десяти футов в высоту и походил на человеке но только
с крокодильей головой. Туловище у него имело малиновый окрас  с
поперечными   вишневыми   полосами.   В   лапе  чудище  сжимало
здоровенную коричневую жестянку.
     - Привет,- поздоровалось оно.
     - Привет,- сказал Грегор, сглотнув слюну. Бластер  лежит
на  столе,  всего в каких-то двух футах. Интересно, перейдет ли
чудище в нападение, если потянуться за бластером
     - Как тебя  звать?  -  спросил  Грегор  со  спокойствием
возможным разве только в состоянии сильнейшего шока.
     -  Я  Хват  -  Раковая Шейка,- представилось чудище. -
Хватаю всякие вещи.
     - Как интересно!  -  рука  Грегора  поползла  в  сторону
бластера.
     -  Хватаю  вещи,  именуемые  Ричард  Грегор,-  весело  и
бесхитростно продолжало чудище,- и поедаю обычно в  шоколадном
соусе.
     Чудище   протянуло  Грегору  жестянку,  и  тот  прочел  на
этикетке: "Шоколад "Смига"  -  превосходный  соус  к  Грегора!
Арнольдам и Флиннам". Пальцы Грегора сомкнулись на бластере. Он
уточнил:
     - Так ты меня съесть намерен?
     - Безусловно,- заверил Хват.
     Но    Грегор   успел   завладеть   оружием.   Он   оттянул
предохранитель и открыл огонь. Прошив грудь Хвата, заряд опалил
пол, стены, а заодно и брови Грегора.
     - Меня так не  проймешь,-  пояснил  Хват,-  чересчур  я
высокий.
     Бластер выпал из пальцев. Хват склонился над Грегором...
     - Сегодня я тебя не съем,- предупредил он.
     - Не съешь? - выдавил из себя Грегор.
     -  Нет.  Съесть  тебя я имею право только завтра, первого
мая. Таковы условия. А сейчас я просто зашел попросить тебя  об
одной услуге.
     - Какой именно?
     Хват заискивающе улыбнулся.
     - Будь умником, полакомься хотя бы пятком яблок, ладно?
     Яблоки  придают такой дивный привкус мясу! С этими словами
полосатое чудище исчезло. Дрожащими руками Грегор включил рацию
и обо всем
     рассказал Арнольду.
     - Гм,- откликнулся тот,- Хват - Раковая Шейка, вон оно
что! По-моему, это решающее доказательство. Все сходится.
     - Да что сходится-то? Что здесь творится?
     - Сначала сделай-ка все так, как я прошу. Мне надо самому
толком убедиться.
     Повинуясь   инструкциям   Арнольда,   Грегор    распаковал
лабораторное   оборудование,   извлек   всевозможные  пробирки,
реторты и реактивы. Он смешивал, сливал и переливал,  как  было
ведено, а под конец поставил смесь на огонь.
     -  Есть,-  сказал  он,  вернувшись  к  рации,- а теперь
объясни-ка, что здесь происходит.
     - Пожалуйста. Отыскал я  в  словаре  твой  "тгасклит".  В
опалианском.   Слово   это   означает   "многозубый   призрак".
Солнцепоклонники-то родом  с  Опала.  Тебе  это  ни  о  чем  не
говорит?
     -  Их  поубивал  отечественный призрак,- не без ехидства
ответил Грегор.-  Должно  быть,  прокатился  зайцем  в  их  же
звездолете. Вероятно, над ним тяготело проклятие, и...
     -  Успокойся,-  перебил  Арнольд.-  Призраки тут ни при
чем. Раствор пока не закипел?
     - Нет.
     - Скажешь, когда закипит. Так  вот,  вернемся  к  ожившей
одежде. Тебе она ни о чем не напоминает? Грегор призадумался.
     -  Разве  что о детстве...- проговорил он.- Да нет, это
же курам на смех.
     - Ну-ка, выкладывай,- настаивал Арнольд.
     - Мальчишкой я  избегал  оставлять  одежду  на  стуле.  В
темноте  она  вечно  напоминала  мне  то  чужого  человека,  то
дракона, то еще  какую-нибудь  пакость.  В  детстве,  наверное,
каждый такое испытывал. Но ведь этим не объяснишь...
     -  Еще  как  объяснишь!  Вспомнил теперь Хвата - Раковую
Шейку?
     - Нет. А с чего бы я его теперь вспомнил?
     - Да с того, что ты же его и выдумал! Помнишь?  Нам  было
лет  по восемь-девять - тебе, мне и Джимми Флинну. Мы выдумали
самое жуткое чудище, какое  только  могли  представить;  чудище
было  наше  персональное,  желало слопать только тебя, меня или
Джимми и непременно под шоколадным соусом. Однако право на  это
оно  имело исключительно по первым числам каждого месяца, когда
мы приносили домой школьные отметки. Избавиться от чудища можно
было только одним способом: произнеся волшебное слово.
     Тут  Грегор  действительно  вспомнил   и   удивился,   как
бесследно  все  улетучивается из памяти. Сколько ночей напролет
не смыкал он глаз в ожидании Хвата! По сравнению  с  тогдашними
ночными страхами плохие отметки казались сущей чепухой.
     - Кипит раствор? - спросил Арнольд.
     - Да,- послушно бросив взгляд на реторту, сказал Грегор.
     - Какого он цвета?
     - Зеленовато-синего. Собственно, скорее в синеву, чем...
     -  Все  правильно. Можешь выливать. Нужно будет поставить
еще кое-какие опыты, но в общем-то орешек мы раскусили.
     -  То  есть  как  раскусили?  Может,  все-таки  объяснишь
толком?
     -  Да  это  же  проще простого. Животная жизнь на планете
отсутствует.  Отсутствуют  и  привидения  -  по  крайней  мере
настолько   могущественные,   что   способны   перебить   отряд
вооруженных  мужчин.   Сама   собою   напрашивается   мысль   о
галлюцинациях,  вот я и стал выяснять, что же могло их вызвать.
Оказывается, многое.  Помимо  земных  наркотиков,  в  "Каталоге
инопланетных   редкоземельных   элементов"   перечислено  свыше
десятка  галлюциногенных  газов.  Есть  там  и  депрессанты,  и
стимуляторы;  едва  вдохнешь  -  сразу вообразишь себя гением,
червем  или  орлом.  А   этот,   судя   по   твоему   описанию,
соответствует   газу,   который   в   каталоге  фигурирует  как
лонгстед-42. Тяжелый, прозрачный газ без запаха, физиологически
безвреден. Стимулирует воображение.
     - Значит, по-твоему, я  жертва  галлюцинаций?  Да  уверяю
тебя...
     - Не так все просто,- прервал его Арнольд.- Лонгстед-42
воздействует  непосредственно на подсознание. Он растормаживает
самые острые подсознательные страхи, оживляет все то, чего ты в
детстве панически боялся и что  с  тех  пор  в  себе  подавлял.
Одушевляет страхи. Вот это ты и видел.
     -  А  на  самом  деле  там  ничего  и нет? - переспросил
Грегор.
     - Никаких  физических  тел.  Но  галлюцинации  достаточно
реальны для того, кто их ощущает.
     Грегор  потянулся  за  непочатой  бутылкой  бренди.  Такую
новость следовало обмыть.
     - Оздоровить  Призрак-5  нетрудно,-  уверенно  продолжал
Арнольд.-  Без особых хлопот переведем лонгстед-42 в связанное
состояние. А там - богатство!
     Грегор  предложил  было  тост,  как  вдруг  его  пронизала
холодящая душу мысль:
     - Если это всего лишь галлюцинация, то что же случилось с
переселенцами?
     Арнольд ненадолго умолк.
     -  Допустим,-  сказал  он  наконец,-  у  лонгстеда есть
тенденция стимулировать мортидо - волю к  смерти.  Переселенцы
скорее всего посходили с ума. Поубивали друг друга.
     - И никто не уцелел?
     -  Конечно,  а  что  тебя удивляет? Последние из выживших
покончили с собой или же скончались от  увечий.  Да  ты  о  том
меньше  всего  тревожься.  Я  без промедления фрахтую корабль и
вылетаю для проведения опытов. Успокойся. Через денек - другой
вывезу тебя оттуда.
     Грегор дал отбой. На ночь он позволил себе допить  бутылку
бренди.  Разве  ему  не причитается? Тайна Призрака-5 раскрыта,
компаньонов ждет богатство. Скоро и Грегор  в  состоянии  будет
нанимать людей, пускай высаживаются на неведомых планетах, а уж
он берется инструктировать их по радио.
     Назавтра  он  проснулся поздно, с тяжелой головой. Корабль
Арнольда еще не прибыл; Грегор упаковал оборудование и уселся в
ожидании. К вечеру корабля  все  не  было.  Грегор  посидел  на
пороге,  полюбовался  закатом, потом вошел в домик и приготовил
себе ужин.
     На душе все еще  было  тяжело  из-за  неразгаданной  тайны
переселенцев, но Грегор решил попусту не волноваться. Наверняка
отыщется убедительное объяснение.
     После  ужина  он прилег на койку и только смежил веки, как
услышал деликатное покашливание.
     -  Привет,-  поздоровался   Хват   -   Раковая   Шейка.
Персональная,   глубоко   интимная   галлюцинация  вернулась  с
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама