Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 33.9 Kb

Терапия

Следующая страница
 1 2 3

	Роберт Шекли "Терапия"



	2 мая 2103 года Элвуд Кэсвел быстро шагал по Бродвею с заряженным револьвером в кармане пиджака. Он не имел намерения пускать его в ход, но опасался, что все же может это сделать. Такое предположение не было лишено оснований, потому что Кэсвел страдал манией убийства.
	Был мягкий туманный весенний день, в воздухе пахло дождем и цветущим кизилом. Кэсвел сжимал револьвер в потной ладони и пытался придумать хотя бы один веский аргумент, чтобы не убивать человека по фамилии Мэгнесен, который на днях сказал, что Кэсвел чудесно выглядит.
	№Какое дело Мэгнесену, как я выгляжу? Проклятые любопытные, лезут не в свои дела, всегда все портят...¤
	Кэсвел был невысокого роста холерик с сердитыми воспаленными глазами, челюстями бульдога и волосами цвета имбиря. Каждый встречал людей подобного типа; забравшись на ящик из-под дезинфицирующих средств, они произносят речи перед толпой вышедших на обеденный перерыв служащих и иронически настроенных студентов, выкрикивая лозунги вроде: №Марс для марсиан, Венера для венерианцев!¤
	Однако, по правде говоря, Кэсвела не интересовало тяжелое социальное положение населения других планет. Он работал кондуктором ракетобуса нью-йоркской корпорации №Рэпид транзит¤. Он не лез в чужие дела. К тому же он был абсолютно сумасшедшим.
	К счастью, бывали моменты, когда он понимал это, по крайней мере половиной своего сознания.
	Пот лил с Кэсвела градом, пока он шел по Бродвею к Сорок третьей улице, где находился магазин №Домашние терапевтические приборы¤. Скоро закончится рабочий день и его друг Мэгнесен возвратится в свою небольшую квартиру, совсем недалеко от дома Кэсвела. Как легко, как приятно было бы небрежно войти, обменяться одной-двумя фразами и затем...
	Нет! Кэсвел глотнул воздуха и напомнил себе, что у него нет настоящего желания никого убивать. Убивать нехорошо. Его посадят за решетку, друзья его не поймут, да и мама никогда этого не одобрит.
	Однако эти аргументы были слабыми, слишком заумными и совсем не убедительными. От фактов не скроешься: он хочет убить Мэгнесена.
	Разве такое сильное желание может быть нехорошим? Или даже нездоровым?
	Да, может! Со сдавленным стоном Кэсвел пробежал последние несколько шагов к магазину №Домашние терапевтические приборы¤.
	Обстановка внутри магазина сразу принесла облегчение. Свет был мягким, шторы - спокойных тонов, и даже выставленные здесь мерцающие терапевтические машины не слишком бросались в глаза. Вот где приятно просто прилечь на ковер под сень терапевтических машин в твердой уверенности, что тебя ожидает избавление от всех неприятностей.
	Светловолосый продавец с длинным породистым носом бесшумно (но не вкрадчиво) подплыл к нему и негромко спросил:
	- Не нужна ли помощь?
	- Терапию! - пробормотал Кэсвел.
	- Разумеется, сэр,- обаятельно улыбнулся продавец, разглаживая лацканы пиджака.- Мы для этого и существуем.- Он пристально посмотрел на Кэсвела, быстро поставил в уме диагноз и постучал по сверкающему белизной и медью аппарату.- Вот это,- сказал продавец,- новый Алкоголеразгрузитель фирмы №ИБМ¤, рекламируется самыми популярными журналами. Привлекательное дополнение к мебели, согласитесь, что он украсит любую квартиру. Внутри имеется телевизор.
	Ловким движением узкой кисти продавец открыл Алкоголеразгрузитель, показав телеэкран размером 52 дюйма.
	- Мне нужно...- начал Кэсвел.
	- Терапию,- закончил за него продавец.- Конечно. Я хочу только подчеркнуть, что эта модель никогда не поставит в неудобное положение вас, ваших друзей или близких. Обратите внимание на утопленную шкалу желаемой интенсивности потребления спиртного. Видите? Если не хотите совсем воздерживаться, можете установить любое из следующих делений: №много¤, №умеренно¤, №в компании¤ или №для аппетита¤. Это новинка, уникальная в механотерапии.
	- Я не алкоголик,- с достоинством сказал Кэсвел.- Корпорация №Нью-Йорк рэпид трэнзит¤ не нанимает алкоголиков.
	- Понимаю,- сказал продавец, недоверчиво глядя на слезящиеся глаза Кэсвела.- Вы, кажется, человек нервный. Быть может, портативный успокаиватель фирмы №Бендикс¤...
	- Нервы тут тоже ни при чем. Что у вас есть против мании убийства?
	Продавец пождал губы.
	- Шизофренического или маниакально-депрессивного происхождения?
	- Не знаю,- признался Кэсвел, несколько растерявшись.
	- В общем, это не имеет значения,- сказал продавец.- Моя собственная теория. За время работы в магазине я пришел к выводу, что рыжие и блондины предрасположены к шизофрении, а брюнеты - к маниакальной депрессии.
	- Интересно. Вы давно здесь работаете?
	- Неделю. Итак, сэр, вот что вам нужно.
	- Что это?
	- Рекс-Регенератор, созданный фирмой №Дженерал моторс¤. Красив, не правда ли? Вписывается в любой интерьер, внутри отлично оборудованный портативный бар. Ваши друзья, семья, родственники никогда не догадаются...
	- Излечит ли он манию убийства? - спросил Кэсвел.- Сильную.
	- Вне всякого сомнения. Это совсем не то, что маленькие 10-амперные аппараты для невротиков. Это стационарная 25-амперная машина с большим запасом прочности, предназначенная для действительно тяжелых, застарелых случаев.
	- Как раз то, что у меня,- сказал Кэсвел с простительной гордостью.
	- Эта малютка все из вас вышибет. Большие, сверхпрочные подшипники! Мощная система охлаждения! Абсолютная изоляция! Диапазон чувствительности более...
	- Я беру его, - сказал Кэсвел. - Сейчас же. Заплачу сразу.
	- Отлично. Я только позвоню на склад...
	- Я могу взять этот,- сказал Кэсвел, вынимая бумажник.- Хочу побыстрее его испробовать. Вы знаете, я собираюсь убить моего друга Мэгнесена.
	Продавец сочувственно щелкнул языком:
	- Вам этого не захочется... Плюс пять процентов налог. Благодарю вас, сэр. Подробную инструкцию вы обнаружите внутри.
	Кэсвел поблагодарил его, обхватил Регенератор обеими руками и поспешил к выходу.
	Вычислив свою комиссию, продавец улыбнулся про себя и закурил. Однако неожиданно появившийся из своего кабинета управляющий - крупный представительный мужчина в пенсне - испортил все удовольствие.
	- Хэскинс,- сказал управляющий,- по-моему, я уже советовал вам избавиться от этой нечистоплотной привычки.
	- Да, мистер Фолансби, простите, сэр,- извинился Хэскинс, гася сигарету.- Я немедленно воспользуюсь Деникотинизатором с витрины. Совершил довольно выгодную продажу, мистер Фолансби. Один из больших Рекс-Регенераторов.
	- Вот как? - Новость произвела на управляющего впечатление.- Не часто нам удается... подождите! Не хотите ли вы сказать, что продали демонстрационную модель?
	- А что... вы знаете, боюсь, что да, мистер Фолансби. Покупатель очень спешил. А разве...
	Фолансби всплеснул руками и схватился за голову.
	- Хэскинс, я вас предупреждал. Я наверняка вас предупреждал! Демонстрационный Регенератор был марсианской моделью. Для механотерапии марсиан.
	- Ага,- сказал Хэскинс. Он подумал мгновение. - Понимаю.
	Фолансби смотрел на своего подчиненного в зловещем молчании.
	- Но какое это имеет значение? - быстро спросил Хэскинс.- Машина ведь не различает. Мне думается, она будет лечить манию убийства, даже если пациент и не марсианин.
	- У марсианской расы никогда не проявлялось склонности к убийству. Марсианский вариант Регенератора не способен даже понять такое. Безусловно, Регенератор попытается провести лечение. Он обязан. Но от чего он будет лечить?
	- Понимаю,- сказал Хэскинс.
	- Беднягу надо остановить, прежде чем... вы сказали, у него мания убийства? Я ни за что не ручаюсь! Его адрес, скорее!
	- Видите ли, мистер Фолансби, он так спешил...
	Управляющий долго смотрел на продавца, не веря своим ушам.
	- Вызывайте полицию! Свяжитесь с отделом безопасности №Дженерал моторс¤! Разыщите его!
	Хэскинс бросился к двери.
	- Стойте! - крикнул управляющий, натягивая плащ.- Я с вами!

	Элвуд Кэсвел возвратился домой на таксокоптере. Он втащил Регенератор в гостиную, придвинул его к кушетке и окинул оценивающим взглядом.
	- А продавец прав,- сказал он наконец.- Действительно, подходит к обстановке.
	С эстетической точки зрения Регенератор оказался удачным приобретением.
	Кэсвел полюбовался им еще немного, а затем пошел на кухню приготовить себе бутерброд с курицей. Он ел медленно, не спуская глаз с точки, находившейся несколько выше и левее кухонных часов.
	№Будь ты проклят, Мэгнесен! Грязный, лживый, коварный, враг всего чистого и непорочного на земле...¤
	Вынув револьвер из кармана, он положил его на стол и повертел в разные стороны своим негнущимся пальцем.
	Пора начинать терапию.
	Если бы не...
	Кэсвел с беспокойством почувствовал, что не хочет избавиться от желания убить Мэгнесена. Что будет с ним, если он лишится этой потребности? Жизнь потеряет смысл, содержание, весь вкус и остроту. Она станет бесконечно нудной.
	Кроме того, Мэгнесен принес ему большое личное горе, о котором не хотелось вспоминать.
	Айрин!
	Его бедная сестра, обесчещенная сладкоречивым и хитрым Мэгнесеном, погубленная и брошенная. Разве может быть более убедительная причина, чтобы взять револьвер...
	С трудом Кэсвел вспомнил, что у него никогда не было сестры. Теперь самое время приступить к терапии. Он прошел в гостиную и вынул инструкцию, засунутую в вентиляционное отверстие аппарата. Развернув ее, он прочел:
	№Для пользования Регенератором модели Рекс:
	1. Поставьте Регенератор рядом с удобной кушеткой (удобную кушетку можно приобрести за дополнительную плату в любом магазине №Дженерал моторc¤).
	2. Воткните вилку в комнатную розетку.
	3. Наденьте раздвижной контактный обруч на голову. Вот и все! Ваш Регенератор сделает все остальное! Никаких языковых барьеров и проблем диалекта, потому что Регенератор общается методом Непосредственного Чувственного Контакта (патент заявлен). Единственное, что от вас требуется,- довериться аппарату.
	Вы не должны испытывать смущение или стыд. У всех есть проблемы, иногда посложнее ваших! Регенератор не интересуется вашей нравственностью или этическими принципами, поэтому не считайте, что он вас судит. Он лишь пытается помочь вам стать здоровым и счастливым.
	Как только Регенератор соберет и обработает достаточное количество информации, он начнет лечение. От вас самих зависит продолжительность сеансов. Приказываете вы! И, конечно, вы вправе прервать сеанс в любой момент.
	Вот и все! Просто, не правда ли? А теперь включайте ваш Регенератор фирмы №Дженерал моторс¤ и становитесь нормальным!¤
	- Ничего сложного,- сказал себе Кэсвел.
	Он подвинул Регенератор ближе к кушетке и включил его. Взял обруч, начал надевать его на голову, остановился.
	- Я чувствую себя так глупо! - хихикнул он.
	Неожиданно он закрыл рот и вызывающе взглянул на черную, поблескивающую никелировкой машину.
	- Так, значит, ты считаешь, что можешь сделать меня нормальным, а?
	Регенератор не отвечал.
	- Ладно, попробуй.- Он натянул обруч на голову, лег на кушетку и скрестил руки на груди.
	Ничего не произошло. Кэсвел устроился поудобнее. Почесал плечо и немного передвинул обруч. Ничего. Мысли его начали расползаться.
	№Мэгнесен! Ты наглый высокомерный урод, отвратительный...¤
	- Добрый день,- прозвучал в его голове голос. - Я ваш механотерапевт.
	Кэсвел виновато заерзал.
	- Здравствуйте. Я тут просто... ну, вы понимаете... вроде как бы...
	- Понимаю,- успокаивающе сказала машина. - Ведь мы все, так или иначе... В данный момент я изучаю ваше подсознание с целью синтеза, диагноза, прогноза и лечения. Я обнаруживаю...
	- Да?
	- Один момент.- Регенератор молчал несколько минут. Потом неуверенно сказал: - Весьма необычный случай,
	- Правда? - спросил довольный Кэсвел.
	- Да. Коэффициенты похожи на... я, правда, не уверен...- механический голос аппарата стал затухать. Индикаторная лампочка замигала и погасла.
	- Эй, в чем дело?
	- Какая-то путаница,- ответила машина.- Однако,- продолжала она окрепшим голосом,- необычайная природа симптомов не может поставить в тупик квалифицированную терапевтическую машину. Любой симптом, как он ни причудлив, является всего лишь сигналом, признаком внутреннего несоответствия. А все симптомы можно объяснять на основе общепринятой и доказанной теории. Поскольку теория эффективна, симптомы должны с нею согласовываться. Будем исходить из этой предпосылки.
Следующая страница
 1 2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама