Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Цеменко А. Весь текст 26.73 Kb

В долларе шесть даймов

Следующая страница
 1 2 3
                              Андрей ЦЕМЕНКО

                          В ДОЛЛАРЕ ШЕСТЬ ДАЙМОВ



                                              Посвящается Альфреду Бестеру


     Тот, кто нашел истину в вине, вряд ли будет искать ее в джине. В одну
реку нельзя войти дважды, но можно второй раз войти в другую реку -  если,
конечно, не утонешь в первой. Если каждый раз, когда  судьба  подбрасывает
тебе  лимон,  делать  из  него  лимонад,  можно  разорить  всех  торговцев
прохладительными напитками от Аляски до Длинного Лоса [Лос-Анджелес (амер.
сленг)].
     Ведьмы плохо разбираются в математике,  но  спросите  любую  из  них,
сколько будет  дважды  два.  Ответ  последует  немедленно,  и  ответ  этот
несомненно вас удивит.
     Народная мудрость всегда права. Майк Лейман знал человека, который не
раз пожалел об  этом.  Впрочем,  что  толку  жалеть  о  том,  чего  нельзя
изменить...
     Майк Лейман был здоровенным улыбчивым парнем. Его здоровье никогда не
доставляло ни малейших  хлопот  врачам,  а  бицепсы  постоянно  доставляли
хлопоты  портным.  В  начале  своей  карьеры  он  с  энтузиазмом   работал
кинозвездой, а после с не  меньшим  успехом  исполнял  роли  коммивояжера,
журналиста, бармена, автогонщика, детектива и страхового агента. Когда он,
хлопнув стаканчик-другой джина, возвращался вечером  домой,  его  узнавали
незнакомые девушки и не узнавали знакомые офицеры дорожной полиции. Короче
говоря, он был весел, молод, удачлив и не скрывал это ни от кого. Народная
мудрость его не беспокоила.
     В тот день, когда народная мудрость наехала на  него  всеми  четырьмя
колесами, Майк, как обычно, был настроен благодушно. Этому  способствовали
стаканчик джина, жаркий летний день  и  внезапно  посетившая  его  удачная
мысль. Майк решил  в  очередной  раз  сменить  профессию.  Ему  захотелось
попробовать свои  силы  в  написании  фантастических  рассказов.  Молодому
интеллектуалу с авантюрным складом ума,  бойким  пером,  не  менее  бойкой
фантазией и связями в журналистских кругах не составило бы труда  написать
что-нибудь этакое...  Майк  верил,  что  для  него  на  свете  нет  ничего
невозможного. Потягивая  джин,  он  начал  было  закручивать  в  уме  один
занятный сюжетец, как вдруг его вывел из задумчивости тягучий голос:
     - Мистер, не разменяете ли доллар?
     Майк бросил взгляд на своего визави.  Задавший  вопрос  был,  видимо,
чем-то чрезвычайно угнетен. Похоже, что последние десять лет это было  его
обычным состоянием.
     Несомненно,  он  относился  к  бессмертному  племени  Старых   Зануд.
Потертый, нечистый пиджак, коротко стриженые белые волосы, аккуратные очки
в тяжелой стандартной оправе... Он смотрел пристально и настойчиво, слушал
внимательно и недоверчиво, пил вдумчиво и  сосредоточенно.  И  всегда  был
самоуглублен. Что-то было внутри него такое, что угнетало  не  только  его
самого, но и всю материю на три фута вокруг.
     Майк ослепительно улыбнулся - он не умел улыбаться  по-другому,  даже
Старым Занудам.
     - Не проще ли обратиться к бармену?
     - Я ему уже надоел, -  Зануда  махнул  рукой.  -  Я  всем  им  быстро
надоедаю. Никто не любит возиться с центами. А мне нужно ровно... Впрочем,
разменяйте мне доллар. Думаю, правда, что это не поможет.
     Улыбаясь, как  всегда,  Майк  отсчитал  приставале  десять  новеньких
даймов, взял блестящий доллар и засунул в жилетный карман.
     Незнакомец жадно взглянул на  мелочь,  пересчитал  ее  и  со  вздохом
разочарования снова присосался к стакану.
     - Опять десять... - недовольно пробормотал он себе под нос,  небрежно
сгребая деньги.
     - А сколько вам нужно? Одиннадцать?  -  удивился  Майк.  -  Знавал  я
одного парня из Длинного Лоса, у которого в долларе было три полтинника...
     - Вы не  поймете.  Никто  не  понимает,  -  Зануда  пригорюнился  над
стаканом. - Дело в том, что мне надо найти  один  доллар...  Всего-навсего
один доллар. Только это может мне помочь. Да и то не наверняка.
     -  Ну,  если  речь  идет  всего  об  одном  долларе...  -  Майк   был
добросердечен и рад был помочь ближнему, хотя и не понимал, как  один  бак
[доллар  (амер.  сленг)]   может   решить   проблемы   человека,   который
накачивается джином по двадцать долларов за бутылку и, по-видимому, делает
это уже давно.
     Зануда уставился на Майка.
     - Ха-ха, - сказал он нервно. - И этот тоже не понял. Я не попрошайка!
- В его голосе не было ни надрыва, ни  возмущения,  только  тоска.  -  Мне
нужен совсем другой доллар! И вообще я, между прочим, миллиардер.
     - Рад за вас, - удивленно  заметил  Майк.  Вид  чудака  настолько  не
соответствовал образу миллиардера (с пятью-шестью из  их  числа  Майк  был
знаком), что он непроизвольно хмыкнул. - И как же вам это удалось?
     -  Коммерческая  тайна,  -  недовольно  буркнул  чудак.  От  него  не
ускользнуло  проявленное  Майком  недоверие.  -  Впрочем...  -  он   хитро
осклабился. - Впрочем, ради бога. Я стал рано ложиться и рано вставать - и
вот я миллиардер!
     - Народная мудрость всегда права ["Кто рано ложится и рано  встает  -
богатство, здоровье и ум наживет" -  американская  народная  мудрость],  -
машинально ответил Майк. Зануда стал его забавлять, да и вел он себя вовсе
не как зануда, скорее как псих. - А как насчет здоровья и ума?
     Зануда вынул точно такой же серебряный доллар, как тот, что  разменял
ему Майк, и с треском сломал его пополам.
     - Здоровье, - возвестил он. Порывшись в карманах, он вытащил затертую
визитную карточку. - Ум! - провозгласил он, ткнув  пальцем  в  бесконечный
столбец титулов "Доктор чего-то",  которые  следовали  сразу  за  скромной
строкой "Джон Колбайв". - Ну и что? - свирепо  проговорил  он,  отбирая  у
Майка  визитку  [вообще-то,  визитки  печатают  не  для  того,  чтобы   их
демонстрировать, а для того, чтобы их раздавать; но Джон Колбайв -  именно
то исключение, которое подтверждает любое правило...]  и  засовывая  ее  в
карман.  -  Я  могу  скупить  половину   звездно-полосатых   металлических
долларов, но не могу найти того единственного, который мне нужен!
     - Нумизматический раритет? - Майку показалось, что он  начал  кое-что
понимать. Чудаку нужен был какой-то хитрый доллар. Наверное,  какая-нибудь
редкая разновидность - слово "доллар"  отчеканено  с  тремя  "л"  или  еще
какая-нибудь ерунда, которая  делает  стоимость  монеты  равной  стоимости
боевого истребителя. Но зачем его разменивать? Или Джорджа  интересует  не
хитрый доллар, а хитрый дайм?
     - Черта с два! - с удовольствием сказал Джордж. -  Черта  с  два  это
нумизматическая редкость!  Впрочем...  -  он  задумался.  -  Впрочем,  вы,
дилетанты, можете судить и так, - неохотно признал он. - Может  быть,  это
действительно   имеет   отношение   к   нумизматике...   Никогда   ею   не
интересовался. Главное не в этом. Главное - его найти!
     - Так какой доллар все-таки вам нужен? - осторожно переспросил Майк.
     - Доллар, в котором шестьдесят центов, - просто ответил Джордж.
     - То есть как?.. На нем что, написано...
     - При чем тут это! В каждом долларе - сто  центов,  это  знает  любой
болван...
     - Вот именно, - успел вставить Майк.
     - ...но это вовсе не значит, что сто центов в КАЖДОМ долларе!
     - Пока что во всех долларах, которые мне попадались,  их  было  ровно
сто, - заявил Майк.
     - Вам что, попадались ВСЕ доллары, отчеканенные в США?
     - Ну, знаете...
     - Как же вы смеете утверждать, что в каждом долларе сто центов?
     - Пока мне никто не докажет обратное, я буду это утверждать.
     - Как я могу вам это доказать? Вот уже одиннадцать  лет  я  ищу  этот
доллар по всему свету. Я проверил не менее ста тысяч долларов - и не нашел
его. Это какое-то фатальное невезение! Я увяз в центах. Я видеть  не  могу
ни дайма, ни никеля [монета в пять центов (амер. сленг)].  Он  нужен  мне,
мне нужен этот шестидесятицентовый доллар! И если бы я  его  заполучил,  я
нашел бы ему лучшее применение, чем совать под нос дилетантам в математике
и тем доказывать свою правоту!
     - Я, конечно, не математик...
     - Зато я - математик! Я -  гений  в  математике,  -  Джордж  внезапно
успокоился и с горечью продолжил:  -  Я  вывел  это  совершенно  точно  из
математических постулатов, о которых вы даже не слыхали. Более того,  моих
доказательств не могут понять даже лучшие, - слово "лучшие"  он  выговорил
так, как будто закусил им пару  лимонов,  -  "лучшие"  из  так  называемых
математиков. Все они - ослы и бездари. Они в жизни  не  сумеют  понять  ни
Уравнения Колбайва, ни Шестого Постулата  Колбайва,  ни  даже  Обобщенного
Закона  Два-Джордж-Четыре.  А  вы  хотите,  чтобы  я  доказал   это   вам,
нематематику. Ведь вы, небось, даже доказательства Великой  Теоремы  Ферма
не знаете?
     - Положим, его не знает никто!
     - Врете. Год назад у меня была бессонница и я его вывел.
     -  Так  как  же  все-таки  насчет  шестидесятицентового  доллара?   -
осторожно спросил Майк. Одной из его лучших черт была настойчивость.
     - Ну... Дело в  том,  что  представление  о  постоянной  однородности
однородных предметов неверно, - нехотя начал Джордж. - Суть дела в  том  и
состоит, что однородными делает предметы точечная неоднородность. То есть,
в каждом долларе будет сто  центов  тогда  и  только  тогда,  если  где-то
существует доллар, в котором не сто, а, скажем, семьдесят восемь центов...
Но в моем долларе - ровно шестьдесят центов, - сказал  он  твердо.  -  Это
следует уже из другой теоремы... Неважно из какой. Все  это  относится  не
только к долларам. Например, если к 458 прибавить  единицу,  то  получится
459. Всегда. Но для того,  чтобы  это  происходило  всегда,  нужно,  чтобы
однажды этого не произошло. Нужно, чтобы однажды 458 плюс  1  дало  460  -
или, скажем, 460 тысяч. Тогда  во  всех  остальных  случаях  все  будет  в
порядке.
     - И это справедливо для всех чисел? - недоверчиво спросил Майк.
     - Для всех чисел, цифр, мер, звуков, цветов,  птиц,  зверей,  рыб,  -
отчеканил Джордж.
     - Но ведь как же тогда... Ведь если "дважды два - пять, то существуют
ведьмы"?
     Джордж искоса взглянул на Майка.
     - Ну да. Конечно,  существуют.  Это  народная  мудрость,  а  народная
мудрость всегда права.
     - Это сказал Ньютон [А по-моему,  Рассел  (прим.  автора).  Или  Буль
(прим. ред.). Да кто бы ни был! (прим. М.Леймана)], - заметил Майк.
     - Неважно. Он высказал народную мудрость. Это не каждому дано. Ньютон
был мужик что надо. Может быть, он и понял бы Десятое Следствие Джи Кей...
Впрочем, Шестой Постулат все равно оказался бы ему не по зубам. А  ведь  с
нее-то все и началось, - грустно продолжил он. - С народной мудрости, черт
бы ее побрал. Она, дьявол ее раздери, всегда права! А я - страдай...
     - Так уж и всегда, - примирительно заметил Майк. - Я уверен, что есть
исключения и здесь. Какая-нибудь точечная неоднородность...
     - Не издевайтесь надо мной! - вспылил Колбайв. - Иначе я натравлю  на
вас ведьм.
     - Так ведьмы все-таки существуют?
     - Да. Существуют. Две - мать и дочь.  Я  нашел-таки  то  дважды  два,
которое равно пяти - вот они и появились. Я этого вовсе и не хотел -  так,
экспериментировал.  Но  раз  я  нашел  дважды  два,  то   могу   найти   и
шестидесятицентовый доллар - хоть это меня немного утешает...  А  от  этих
ведьм никакого толку. Безмозглые и ленивые создания. Правда, они мне очень
благодарны за свое существование и делают для  меня  все,  что  могут.  Но
могут они очень мало. Колдовство. Тьфу! Вот я - настоящий колдун. Народная
мудрость на диво разнообразна. С ее помощью я  делаю  все,  что  хочу.  Ею
только нужно уметь пользоваться. И она всегда права, черт бы ее драл!
     - Но вы пока что не можете найти ваш доллар, - заметил Майк.
     - Найду, - Джордж стукнул кулаком по столу. - Иначе грош мне цена.  А
мне цена не грош. Я  стою  десять  миллиардов!  -  и  грустно  добавил:  -
Однодолларовыми купюрами...
Следующая страница
 1 2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама