Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 70.59 Kb

Гетто

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7
                                  ГЕТТО


     Монорельс высадил их на окраине Кит-тауна.
     Вдали  мерцали  и  переливались  огни  огромного  города  -  красные,
зеленые, золотые; огни метались меж  стройных  башен,  отражаясь  в  низко
висящем небе, здесь же царили тишина и ночь.
     Кенри Шаун еще  некоторое  время  постоял  с  остальными,  неуверенно
переминаясь с ноги на ногу и придумывая, что бы сказать. Все знали, что он
собирается оставить космос, но у  китян  не  принято  было  вмешиваться  в
личную жизнь других людей, и поэтому все молчали.
     - Ну, что ж, - в конце концов выдавил он. - Еще увидимся.
     - Конечно, - ответил Граф Кишна. - Мы проторчим  на  Земле  несколько
месяцев. - И после короткой паузы добавил: - В следующем рейсе  нам  будет
очень не хватать тебя. Вот если бы ты... передумал, Кенри.
     - Нет, - сказал Кенри. - Я остаюсь. Но все равно, спасибо.
     - Приходи в гости, - пригласил Граф. - Мы на днях как раз  собирались
устроить вечеринку и перекинуться в покер.
     - Конечно. Конечно приду.
     Граф обнял Кенри за плечо одной рукой и слегка прижал  к  себе.  Этот
обычный для Кит-тауна жест заключал в себе больше, чем можно было выразить
словами.


     - Доброй ночи, - вслух сказал он.
     - Доброй ночи. - Во тьме слова прозвучали чуть слышно.  Они  постояли
еще мгновение - полдюжины мужчин в  свободных  синих  куртках,  мешковатых
брюках и мягких туфлях, - одежды для  выхода  в  город.  Все  они  забавно
походили друг на друга: смуглолицые, невысокого роста и плотного сложения.
Но больше всего их роднила манера двигаться  и  особенное  выражение  лиц.
Ведь за всю жизнь, проведенную среди звезд, они не  видели  ничего,  кроме
чужих странных миров.
     Затем  группа  распалась  и  каждый  пошел  в  свою  сторону.   Кенри
направился к отцу. Было довольно прохладно, северное полушарие вступало  в
осень; Кенри поежился и сунул руки в карманы.
     Улицы  Кит-тауна  были  просто   узкими   бетонными   дорожками,   не
светящимися, а  по  старинке  освещенными  круглыми  фонарями,  бросавшими
неясные блики на лужайки, деревья и на  маленькие,  похожие  на  землянки,
домики, далеко отстоящие от дороги. Людей  на  улице  почти  не  осталось:
пожилой офицер, кажущийся очень  суровым  в  своей  накидке  с  капюшоном;
молодая пара, медленно прогуливающая,  взявшись  за  руки;  стайка  детей,
резвящихся на траве, наполняющая воздух веселым смехом.  Вполне  возможно,
некоторые из этих детишек родились лет сто назад  и  уже  успели  повидать
миры, солнца которых неразличимы отсюда. Но родная планета  всегда  манила
людей. Даже оказываясь  на  другом  краю  Галактики,  они  возвращались  к
шепчущим лесам и пенистым морям, к дождю, ветру и быстро несущимся  тучам,
через любые бездны пространства стремились они к своей матери - Земле.
     Большинство  домов-полушарий  были  темны.  За   ними   присматривала
автоматика, пока хозяева блуждали среди  звезд.  Кенри  прошел  мимо  дома
своего друга Джонга Эррифранса,  подумав  с  грустью  -  увидятся  ли  они
когда-нибудь? "Золотой Летун" вернется с Бетельгейзе не раньше, чем  через
столетие, а к тому времени "Крылья" - его корабль - еще не возвратится  из
следующего рейса.
     "Нет, постой-ка. Я ведь остаюсь. Я буду уже глубоким стариком,  когда
вернется Джонг, по-прежнему молодой и веселый, с гитарой  за  спиной  и  с
улыбкой на губах".
     В городке было всего-навсего несколько тысяч домиков и большинство их
обитателей постоянно отсутствовало. Сейчас вокруг  Солнца  кружили  только
"Крылья", "Летящее облако", "Могучий Варвар",  "Богоматерь"  и  "Принцесса
Карен" - их команды в общей сложности, включая  и  детей,  насчитывали  не
более 1200 человек. Он еще  раз  прошептал  тихонько  архаичные,  чудесные
названия, смакуя на губах их волнующий привкус. Кит-таун и  его  обитатели
были неизменны - иначе и быть не могло. Ведь если человек перемещается  со
скоростью света, то время для него идет так, что за десять лет  отсутствия
на Земле пролетает век...  А  здесь  был  дом,  здесь  человек  был  среди
подобных себе,  а  не  каким-то  томми,  который  вынужден  подобострастно
кланяться и заискивать перед  могущественными  людьми  Солнечной  системы.
Здесь человек оставался человеком и мог ходить с гордо поднятой головой. И
неправда, хотя так  говорят  на  Земле,  будто  они  безродные,  люди  без
собственной планеты, истории и  привязанностей.  Они  были  детьми  родной
планеты в большей степени, чем те, кто пережил ее лихорадочный расцвет,  и
войны, и закат...
     - Добрый вечер, Кенри Шаун.
     Он остановился, вырванный из  задумчивости,  и  взглянул  на  молодую
женщину. По ее длинным темным волосам и стройной фигуре  струился  бледный
свет уличного фонаря.
     - О... - спохватился он и  поклонился.  -  Добрый  вечер  тебе,  Тейя
Баринн. Долго же мы не виделись. Года два, наверное, не меньше, а?
     - Для меня время пролетело быстро, - ответила она. - "Могучий Варвар"
прошлый раз летал к Веге. И мы крутимся  на  орбите  уже  целый  месяц.  А
"Крылья", кажется, вернулись недели две назад, да?
     Почему она не решается говорить прямо, без  недомолвок?  Кенри  знал,
что время прибытия его огромного корабля известно ей с точностью до часа.
     - Да, - ответил  он.  -  Но  у  нас  вышел  из  строя  астрогационный
компьютер, и мы, несколько человек, задержались на борту,  чтобы  привести
его в порядок.
     - Я знаю, - тихо ответила она. - Я интересовалась у  твоих  родителей
почему тебя не видно в городе. А разве тебе самому не хотелось на Землю?
     - Еще бы! - произнес он и голос его дрогнул. Он не мог рассказать  ей
о лихорадочном желании сбежать с судна, попасть на Землю и увидеть  Дорти,
которая ждала его среди роз. Это желание буквально  жгло  его,  не  давало
покоя ни на миг. - Конечно, но ты же знаешь, что корабль - самое  главное,
я же самый опытный специалист по компьютерам. А мою долю груза  продал  за
меня отец. Я никогда не любил заниматься торговлей.
     Перекидываемся тут ничего не значащими словами, думал он про себя,  а
встреча с Дорти все отдаляется и отдаляется. Но он не мог оборвать  ее  на
полуслове и уйти. Ведь Тейя была настоящим другом. Когда-то он даже думал,
что она станет для него еще ближе, но это было до того,  как  он  встретил
Дорти.
     - С тех пор, как мы улетели, мало что изменилось, - заметила она. - И
это за целые двадцать пять земных лет! Все та же Звездная Империя с тем же
языком и генетической иерархией, правда, немного более  обширная.  Правда,
недовольства и волнений побольше, а значит, все ближе восстание  и  конец.
Мне кажется, это очень напоминает Африканцев поколения за два  до  падения
их Империи.
     - Точно, - сказал Кенри. - И другие тоже. И в  будущем  будет  то  же
самое. Кстати, я слышал, что Звезды опять стараются прижать нас.
     - Да. - Она говорила почти  шепотом.  -  Теперь  нам  нужно  покупать
специальные эмблемы по совершенно немыслимой цене, и носить  их  всюду  за
пределами Кит-тауна. Все может стать  еще  хуже,  и  я  думаю,  станет  со
временем.


     Он заметил, что ее губы дрожат  под  резко  очерченными  ноздрями,  а
глаза, встретившись с его глазами, вдруг блеснули от внезапно  выступивших
слез.
     - Кенри... а это правда, что говорят о тебе?
     - Что правда? - сам того не желая, он почти выкрикнул это.
     - Что ты собираешься  бросить  космос.  И...  оставить  Кит...  стать
землянином?
     - Мы поговорим об этом в другой раз. - В горле у него было невыносимо
сухо. - Сейчас я очень спешу.
     - Но, Кенри... - Она глубоко вздохнула.
     - Спокойной ночи, Тейя. До встречи. А сейчас  я  действительно  очень
спешу.
     Он поклонился и ушел - быстро, не оборачиваясь.  Он  удалялся,  а  по
спине его скользили попеременно узкие полосы света и тени.
     Дорти ждала его, и он обязательно должен увидеться с ней  сегодня  же
вечером. Но почему-то он уже не думал об этом с такой радостью. На душе  у
него было муторно...


     Она стояла у  иллюминатора,  глядя  во  тьму,  бесконечность  которой
ощущалась  невероятно  чуждой,  и  белые  отсветы  корабельных   переборок
прохладно отражались в ее волосах. Мягко ступая, он  приблизился  сзади  и
опять, уже в который раз, поразился, как  она  красива.  Даже  тысячу  лет
назад такие высокие, чудесно сложенные блондинки были на Земле  редкостью,
и хотя селекционеры человеческих тел Звездной Империи вряд ли останутся  в
памяти человеческой, их следовало бы помнить вечно  уже  за  то,  что  они
создали такой тип женщины.
     Она    быстро    обернулась,    почувствовав     его     приближение.
Серебристо-голубые широко раскрытые глаза воззрились на него, губы  слегка
разошлись, полуприкрытые изящной рукой.  Какое  все-таки  чудо  -  женская
рука, подумал он.
     - Ты напугал меня, Кенри Шаун.
     - Прошу прощения, фриледи, - удрученно сказал он.
     - Ничего... - она улыбнулась, немного неуверенно. - Ничего страшного.
Видимо, меня нервирует межзвездное пространство.
     - Да, оно вполне может вызывать...  беспокойство,  особенно,  если  к
нему не привык, фриледи, - сказал он. - Сам я был рожден среди звезд.
     Она слегка вздрогнула.
     - Космос слишком велик, - произнесла она. -  Слишком  велик  и  чужд,
Кенри Шаун. Я и  раньше  предполагала,  что  путешествия  между  планетами
выходят за рамки человеческого понимания, но это... -  ее  рука  коснулась
его руки, пальцы сомкнулись вокруг его ладони, и он тоже невольно, вопреки
желанию, сжал ее хрупкую кисть. - ...Этого я никогда  бы  не  смогла  себе
представить.
     - Когда летишь со скоростью света,  -  заметил  он,  стараясь  скрыть
смущение под маской опытного космонавта, - кое-что  изменяется.  Аберрация
смещает звезды, а эффект Допплера смещает цвета. Вот и все, фриледи.
     Корабль вокруг них негромко шумел, словно разговаривая сам с собою на
разные голоса. Дорти однажды поинтересовалась, о  чем  думает  электронный
мозг корабля: каково это - чувствовать себя  космическим  кораблем,  вечно
скитающимся среди чужих звезд.  Он  тогда  сказал  ей,  что  компьютер  не
обладает сознанием, но с тех пор эти ее слова буквально преследовали  его.
Может быть, просто потому, что это были ЕЕ слова.
     - Но больше всего меня  пугает  отставание  во  времени.  -  Ее  рука
оставалась в его руке, и  тонкие  пальцы  сжимались  все  сильнее.  И  его
буквально пьянил легкий аромат духов. - Я никак не могу осознать того, что
ты родился тысячу  лет  назад,  Кенри  Шаун.  И  того,  что  когда  я  уже
рассыплюсь прахом, ты все так же будешь путешествовать среди звезд.
     В ответ уместно было бы  сказать  какой-нибудь  комплимент,  но  язык
перестал ему повиноваться. Ведь он был космическим  скитальцем,  уроженцем
Кита, грязным, вонючим томми, а она была Свободной Звездой,  универсальным
гением, прекраснейшим цветком генетической иерархии Империи.
     - Тут нет ничего странного, - только и смог он вымолвить. -  По  мере
того, как относительная скорость приближается к скорости света, измеряемый
промежуток времени сокращается, а масса растет. Но  это  для  постороннего
наблюдателя. Обе системы  отсчета  одинаково  реальны.  В  этом  рейсе  мы
движемся с тау-фактором, равным приблизительно 33, это означает,  что  нам
потребуется около четырех месяцев, чтобы долететь от Сириуса до Солнца, но
для наблюдателя, будь он у той или другой звезды, наш  путь  займет  почти
одиннадцать лет. - Рот свело, но он с усилием изобразил улыбку. -  Это  не
так уж много, фриледи. Вы будете отсутствовать, давайте прикинем, два раза
по одиннадцать, да еще год в системе Сириуса, - двадцать четыре года. Ваши
владения будут целы и невредимы.
     - Но разве для  таких  перелетов  не  требуется  огромное  количество
горючего? - спросила она. Она слегка нахмурилась  и  ее  прелестный  лобик
пересекла тонкая морщинка. Она действительно старалась разобраться во всем
этом.
     - Нет, фриледи. Вернее, да, но мы не тратим материю в таких  объемах,
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама