Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 23.72 Kb

Нам, пожалуй, пора идти

Следующая страница
 1 2 3
               ПОЛ    АНДЕРСОН

           "НАМ, ПОЖАЛУЙ, ПОРА ИДТИ"


   Познакомились мы на деловой почве. Фирма  Микельса,
решив  открыть свой филиал на окраине Ивенстона, обна-
ружила, что в моем владении находится самый  многообе-
щающий  земельный  участок. Они предложили мне большие
деньги, но я заупрямился; они увеличили сумму -  я  не
сдавался,  и  тогда меня посетил сам босс. Он оказался
не совсем таким, каким я себе представлял его. Настро-
ен он был, конечно, агрессивно, но держался  настолько
вежливо,  что это не оскорбляло, а манеры его были так
изысканы, что почти не бросался в глаза недостаток об-
разования. Этот недостаток он весьма успешно  изживал,
посещая  вечернюю  школу, популярные лекции и поглощая
огромное количество книг.
   Не прерывая нашей деловой беседы, мы с ним отправи-
лись промочить горло. Он привел меня в бар,  где  мало
что  напоминало о Чикаго, - тихий, запущенный, без му-
зыкального автомата, без  телевизора;  книжная  полка,
несколько шахматных досок; и к тому же там не было тех
подонков и жуликов, которыми обычно кишат подобные за-
ведения.  Кроме нас там еще было с полдюжины посетите-
лей: некто,смахивающий на профессора в  отставке,  ка-
кие-то люди, с настоящим знанием дела спорившие на по-
литические темы, молодой человек, обсуждавший с барме-
ном  вопрос  о том, кто оригинальнее - Барток или Шен-
берг. Нам с Микельсом достался столик в углу и датское
пиво.
   Я сказал ему, что  меня  совершенно  не  интересуют
деньги, просто я считаю идиотством ради возведения еще
одного хромированного сарая уродовать бульдозерами жи-
вописную  местность. Прежде чем ответить,Микельс набил
свою трубку. Это  был  худощавый  стройный  мужчина  с
длинным подбородком и римским носом, седеющими волоса-
ми и темными сверкающими глазами.
   -  А  разве  мой  представитель  не объяснил вам? -
спросил он. - Мы вовсе не собираемся строить ряды оди-
наковых, портящих вид бараков. Мы остановились на шес-
ти основных проектах с вариантами; на чертеже это выг-
лядит вот так.
   Он достал карандаш и  бумагу  и  начал  набрасывать
план.  В  разговоре его акцент становился заметнее, но
речь сохраняла прежнюю беглость. И он делал свое  дело
лучше, чем все те, кто выступал раньше от его имени.
   - Нравится вам это или нет, - сказал он, - Но сечас
середина двадцатого века, и никуда не денешься от мас-
сового производства. Получая все в готовом виде, чело-
вечество не обязазательно должно стать менее привлека-
тельным; в конечном итоге оно может обрести даже неко-
торое художественное единство.
   И  он  принялся объяснять мне, как этого можно дос-
тигнуть.
   Он не слишком торопил меня, и, разговаривая, мы от-
клонялись от основной темы.
   - Приятное это местечко, - заметил я. - Как вы  его
нашли?
   Он пожал плечами.
   - Я частенько брожу ночами по улицам. Изучаю город.
   - А это не опасно?
   - Смотря с чем сравнивать, - с каким-то мрачным от-
тенком в голосе ответил он.
   - О! Видно, вы не из этих мест?
   -  Нет. Я приехал в Соединенные Штаты только в 1946
году. Таких, как я, называли перемещенными лицами. Та-
дом Микельсом я стал потому, что  мне  надоело  писать
длинное Тадеуш Михайловский. Так же, как мне ни к чему
было  культивировать  в  себе чувствительность Старого
Света; я стремлюсь к полной ассимиляции.
   При других обстоятельствах он говорил о себе  редко
и сдержанно. Позже от восхищенных и завистливых конку-
рентов я узнал некоторые подробности его стремительной
деловой  карьеры.  Кое-кто из них до сих пор не верил,
что можно с выгодой продать дом  со  скрытой  системой
отопления  меньше, чем за двадцать тысяч долларов. Ми-
кельс нашел способ сделать это возможным.  Не  так  уж
плохо для иммигранта без гроша за душой!
   Я  копнул глубже и узнал, что, принимая во внимание
услуги,оказанные им армии Соединенных Штатов  на  пос-
леднем этапе европейской войны, ему выдали специальную
визу  на  въезд. А услуги такого рода требовали значи-
тельной выдержки и сообразительности.
   Между тем наше знакомство крепло. Я продал ему зем-
лю, в которой он нуждался,и мы по-прежнему  продолжали
встречаться  -  иногда в кабачке, иногда в моей холос-
тяцкой квартире, но чаще всего в надстройке  его  дома
на берегу озера. У него была сногсшибательная блондин-
ка  жена  и двое смышленых, хорошо воспитанных мальчи-
ков.
   Тем не менее, он был одинок и дорожил  нашей  друж-
бой.
   Примерно  через  год  после нашей первой встречи он
рассказал мне одну историю.

   Я был приглашен к ним на обед в день  благодарения.
После  обеда завязался разговор. Мы сидели и беседова-
ли, беседовали, беседовали. Когда же, покончив  с  об-
суждением  вероятности  возникновения  беспорядков  во
время ближайших городских выборов, мы перешли к вопро-
су о том, насколько вероятно,  что  другие  планеты  в
своем  историческом развитии следуют в основных чертах
по том же пути, что и наша собственная, Амелия извини-
лась и ушла спать. Уже давно перевалило за полночь. Мы
с Микельсом продолжали разговор. Никогда раньше  я  не
видел его таким возбужденным. Как будто что-то в нашем
разговоре  задело  его  за живое. Наконец он встал, не
совсем твердой рукой наполнил наши  стаканы  виски  и,
бесшумно ступая по пушистому зеленому ковру, направил-
ся через всю гостиную к огромному окну.
  Стояла  светлая  морозная ночь. Под нами внизу лежал
город - причудливое сплетение сверкающих красок,  про-
жилки и завитки из рубинов, аметистов, сапфиров, топа-
зов  - и темное полотно поверхности озера Мичиган; ка-
залось, наши взоры вот-вот выхватят из  мрака  прости-
равшиеся  вдали  бескрайние белые равнины. Но над нами
изгибался кристально-черный свод неба, где  стояла  на
хвосте  Большая  Медведица,  и  по Млечному Пути шагал
Орион. Мне не часто приходилось видеть такое величест-
венное и суровое зрелище.
   - Но ведь в конце концов я говорю о том, о чем дей-
ствительно знаю, - произнес он.
   Я слегка шевельнулся в глубине своего кресла. В ка-
мине потрескивали крохотные  голубые  язычки  пламени.
Кроме  них  комнату  освещала  только одна затемненная
абажуром лампа, так что, проходя  незадолго  до  этого
мимо окна, я отчетливо видел в вышине россыпи звезд.
   -  По собственному опыту? - немного помедлив, спро-
сил я.
   Он бросил быстрый взгляд в мою сторону. Черты  лица
его окаменели.
   - А что, если бы я ответил утвердительно?
   Я  не  спеша потягивал свое виски. "Кингс Ренсом" -
благородный и успокаивающий напиток, особенно в те ча-
сы, когда, кажется, сама земля звенит в унисон  с  на-
растающим холодом.
   -  У  вас, верно, есть на то свои причины, и мне не
терпится услышать их.
   Он криво усмехнулся.
   - О, я тоже с этой планеты, - сказал  он.  -  Одна-
ко... однако же небо настолько необъятно и чуждо... не
кажется ли вам,что это могло наложить какой-то отпеча-
ток  на  тех,  кто  там  побывал? Не вошло ли это в их
плоть и кровь настолько, что, вернувшись,они  принесли
это с собой на Землю, которая с тех пор никогда уже не
была прежней?
   - Продолжайте. Вы знаете, что я люблю фантастику.
   Он  посмотрел в окно, снова взглянул на меня и вне-
запно залпом осушил свой стакан. Столь резкое движение
было ему не свойственно.  Как,  впрочем,  и  неуверен-
ность.
   -  Ну что ж, я расскажу вам одну фантастическую ис-
торию, - жестко, со своим  прежним  акцентом  произнес
он.  -  Хоть в ней мало веселого - ее хорошо рассказы-
вать в зимнюю пору; кстати,  не  советую  вам  слишком
принимать ее всерьез.
   Я  затянулся великолепной сигарой, которой он угос-
тил меня, и приготовился слушать,не нарушая  необходи-
мой  ему  сейчас  тишины. Глядя себе под ноги, он нес-
колько раз прошелся мимо окна, потом  заново  наполнил
свой  стакан и сел рядом со мной. Однако смотрел он не
на меня, а на висевшую на  стене  картину,  сумрачное,
непонятное  произведение,  которое никому, кроме него,
не нравилось. Казалось, она вдохнула в него силы,пото-
му что он заговорил быстро и тихо.
   - Однажды в  далеком-предалеком  будущем  жила-была
цивилизация... Я не стану вам ее описывать,ибо описать
ее  невозможно. Могли бы вы, перенесясь в эпоху строи-
телей египетских пирамид, рассказать им об этом  лежа-
щем  внизу городе? И дело не в том, что они вам не по-
верили бы - разумеется, они не  поверили  бы.  Я  хочу
сказать, что они просто не поняли бы вас. Что бы вы ни
говорили,  для  них  это была бы полная бессмыслица. А
то, как люди работают, о чем думают и во что верят,  -
все  это было бы для них еще менее понятно, чем те ог-
ни, небоскребы и механизмы внизу. Разве не  так?  Если
бы  я  рассказал  вам о людях будущего, живущих в мире
коллосальных ослепляющих энергий, о генетических изме-
нениях, воображаемых войнах, о говорящих  камнях  и  о
некоем  слепом охотнике, у вас могло бы возникнуть ка-
кое угодно ощущение, но вы бы ничего не поняли.
   Поэтому я только прошу вас представить себе, сколь-
ко тысяч оборотов совершила к тому времени эта планета
вокруг солнца, как глубоко мы погребены и  как  прочно
забыты;  и еще постарайтесь понять, что мышление людей
той цивилизации настолько отличается  от  нашего,  что
они,  пренебрегая  всеми  законами  логики  и природы,
изобрели способ путешествия во времени. Так что,  если
средний житель той эпохи, - я вряд ли могу назвать его
гражданином или употребить какое-либо другое известное
вам  слово, ибо это дезориентирует вас, - если средний
образованный житель смутно, без особого интереса пред-
ставляет себе, что тысячелетия назад какие-то  полуди-
кари  первыми  расщепили атом, то только один или двое
из них действительно побывали здесь, жили  среди  нас,
изучали нас и вернулись обратно с информацией для цен-
трального  мозга,  если  в  данном случае уместен этот
термин. Остальные интересуются нами  не  больше,  чем,
например, вы интересуетесь археологией раннего периода
Месопотамии. Вам понятно?
   Он  опустил  взгляд на свой стакан, который все еще
держал в руке, и стал теперь смотреть на него,  словно
виски  было источником оракулского вдохновения. Молча-
ние затянулось. Наконец я произнес:
   - Ладно. Ради того, чтобы услышать вашу историю,  я
принимаю  эту  предпосылку.  Но мне думается, что тем,
кто путешествует во времени, не следовало  бы  привле-
кать  к  себе  внимания. У них должны быть свои методы
маскировки и тому подобное. Вряд ли им хотелось бы из-
менить свое собственное прошлое.
   - О, тут нет никакой  опасности,  -  сказал  он.  -
Единственная  причина их маскировки заключается в том,
что им не много удалось бы узнать, если бы они на каж-
дом шагу объясняли, что пришли из будущего. Воображае-
те, что бы из этого получилось?
   Я усмехнулся.
   Микельс угрюмо взглянул на меня.
   - Как вам кажется, в каких еще целях,  кроме  науч-
ных,  можно  использовать  путешествие  во  времени? -
спросил он.
   - Ну, для  приобретения  произведений  искусства  и
разработки природных богатств, - предположил я. - Мож-
но  было бы отправиться назад, в эпоху динозавров, до-
бывать железо, чтобы до появления человека снять слив-
ки с богатейших месторождений.
   Он отрицательно покачал головой.
   - Подумайте еще. Им понадобилось бы весьма  ограни-
ченное  количество  минойских  статуэток, ваз династии
Минг и миниатюр третьей Мировой  Гегемонии,  да  и  то
главным образом для их музеев. Если только можно упот-
ребить  здесь слово "музей", не впадая в большую ошиб-
ку. Я повторяю, что они не похожи на нас. А что  каса-
ется  природных  богатств,  то они в них не нуждаются:
все, что им нужно, они изготовляют сами.
   Он умолк, словно готовясь к последнему решительному
шагу.
   - Как называлась та колония для преступников, кото-
рую покинули французы?
   - Чертов Остров?
   - Правильно. Можете вы вообразить себе более страш-
ное возмездие, чем высылка преступника в прошлое?
   - А мне и в голову не пришло бы, что у них еще  су-
ществует  концепция  возмездия или тем более необходи-
Следующая страница
 1 2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама