Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Успенский М. Весь текст 15.61 Kb

Соловьи поют, заливаются

Следующая страница
 1 2
Михаил Успенский

                         СОЛОВЬИ ПОЮТ, ЗАЛИВАЮТСЯ
                                  рассказ


  Отменно странное происшествие, имевшее быть в уездном городе N, что
находится всего в ... верстах от Санкт-Петербурга, до сих пор еще не
описано ни в "Северной пчеле", ни в "Московском телеграфе" по причинам
известным. Сколь далеко ни заносился бы ум человеческий в потугах постичь
миропорядок, ничего доброго оттого не происходит; единственно лишь
неприятности. За давностию лет происшествие, о котором мыслю поведать, в
умах и памяти невольных его участников стерлось совершенно. Оно и к
лучшему: будет меньше поводов для двусмысленных толкований, к чему
приохотились нынче столичные журналы. Предлагаю благосклонному читателю эту
странную, но поучительную историю, могущую, несомненно, послужить к
исправлению умов и смягчению нравов.

.........................................

В некоторый день августа месяца статский советник Платон Герасимович
Головачев возвращался из присутствия в собственный дом, причем шел пешком,
по своему обыкновению. Августовский вечер, как водится это в тихих городках
наподобие нашего, дышал весь прелестию и покоем. Мещанские куры, крашенные
для различия ализариновою краскою, снискивали ежедневного пропитания в
плодах, именуемых в простонародье конскими яблоками. Подошед к воротам дома
своего, статский советник заметил несообразное, а именно: перед воротами
стояла телега - прямая безобразная мужицкая телега, которой никак не место
у ворот такого значительного по уездным меркам лица, каков был Платон
Герасимович. У телеги стоял крестьянин самого подлого вида и приглашающе
манил Платона Герасимовича продерзкой своей рукою.

- Тебе, любезный, чего? - спросил Платон Герасимович, желая более
накостылять мужику по шее, нежели с ним пререкаться.

- От дядюшки вашего, - отвечал мужик, смущенно царапаясь пальцем в бороде.
- Их, стало быть, Бог прибрали, а это велено передать вам прямо в ручки.

При этих словах мужик указал на обитый рогожей ящик.

- Какой дядюшка? У меня нет никакого дядюшки, - возразил Платон
Герасимович. - Ты, мужик, говоришь вздор; да ты лжешь! Тебя надобно к
квартальному!

- За труды, барин, полагается, - сказал мужик, потирая пальцами, как делает
обыкновенно низшее сословие, желая получить несколько денег.

- А вот мы тебя проверим! - сказал Платон Герасимович и протянул к мужику
руки, мысля ухватить. Но вместо мужика в руках у него вдруг очутился обитый
рогожей ящик, а сам мужик, вскочив в телегу, хлестанул лошадь и покатил по
улице.

- Экий, - только и произнес Платон Герасимович. Ящик был тяжеленек. -
Верно, свинцовых жеребьев прислал поручик Дудаков для смеху! Вот каналья!
Ну, уж я удеру над тобой шутку горшую - отобью у тебя актерку твою
француженку да напишу пашквиль!

Положив наперед так и сделать, Платон Герасимович кликнул Матвейку и велел
ему нести ящик в дом.

Отодрали рогожу - под ней, точно, был ящик, но не такой, в каких
обыкновенно перевозят винные бутылки либо картины, напротив, - и, полноте,
ящик ли это был? Никогда до сей поры не видывал Платон Герасимович таких
ящиков. Две боковые стенки и крышка его были забраны красным деревом
превосходнейшей полировки, одна стенка - дырчатым бристольским картоном, а
еще другая - стеклом серо-зеленого цвета. На крышке, кроме того, имелись
пуговки с надписями.

- Не пожалел ведь каналья поручик денег! - заметил сам себе Платон
Герасимович. Отослав Матвейку готовить ужин, он вооружился очками и
принялся осматривать ящик со всех сторон, ища потайного замка.

- Воображает, подлец, что оставил меня в дураках. Прислал, наверное, урода
в спирту и смеется сейчас в трактире Анисимова. Смейся, смейся, подлец!
Таково ли будешь смеяться, когда афронту получишь от своей француженки! Для
чего, однакоже, эти надписи?

Надписи и вправду были пречудные. На дощечку прикреплена была черная
платина с серебряными буквицами: "Горизонт". Слово "горизонт" совершенно
лишено было твердого знака. Противу каждой пуговки имелись надписи же,
выпоненные твердой, но безграмотной рукой.




- Частота строк, - читал Платон Герасимович. - Вкл. Что за вкл? И от чего
частота? Шутки разного рода были в ходу у провинциального общества: в
прошлом году, например, на святки в возок квартирмейстера егерского полка
подбросили дохлого борова с намеком, потому что у борова углем были
намалеваны доподлинно квартирмейстерские усы; или подговорили мастеровых в
день тезоименитства престарелого князя Рюхина кричать ему фетюка; да мало
ли что выдумает праздный ум! Проделка же с ящиком, однако, превосходила все
виденное Платоном Герасимовичем.

- А отвезу я этот ящик прямо к предводителю, - мыслил вслух статский
советник. - И мы разберемся там, что это за ящик. Зачем это - ящик? и
отчего горизонт?

Любопытство все же превозмогло необходимую осторожность. Платон Герасимович
крутил все рычажки и кнопочки; наконец под пальцами у него раздался щелк.
Незапный страх охватил Платона Герасимовича: ящик издавал точно такой звук,
какой издает потревоженный пчелиный рой. Головачев ужаснулся коварности
канальи поручика, собрался бежать из комнат и крикнуть людей, но силы
оставили его, и он уселся прямо в панталонах и башмаках противу стекла.
Стекло меж тем засветилось голубым светом, и за ним оказались не пчелы, как
ожидал того пораженный Платон Герасимович, но человеческие фигурки
наподобие тех, какие можно наблюдать во всякий базарный день у раешника.

- Ах, так это раек! - сказал Платон Герасимович и несколько обиделся даже,
что там не пчелы. - Однако откуда же свет? Так недолго и до пожару!

Фигурки за стеклом представляли нескольких молодых людей в шитых золотом
костюмах и с гитарами на манер Цыганов; в отличие же от райка они
перебирали пальцами по струнам и открывали рты.

"Дорогонько стоит, - подумал Платон Герасимович. - Нет, это не поручик
Дудаков. Это рублей сто, не менее того". Он принялся ждать, когда в игрушке
кончится завод, и покрутил еще рычажки. В тот же миг звуки ужасной силы
наполнили комнаты; с трудом догадался статский советник, что то была песня.
Напев, однакоже, был совсем не цыганский. Головачев еще покрутил - певцы
запели несколько тише. Из кухни тем часом прибежал Матвейка, так что Платон
Герасимович едва успел набросить на ящик рогожу.

- Я чаял, барин, вас тут режут, - простодушно сказал слуга. - Изволите
отужинать?

- Вздор какой, - сказал Платон Герасимович. Кто меня в собственном доме
может резать? Ужин подай сюда. Да пособи этот ящик поставить на комод.

Матвейка поспешил исполнить сказанное. На округлом крестьянском лице его
выказалось недоумение.

- Он, чать, поет! - сказал слуга, указуя на ящик.

- Вестимо, поет, - ответил Головачев. - Для чего же ему не петь, коли он
музыкальный ящик? Подай ужин и ступай.

К ужину тем не менее Платон Герасимович так в тот вечер и не прикоснулся,
занятый необыкновенною игрушкою. Следом за цыганами появилась певица в
балахоне и по-русски запела, что она совсем не певица, но Арлекин и должна
смешить людей. Арлекина Головачев видывал на гастролях заезжей труппы;
певица нимало не напоминала его.

- А она ничего, - сказал Платон Герасимович и сделал пальцами в воздухе
этакую фигуру.



...С некоторых пор сослуживцы в присутствии стали замечать за Платоном
Герасимовичем странности: он начал чураться холостяцких пирушек двадцатого
числа и в иные дни; дамы, всегда знавшие его за великого угодника своего
пола, дивились его холодности. Весь день в присутствии он сидел как бы на
угольях, а окончив работу, мчался домой в коляске, изменив своему
обыкновению. Иные полагали, что Платон Герасимович влюбился, другие
говорили, что увлекается он немецкой философией и мартинизмом...

Все вечера до глубокой ночи проводил Платон Герасимович в своем кабинете.
Невоздержанный его Матвейка болтал между своих товарищей, что из кабинета
барина доносятся песни и музыка, а подчас выстрелы и даже канонада. Страх
перед ящиком покинул Платона Герасимовича совершенно. Он научился
обращаться с дьявольским подарком так же ловко, как понаторевший мастеровой
со станком своим. Скоро он даже стал разбираться, в какой день недели и в
какой час может увидеть за стеклом шансонеток, когда - нескромный водевиль,
когда - послушать ученого человека о таинствах природы. Более же прочих
зрелищ полюбилась ему молодецкая игра, заключавшаяся в метании по льду
черной коробочки, должно быть из гумиластика. Сам конькобежец изрядный,
Головачев надивиться не мог той стремительности, с какой играющие носились
по льду. Иных игроков он знал уже по имени и громко приветствовал, когда
появлялись они за стеклом.

Читатель вправе удивиться: отчего Платон Герасимович не задумывался над
природой чудесного ящика? Да почему же не задумывался; очень задумывался.
По зрелом же размышлении пришел к мысли, что от дум его все равно ничего не
изменится.

Иногда, впрочем, странности его сказывались несколько более явно. Так,
например, пришед утром в присутствие, он обратился к окружившим его
чиновникам с вопросом: "А что, господа, довольно мы вчера наказали шведа?".
Когда же стали спрашивать его - какого шведа? за что? - он сказался больным
и ушел домой. Или в другой раз, будучи приглашен на ужин к предводителю,
принялся рассказывать, будто в англицкой столице Лондоне из пробирки
родилась девочка и чувствует себя отменно. Анекдоту этому изрядно
посмеялись, потому что англичан давно все знают за записных чудаков и
пьяниц - отчего бы им и взаправду не завести дитя в пробирке? Более же
всего он удивил в тот раз общество своим музицированием. И до того Платон
Герасимович блистал в салонах, исполняя италианские романсы; сейчас же, сев
за клавикорды, он изобразил необычайно живую пиесу, или, скорее, куплеты, в
которых были такие слова:


  Соловьи поют, заливаются.
  Но не все приметы сбываются.
  А твои слова не забудутся,
  Сбудутся, сбудутся!



Пиеса эта или куплеты, будучи записаны с его голоса, получили
необыкновенную популярность благодаря чрезвычайной простоте слов и напева;
редкий бал или попойка в городе обходились без их исполнения. Еще
нескольким подобным пиесам обучил он французскую актерку Дебомон, чем и
отвратил ее внимание от поручика Дудакова. Поручик запил горькую и был
отчислен из полка за бесчинство.

Между тем действие, оказываемое дьявольским ящиком на Головачева, было
пагубным. Сравнивая окружающую его жизнь с миром грез, он все более впадал
в меланхолию. Когда долго не видел в ящике водевилей, становился мрачен и
раздражителен; то терпела поражение его любимая ледовая дружина - в такие
дни ему лучше было под руку не попадаться. Когда же в казенных суммах
случилась недостача и наряжено было следствие, он проглядел все отчеты и с
тоскою в голосе сказал: "Ах, господа, кабы следствие да вели знатоки!" -
чем весьма обидел нескольких вполне достойных людей.

Как тайна царя Мидаса некогда не давала спать его брадобрею, так и тайна
ящика начала тяготить Головачева. Первому открылся он Матвейке и горько о
том пожалел: Матвейка совершенно забросил хозяйство и все дни с утра
проводил в барском кабинете, а выпивши на праздник с дружками, горланил
песню про Арлекина.

Наконец Платон Герасимович положил довериться некоему господину Корефанову,
окончившему в свое время курс из Петербургского университета и покинувшему
столицу после известных неприятных событий. Несколько вечеров провели они в
кабинете с ящиком, после чего Корефанов озадачил статского советника
следующей сентенцией:

- Представьте себе, любезный Платон Герасимович, что в руки какого-нибудь
даяка с острова, скажем, Борнео попадает издание Британской энциклопедии.
Черта ли в ней даяку?

На это замечание Платон Герасимович побагровел и сказал:

- Вы в моем доме, милостивый государь, и сравнивать себя с бесштанным
даяком я не позволю!

- Это лишь аллегория, - успокоил его Корефанов. - Но природа хитра, и уж
если она допускает такое, то, надо думать, не зря.
Следующая страница
 1 2
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама