Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Силверберг Р. Весь текст 101.75 Kb

Бродяга из космоса

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9
камня и сжал ладонь; секундой позже он изо всей силы  зашвырнул  камень  в
самый дальний  угол  комнаты.  Затем  вспыхнул,  взглянул  на  Бенджина  и
набросился на него.
     - Мошенник! Предатель! - Руки его протянулись к  горлу  Бенджина,  но
карлик с неожиданной для  него  резвостью  отпрянул  назад,  а  Доргель  и
Резамод поспешно вклинились между ним и Херндоном. Какое-то мгновенье Барр
пристально глядел на грузного, вспотевшего Резамода,  но  затем  отступил,
дрожа от гнева.
     - Могли бы предупредить меня, - сказал он.
     Бенджин виновато улыбнулся.
     - Это испортило бы проверку. В  нашей  организации  мы  должны  иметь
сильных людей. Оверск, что вы думаете о нем?
     - Он отшвырнул камень, - одобрительно изрек  Хейтман  Оверск.  -  Это
добрый знак. Он мне, пожалуй, нравится.
     - Резамод?  -  Простолюдин  издал  хрип,  расцененный  Бенджином  как
согласие с мнением Оверска. Такой же звук издал и Доргель.
     Херндон стукнул по столу и произнес:
     - Значит, вы занимаетесь звездными  камнями?  И  дали  мне  один  без
предупреждения? А что, если бы я не устоял?
     - Мы бы продали камень вам и  отпустили  на  все  четыре  стороны,  -
сказал Бенджин.
     - Какого рода работу вы намерены мне поручить?
     - Наш промысел заключается в том, - пояснил Хейтман Оверск,  -  чтобы
доставлять звездные камни сюда с планет Внешнего Обода Галактики,  где  их
добывают в рудниках, и продавать тем, кто может себе это позволить.  Цена,
между прочим, пятьдесят тысяч стеллоров. Мы платим за них по восемь тысяч,
но сами отвечаем за их перевозку. Нам нужен инспектор, который бы проверял
количество и качество камней, вывозимых с  планеты-источника  на  Борлаам.
Остальное мы берем на себя.
     - Оплата высокая, - добавил Бенджин. - Ваш заработок будет пять тысяч
стеллоров в месяц плюс решающий голос в организации.
     Херндон задумался. Торговля звездными камнями считалась самым грязным
ремеслом во всей Галактике. Гипнотические драгоценности быстро  закабаляли
своих владельцев. Человек, привыкший в течение года рассматривать  один  и
тот же камень, совершенно терял  рассудок  и  становился  плетущим  всякую
нелепицу  идиотом,   способным   только   созерцать   калейдоскоп   чудес,
заключенных внутри камня.
     Выработать пагубную привычку к камню было  необычайно  легко.  Только
сильный человек способен по собственной воле оторвать взгляд от  звездного
камня, даже если глянул на него всего лишь мельком. Херндон  доказал,  что
обладает  такой  силой  воли.  Люди,  которые  могут  убить   только   что
приобретенного раба, в состоянии отвести взгляд от звездного камня.
     - Каковы предварительные условия? - спросил Херндон.
     - Полное подчинение,  -  ответил  Бенджин,  -  включая  хирургическую
имплантацию страховочного устройства.
     - Мне это не нравится.
     - Оно есть у всех нас, - произнес Оверск. - Даже у меня.
     - Если каждый из вас несет в  себе  подобное  устройство,  -  заметил
Херндон, - то перед кем же он несет ответственность?
     - У нас полный взаимоконтроль и распределение функций. Я  поддерживаю
контакты с другими планетами. Оверск  подыскивает  перспективных  клиентов
здесь, на Борлааме. Доргель и  Резамод  являются  экспедиторами  и  заняты
вопросами транспортировки и охраны. Мы контролируем друг друга.
     -  Но  ведь  должен  же  быть   кто-то,   обладающий   контролем   за
предохранительными устройствами? - не унимался Херндон. - Кто же это?
     - Контроль переходит по очереди, ежемесячно, от одного к  другому.  В
этом месяце такой контроль осуществляю я, - пояснил Бенджин. - В следующем
- очередь Оверска.
     Херндон возбужденно  зашагал  по  темной  комнате.  Предложение  было
весьма заманчивым - пять тысяч в месяц позволили бы ему зажить на  широкую
ногу. Да и Оверск был братом лорда Моариса, который известен  как  близкий
поверенный Властителя.
     А вот самого лорда Моариса держала под каблуком его  госпожа.  Теперь
для Херндона все вырисовывалось очень четко. Все эти взаимосвязи  в  конце
концов можно использовать на  то,  чтобы  Властитель  Креллиг  оказался  в
пределах его, Херндона, досягаемости.
     Но  ему  далеко  небезразлично,  что  в  его  теле  будет  чужеродное
подстраховочное устройство. Ему был известен  принцип  его  действия.  Как
только он окажется под подозрением в том, что обманывает организацию,  что
хочет предать или попытаться беспричинно ее  покинуть,  то  любой,  кто  в
данный момент будет обладать  управляющим  устройством,  сможет  мгновенно
низвести его до положения пресмыкающегося, раздираемого дикой болью  раба.
Подстраховочное устройство  может  быть  извлечено  только  тем  хирургом,
который его устанавливал.
     Это означало одеть на себя ярмо банды  контрабандистов,  промышляющих
звездными камнями. Но у Херндона была более высокая цель.
     - Я принимаю предложение, - сказал он. - Расскажите мне  поподробнее,
в чем будут заключаться мои обязанности.
     - Партия звездных камней, -  начал  Бенджин,  -  добыта  для  нас  на
планете-поставщике и скоро будет отгружена. Мы хотим, чтобы вы отправились
на эту планету и сопровождали груз по всему  его  пути  через  космическое
пространство сюда, на Борлаам. Мы терпим немалые убытки от  воровства  при
каждой отгрузке - и у нас нет другого способа застраховать партию звездных
камней от пропаж.
     - Мы знаем, кто вор, - продолжил Оверск. - Вы отвечаете за то,  чтобы
поймать его с поличным и избавиться от него.
     - Но ведь я - не наемный убийца, - спокойно возразил Херндон.
     -  Зато  на  вас  одеяние  космического  бродяги.  Это  не   является
свидетельством высокого уровня моральных качеств, - заметил Оверск.
     - К тому же, никто из нас не упомянул слово  "убийство",  -  произнес
Бенджин.  -  Просто  исполнение  приговора  за  совершенное  преступление.
Экзекуция. Вот именно, экзекуция.
     Херндон скрестил руки у себя на груди и сказал:
     - Мне нужен аванс в размере двухмесячного жалования.  Я  хочу,  кроме
того, воочию убедиться в том, что у всех вас под кожей  имеются  нейронные
ячейки подстраховочной сетки, прежде чем позволю хирургу  прикоснуться  ко
мне.
     -  Договорились,  -  согласился  Бенджин,  обменявшись   взглядом   с
остальными членами шайки.
     - Более того. Мне еще нужна в качестве единовременного дара  сумма  в
размере девятисот тридцати пяти стеллоров,  которую  я  потратил  сегодня,
чтобы привлечь внимание потенциального работодателя.
     Это было явной ложью, но для  нее  была  своя  причина.  Имело  смысл
занять доминирующее положение среди этих людей как  можно  быстрее.  Тогда
будет легче добиться и следующих уступок с их стороны.
     - Согласны, - снова ответил Бенджин, но на этот раз не столь охотно.
     - В таком случае, - сказал Херндон, - я считаю себя на вашей  службе.
Готов отправиться хоть сегодня же вечером. Как только будут  удовлетворены
все выдвинутые мною условия, я передаю свое тело в руки вашего хирурга.



                                    3

     В этот же день, как только деньги на сумму  10930  золотых  стеллоров
были депонированы в Ройал-банке на Борлааме, и  после  того,  как  Херндон
лично убедился в том, что в теле Бенджина,  Оверска,  Доргеля  и  Резамода
имплантирована нейронная сеть подстраховочного устройства, он отдал себя в
распоряжение хирурга. Больших  гарантий  взаимодоверия  он  никак  не  мог
потребовать, не рискуя остальными.
     Клиника  хирурга  размещалась  чуть  дальше,  на  этой  же  авеню,  в
полуразрушенном  старинном  здании,  построенном,  в  чем  можно  было  не
сомневаться, еще во времена Третьей Империи. Сам хирург оказался  жилистым
крепким парнем, с пересекающим одну щеку  сморщенным  шрамом  от  лучевого
ожога и укороченной левой ногой.  Отставной  врач  пиратского  звездолета,
догадался Херндон. Никто другой не взялся бы за такую операцию,  не  задав
кучу вопросов. Оставалось надеяться только на то, что хирург хорошо  знает
свое дело.
     Сама  операция  длилась  около  часа,  в  течение  которого   Херндон
находился под общим наркозом. Он пришел в себя, когда с него сняли  медный
операционный колпак. Чувствовал он себя ничуть не хуже, чем  до  операции,
но теперь он знал, что в  его  теле  на  субмолекулярном  уровне  помещена
тончайшая металлическая сетка.
     - Ну что? Закончили?
     - Полный порядок, - ответил хирург. Херндон взглянул на Бенджина.  На
ладони карлика ярко сверкал какой-то металлический предмет.
     - Это аппарат контроля,  Херндон.  Позвольте  продемонстрировать  его
действие.
     Пальцы Бенджина сомкнулись и тотчас же Херндон ощутил сильнейшую боль
в лодыжке правой ноги. Палец карлика чуть изогнулся, и раскаленная  добела
стрела вонзилась  в  плечо.  Еще  один  поворот  пальца,  и  липкая  рука,
казалось, сдавила его сердце.
     - Хватит! - вскричал Херндон. Он понял,  что  навеки  расписался  под
отказом от свободы, если этот аппарат контроля и дальше будет оставаться в
распоряжении Бенджина. От своей свободы  он  фактически  отказался  в  тот
день, когда  торжественно  поклялся  стать  свидетелем  смерти  Властителя
Креллига.
     Бенджин запустил руку в карман  куртки  и  вытащил  оттуда  небольшой
кожаный бумажник.
     - Ваш паспорт и другие документы, необходимые в дальнем  путешествии,
- пояснил он.
     - У меня есть свой собственный паспорт, - сказал Херндон.
     Бенджин покачал головой.
     - Этот лучше. Он  снабжен  визой  в  Вайпор.  -  Затем,  обращаясь  к
хирургу, спросил:
     - Когда он сможет отправляться?
     - Хоть сегодня вечером, если нужно.
     - Вот и прекрасно, Херндон. Отправляйтесь сегодня же вечером.


     В рейс к звездам Внешнего Обода Галактики, удаленным на  много  тысяч
световых лет,  уходил  великолепный  суперлайнер  "Лорд  Насийр".  Бенджин
устроил так, что Херндон отправился  в  путь  бесплатно,  как  человек  из
окружения лорда и леди Моарис. Оверску удалось заполучить для него  работу
в качестве Распорядителя в свите знатной пары, которая ехала отдохнуть  на
одной из планет-курортов в районе Обода. Херндон не стал возражать,  когда
узнал, что путешествовать будет в обществе  лорда  -  и  особенно  -  леди
Моарис.
     Это был самый  большой  корабль  во  всем  флоте  роскошных  кораблей
Борлаама. Даже на палубе "С", где жила прислуга, Херндону досталась  каюта
с нормальной силой  тяжести,  с  синтетической  драпировкой  и  встроенным
хромотроном. Так роскошно он не жил даже в своем родном доме, а  ведь  его
родители были когда-то одними из самых знатных людей в Зоннигоге.
     Обязанности его состояли в том,  что  он  должен  был  организовывать
вечера знати и притом так, чтобы патрон казался самым  великолепным  среди
других, находящихся на борту лайнера, аристократов. Чета  Моарисов  тащила
за собой огромное окружение, более сотни человек, включая слуг,  стюардов,
поваров и платных льстецов.
     Оставшись один в своей каюте на  время  старта,  Херндон  внимательно
ознакомился с врученными  ему  документами.  Виза  в  Вайпор.  Вот  откуда
берутся  звездные  камни!  Вайпор,   покрытая   непроходимыми   джунглями,
удаленная планета, которой едва коснулась цивилизация. Неудивительно,  что
так трудно контролировать торговлю звездными камнями.
     Как только корабль благополучно стартовал с  поверхности  планеты,  и
стасис-генераторы перевели его в нуль-пространство,  Херндон  облачился  в
черно-красное одеяние окружения Лорда Моариса. Затем, пройдя  по  широкому
главному коридору, направился в Гран-Зал,  где  Лорд  Моарис  и  его  Леди
собирали челядь в первый вечер своего путешествия в космосе.
     Танцевальный зал был украшен гирляндами из живых светящихся  существ.
У выхода в зал неуклюже прыгал танцующий медведь с Альбирео-12. Когда туда
вошел  Херндон  и  представился  в  качестве  Второго  Распорядителя,  его
встретили в таких же одеяниях, что и он, борлаамцы почтительно  склонились
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама