Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 72.02 Kb

Золотые жуки

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7
	Это была еще одна большая божья коровка.
	Я направил на нее баллончик и нажал кнопку, но коровка продолжала ползти и вскоре скрылась под ящиком.
	Когда жук уполз, я продолжил поиски муравьев, но не нашел даже их следов. Ни один не ползал по полу, Ни один не вылезал. Не было их ни в раковине, ни на столе.
	Поэтому я вышел, завернул за угол дома и приступил к операции №Оса¤. Я знал, что она окажется непростой. Гнездо располагалось в вентиляционной щели чердака, и добраться до него будет трудновато. Разглядывая его с улицы, я решил, что единственный выход - дождаться ночи, когда можно быть полностью уверенным, что все осы сидят в гнезде. Я приставлю лестницу, подберусь к гнезду и задам им по первое число, после чего постараюсь слезть вниз с максимально возможной скоростью. Но не такой, чтобы свернуть себе шею. Если говорить честно, такое занятие меня мало привлекало, но по тону, каким Элен разговаривала за завтраком, я понял, что мне не отвертеться.
	Вокруг гнезда летало несколько ос. Пока я смотрел, две осы упали из гнезда на землю.
	Удивленный, я подошел поближе и увидел, что земля под гнездом усеяна мертвыми или умирающими осами. Пока я их разглядывал, упала еще одна оса и стала жужжать и вертеться.
	Я немного отступил в сторону, чтобы получше рассмотреть, что происходит в гнезде, но лишь обнаружил, что время от времени вниз падает очередная оса. Я решил, что мне повезло. Если что-то убивает ос в гнезде, то мне не придется с ними возиться. Я уже хотел отнести инсектицид обратно на кухню, как с заднего двора прибежали запыхавшиеся Билли и Томми Гендерсон.
	- Мистер Марсден, - сказал Томми, - этот ваш камень и в самом деле агат. Ленточный агат.
	- Что ж, прекрасно, - отозвался я.
	- Да вы не поняли! - воскликнул Томми. - Таких больших агатов не бывает. А ленточные, наиболее ценные, вообще не крупнее вашего кулака.
	Тут до меня дошло. В голове у меня прояснилось, и я рванул вокруг дома, чтобы еще раз посмотреть на камень в саду. Мальчики помчались следом.
	Камень был просто прекрасен. Я протянул руку и погладил его. Как мне повезло, подумал я, что кто-то забросил его в мой сад. Про георгины я к тому времени уже забыл.
	- Готов поспорить, - сказал мне Томми, глядя на меня глазами размером с тарелку, - что вы получите за него кучу денег.
	Не стану отрицать, что приблизительно такая же мысль пронеслась и в моей голове.
	Я протянул руку и прижал ее к камню, просто чтобы почувствовать его твердость и реальность.
	И камень слегка покачнулся! Удивившись, я толкнул посильнее, и он качнулся опять. Томми выпучил глаза.
	- Странно, мистер Марсден. Вроде бы он двигаться не должен. Ведь в нем тонна, не меньше. Должно быть, вы очень сильный.
	- Я не сильный, - ответил я. - По крайней мере, не настолько.
	Неверной походкой я вошел в дом и спрятал инсектицид, потом вышел, уселся на ступеньках и задумался.
	Мальчиков не было видно. Наверное, они побежали рассказывать обо всем соседям.
	Если это агат, как сказал Томми, если это действительно один большой агат, то он должен представлять собой огромную музейную ценность и соответственно стоить. Но если это агат, то почему он такой легкий? Его и десять человек не должны были сдвинуть с места.
	И еще, подумал я, каковы мои права на него, если это действительно агат? Он лежит на принадлежащей мне земле и, значит, мой. Но что, если появится кто-нибудь и предъявит на него права?
	И еще: как он, в конце концов, попал ко мне в сад? Все эти мысли успели хорошо перепутаться у меня в голове, когда из-за угла выкатился Добби и уселся рядом со мной на ступеньках.
	- Удивительные вещи происходят, - сказал он. - Слыхал, у вас в саду появилась агатовая глыба.
	- Так мне сказал Томми Гендерсон. Думаю, он не ошибся. Билли говорил, что он увлекается камнями.
	Добби поскреб бакенбарды.
	- Великая вещь - хобби, - сказал он. - Особенно для ребят. Они многое узнают.
	- Ага, - вяло отозвался я.
	- Ваш сын принес мне сегодня после завтрака насекомое для идентификации.
	- Я велел ему не беспокоить вас.
	- Я рад, что он мне его принес, - возразил Добби. - Такого мне не приходилось видеть.
	- Смахивает на божью коровку.
	- Да, - согласился Добби, - определенное сходство есть. Но я не совсем уверен... Короче, дело в том, что я не уверен даже, что это насекомое. Честно говоря, оно больше похоже на черепаху, чем на насекомое. У него нет никакой сегментации тела, которое есть у любого насекомого. Внешний покров чрезвычайно тверд, голова и ноги втягиваются и вытягиваются, усиков нет. - Он с легким недоумением покачал головой. - Конечно, я не могу быть полностью уверен. Необходимо более обширное исследование, прежде чем я попытаюсь провести классификацию. Вам случайно не доводилось найти еще несколько?
	- Не так давно я видел, как один такой полз по полу.
	- Вам не трудно будет в следующий раз, когда вы их увидите, поймать для меня одного?
	- Ничуть, - сказал я. - Постараюсь поймать для вас парочку.
	Я решил сдержать свое слово. После того как он ушел, я спустился в погреб и стал искать. Мне попались на глаза несколько штук жуков, но поймать я не смог ни одного. Я плюнул и сдался.
	После ужина ко мне неожиданно зашел Артур Белсен. Он весь дрожал, но в этом не было ничего странного. Он вообще человек нервный, немного смахивает на птицу, и не требуется больших усилий, чтобы вывести его из равновесия.
	- Я слышал, что камень в вашем саду оказался агатом, - сказал он мне. - Что вы собираетесь с ним делать?
	- Ну, пока не знаю. Продам, наверное, если кто-нибудь захочет купить.
	- Он может очень дорого стоить, - сказал Белсен. - Вы не должны оставлять его в саду просто так, без охраны. Кто-нибудь может его стащить.
	- По-моему, я ничего здесь не могу поделать, - сказал я. - Сдвинуть его с места я не в состоянии, а сидеть рядом с ним всю ночь - не собираюсь.
	- А вам и не нужно сидеть с ним всю ночь, - сказал Белсен. - Я все устрою. Мы сможем окружить его проводами и подключить к ним сигнализацию.
	Его слова не произвели на меня большого впечатления, и я постарался его разубедить, но он вцепился в эту идею, как клещ. Он сходил в свой подвал и вернулся с мотком проводов и инструментами, и мы принялись за работу.
	Мы провозились часов до одиннадцати, протягивая провода, и установили сигнальный звонок возле кухонной двери. Элен посмотрела на него без одобрения. Она не выносила беспорядка на кухне и не собиралась менять свои принципы из-за какого-то агата.
	В середине ночи звонок выбросил меня из постели, и я долго соображал, в чем дело. Затем я вспомнил и бросился вниз по лестнице. На третьей ступеньке сверху я наступил на что-то скользкое и загремел вниз. Я упал ничком и наткнулся на лампу, которая свалилась и аккуратно ударила меня по голове. Оглушенный, я привалился к стулу.
	Мраморный шарик, подумал я. Проклятый мальчишка опять расшвырял их по всему дому. Он уже вырос из этого возраста. Он у меня узнает, как бросать шарики на лестнице.
	В ярком лунном свете, льющемся в окно, я увидел шарик. И он быстро полз - не катился, а полз! И было еще много таких шариков, бегающих по полу. Блестящих в лунном свете золотых шариков.
	И это еще не все - в центре комнаты стоял холодильник! Звонок продолжал громко звонить. Я поднялся, отшвырнул лампу и рванулся к кухонной двери. Элен что-то кричала за моей спиной, стоя на лестнице. Я открыл дверь и побежал босиком вокруг дома по мокрой от росы траве.
	Возле глыбы стояла изумленная собака. Она ухитрилась запутаться лапой в одном из дурацких проводов и теперь стояла на трех лапах, пытаясь освободиться. Я заорал на нее, наклонился и стал шарить в траве, пытаясь отыскать что-нибудь, чтобы в нее бросить. Пес резко дернулся и освободился, потом побежал вверх по улице, болтая ушами.
	Звонок за моей спиной смолк.
	Я повернулся и поплелся к дому, чувствуя себя последним дураком.
	Неожиданно я вспомнил, что видел стоящий посреди комнаты холодильник. Здесь что-то не так, подумал я. Он был на кухне, и никто его оттуда не вытаскивал. Не было никаких причин тащить его в комнату - его место на кухне. Никому бы и в голову не пришло его двигать, а если бы и пришло, то от шума проснулся бы весь дом.
	Мне показалось, решил я. Этот камень и жуки довели меня до ручки, и мне уже стало мерещиться черт знает что.
	Но мне не померещилось.
	Холодильник стоял в центре комнаты. Штепсель был вывернут из розетки, шнур волочился по полу. Натекшая вода впиталась в ковер.
	- Он мне погубит ковер! - завопила Элен, стоя в углу и глядя на заблудившийся холодильник. - И вся еда протухнет...
	По ступенькам стал спускаться спотыкающийся полусонный Билли.
	- Что случилось? - спросил он.
	- Не знаю.
	Я едва не рассказал ему о бегающих по дому жуках, но вовремя остановился. Не стоило еще больше раздражать Элен.
	- Давайте поставим этот сундук на место, - предложил я насколько мог небрежно. - Втроем мы справимся.
	Мы принялись толкать, пихать, сопеть и поднимать, и в конце концов водворили холодильник на место и включили в розетку. Элен отыскала несколько тряпок и стала осушать ковер.
	- Был кто-нибудь у камня, пап? - спросил Билли.
	- Собака, - ответил я. - И никого больше.
	- Я с самого начала была против этой затеи, - объявила Элен, стоя на коленях и промакивая ковер тряпкой. - Сплошная глупость. Никто бы этот камень не украл. Его не так-то просто поднять и унести. Твой Артур Белсен просто псих.
	- Тут я с тобой согласен, - уныло подтвердил я, - но он человек добросовестный и целеустремленный, и в голове у него одни механизмы...
	- Теперь нам всю ночь не сомкнуть глаз, - сказала она. - Нам еще не раз придется вскакивать и выпутывать из проводов бродячих кошек и собак. И я не верю, что этот камень из агата. Почему я должна верить Томми Гендерсону?
	- Томми разбирается в камнях, - сказал Билли, защищая своего приятеля. - Если он увидит агат, то ни с чем не спутает. У него дома этих агатов целая большая коробка из-под ботинок. И он их сам нашел.
	И спорим-то мы о камне, подумал я, хотя больше всего нас должно волновать поразительное происшествие с холодильником.
	И вдруг мне в голову пришла мысль - смутная, ускользающая, прилетевшая неизвестно откуда и - принялась вертеться у меня в мозгу.
	Я отогнал ее, но она вернулась, впилась в меня и потрясла до глубины души.
	Что, если между холодильником и жуками есть какая-то связь?
	Элен поднялась с пола.
	- Вот, - с вызовом произнесла она, - это все, что я смогла сделать. Надеюсь, ковер не испорчен.
	Но жук, подумал я, жук не может сдвинуть холодильник. Ни один жук, ни тысяча. Более того, ни один жук не захочет этого делать. Жукам плевать, в кухне он стоит или в комнате.
	Элен вела себя по-деловому. Она разложила мокрые тряпки сушиться, потом прошла в комнату и выключила в ней свет.
	- Теперь можем идти в спальню, - сказала она. - Если повезет, то удастся немного поспать.
	Я подошел к приколоченному возле кухонной двери звонку и выдрал из него провода.
	- Вот теперь, - сказал я, - мы попробуем уснуть. Если честно, то уснуть я не надеялся. Я решил, что так всю ночь и не усну, потому что буду думать о холодильнике. Но все-таки уснул, хотя и ненадолго.
	В половине седьмого меня снова разбудил оркестр Белсена.
	Элен села и зажала уши.
	- Нет, только не это!
	Я встал и закрыл окно. Стало немного потише.
	- Накрой голову подушкой, - посоветовал я.
	Я оделся и спустился вниз. Холодильник стоял на кухне, все как будто было в порядке. По кухне ползало несколько жуков, но они ничего не делали.
	Я приготовил себе завтрак, потом пошел на работу. Уже второй день я приходил в контору спозаранку. Если так пойдет и дальше, сказал я себе, соседи непременно соберутся и сделают что-нибудь с Белсеном и его симфонией.
	Дела шли хорошо. За утро я продал три страховых полиса и договорился о заключении четвертого.
	Когда я вернулся в контору после обеда, меня уже поджидал какой-то тип с безумными глазами.
	- Вы Марсден? - брякнул он. - Тот, у которого агатовая глыба.
	- Так мне сказали, - ответил я.
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама