Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 82.5 Kb

Страшилища

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8
	- Мы подоспели вовремя, - сказал Макензи. - Если бы им удалось улизнуть, вся планета вступила бы на тропу войны. Нам пришлось бы закрывать лавочку. Кто знает, когда бы мы сумели вернуться?
	- Предлагаю посадить дерево обратно, - заявил Смит, потирая руки. - Из благодарности они отныне будут снабжать нас музыкой совершенно бесплатно, верно, Дон?
	- Джентльмены, - заметил Уэйд, - хотя вами движут соображения наживы, они подсказывают вам правильное решение.
	Земля под ногами задрожала, и люди резко обернулись. К ним подходила Нелли, У нее в руке болталось живое одеяло.
	- Убежал, - сказала она, - зато я разжилась одеялом. Теперь вы, ребята, не сможете передо мной задаваться.
	- Зачем тебе одеяло? - удивился Смит. - Ну-ка отдай его мистеру Уэйду. Слышишь? Я кому сказал?
	- Почему вы все у меня отбираете? - Нелли, похоже, обиделась. - По-вашему, я не человек...
	- Разумеется, - подтвердил Смит.
	- Если ты отдашь одеяло мистеру Уэйду, я позволю тебе вести машину, - подольстился Макензи.
	- Правда? - обрадовалась Нелли.
	- Ну зачем вы так, - проговорил Уэйд, смущенно переминаясь с ноги на ногу.
	- Берите одеяло, - велел Макензи, - Оно вам необходимо. У вас такой вид, будто вы последние два дня голодали.
	- Признаться, так оно и было.
	- Оно вас накормит, - утешил Смит.
	Нелли протянула одеяло композитору.
	- Где ты научилась так ловко швыряться камнями? - поинтересовался Смит.
	Глаза Нелли сверкнули.
	- На Земле я входила в состав бейсбольной команды, - ответила она, - Играла подающего.
	Машина Александера оказалась в полном порядке, не считая нескольких вмятин на бортах и разбитого лобового стекла, в которое пришелся первый выстрел Уэйда: стекло разлетелось вдребезги, а ошарашенный водитель заложил крутой вираж, закончившийся наездом на камень и сальто-мортале вездехода. Музыкальное дерево ничуть не пострадало, поскольку его корни находились в земле и были обвязаны вдобавок влажной мешковиной. В салоне вездехода, в укромном уголке, обнаружился Делберт, дирижер двух футов росту, сильнее всего напоминавший вставшего на задние лапы пуделя. Оба грумбриджианина были мертвы; хитиновые панцири раскололись на кусочки от камней, пущенных меткой рукой Нелли.
	Смит с Уэйдом забрались в вездеход и принялись готовиться к ночевке. Нелли в сопровождении Энциклопедии отправилась на поиски винтовки, брошенной впопыхах Александером. Макензи сидел на корточках, привалившись спиной к боку машины, и покуривал трубку; Никодим свернулся клубочком у него на плечах. Поблизости зашуршала трава.
	- Нелли, - окликнул Макензи, - это ты?
	Нелли неуверенно подошла к нему.
	- Не сердишься? - спросила она.
	- Нет, не сержусь. Ничего не поделаешь, так уж ты устроена.
	- Я не нашла винтовки.
	- А ты запомнила, где Александер выронил ее?
	- Естественно. Там пусто.
	Макензи нахмурился. Выходит, Александер вернулся и вновь завладел оружием.
	- Да, плохо дело. Он того и гляди начнет палить по нам. У него свои счеты с Компанией, а после сегодняшней неудачи с ним лучше не сталкиваться, - он осмотрелся. - Где Энциклопедия?
	- Я улизнула от него, потому что хотела поговорить с тобой.
	- Что ж, давай выкладывай.
	- Он пытался прочесть мои мысли.
	- Знаю. Наши он уже прочел, все до единой.
	- Со мной у него ничего не вышло.
	- Чего и следовало ожидать. Я, собственно, и не сомневался, что так оно и будет.
	- Не смей потешаться надо мной! - воскликнула Нелли.
	- Не горячись, Нелли, - проговорил Макензи. - Насколько мне известно, с твоим мозгом все в порядке. Возможно, он даст нашим сто очков вперед. Суть в том, что он - другой. Мы наделены мозгами от природы, которая не придумала ничего лучше для того, чтобы мыслить, оценивать и запоминать. Такой тип сознания Энциклопедии хорошо знаком. Но твой мозг для него в новинку. Искусственный интеллект, отчасти механический, отчасти электрический, химический. Бог знает какой еще, - в конце концов, я не роботехник. Ни с чем подобным Энциклопедия прежде не встречался. Может статься, ты сбила его с толку. Кстати говоря, не поразила ли его наша цивилизация? Понимаешь, если на этой планете и существовала когда-нибудь истинная цивилизация, то она была какой угодно, но не механической. Тут нет ни следа механической деятельности, ни единого шрама из тех, какие машины обычно оставляют на поверхности планет.
	- Я дурачу его, - сказала Нелли. - Он пытается проникнуть в мой мозг, а я читаю его мысли.
	- То есть... - Макензи подался вперед, совершенно позабыв о потухшей трубке, - Почему же ты до сих пор молчала? Верно, радовалась жизни, вынюхивала, о чем мы думаем, и посмеивалась над нами исподтишка?!
	- Нет, нет, - возразила Нелли, - честное слово, нет. Я даже не знала, что умею. Просто когда я почувствовала, что Энциклопедия забрался ко мне в голову, то рассердилась настолько, что готова была пришибить его на месте, но потом передумала и решила быть похитрее. Мне показалось, что если он может копаться в моем мозгу, то чем я хуже? Ну вот, я попробовала, и у меня получилось.
	- И впрямь очень просто, - язвительно заметил Макензи.
	- Мне как будто подсказали, что надо делать.
	- Если бы парень, который тебя изобрел, узнал об этом, он перерезал бы себе горло.
	- Мне страшно, - пробормотала Нелли.
	- Отчего?
	- Энциклопедия знает слишком много.
	- Шок от контакта с инопланетянином, - поставил диагноз Макензи. - Урок на будущее: не связывайся с инопланетянами без предварительной подготовки.
	- Дело не в том, - сказала Нелли. - Он знает то, чего ему не следовало бы знать.
	- Насчет нас?
	- Нет, насчет мест, до которых земляне еще не добрались, и все такое прочее, до чего никак не мог дойти собственным умом.
	- Например?
	- Например, математические уравнения, ни капельки не похожие на те, что известны нам. Откуда он узнал их, если провел всю жизнь на этой планете? Чтобы пользоваться такими уравнениями, нужно даже лучше землян разбираться в природе пространства и времени. Кроме того, он напичкан философией, всякими идейками, что поначалу представляются попросту бредовыми, но от которых, стоит вообразить себе тех, кто придумал их, голова идет буквально кругом.
	Макензи достал кисет, заново набил трубку и раскурил ее.
	- Ты хочешь сказать, что Энциклопедия побывал в мозгах других существ, прилетавших сюда?
	- По-моему, такое вполне возможно, - отозвалась Нелли, - Мало ли что могло случиться в прошлом? Энциклопедия ведь очень старый. Он уверяет, что практически бессмертен, умрет только тогда, когда во Вселенной не останется ни единого непознанного явления. Мол, если нечего станет узнавать, зачем жить дальше?
	Макензи постучал черенком трубки по зубам.
	- Похоже на правду, - заметил он. - Я про бессмертие. С физиологической точки зрения растениям жить куда проще, чем животным. При надлежащей заботе они и впрямь могут цвести себе до окончания времен.
	На склоне холма зашелестела трава. Макензи замолчал и сосредоточился на трубке. Нелли присела на корточки поблизости от него. Энциклопедия величаво спустился с холма, подобрался к вездеходу и вонзил свой корень в почву, решив, как видно, подкрепиться на сон грядущий. От его напоминавшей раковину спины отражался звездный свет.
	- Я так понимаю, ты собираешься с нами на Землю? - спросил Макензи, чтобы завязать разговор.
	Ответом ему была четкая, отточенная мысль, как бы пронизавшая мозг:
	- Я бы не отказался. Ваша раса интересует меня.
	Попробуй поговори с таким, подумалось Макензи. Как тут не растеряться, когда тебе отвечают не вслух, а мысленно?
	- Что ты думаешь о нас? - справился он и немедленно ощутил всю бестолковость подобного вопроса.
	- Я знаю о вас очень мало, - заявил Энциклопедия. - Вы создали искусственную жизнь, а мы живем естественной. Вы подчинили себе все силы природы, которыми смогли овладеть. На вас трудятся машины. Судя по первому впечатлению, вы потенциально опасны.
	- Что хотел, то и получил, - пробормотал Макензи.
	- Не понимаю.
	- Забудем, - отмахнулся человек.
	- Ваша беда, - продолжал Энциклопедия, - в том, что вы не знаете, куда движетесь.
	- Так в том-то вся прелесть! - воскликнул Макензи. - Господи, да если бы мы знали, куда идем, жить было бы скучнее скучного. А так - ты только представь: за каждым углом, за каждым поворотом - новый сюрприз, новое приключение!
	- Знание цели имеет свои преимущества, - возразил Энциклопедия.
	Макензи выбил трубку о каблук башмака, затем затоптал угольки.
	- Значит, ты нас раскусил?
	- Ни в коем случае, - отозвался Энциклопедия. - Это лишь первое впечатление.

	Понемногу светало. Музыкальные деревья выглядели этакими кособокими серыми призраками. Все дирижеры, за исключением тех, которые не пожелали отказаться от сна даже ради землян, сидели на своих подиумах, черные и мохнатые как бесы. Делберт восседал на плече Смита, вцепившись когтистой лапой ему в волосы, чтобы не потерять равновесия. Энциклопедия тащился позади всех. Уэйд шагал во главе маленького отряда, показывая дорогу к подиуму Олдера.
	Чашу наполняли обрывки мыслей, излучаемых сознаниями дирижеров. Макензи ощущал, как эти чужеродные мысли норовят проникнуть в его мозг, и почувствовал, что волосы на затылке встают дыбом. Мысли шли не единым потоком, а разрозненно, как будто дирижеры сплетничали между собой.
	Желтые утесы стояли часовыми над долиной; чуть выше тропы, что вела вниз, маячил вездеход, похожий в лучах восходящего солнца на огромного оседланного жука.
	Олдер, малопривлекательный на вид гномик с кривыми ножками, поднялся с подиума, приветствуя гостей. Поздоровавшись, земляне уселись на корточки. Делберт с высоты своего положения на плече Смита состроил Олдеру гримасу. Некоторое время все молчали; затем Макензи, решив обойтись без формальностей, произнес:
	- Мы освободили Делберта и привели его обратно.
	- Он нам не нужен, - Олдер нахмурился, в его мыслях сквозило отвращение.
	- То есть как? - изумился Макензи. - Он же один из вас... Нам пришлось изрядно потрудиться...
	- От него сплошные неприятности, - объявил Олдер. - Он никого не уважает, ни с кем не считается, все делает по-своему.
	- Вы лучше на себя посмотрите! - вмешался Делберт. - Тоже мне, музыканты! Вы злитесь на меня из-за того, что я - другой, что мне плевать...
	- Вот видите, - сказал Макензи Олдер.
	- Вижу, - согласился тот. - Впрочем, новые идеи рано или поздно обретают ценность. Возможно, он...
	Олдер ткнул пальцем в Уэйда.
	- С ним все было в порядке, пока не появился ты! Ты заразил его своими бреднями! Твои глупейшие рассуждения о музыке... - Олдер запнулся, вероятно, от избытка чувств, потом продолжил: - Зачем ты пришел? Кто тебя звал? Что ты лезешь не в свое дело?
	Уэйда, казалось, вот-вот хватит удар.
	- Меня ни разу в жизни так не оскорбляли, - прорычал он и стукнул себя кулаком в грудь. - На Земле я сочинял Музыку с большой буквы! Я никогда не...
	- Убирайся в свою нору! - крикнул Олдеру Делберт. - Вы все понятия не имеете о том, что такое музыка. Пиликаете изо дня в день одно и то же, нет чтобы выбиться из колеи, сменить кожу, перестроиться. Дурни вы старые, пни замшелые!
	- Какой язык! - воскликнул Олдер, в ярости потрясая над головой сжатыми кулаками, - Да как ты смеешь!
	Чашу захлестнула мысленная волна злобы.
	- Тихо! - гаркнул Макензи. - Кому говорят, ну-ка тихо!
	Уэйд перевел дух, его лицо сделалось чуть менее багровым, Олдер присел на корточки и постарался принять невозмутимый вид. Мысли остальных перешли в неразборчивое бормотание.
	- Вы уверены? - спросил Макензи. - Уверены, что не хотите возвращения Делберта?
	- Мистер, - ответил Олдер, - мы были счастливы, когда узнали, что его забрали.
	Другие дирижеры поддержали это заявление одобрительными возгласами.
	- По правде сказать, мы не прочь избавиться кое от кого еще, - прибавил Олдер.
	С дальнего конца Чаши долетела мысль, содержавшая в себе откровенную, издевательскую насмешку.
	- Судите сами, можно ли ужиться с такими, - Олдер пристально поглядел на Макензи. - А все началось из-за... из-за... - Так и не найдя подходящего эпитета для Уэйда, он снова сел; возбуждение миновало, и мысли потекли с прежней четкостью: - Если они покинут нас, мы будем искренне рады. Из-за них у нас постоянные склоки. Мы не можем сосредоточиться, не можем как следует настроиться, не можем исполнять музыку так, как нам того хочется.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама