Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 41.57 Kb

Поведай мне свои печали

Следующая страница
 1 2 3 4
	К.Д.Саймак №Поведай мне свои печали¤


	Была суббота, и дело шло к вечеру, так что я устроился на крылечке и решил как следует поддать. Бутылку я держал под рукой, настроение у меня было приподнятое и поднималось все выше, и тут на дорожке, ведущей к дому, показались двое: пришелец и его робот.
	Я сразу смекнул, что это пришелец. Выглядел он в общем-то похожим на человека, но за людьми роботы по пятам не таскаются.
	Будь я трезв как стеклышко, у меня, может, глаза слегка и полезли бы на лоб: с чего бы пришельцу взяться у меня на дорожке,- и я бы хоть чуточку усомнился в том, что вижу. Но трезв я не был, вернее, был уже не вполне трезв.
	Так что я сказал пришельцу №Добрый вечер¤ и предложил присесть. А он ответил №Спасибо¤ и сел.
	- Ты тоже садись, - обратился я к роботу и подвинулся, чтобы ему хватило места.
	- Пусть стоит, - ответил пришелец. - Он не умеет сидеть. Это просто машина.
	Робот лязгнул на него шестеренкой, а больше ничего не сказал.
	- Глотни,- предложил я, приподнимая бутылку, но пришелец только головой помотал.
	- Не смею, - ответил он. - Метаболизм не позволяет.
	Это как раз из тех хитроумных слов, с какими я немного знаком. Когда работаешь в лечебница у доктора Абеля, поневоле поднахватаешься медицинской тарабарщины.
	- Какая жалость, - воскликнул я. - Не возражаешь, если я хлебну?
	- Нисколько, - сказал пришелец.
	Ну, я и хлебнул от души. Видно, чувствовал,что выпить надо позарез. Потом я поставил бутылку, вытер губы и спросил, нет ли чего другого, чем я могу его угостить. А то с моей стороны ужасно не гостеприимно было сидеть и лакать виски, а ему даже и не предлагать.
	- Вы можете рассказать мне про этот город, - ответил пришелец.- Кажется, его имя Милвилл?
	- Милвилл, это точно. А что тебе надо про него знать?
	- Всевозможные грустные истории, - сказал робот. Он, наконец, решил заговорить.
	- Робот не ошибается, - подтвердил пришелец, устраиваясь поудобнее в позе, явно выражающей предвкушение. - Поведайте мне обо всех здешних бедах и несчастьях.
	- А с чего начать? - поинтересовался я.
	- Хотя бы с себя.
	- С меня? У меня никогда не было никаких несчастий. Всю неделю я подметаю в лечебнице, а по субботам надираюсь в дым. За воскресенье мне надо протрезветь, чтобы с понедельника начать подметать снова. Поверь мне, мистер, - втолковывал я ему, - нет у меня несчастий. Сижу я на своем месте крепко. Свожу концы с концами...
	- Но, вероятно, есть и другие...
	- Что есть, то есть. Ты за всю жизнь не слышал столько жалоб, сколько нынче развелось в Милвилле. Тут у всех, кроме меня, целая прорва всяких бед. Еще бы куда ни шло, если б они не трепались про них направо и налево...
	- Вот и расскажите мне,- перебил он.
	Пришлось хлебнуть еще разок и рассказать ему про вдову Фрай, что живет чуть дальше по улице.
	Я сказал, что вся ее жизнь была сплошной мукой: муж сбежал от нее, когда сынишке едва исполнилось три годика, и она брала стирку и стирала себе пальцы в кровь, чтобы прокормиться с ребенком, а потом, когда сыну сравнялось тринадцать или четырнадцать, не больше, он угнал машину и его отправили на два года в исправительную колонию в Глен-Лейк.
	- И это все? - спросил пришелец.
	- В общих чертах все,- ответил я. - Но я, конечно, упустил многие цветистые и мрачные подробности из тех, до которых так охоча вдова. Послушал бы ты, как она сама об этом рассказывает...
	- А вы можете это устроить?
	- Что устроить?
	- Чтобы она сама мне обо всем рассказала.
	- Обещать не могу,- заявил я честно. - Вдова обо мне невысокого мнения. Она со мной и говорить не захочет.
	- Но я не понимаю...
	- Она достойная, богобоязненная женщина, - объяснил я, - а я подлый бездельник. Да еще и пьяница.
	- Она что, не любит пьяниц?
	- Она полагает, что пить - грех.
	Пришелец вроде как вздрогнул.
	- Ясно. Видно, всюду, как присмотришься, одно и то же.
	- Значит, и у вас есть такие, как вдова Фрай?
	- Не совсем такие, но с такими же взглядами.
	- Ну, что ж, - сказал я, приложившись еще разочек, - значит, другого выхода у нас нет. Как-нибудь продержимся....
	- Вас не слишком затруднит, - осведомился пришелец, - рассказать мне еще про кого-нибудь?
	- Что ты, вовсе нет, - заверил я.
	И рассказал ему про Элмера Троттера, который зубами прогрыз себе дорогу в юридическую школу в Мэдисоне, не гнушаясь никаким занятием, лишь бы заработать на ученье - ведь родителей у него не было. Он закончил курс, сдал экзамен на адвокатское звание, вернулся в Милвилл и открыл собственную контору.
	Я не мог передать пришельцу, как это случилось и почему, хотя про себя всегда считал, что Элмер был по горло сыт бедностью и ухватился за первый шанс зашибить деньгу. Никто, наверное, не понимал лучше его, что сделка бесчестная, он же был юрист, не что-нибудь. Однако он все равно не отступился, и его поймали.
	- А что потом? - спросил пришелец, затаив дыхание. - Он был наказан?
	И я рассказал ему, что Элмера лишили права на адвокатуру, а Элиза Дженкинс расторгла помолвку и вернула ему кольцо, и пришлось Элмеру стать страховым агентом и влачить самое жалкое существование. Как он только ни пыжился, чтобы вернуть себе адвокатскую практику, да ни шиша у него больше не вышло.
	- Ты все записал? - спросил пришелец у робота.
	- Все записано, - отвечал робот.
	- Какие потрясающие нюансы! - воскликнул пришелец. - Какая жестокая, всеподавляющая реальность!..
	Я не мог взять в толк, о чем это он, ну и попросту еще выпил.
	А потом продолжал, не дожидаясь новых просьб, и рассказал про Аманду Робинсон и ее несчастливую любовь и про то, как она стала самой благонравной и унылой из милвиллских старых дев. И про Эбнера Джонса и его бесконечные неудачи: он никак не желал расстаться с убеждением, что родился великим изобретателем, и семья у него жила впроголодь и в рванье, а он только и знал, что изобретать...
	- Какая скорбь! - воскликнул пришелец. - Какая замечательная планета!..
	- Лучше бы вы закруглялись, - предупредил его робот. - Вам же известно, что будет дальше...
	- Ну, еще одну, - взмолился пришелец. - Я ни в одном глазу. Одну самую-самую последнюю...
	- Послушай,- сказал я ему. - Я не против рассказывать тебе байки, раз тебе этого хочется. Но, может, ты сначала расскажешь хоть немножко о себе. Я понимаю так, что ты пришелец...
	- Разумеется, - ответил пришелец.
	- И ты прилетел к нам в космическом корабле?
	- Ну, не то чтобы в корабле...
	- Но, если ты пришелец, отчего ты говоришь по-нашему так гладко?
	- А, вот вы про что,- сказал пришелец. - Это для меня не очень приятный вопрос.
	Робот сокрушенно пояснил:
	- Они обобрали его до нитки.
	- Значит, ты заплатил за это?
	- Непомерно много, - ответил робот. - Они увидели, что ему невтерпеж, и взвинтили цену.
	- Но я с ними расквитаюсь, - вставил пришелец. - Если я не сумею извлечь из этой поездки прибыль, пусть меня никогда больше не назовут...
	И он произнес что-то длинное, заковыристое и совершенно бессмысленное.
	- Это тебя так зовут? - спросил я.
	- Конечно. Но вы зовите меня Вильбур. А робота - робота можете звать Лестер.
	- Привет, ребята, - сказал я. - Очень рад с вами познакомиться. Меня зовут Сэм.
	И я глотнул еще чуточку. Мы сидели на крылечке, и всходила луна, и светлячки мерцали в зарослях сирени, и мир готов был пуститься в пляс. Мне еще никогда в жизни не было так хорошо.
	- Ну, еще одну, - умоляюще произнес Вильбур.
	Тогда я пересказал ему несколько историй болезни, заимствованных из психолечебницы. Я старался выбирать случаи потяжелее, и Вильбур принялся реветь, а робот заявил:
	- Сами видите, что вы наделали. У него пьяная истерика.
	Но тут Вильбур вытер глаза и сообщил, что все в порядке и чтобы я только не останавливался, а уж он постарается как-нибудь сдержать себя.
	- Что такое? - спросил я, слегка удивившись. - Ты что, хмелеешь от этих грустных историй?
	- А вы что думали? - ответил робот Лестер. - Зачем бы ему иначе сидеть здесь и слушать вашу болтовню?
	- А ты тоже хмелеешь? - осведомился я у Лестера.
	- Конечно, нет, - ответил Вильбур. - Он лишен эмоций. Это просто машина.
	Я хлебнул еще разок и хорошенько все обдумал, и все сделалось ясно как день. И я поведал Вильбуру свое жизненную философию:
	- Сегодня субботний вечер, самое время налакаться и поплакаться в жилетку. Так что давай...
	- Я - за, - всхлипнул Вильбур,- пока у вас язык ворочается, я - за...
	Лестер лязгнул шестеренкой, вероятно выразив свои неудовольствие, но смолчал.
	- Запиши все до слова, - приказал Вильбур роботу. - Мы заработаем на этом миллион. Надо же вернуть себе то, что переплачено за обучение.- Он тяжко вздохнул. - Нет, я не жалею о деньгах. Что за прелестная, преисполненная скорбей планета!
	И я завелся и уже не снижал оборотов, и ночь становилась все краше с каждой благословенной минутой.
	Где-то к полуночи я нажрался до того, что едва держался на ногах, а Вильбур - до того, что икал от слез, и мы, вроде как по обоюдному согласию, сдались. Мы поднялись с крылечка и в обнимку прошли через дверь в дом, правда, я потерял Вильбура по дороге, но до кровати кое-как добрел, а больше я ничего не помню.
	Когда я проснулся, то сразу понял, что уже воскресное утро. Солнце било сквозь окно, было ясно и пахло ханжеством, как всегда по воскресеньям в наших краях.
	Обычно по воскресеньям тихо, и этого одного довольно, чтобы не любить воскресений. Однако сегодняшнее выдалось вовсе не тихим. Снаружи доносился ужасный шум. Словно кто-то швырял камнями в пустую консервную банку.
	Я выкатился из постели, и вкус у меня во рту был такой пакостный, какого и следовало ожидать. Тогда я протер глазам, а то в них будто песку насыпали, и потопал в другую комнату, и только перешагнул порог, как едва не наступил на Вильбура.
	Сперва я здорово испугался, а потом припомнил, кто это, и застыл, глядя на него и не слишком веря своим глазам. Подумал, что он, не дай бог, мертв, но тут же убедился - жив. Он лежал на спине плашмя, раскрыв свою плоскую, как у сома, пасть, и похожие на перья усики у него над губой при каждом вздохе вставали торчком, а затем опадали.
	Я перешагнул через него и направился к двери разобраться, что за тарарам на дворе. Там стоял Лестер, робот, в точности на том месте, где мы оставили его вечером, а на дорожке собралась ватага ребятни и кидалась в него камнями. Ребятня попалась меткая, как по заказу. Что ни бросок, то в Лестера, почти без промаха.
	Я цыкнул на них, и они бросились врассыпную. Им ли было не знать, какую я могу задать трепку.
	Только-только я собрался вернуться в дом, как на дорожку влетела машина. Из нее выпрыгнул Джо Флетчер, наш констебль, и я сразу понял, что настроеньице у него - не приведи господи. Джо остановился перед крыльцом, упер руки в боки и принялся сверлить нас взглядом - сначала Лестера, потом меня.
	- Сэм, - спросил он с отвратительной усмешкой, - что тут происходит? Один из твоих сиреневых слонов ожил и явился к тебе на постой?
	- Джо, - сказал я торжественно, пропуская оскорбление мимо ушей,- разреши представить тебе Лестера.
	Джо совсем уже изготовился заорать на меня, как вдруг в дверях показался Вильбур.
	- А это Вильбур, - добавил я. - Вильбур - пришелец, а Лестер, как ты сам понимаешь...
	- Вильбур кто? - гаркнул Джо.
	Вильбур выступил на крыльцо и объявил:
	- Что за скорбное лицо! И сколь благородное при том!..
	.- Он тебя имеет в виду,- пояснил я констеблю.
	- Если вы вздумаете продолжать в том же духе, - прорычал Джо, - я засажу вас обоих в каталажку.
	- Я не хотел вас обидеть,- сказал Вильбур. Если я ненароком задел ваши чувства, то готов принести извинения.
	Чувства Джо - с ума сойти можно!
	- Вижу с первого взгляда, - продолжал Вильбур,- что жизнь вас не баловала...
	- Чего не было, того не было, - согласился Джо.
	- Меня тоже, - сказал Вильбур, усаживаясь на ступеньку.- А теперь настали деньки, когда, как ни старайся, не отложишь и цента.
	- Мистер, вы правы, - откликнулся Джо. - Ну, точно это же я сказал своей хозяйке нынче утром, когда она взялась пилить меня, что у детишек башмаки прохудились...
	- Просто чудо, как еще удается заработать себе на хлеб.
Следующая страница
 1 2 3 4
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама