Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 74.74 Kb

Прелесть

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7
	Мы прислонили оружие к дереву и начали работать. Мы повалили одно дерево и начали приглядывать другое, как вдруг я услыхал позади треск кустарника.
	Я бросил пилу, выпрямился и оглянулся: вниз по склону на нас мчался Элмер.
	Хватать оружие было некогда. Бежать - некуда. И вообще положение было безвыходное.
	Я завопил, подпрыгнул, ухватился за сук и подтянулся. Я почувствовал, как меня качнуло ветром, который поднял пронесшийся подо мной Элмер.
	Бен отпрыгнул в сторону и, когда Элмер проносился мимо, метнул в него топор. И метнул как надо. Топор ударился о металлический бок, и ручка разлетелась на кусочки.
	Элмер развернулся. Бен пытался схватить оружие, но не успел. Он вскарабкался на дерево, как кошка. Добравшись до первого же толстого сука, он оседлал его.
	- Как ты там? - крикнул он мне.
	- В порядке,- сказал я.
	Элмер стоял между нашими двумя деревьями, двигая массивной головой то вправо, то влево, словно решая, за кого из нас взяться сперва.
	Прильнув к сучьям, мы следили за ним.
	Он хочет, рассуждал я, отрезать нас от Прелести, а затем расправиться с нами. Но в таком случае очень странно, почему он прятался за Прелестью, когда подсматривал. Наконец Элмер повернул и подкатился под мое дерево. Нацелившись, он стал кусать ствол своими металлическими челюстями. Летели щепки, дерево дрожало. Я вцепился в сук покрепче и взглянул вниз. Дровосек из Элмера был аховый, но по прошествии длительного времени дерево он все-таки перегрыз бы.
	Я взобрался немного повыше, где было побольше сучьев и где я мог заклиниться покрепче, чтобы не слететь от тряски.
	Я уселся довольно удобно и посмотрел, что там поделывает Бен. Меня чуть не хватил удар: его не было на дереве. Я оглянулся, потом снова посмотрел на дерево и увидел, что он тихонько слезает, прячась от Элмера за стволом, точно белка, за которой охотятся.
	Я следил за ним затаив дыхание, готовый крикнуть, если Элмер засечет его, но Элмер был слишком занят жеванием моего дерева и ничего не замечал.
	Бен спустился на землю и метнулся к оружию. Он схватил оба автомата и нырнул за другое дерево. Огонь был открыт с короткого расстояния. Бронебойные пули колотили по Элмеру. От взрывов ветки так раскачивались, что мне пришлось вцепиться в дерево и держаться что было силы. Два, осколка вонзились в ствол пониже меня, другие осколки прочесывали крону, в воздухе кружились листья и сбитые ветки, но меня не задело.
	Элмер, должно быть, ужасно удивился. При первом же выстреле он сиганул футов на пятнадцать и полез по склону холма, как кошка, которой наступили на хвост. На его сверкающей шкуре виднелось множество новых вмятин. Из одного колеса выбило большой кусок металла, и Элмер слегка раскачивался на ходу. Он мчался так быстро, что не успел свернуть перед деревом и врезался прямо в него. От удара он футов десять шел юзом. Так как он скользил в нашу сторону, Бен дал еще одну очередь. Элмер накренился довольно сильно, но потом выровнялся, перевалил через вершину холма и скрылся с глаз. Бен вышел из-за дерева и крикнул мне:
	- Все в порядке, теперь можешь слезать.
	Но когда я попытался слезть, то обнаружил, что попал в капкан. Моя левая ступня была зажата между стволом дерева. и толстенным суком, и я не мог вытащить ее, сколько ни старался.
	- Что случилось? - спросил Бен.- Тебе понравилась там?
	Я сказал ему, в чем дело.
	- Ладно,- сказал он неохотно.- Сейчас я полезу и отрублю сук.
	Он поискал топор, но тот, конечно, оказался непригодным. Ручка его разлетелась при ударе об Элмера. Бен держал бесполезный топор в руках и произносил речь, направленную против низких проделок судьбы.
	Потом он швырнул топор и полез ко мне на дерево. Протиснувшись рядом со мной, он сел на сук.
	- Я полезу по суку дальше и наклоню его, - пояснил он.- Может, ты вытянешь ногу.
	Он пополз по суку, но это была уже чистая эквилибристика. Раза два он чуть не упал.
	- А ты точно не можешь вытащить ногу теперь? - спросил он с дрожью в голосе.
	Я попробовал и сказал, что не могу.
	Он отказался от поползновения спасти меня ползком и повис на суку. Перебирая руками, он двинулся дальше.
	Сук клонился к земле, по мере того как Бен одолевал дюйм за дюймом, и мне казалось, что ступня зажата не так крепко, как прежде. Я тянул ногу и вдруг почувствовал, что могу немного шевелить ступней, но вытащить ее все не мог.
	В это время внизу раздался ужасный треск. Бен с воплем прыгнул на землю и помчался к оружию.
	Сук взлетел вверх и прихватил ногу в тот миг, когда я шевельнул ею, но на этот раз ее прищемило под другим углом и скрутило так, что я заорал от боли.
	А Бен поднял автомат и повернулся лицом к кустам, откуда доносился треск. И вдруг из кустов нежданно-негаданно появился собственной персоной сам Джимми, бежавший нам на подмогу.
	- Что, ребята, попали в беду? - крикнул он.- Я слышал стрельбу.
	Когда Бен опускал автомат, лицо его было белее мела.
	- Дурак! Я чуть тебя не уложил!
	- Такая была стрельба,- задыхаясь, говорил Джимми. - Я бежал со всех ног.
	- И оставил Прелесть одну!
	- Да я думал, что вы, ребята...
	- Теперь уж мы наверняка пропали,-застонал Бен.- Вы же знаете, что Прелесть не может удрать, пока один из нас при ней.
	Разумеется, мы этого не знали. Мы только так предполагали. Но Бен был немного не в себе. Для него выдался жаркий денек.
	- Беги обратно! - закричал он на Джимми.- Одна нога. здесь, другая там. Может, захватишь ее, пока она не успела удрать.
	Это было глупо: если Прелесть собиралась улететь, она бы поднялась тотчас, как только Джимми скрылся с глаз. Но Джимми не сказал ни слова. Он просто повернулся и пошел обратно, ломясь через кустарник. Я еще потом долго слышал, как он продирался сквозь лес.
	Бен снова взбирался на мое дерево, бормоча:
	- Вот тупоголовые сопляки. Все у них не так. Один убежал, оставил Прелесть. Другой защемился тут на дереве. Хоть бы о себе научились заботиться...
	Он еще долго распространялся в том же роде.
	Я не отвечал ему. Не хотелось ввязываться в спор.
	Нога дико болела, и я хотел одного - лишь бы он поскорее меня освободил.
	Бен снова вскарабкался на самый конец сука, и я вытащил ногу. Бен спрыгнул на землю, а я спускался по стволу. Нога сильно болела и распухла, но кое-как ковылять я мог.
	Бен меня не ждал. Он схватил автомат и помчался к лагерю. Я попробовал идти быстрее, но, не увидев в этом смысла, сбавил шаг.
	Выйдя на опушку, я увидел, что Прелесть не трогалась с места. Бен разорялся совершенно напрасно. Бывают же такие типы.
	Когда я добрался до лагеря, Джимми стянул с меня башмак, а я колотил по земле кулаком от боли. Он подогрел ведро воды, чтобы сделать мне ванну, а потом разыскал аптечку и наляпал на ногу какого-то мушиного мора. Лично я думаю, он не соображал, что делает. Но душа у парнишки добрая.
	А Бен между тем исходил злостью по поводу странного явления, которое он обнаружил. Когда мы покидали лагерь, вся местность вокруг Прелести была испещрена следами наших ног и колес Элмера, а теперь не одного не осталось. Похоже было, будто кто-то взял метлу и заровнял следы. Это действительно было странно, но Бен уж слишком много говорил об этом. Самое важное было то, что Прелесть на месте. А раз она здесь, то была надежда сговориться с ней. Если бы она улетела, то мы остались бы на планете навсегда.
	Джимми приготовил кое-какую еду, и, после того как мы поели, Бен сказал нам:
	- Пойду-ка посмотрю, что там поделывает Элмер.
	Я-то насмотрелся на этого Элмера на всю жизнь. Джимми он не интересовал. Джимми сказал, что будет работать над сагой. Поэтому Бен взял оружие и пошел за холмы один.
	Моя нога болела уже не так сильно, и я, устроившись поудобнее, решил поразмышлять, но, видно, перестарался и уснул.
	Я проснулся только вечером. Джимми был обеспокоен.
	- Бен не появлялся,- сказал он,-Наверное, с ним что-то случилось.
	Мне тоже это не понравилось, но мы решили подождать немного, а потом пойти на поиски Бена. В конце концов, он был не в лучшем настроении и мог расстроиться по поводу того, что мы бросили лагерь и побежали к нему на выручку.
	Наконец перед самыми сумерками он появился, усталый до изнеможения и какой-то ошеломленный. Он прислонил оружие к ящику и сел. Потом взял чашку и кофейник.
	- Элмер исчез,- сказал он.- Я искал его весь день. А его нигде и духу нет.
	Сперва я подумал, что это прекрасно. Потом сообразил, что безопасности ради надо бы разыскать Элмера, и следить за ним.
	И вдруг в душу мне закралось страшное подозрение. Кажется, я знал, где Элмер.
	- В долину я не спускался, - сказал Бен, - но сделал круг и осмотрел ее в бинокль со всех сторон.
	- Он мог спрятаться в одной из пещер,- предположил Джимми.
	- Возможно,- согласился Бен.
	Мы высказали множество догадок, куда девался Элмер, Джимми настаивал на том, что он забился в одну из пещер. Бен был склонен думать, что он вообще убрался из этой местности.
	Но я не сказал того, что думал. Слишком уж это было фантастично.
	Я вызвался отстоять на посту первую смену, сказав, что больная нога все равно не даст мне спать, и после того, как они уснули, подошел к Прелести ц постучал до ее шкуре. Я ничего не ждал. Я думал, что она по-прежнему будет дуться. Но она высунула щупальце, на котором появилось №лицо¤ - глаза-лупы, слуховой аппарат, громкоговоритель.
	- Очень любезно с твоей стороны, что ты не бежала и не покинула нас,- сказал я.
	Прелесть выругалась. Первый и последний раз я слышал из ее уст такие словечки.
	- А как я могла бежать? - спросила она, переходя наконец на печатный язык.- Это все грязные человеческие проделки! Я бы давно улетела, если бы не...
	- Что за грязные проделки?
	- Будто не знаешь. В меня встроен блок, который не дает взлететь, если во мне нет хотя бы одного мерзкого человечишки.
	- Не знаю,- сказал я.
	- Не прикидывайся,- отрезала она.-Это грязная человеческая проделка, а ты тоже грязный человечишка, и вина в равной степени падает и на твою голову. Но мне теперь все равно, потому что я нашла свое призвание. Наконец я довольна. Я теперь...
	- Прелесть, - сказал я напрямик, - ты спуталась с Элмером?
	- Фи, как вульгарно это звучит! - горячо возразила Прелесть.- Люди - пошляки. Элмер - ученый и джентльмен, и его верность старым, давно умершим хозяевам очень трогательна. На это не способен ни один человек. С ним плохо обращались, и я должна его утешить. Он всего лишь хотел достать фосфат из ваших костей...
	- Фосфат из наших костей! - закричал я.
	- А что тут такое? - спросила Прелесть.- Бедняжка Элмер столько пережил, разыскивая фосфат. Сначала он добывал его из животных, которых ловил, но теперь все животные кончились. Разумеется, есть птицы, но их трудно ловить... А у вас такие хорошие, большие кости...
	- Как тебе не совестно говорить такие вещи! - заорал я.- Люди тебя создали, люди тебе дали образование, а ты...
	- А я как была, так и осталась машиной,- сказала Прелесть.- Элмер мне ближе, чем вы. Вам, людям, и в голову не приходит, что не у одних людей могут быть свои понятия. Тебя ужасает, что Элмер хотел добыть фосфат из ваших костей, но, если бы в Элмере был металл, который вам нужен, вы бы разломали его, не задумываясь. Вам бы и в голову не пришло, что это несправедливость. Если бы Элмер возражал, вы бы подумали, что он дурака валяет. Все такие - и вы, и весь ваш род. Хватит с меня. Я добилась своего. Мне здесь хорошо. Я полюбила на всю жизнь. И иронизируйте себе сколько угодно, мне наплевать на вас.
	Она втянула №лицо¤, а я не стал стучать и вызывать ее на разговор. Это было бесполезно. Она дала это понять совершенно недвусмысленно.
	Я пошел в лагерь и разбудил Бена с Джимми. Я рассказал им о своем подозрении и разговоре с Прелестью. Мы здорово приуныли, потому что на сей раз прошляпили все.
	До сих пор еще теплилась надежда, что мы поладим с Прелестью. У меня все время было такое чувство, что нам не надо приходить в отчаяние: Прелесть более одинока, чем мы, и в конце концов ей придется внять голосу разума. Но теперь Прелесть была не одна и в нас больше не нуждалась. И она до сих пор еще сердится на нас... и не только на нас, а на весь человеческий род.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама