Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 74.74 Kb

Прелесть

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7
	Но в конце концов у меня мороз по коже пошел - я с ужасом осознал, где я.
	- Джентльмены,- сказал я.- У меня есть для вас новость. Эта планета вовсе не Земля.
	- Она пахнет как Земля,- возразил Бен.- И на вид как Земля.
	- И ощущения как на Земле,- сказал Джимми.- Тяготение и воздух...
	- Посмотрите на звезды. Взгляните на те деревья.
	Они смотрели долго. Как и я, они, наверно, думали, что Прелесть повернула домой. Или, может быть, им только хотелось в это верить. Как и у меня, действительное вышибло желаемое не сразу.
	- Ты прав.
	- Как нам теперь быть? - спросил Джимми.
	Мы стояли и думали, что же делать.
	В сущности, решать было нечего, сработал простой рефлекс, обусловленный миллионом лет жизни на Земле, которому не могли противостоять какие-то несколько сот лет, когда мы только начали привыкать к мысли, что есть иные миры.
	Мы помчались со всех ног, словно по команде.
	- Прелесть! - кричали мы. - Прелесть, подожди нас!
	Но Прелесть не ждала. Она подпрыгнула примерно на тысячу футов и повисла в небе. Мы остановились как вкопанные и смотрели вверх, не веря глазам своим. Прелесть опустилась, снова взмыла, остановилась и начала парить. Потом она задрожала и медленно опустилась.
	Мы побежали - она взмыла и опустилась, потом взмыла еще раз, упала и, ударившись о землю, подпрыгнула. Она была похожа на сумасшедшего кенгуру. Она вела себя так, будто хотела удрать, но ее что-то не пускало, будто ее держал прикрепленный к земле эластичный кабель.
	Наконец она затихла в сотне ярдов от того места, где села сперва. Она не издавала ни звука, но у меня было такое впечатление, что она дышит тяжело, как усталая гончая.
	На том месте, где Прелесть села сначала, возвышалась груда предметов, но мы пробежали мимо и бросились к роботу. Мы колотили его по металлическим бокам.
	- Открывайся! - кричали мы.- Мы хотим обратно!
	Прелесть подпрыгнула. Она подпрыгнула в небо на сотню футов, затем шлепнулась обратно футах в тридцати в стороне.
	Мы бросились от нее прочь. Она могла с таким же успехом упасть нам прямо на голову.
	Мы понаблюдали за ней, но она не двигалась.
	- Прелесть! - крикнул я.
	Она не ответила.
	- Она спятила,- сказал Джимми.
	- Когда-нибудь это должно было случиться,- сказал Бен.- Рано или поздно непременно должны были создать робота настолько большого, что ему стали бы тесны детские штанишки.
	Мы медленно попятились от Прелести, не спуская с нее глаз. Не то чтобы боялись ее, но и не доверяли. Мы пятились да самой горки предметов, которые Прелесть выгрузила и сложила, и увидели, что это целая пирамида припасов, аккуратно разложенных по ящикам и снабженных этикетками. А рядом с пирамидой по трафарету была сделана надпись:

		А ТЕПЕРЬ,
		ЧЕРТ ВАС ПОДЕРИ,
		РАБОТАЙТЕ!!

	- Она, наверно, приняла нашу бесполезность близко к сердцу,- сказал Бен.
	- Она и в самом деле хотела высадить нас на необитаемую планету,- почти нечленораздельно произнес Джимми.
	Бен протянул руку и потряс его за плечо, чтобы подбодрить.
	- Если мы не заберемся внутрь,-сказал я,- не заставим ее действовать, то это все равно что она нас покинула и улетела.
	- Но что ее заставило это сделать? - скулил Джимми.- Роботам не полагается...
	- Я знаю,- перебил его Бен.- Роботам не полагается причинять человеку вред. Но Прелесть и не причинила нам никакого вреда. Она не выбросила нас. Мы сами сбежали от нее.
	Это уже казуистика, - возразил я.
	- Прелесть и создана специально для казуистики,- сказал Бен.- Вся беда в том, что ее сделали чертовски похожей на человека. Ее, наверное, напичкали знанием и законов, и литературы, и физики, и всего прочего.
	- Тогда почему она просто не улетит? Если она может очистить свою совесть, почему она еще здесь?
	Бен покачал головой.
	- Не знаю.
	- Похоже, что она пыталась улететь, но не смогла. Будто что-то притягивало ее обратно.
	- Это верная мысль,- сказал Бен.-Надо думать, она не может улететь, пока мы не скроемся с глаз. Мы вернулись, и команда, запрещавшая роботу наносить вред человеку, сработала снова. Устройство, которое действует по принципу №с глаз долой - из сердца вон¤.
	Прелесть сидела на том же месте, куда опустилась в последний раз. Она больше не пыталась взлететь. Взглянув на нее, я подумал, что, может быть, Бен прав. Если это так, то нам повезло, что мы вернулись.
	Мы стали рыться в припасах, которые оставила нам Прелесть. Она хорошо позаботилась о нас и не только не забыла ничего необходимого, но даже написала по трафарету подробные указания и советы на многих ящиках.
	У большого плаката отдельно лежали два ящика. На одном было написано: №ИНСТРУМЕНТЫ¤, и крышка его была крепко приколочена гвоздями, чтобы нам пришлось потрудиться, отдирая ее. На другом ящике имелась надпись: №ОРУЖИЕ¤, а ниже:
	№ОТКРЫТЬ НЕМЕДЛЕННО И ВСЕГДА ДЕРЖАТЬ ПОД РУКОЙ¤.
	Мы открыли оба ящика. Мы нашли новейшее чудо-оружие - что-то вроде универсального автомата, который стрелял чем угодно - от пуль до бронебойных зарядов самых различных видов. Он же мог метать огонь, газ, кислоту, отравленные стрелы, взрывчатку и снотворные капсулы. Чтобы выбрать нужные боеприпасы, надо было просто крутануть наборный диск.	Автоматы были тяжелые и неудобные в обращении, но действовали безотказно, а на неизвестной планете, где на каждом шагу могла грозить опасность, мы были бы без них как без рук.
	Потом мы перешли к пирамиде и стали сортировать все, что в ней было. А были в ней ящики с белками и углеводами. Коробки с витаминами и солями. Одежда и палатка, фонари и посуда. В общем, все, что требуется, когда вы отправляетесь в дорогостоящий туристский поход.
	Прелесть не забыла ничего.
	- Она все учла,- с горечью сказал Джимми. - Она потратила много времени на изготовление этой кучи. Ей пришлось синтезировать каждый предмет. Потом ей оставалось только найти планету, на которой бы мог жить человек. И это тоже было нелегко.
	- Ей пришлось еще более туго, чем ты думаешь,- добавил я.- Не просто планету, на которой мог бы жить человек, а такую планету, которая пахла бы как Земля и по виду не отличалась от Земли. Чтобы мы захотели выбежать наружу. Если бы мы не выбежали сами, она не могла бы высадить нас. Таково ее сознание, и...
	Бен со злостью плюнул.
	- Высажены! - сказал он. - Высажены роботом, томящимся от любви!
	Может быть, не совсем роботом.
	Я рассказал товарищам о старой деве, которая родилась в моем воображении, они оборжали меня, и всем стало легче.
	Но Бен признал, что мое предположение не совсем бредовое. Прелесть создавали лет двадцать, и она напичкана всякими странностями.
	Наступил рассвет, и только теперь мы рассмотрели окрестности. Местечко было настолько милое, что лучшего и желать не надо. Но мы были не в восторге.
	Море было синее и навевало мысли о синеглазой девушке. Белый прямой пляж уходил вдаль, за пляжем начиналась гряда холмов, а на горизонте маячили снежные горы. На западе был лес.
	Мы с Джимми спустились на пляж, чтобы набрать плавника для костра, а Бен остался готовить завтрак.
	Набрав по охапке сучьев, мы уже пошли обратно, как вдруг какое-то чудовище перевалило через холм и ринулось на лагерь.
	Тускло блестевшее в первых лучах солнца, оно было размером с носорога и похоже на жука. Оно не издавало ни звука, но двигалось очень быстро, и остановить такую штуку было бы трудно.
	И, разумеется, мы не взяли с собой оружия.
	Я бросил дрова, крикнул Бену и побежал вверх по склону. Бен уже увидел мчащееся чудовище и схватил оружие. Зверь дул прямо к нему. Бен поднял автомат. Сверкнуло пламя, раздался взрыв, и на мгновение все заволокло дымом и пылью слышен был только визг летящих осколков.
	Ну в точности как если бы я смотрел фильм и вдруг изображение пропало, а потом снова возникло. Какой-то миг было видно лишь пламя, потом вихрь проскочил мимо Бена и помчался вниз по склону на пляж, прямо на нас с Джимми.
	- Рассыпаться! - скомандовал я. Джимми и только потом подумал, как глупо это звучало: ведь нас было всего двое.
	Но в этот момент мне было не до семантических тонкостей. Во всяком случае, Джимми понял мою мысль. Он помчался вдоль пляжа в одну сторону, а я в другую, и чудовище затормозило, очевидно, для того, чтобы подумать, за кем из нас погнаться.
	И, да будет вам известно, оно погналось за мной!
	Я считал себя конченным человеком. Пляж был совершенно ровный, ни одного укрытия, и я знал, что от моего преследователя мне не убежать. Можно было увернуться раза два, но чудовище легко разворачивалось, и было ясно, что рано или поздно мне крышка.
	Краем глаза я увидел, что Бен бежит вниз наперерез чудовищу. Он что-то кричал мне, но я не разобрал слов,
	Воздух вздрогнул от еще одного взрыва, и я быстро оглянулся.
	Бен одолевал склон, а зверь преследовал его. Я круто повернул обратно и побежал что было сил к лагерю. Я увидел, что Джимми уже почти у лагеря, и поднажал. Мне казалось, что, если у нас будет три автомата, мы одолеем чудовище.
	Бен мчался прямо к Прелести, рассчитывая, видно, забежать за ее громаду и ускользнуть от зверя. Я видел, что он выбивается из сил.
	Джимми добежал до лагеря и схватил оружие. Он выстрелил, даже не приложив автомат к плечу, и бок бегущего зверя оросила какая-то жидкость.
	Я пытался крикнуть Джимми, но мне не хватило воздуха. Этот дурак стрелял снотворными капсулами, которые не пробивали толстой шкуры,
	В двух шагах от Прелести Бен споткнулся. Оружие вылетело у него из рук. Бен упал, потом приподнялся и пополз, пытаясь спрятаться за Прелесть. Носорожистая тварь злобно рвалась вперед. И вот тут все и случилось... в мгновение ока, быстрее, чем я рассказываю об этом.
	У Прелести выросла рука - длинное, гибкое щупальце, которое змеей опустилось сверху. Метнувшись к зверю, рука обхватила его посередине и подняла.
	Я стоял как вкопанный. Мне казалось, что мгновение, когда зверя поднимали, растянулось на минуты,- мозг мой лихорадочно работал, стараясь выяснить, что это за штука.
	Первым делом я заметил, что у чудовища вместо ног колеса. Тускло блестевшая шкура могла быть только металлической - я видел вмятины от взрывов. На шкуре виднелись мокрые пятна - следы снотворных капсул, которыми стрелял Джимми.
	Прелесть подняла зверя высоко над землей и раскрутила так сильно, что был виден только светящийся круг. Затем она отпустила чудовище, и оно полетело над морем. Описав дугу и неуклюже кувыркаясь, оно шлепнулось в море. Поднялся весьма приличный гейзер.
	Бен встал и подобрал оружие. Подошел Джимми, и мы с ним направились к Прелести. Все трое мы стояли и смотрели на море, в которое погрузился зверь.
	Наконец Бен повернулся кругом и похлопал Прелесть по боку дулом автомата.
	- Большое спасибо,- сказал он.
	Прелесть выдвинула другое щупальце. Это было короче и с №лицом¤ на конце. Тут все было - и глаза-лупы, и слуховое устройство, и громкоговоритель.
	- Пошел ты куда подальше,- произнесла Прелесть.
	- Что с тобой? - спросил я.
	- Мужчины! - презрительно бросила она и втянула в себя №лицо¤.
	Мы еще несколько раз постучали по ней, но ответа не было - Прелесть надулась.
	Мы с Джимми снова отправились за дровами, которые побросали. Только мы подобрали их, как услышали крик Бена, оставшегося в лагере, и быстро обернулись. Наш друг носорог выезжал из воды.
	Мы опять побросали дрова и побежали к лагерю, но спешить было незачем. Дружище не хотел получать новую трепку. Он сделал большой крюк к востоку, чтобы объехать нас стороной, и устремился к холмам.
	Мы приготовили завтрак и поели, держа оружие под рукой - где есть один зверь, там непременно будут и другие. Рисковать не было смысла.
	Мы поговорили о нашем госте. Так как его надо было как-то назвать, мы окрестили его Элмером. Причины для этого не было никакой, просто так показалось удобным.
	- Вы видели колеса? - спросил Бен, и мы сказали, что видели. Бен облегченно вздохнул.- Я думал, мне мерещится, - пояснил он.
	Но сомнений относительно колес не было. Все мы заметили их, это подтверждали и следы, четко отпечатавшиеся на песке пляжа.
	Однако мы затруднялись сказать, что из себя представляет этот Элмер. Если судить по колесам, то это машина, но у него были качества и несвойственные машинам: например, он, как живое существо, задумался, за кем из нас бежать - за Джимми или за мной; он злобно бросился на упавшего Бена; он проявил осторожность, обойдя нас стороной, когда выехал из моря.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама