Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 61.91 Kb

Операция "Вонючка"

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6
КЛИФФОРД САЙМАК 
"ОПЕРАЦИЯ "ВОНЮЧКА" 
К.Д.Саймак. "Прелесть", ЗФ, М.: Мир, 1967. 
 
 
 
	Я сидел на заднем крыльце своей лачугу, держал в правой руке 
бутылку, в левой - ружье и поджидал реактивный самолет, как вдруг за 
углом хижины подозрительно оживились собаки. 
	Я наспех отхлебнул из бутылки и неловко поднялся на ноги. 
Схватил метлу и обошел вокруг дома. 
	По тявканью я понял, что собаки загнали в угол скунса*(Скунс - 
североамериканский пушкой зверек, который при нападении на него 
выделяет зловонную жидкость, вызывающую у человека головокружение и 
тошноту.), а у скунсов и так от реактивных самолетов поджилки трясутся, 
нечего им докучать без нужды. 
	Я перешагнул через изгородь там, где она совсем завалилась, и 
выглянул из-за угла хижины. Уже смеркалось, но я разглядел, что три 
собаки кружат у зарослей сирени, а четвертая, судя по треску, продирается 
прямо сквозь кусты. Я знал, что, если сразу не положу этому конец, через 
минуту нечем будет дышать - скунс есть скунс. 
	Я хотел подобраться к собакам незаметно, но то и дело спотыкался 
о ржавые консервные банки и пустые бутылки и тут же дал себе слово, что 
утром расчищу весь двор. Я и раньше часто собирался, да как-то руки не 
доходили. 
	Я поднял такой шум, что все собаки удрали, кроме одной,- та 
завязла в кустах. Я хорошенько примерился и с удовольствием огрел ее 
метлой. Надо было видеть, как она оттуда выскочила,- тощая такая собака, 
шкура на ней обвисла, того и гляди, собака из нее выпрыгнет. 
	Собака взвыла, зарычала, вылетела, как пробка из бутылки, и 
метнулась мне прямо под ноги. Я пытался устоять, но наступил на пустую 
бутылку и постыдно шлепнулся на землю. Я так расшибся, что света 
божьего не взвидел, а потом никак не мог прийти в себя и подняться на 
ноги. 
	Пока я приходил в себя, из-под сиреневого куста вынырнул скунс и 
направился прямо ко мне. Я стал отгонять его, но он никак не отгонялся. 
Он завилял хвостом, словно встретил родную душу, подошел вплотную и с 
громким мурлыканьем стал о меня тереться. 
	Я и пальцем не двинул. Даже глазом не моргнул. Рассудил, что 
если я не шелохнусь, то скунс, может, и отстанет. Вот уже три года у меня 
под хижиной жили скунсы, и мы с ними отлично ладили, но никогда не 
были, что называется, на короткой ноге. Я их не трогал, они меня не 
трогали, и все были довольны. 
	А этой веселой зверюшке, как видно, втемяшилось в голову, что я 
ей друг. Может, скунса распирало от благодарности за то, что я отогнал 
собак. 
	Он обошел вокруг меня, потыкался мордой, потом вскарабкался ко 
мне на грудь и заглянул в лицо. И без устали мурлыкал с таким азартом, 
что весь дрожал. 
	Так он стоял на задних лапках, упершись мне в грудь передними, 
заглядывал мне в лицо и мурлыкал - то тихо, то громко, то быстро, то 
медленно. А сам навострил уши, будто ожидал, что я замурлычу в ответ, и 
все время дружелюбно вилял хвостом. 
	В конце концов я протянул руку (очень осторожно) и погладил 
скунса по голове, а он как будто не возражал. Так мы пролежали довольно 
долго - я его гладил, а он мурлыкал. 
	Потом я отважился стряхнуть его с себя. 
	После двух или трех неудачных попыток я кое-как поднялся с 
земли и пошел к крыльцу, а скунс тащился за мной по пятам. 
	Я опять сел на крыльцо, взял бутылку и как следует приложился к 
ней; это было самое умное, что можно сделать после стольких треволнений. 
А пока я пил из горлышка, из-за деревьев выскользнул реактивный 
самолет, свечкой взмыл над моим участком, и все кругом подпрыгнуло на 
метр-другой. 
	Я выронил бутылку и схватил ружье, но самолет скрылся из виду, 
прежде чем я успел взвести курок. 
	Я отложил ружье и как следует выругался. 
	Только позавчера я предупреждал полковника - и вовсе не в 
шутку,- что, если реактивный самолет еще раз пролетит так низко над моей 
хижиной, я его обстреляю. 
	- Безобразие,- говорил я полковнику.-Человек строит себе хижину, 
живет тихо-мирно, ни к кому не пристает. Так нет, правительству 
непременно надо устроить воздушную базу именно в двух милях от его 
дома. Какой может быть мир и покой, когда чертовы реактивные самолеты 
чуть не цепляют за дымовую трубу? 
	Вообще-то полковник разговаривал со мной вежливо. Он напомнил 
мне, как необходимы нам воздушные базы, как наша жизнь зависит от 
самолетов, которые там размещены, и как он, полковник, старается 
наладить маршруты вылетов так, чтобы не тревожить мирное население 
окрестностей. 
	Я сказал, что реактивные самолеты вспугивают скунсов, и он не 
стал смеяться, а даже посочувствовал и вспомнил, как в Техасе еще 
мальчишкой ставил на скунсов капканы. Я объяснил, что не промышляю 
ловлей скунсов, что я, можно сказать, живу с ними под одной крышей, что 
я к ним искренне привязан, по ночам не сплю и слушаю, как они шныряют 
взад и вперед под хижиной, а когда слышу это, то чувствую, что я не 
одинок, что делю свой кров с другими тварями божьими. 
	Но тем не менее он не обещал, что реактивные самолеты больше не 
будут сновать над моим жильем, и тут-то я пригрозил обстрелять первый 
же самолет, который увижу у себя над головой. Тогда полковник вытащил 
из письменного стола какую-то книгу и прочитал мне вслух, что стрельба 
по воздушным кораблям - дело незаконное. Но я ничуть не испугался! 
	И надо же такому случиться! Я сижу в засаде, мимо проходит 
реактивный самолет, а я прохлаждаюсь с бутылкой. Я перестал ругаться, 
как только вспомнил о бутылке, и тут же услышал бульканье. Она 
закатилась под крыльцо, я не сразу нашел ее и чуть с ума не сошел, 
услышав, как она булькает. 
	Я лег на живот, дотянулся до того места под ступеньками, куда 
закатилась бутылка, и наконец поднял ее, но она уже добулькалась досуха. 
Я швырнул ее во двор и, вконец расстроенный, опустился на ступеньки. 
	Тут из темнота вынырнул скунс, взобрался вверх по ступенькам и 
уселся рядом со мной. Я протянул руку, погладил его, и он в ответ 
замурлыкал. Я перестал горевать о бутылке. 
	- А ты, право, занятный зверь,- сказал я.-Что-то я не слыхал, чтобы 
скунсы мурлыкали. 
	Так мы посидели с ним, и я рассказал ему обо всех своих 
неприятностях с реактивными самолетами, как рассказывает животным 
человек, когда ему не с кем поделиться, а порой и когда есть с кем. 
	Я его ни капельки не боялся и думал, как здорово, что наконец-то 
хоть один скунс со мной подружился. Интересно, теперь, когда лед, так 
сказать, сломан, может, какой-нибудь скунс переселится из подполья ко 
мне в комнату? 
	Затем я подумал: теперь будет о чем порассказать ребятам в 
кабачке. Но тут же понял, что, как бы я ни клялся и ни божился, никто не 
поверит ни единому моему слову. Вот я и решил прихватить с собой живое 
доказательство. 
	Я взял ласкового скунса на руки и сказал: 
	- Поехали. Надо показать тебя ребятам. 
	Я налетел на дерево и запутался в старой проволочной сетке, что 
валялась на дворе, но кое-как добрался до того места перед домом, где 
стояла моя Старушка Бетси. 
 
 
	Бетси не была ни самой новой, ни самой лучшей машиной в мире, 
но зато отличалась верностью, о которой любой мужчина может только 
мечтать. Мы с ней многое пережили вместе и понимали друг друга с 
полуслова. У нас было что-то вроде сделки: я мыл ее и кормил, а она 
доставляла меня куда надо и всегда привозила обратно. Ни один разумный 
человек не станет требовать большего от автомобиля. 
	Я похлопал Бетси по крылу и поздоровался с ней, уложил скунса на 
переднее сиденье и залез в машину сам. 
	Бетси никак не хотела заводиться. Она предпочитала остаться 
дома. Однако я потолковал с ней по-хорошему, наговорил ей всяких 
ласковых слов, и наконец, дрожа и фыркая, она завелась. 
	Я включил сцепление и вывел ее на шоссе. 
	- Только не разгоняйся,- сказал я ей.-Где-то на этом перегоне 
автоинспекция ловит злостных нарушителей, так что у нас могут быть 
неприятности. 
	Бетси медленно и плавно довезла меня до кабачка, я оставил ее на 
стоянке, взял скунса под мышку и вошел в зал. 
	За стойкой работал Чарли, а в зале было полно народу - Джонни 
Эшленд, Скелет Паттерсон, Джек О'Нийл и еще с полдюжины других. 
	Я опустил скунса на стойку, и он сразу же двинулся к ребятам, 
будто ему не терпелось с ними подружиться. 
	А они, как его увидели, так сразу нырнули под табуреты и столы. 
Чарли схватил бутылку за горлышко и попятился в угол. 
	- Эйса,- заорал он,- сейчас же убери эту пакость! 
	- Да ты не волнуйся,- сказал я,- этот клиент не скандальный. 
	- Скандальный или не скандальный, проваливай отсюда с ним 
вместе! 
	- Убери его ко всем чертям! - хором подхватили посетители. 
	Я на них здорово разозлился. Подумать только, так лезть в бутылку 
из-за ласкового скунса! 
	Все же я смекнул, что их не переспоришь, подхватил скунса на 
руки и отнес к Бетси. Я нашел куль из рогожки, сделал скунсу подстилку и 
велел сидеть на месте, никуда не отлучаться - мол, скоро вернусь. 
	Задержался я дольше, чем рассчитывал, потому что пришлось 
рассказывать все подробности, а ребята задавали каверзные вопросы и 
сыпали шуточками, но никто не дал мне заплатить за выпивку - все 
подносили наперебой. 
	Выйдя оттуда, я не сразу увидел Бетси, а увидев, не сразу подошел 
- пришлось с трудом прокладывать к ней курс. Времени на это ушло 
порядком, но, поворачивая по ветру то на один галс, то на другой, я в конце 
концов подобрался к ней вплотную. 
	Я с трудом попал внутрь, потому что дверца открывалась не так, 
как обычно, а войдя, не мог отыскать ключ. Наконец я все-таки нашел его, 
но тут же уронил на пол, а когда нагнулся, то растянулся ничком на 
сиденье. Там было страшно удобно, и я решил, что вставать вовсе глупо. 
Переночую здесь, и дело с концом! 
	Пока я лежал, у Бетси завелся мотор. Ха! Бетси надулась и хочет 
вернуться домой самовольно. Вот какая у меня машина! Ну чем не жена? 
	Она дала задний ход, развернулась и направилась к шоссе. У 
самого шоссе остановилась, поглядела, нет ли там движения, и выехала на 
магистраль, направляясь прямехонько домой. 
	Я нисколько не тревожился. Знал, что могу положиться на Бетси. 
Мы с ней многое пережили вместе, и она была умницей, хотя прежде 
никогда не ходила домой самостоятельно. 
	Лежал я и удивлялся, как она раньше до этого не додумалась. 
	Нет на свете машины, которая ближе человеку, чем автомобиль. 
Человек начинает понимать свой автомобиль, а автомобиль приучается 
понимать человека, и со временем между ними возникает настоящая 
привязанность. Вот мне и показалось совершенно естественным, что 
настанет день, когда машине можно будет доверять точно так же, как 
лошади или собаке, и что хорошая машина должна быть такой же верной и 
преданной, как собака или лошадь. 
	Так я размышлял, и настроение у меня было отличное, а Бетси тем 
временем свернула с шоссе на проселок. 
	Но только мы остановились у моей лачуги, как позади раздался 
визг тормозов; я услышал, как открылась дверца чужого автомобиля и кто-
то выпрыгнул на гравий. 
	Я попытался встать, но чуть замешкался, и этот кто-то рывком 
открыл дверцу, просунул руку, сгреб меня за шиворот и выволок из 
машины. 
	На неизвестном была форма государственного дорожного 
инспектора, второй инспектор стоял чуть подальше, а рядом с ним торчал 
полицейский автомобиль с красной мигалкой. Я просто диву дался, как это 
не заметил, что они за нами гонятся, но тут же вспомнил, что всю дорогу 
лежал пластом. 
	- Кто вел машину? - рявкнул тот фараон, что держал меня за 
шиворот. 
	Не успел я рта раскрыть, как второй фараон заглянул в Бетси и 
проворно отскочил шагов на десять. 
	- Слейд! - взвыл он.- Там внутри скунс! 
	- Не хочешь ли ты сказать, что скунс сидел за рулем? - осведомился 
Слейд. 
	Второй возразил: 
	- Скунс по крайней мере трезв. 
	- Оставьте-ка скунса в покое,- сказал я им.- Это мой друг. Он 
никому не причинил зла. 
	Я шарахнулся в сторону, рука Слейда выпустила мой воротник, и я 
метнулся к Бетси. Я ударился грудью о сиденье, вцепился в руль и 
попытался втиснуться внутрь. 
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама