Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-4
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 62.77 Kb

Ключ

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6
сломан.
     - Возможно, чего-нибудь не достает.
     - Может быть, - согласился Дженнингс,  -  но  в  нем  как  будто  нет
подвижных частей. Он сплошной и неуравновешенный. - Он  сам  заметил,  что
опять у него игра слов: "неуравновешенный" можно понять двояко.  -  Именно
это нам и нужно. Обломок изъеденного металла или участок  с  бактериями  -
это лишь материал для предположений  и  споров.  А  вот  это  настоящее  -
Аппарат явно внеземного происхождения.
     Аппарат стоял между ними на столе, и оба серьезно рассматривали его.
     Дженнингс сказал:
     - Все же пора отправить предварительное сообщение.
     - Нет! - резко и энергично возразил Штраус. - Дьявол, нет!
     - Почему нет?
     - Потому что если мы это сделаем, все перейдет в руки Общества.  Сюда
слетятся толпы, и нас в лучшем случае упомянут в примечании. Нет! - Штраус
выглядел почти лукаво. - Давайте  сделаем  все,  что  сможем,  прежде  чем
слетятся гарпии.
     Дженнингс думал об этом. И не мог не признать, что тоже хочет,  чтобы
слава открытия не была у него украдена. Тем не менее...
     Он сказал:
     - Мне не хотелось бы рисковать, Штраус.  -  Впервые  он  подумал,  не
назвать ли собеседника по имени, но подавил  это  желание.  -  Послушайте,
Штраус, - сказал он, - ждать нельзя. Если у него  неземное  происхождение,
значит он из другой планетной  системы.  В  Солнечной,  кроме  Земли,  нет
места, где могут существовать развитые формы жизни.
     - Это еще не доказано, - ответил Штраус, - но что с того?
     - Это значит, что эти существа умели летать  меж  звездами  и  далеко
превзошли нас технологически. Кто  знает,  что  расскажет  Аппарат  об  их
технологии? Возможно, это ключ... кто знает к чему? Ключ  к  невообразимой
революции в науке.
     -  Это  романтический  вздор.  Если  он   продукт   далеко   зашедшей
технологии, мы ничего от него не узнаем. Воскресите Эйнштейна  и  покажите
ему микропротодеформатор, что он о нем подумает?
     - Мы не можем быть уверены, что ничего не узнаем.
     - Ну а если даже так? Чему помешает  небольшая  задержка?  Мы  только
удостоверимся, что у нас не отнимут славу открывателей.
     - Но Штраус... - Дженнингс был  почти  на  грани  слез  в  стремлении
передать свое ощущение важности Аппарата, - а если мы с ним разобьемся? Не
доберемся до Земли? Нельзя им рисковать. - Он погладил Аппарат, как  будто
влюбился в него. - Надо  сообщить  немедленно,  и  пусть  пришлют  за  ним
корабль. Он слишком ценен...
     Он испытывал сильное чувство, и Аппарат как будто потеплел у него под
рукой. Часть его поверхности, полускрытая под металлом, засветилась.
     Дженнингс судорожно отдернул руку, и Аппарат потемнел.  Но  было  уже
достаточно: это мгновение бесконечно много прояснило ему.
     Он, задыхаясь, сказал:
     - Как будто в вашем черепе распахнулось окно.  Я  видел  сквозь  него
ваши мысли.
     - А я ваши, - ответил Штраус, - читал их, испытывал их, как угодно. -
Он, сохраняя холодное, замкнутое спокойствие, коснулся Аппарата, но ничего
не произошло.
     - Вы ультра, - гневно заявил Дженнингс. - Когда я касаюсь... -  И  он
коснулся. - Вот снова. Я это вижу. Вы с ума сошли? Неужели вы в самом деле
считаете, что нужно уничтожить  большинство  человечества,  сократить  его
многосторонность и разнообразие?
     Он снял руку с Аппарата, испытывая отвращение к тому, что  увидел,  и
Аппарат снова потемнел. Опять  его  осторожно  коснулся  Штраус,  и  снова
ничего не произошло.
     Штраус сказал:
     - Ради Бога, не будем спорить. Эта штука облегчает коммуникацию - это
телепатический  усилитель.  Почему  бы  и  нет?  У   клеток   мозга   свой
электрический  потенциал.  Мысль  можно  рассматривать  как   колеблющееся
электромагнитное поле исключительно малой напряженности...
     Дженнингс отвернулся. Он  не  хотел  разговаривать  со  Штраусом.  Он
сказал:
     - Мы сообщим немедленно. Наплевать на славу. Берите ее  всю.  Я  хочу
избавиться от этой штуки.
     Штраус продолжал о чем-то думать. Потом сказал:
     - Это больше чем коммуникатор. Он откликается на эмоции  и  усиливает
их.
     - О чем вы говорите?
     - Вы весь день держали его, и только сейчас он  дважды  отозвался.  А
когда я его трогаю, он не отзывается.
     - Ну и что?
     -  Он  реагирует,  когда  вы  в  состоянии  сильного   эмоционального
напряжения.  Таков  механизм  приведения  его  в  действие.  И  когда   вы
бесновались насчет ультра, я почувствовал ваши мысли.
     - И что же?
     - Послушайте, вы уверены, что правы? Любой мыслящий человек на  Земле
понимает, что было бы гораздо лучше иметь  население  в  миллиард,  чем  в
шесть миллиардов. Если бы мы полностью использовали автоматизацию - сейчас
толпы не дают нам сделать это, - у нас была бы эффективная и  пригодная  к
жизни Земля с населением, скажем, не больше  пяти  миллионов.  Послушайте,
Дженнингс. Не отворачивайтесь.
     Жесткость почти исчезла из голоса Штрауса в его  стремлении  говорить
убедительно.
     - Но демократическим путем невозможно  сократить  население.  Вы  это
знаете. Дело не в сексуальном стремлении: внутриматочные вложения давно  с
этим справились. И это вы знаете. Дело в национализме. Каждая нация хочет,
чтобы сначала сократили свою численность другие, и я с  ними  согласен.  Я
хочу, чтобы моя этническая группа, наша этническая группа  преобладала.  Я
хочу, чтобы земля принадлежала элите,  таким  людям,  как  мы.  Только  мы
подлинные люди, а толпы полуобезьян сдерживают и уничтожают нас.  Они  все
равно обречены на смерть, но почему бы не спастись нам?
     - Нет, - упрямо ответил Дженнингс.  -  Ни  одна  группа  не  обладает
монополией на человечество.  Ваши  пять  миллионов  зеркальных  отражений,
лишенные разнообразия, умрут от скуки, и туда им и дорога.
     - Эмоциональный вздор, Дженнингс. Вы сами в это не верите. Вас просто
приучили так думать ваши проклятые эгалитаристы. Послушайте, этот  Аппарат
- то, что нам нужно. Даже если мы не сумеем понять,  как  он  работает,  и
повторить его, он один справится. С его  помощью  мы  получим  власть  над
ключевыми людьми и мало-помалу навяжем свой взгляд на мир.  Организация  у
нас уже есть. Вы это знаете, потому что заглянули в мой  мозг.  Она  лучше
подготовлена, у нее лучшая мотивация, чем у любой  другой  организации  на
Земле. К нам ежедневно присоединяются лучшие умы человечества.  Почему  бы
не присоединиться и вам? Этот инструмент ключ, но не просто к знаниям. Это
ключ   к   окончательному   решению   главной    проблемы    человечества.
Присоединяйтесь  к  нам!  Присоединяйтесь  к  нам!  -  Он  достиг   такого
возбуждения, какого Дженнингс никогда у него не видел.
     Рука Штрауса опустилась на Аппарат, который на мгновение  вспыхнул  и
тут же погас.
     Дженнингс невесело улыбнулся. Он понял  смысл  происходящего.  Штраус
отчаянно пытался ввести себя в состояние эмоционального возбуждения, чтобы
сработал Аппарат, но не сумел.
     - У вас он  не  действует.  -  сказал  Дженнингс.  -  У  вас,  как  у
проклятого сверхчеловека, слишком сильный самоконтроль, вы не  можете  его
убрать. - Он взял Аппарат в дрожащие руки, и тот мгновенно засветился.
     - Тогда вы работайте с  ним.  И  вам  будет  принадлежать  вся  слава
спасителя человечества.
     - Ни за что, - ответил  Дженнингс,  тяжело  дыша  от  охвативших  его
чувств. - Я немедленно отправляю сообщение.
     - Нет, - ответил Штраус. Он взял  со  стола  один  из  ножей.  -  Нож
достаточно острый.
     - Не нужно так заострять вопрос, - ответил Дженнингс,  даже  в  такой
момент сознавая игру слов. - Я вижу ваши планы. С этим аппаратом вы можете
всех убедить, что я никогда не  существовал.  Сможете  привести  ультра  к
победе.
     Штраус кивнул.
     - Вы правильно прочли мои мысли.
     - Но у вас ничего не получится, - выдохнул Дженнингс. - Пока я  держу
эту штуку. - И он пожелал, чтобы Штраус застыл.
     Штраус судорожно дернулся и покорился. Нож в его дрожащей руке замер,
он не мог приблизиться ни на шаг.
     Оба сильно вспотели.
     Штраус сказал сквозь сжатые зубы:
     - Вы... не сможете... держать его... весь день.
     Ощущение совершенно отчетливое, но Дженнингс не был уверен,  что  мог
бы словесно описать его. Как будто  удерживаешь  очень  сильное  скользкое
животное, которое непрерывно вырывается. Дженнингсу  пришлось  напрягаться
на ощущении неподвижности.
     Он не привык к Аппарату. Не умеет им пользоваться. Можно  ли  ожидать
от человека, никогда не видевшего шпаги, искусства фехтовальщика?
     - Совершенно верно, - сказал Штраус,  читавший  мысли  Дженнингса.  И
сделал неуверенный шаг вперед.
     Дженнингс знал, что не справится  с  одержимостью  Штрауса.  Они  оба
знали это. Нужно бежать. С Аппаратом.
     Но у Дженнингса не могло  быть  тайн.  Штраус  видел  его  мысли.  Он
старался встать между ним и скользящей лодкой.
     Дженнингс удвоил свои усилия. Не неподвижность, а  бессознательность.
Спи, Штраус, отчаянно подумал он. Спи.
     Штраус опустился на колени, его глаза закрылись.
     С бьющимся сердцем Дженнингс бросился вперед. Если он сможет  ударить
его чем-нибудь, перехватить нож...
     Но мысли его отвлеклись от сосредоточенной направленности на  сон,  и
рука Штрауса ухватила Дженнингса за лодыжку, дернула со страшной силой.
     Штраус не стал колебаться. Дженнингс споткнулся,  а  рука,  державшая
нож, поднялась  и  опустилась.  Дженнингс  ощутил  резкую  боль,  страх  и
отчаяние.
     Именно эти эмоции превратили  свет  Аппарата  в  яркое  сияние.  Мозг
Дженнингса посылал волны страха и гнева. Рука Штрауса разжалась.
     Он откатился с искаженным лицом.
     Дженнингс неуверенно встал и попятился. Он не  смел  ничего  сделать,
сосредоточился на том, чтобы держать Штрауса в бессознательном  состоянии.
Любая попытка  действий  блокирует  силу  его  воздействия:  он  не  может
эффективно воспользоваться собственной мыслью.
     Он попятился к скользящей лодке. На борту он сможет... бинты...


     Скользящая лодка не предназначена для продолжительных поездок.
     Дженнингс тоже - в своем  состоянии.  Его  правый  бок,  несмотря  на
повязку, скользок от крови. Кровь запеклась внутри скафандра.
     Ни следа корабля за ним, но рано  или  поздно  он  появится.  Корабль
гораздо мощнее его лодки; и его детекторы легко засекут облако  заряженных
частиц, которое оставляет ионный двигатель.
     Дженнингс отчаянно пытался связаться с Лунной Станцией по  радио,  но
ответа не было, и он прекратил попытки. Его сигналы только помогут Штраусу
в преследовании.
     Он должен добраться до Лунной Станции, но вряд ли  ему  это  удастся.
Его перехватят раньше.  Он  умрет,  разобьется.  Ему  не  добраться.  Надо
спрятать Аппарат, спрятать безопасно, а  потом  уже  попытаться  дойти  до
Лунной Станции.
     Аппарат...
     Правильно ли он поступает? Аппарат может уничтожить человечество,  но
он же  может  оказаться  огромной  ценностью.  Уничтожить  его?  Ведь  это
единственное наследие внеземной цивилизации. В нем  тайны  далеко  ушедшей
вперед технологии; это инструмент науки,  постигнувшей  все  тайны  мозга.
Какой бы  ни  была  опасность,  но  если  подумать  о  его  ценности,  его
потенциальной ценности...
     Нет, он должен так спрятать его, чтобы можно  было  найти.  Но  найти
должны умеренные в правительстве, а не ультра.
     Лодка огибала внутреннюю стену кратера. Дженнингс  знает,  какой  это
кратер. Аппарат можно спрятать здесь.  И  если  не  удастся  добраться  до
Лунной Станции, по крайней мере нужно будет уйти подальше от этого  места,
далеко уйти, чтобы не выдать это место. И оставить  какой-то  _к_л_ю_ч_  к
его находке.
     Ему  казалось,  что  он  мыслит  с  неземной  ясностью.  Может,   это
воздействие Аппарата? Неужели Аппарат  стимулирует  его  мышление  и  дает
возможность найти решение?  Или  это  просто  галлюцинации  умирающего?  И
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама