Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-4
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 51.43 Kb

Риск

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5
рычаг. Он представлял себе множество возможностей,  все  они  одновременно
возникали в его мозгу.
     Вначале короткое мерцание, которое означало бы  уход  корабля  и  его
возврат. Хотя промежуток времени исключительно мал, возвращение  состоится
не точно в то же место, и потому возникнет мерцание. Оно всегда возникает.
     Потом, после возвращения, может оказаться, что приборы, выравнивающие
гиперполе по всему кораблю, сработали недостаточно  надежно.  Робот  может
превратиться в металлолом. Весь корабль может превратиться в металлолом.
     Или наши расчеты неверны, и корабль вообще не вернется. Или, что  еще
хуже, вся Гипербаза отправится вместе с кораблем и не вернется.
     Конечно, все может закончиться хорошо. Корабль  мелькнет  и  вернется
невредимым. Робот, с незатронутым мозгом, покинет свое сидение  и  сообщит
об успешном возвращении первого созданного людьми предмета, улетевшего  за
пределы Солнечной системы.
     Истекала последняя минута.
     Наступила последняя секунда, робот схватил стартовый рычаг и  потянул
на себя...
     Ничего!
     Никакого мерцания. Ничего!
     "Парсек" не покинул нормального пространства.


     Генерал-майор  Каллнер  снял  офицерскую  фуражку,  чтобы  промокнуть
блестящий лоб, и при этом обнажил лысину, которая сделала бы его на десять
лет старше, если бы такой же  эффект  уже  не  вызвало  осунувшееся  лицо.
Прошел почти час после неудачи эксперимента с "Парсеком", и ничего еще  не
было сделано.
     - Как это случилось? Как это случилось? Не понимаю.
     Доктор Мейер Шлосс, которого в сорок лет называли старейшиной молодой
науки о гиперполях, безнадежно ответил:
     - В базовой теории нет ничего сомнительного.  Клянусь  в  этом  своей
жизнью. На корабле какое-то механическое повреждение. Больше ничего. -  Он
повторял это уже в десятый раз.
     - Мне казалось, что все проверено. - И это тоже уже говорили.
     - Да, сэр. И все равно... - И это тоже.
     Они смотрели друг на друга в кабинете Каллнера, в который был  закрыт
доступ всему персоналу. Ни один из них не решался  взглянуть  на  третьего
присутствующего.
     Тонкие губы и бледные щеки Сьюзан Кэлвин были лишены  выражения.  Она
холодно сказала:
     - Можете утешаться тем, что  я  уже  говорила.  Вряд  ли  эксперимент
принес бы что-нибудь полезное.
     - Не время начинать старый спор, - простонал Шлосс.
     - Я не спорю.  "Ю.С.Роботс"  изготовят  робота  по  указаниям  любого
покупателя для использования в рамках закона. Нашу часть мы выполнили.  Мы
сообщили  вам,  что  не  гарантируем  возможности   выводов   относительно
человеческого мозга  на  основе  данных  позитронного  мозга.  Здесь  наша
ответственность кончается. Спорить не о чем.
     - Великий космос! - сказал генерал Каллнер  тоном,  который  заставил
потускнеть значение этих слов. - Давайте не обсуждать это.
     - А что еще нам делать? - пробормотал  Шлосс,  который  находился  на
грани нервного срыва.  -  Пока  не  узнаем,  что  происходит  с  мозгом  в
гиперполе, мы не может двигаться  дальше.  Мозг  робота  по  крайней  мере
способен к математическому анализу. Это старт, начало. И мы попробуем... -
Он дико посмотрел на собеседников. - Но дела не  в  вашем  роботе.  Мы  не
беспокоимся ни о нем, ни о его позитронном мозге. Черт возьми,  женщина...
- Он чуть не сорвался на крик.
     Робопсихолог ответила ровным невозмутимым голосом:
     - Не нужно истерики. За свою жизнь я была свидетелем многих кризисов,
и ни один не был решен при помощи истерии. Мне нужны ответы  на  некоторые
вопросы.
     Полные губы Шлосса дрожали, глаза ввалились, на  их  месте  виднелись
темные пятна. Он хрипло сказал:
     - Вы разбираетесь в физике эфира?
     - Это не имеет отношения к делу. Я главный робопсихолог "Ю.С.Роботс".
У руля "Парсека" сидит наш позитронный робот. Как все подобные роботы,  он
не продан, а сдан в аренду. У меня есть право требовать информации о любом
эксперименте, в котором принимает участие робот.
     - Поговорите с ней, Шлосс, - рявкнул генерал Каллнер. - Она... с  ней
все в порядке.
     Доктор Кэлвин взглянула на генерала, который присутствовал в случае с
пропавшим роботом и поэтому не мог недооценивать ее.  (Шлосс  в  то  время
болел, а пересказ не так убедителен, как личный опыт).
     - Спасибо, генерал, - сказала она.
     Шлосс беспомощно перевел взгляд с одного на другого и спросил:
     - Что вы хотите знать?
     - Очевидно, первый мой вопрос: в чем же  ваша  проблема,  если  не  в
роботе?
     - Проблема совершенно очевидна. Корабль не сдвинулся. Вы  сами  этого
не видели? Ослепли?
     - Я хорошо вижу. Но не  понимаю,  почему  вы  впадаете  в  панику  от
механического повреждения. Разве у вас не бывает отказов оборудования?
     Генерал пробормотал:
     - Дело в стоимости. Корабль  дьявольски  дорог.  Мировой  Конгресс...
ассигнования... - Он смолк.
     -  Корабль  на  месте.  Небольшой  ремонт  и  поправки   не   вызовут
неприятностей.
     Шлосс взял себя в руки.  У  него  было  выражение  человека,  который
схватил свою душу обеими руками, потряс ее и поставил на  ноги.  В  голосе
его зазвучало даже терпение.
     - Доктор Кэлвин, когда я говорю о механическом повреждении, я имею  в
виду реле, в которое  попала  песчинка,  линию  связи,  нарушенную  комком
грязи,  транзистор,  вышедший  из  строя   из-за   мгновенного   повышения
температуры. И десяток других возможностей. Сотни возможностей. И любая из
них может оказаться временной. Их  действие  может  прекратиться  в  любое
мгновение.
     -  Значит,  в   любой   момент   "Парсек"   может   переместиться   в
гиперпространстве и снова вернуться.
     - Совершенно верно. Теперь вы понимаете?
     - Нет. Разве не этого вы хотите?
     Шлосс сделал движение, как будто обеими руками хотел схватить себя за
волосы и потянуть. Он сказал:
     - Вы не специалист в области эфира.
     - Это лишает вас дара речи, доктор?
     -  Корабль  настроен  на  прыжок,  -  с  отчаянием  сказал  Шлосс,  -
относительно гравитационного центра галактики. Возврат должен произойти  в
то же самое место с учетом движения Солнечной  системы.  За  час,  который
прошел  после  неудачи,  Солнечная  система   значительно   переместилась.
Первоначальная настройка сбита.  Обычные  законы  движения  неприменимы  к
гиперпространству, и нам потребуется  неделя  расчетов,  чтобы  определить
новые параметры.
     - Вы хотите сказать, что если сейчас корабль двинется, то вернется  в
какой-то непредсказуемый пункт в тысячах миль отсюда?
     - Непредсказуемый? - Шлосс дико улыбнулся. - Да, можно сказать и так.
"Парсек" может оказаться в туманности Андромеды или в  центре  Солнца.  Во
всяком случае мы его больше не увидим.
     Сьюзан Кэлвин кивнула.
     - Итак,  ситуация  такова.  Если  корабль  исчезнет  -  а  это  может
произойти в любую минуту, - вместе с  ним  исчезнут  несколько  миллиардов
долларов налогоплательщиков, и вас обвинят в... плохой работе.
     Генерал-майор Каллнер не мог бы подпрыгнуть сильнее, даже если бы ему
в основание воткнули булавку.
     Робопсихолог продолжала:
     -  Значит,  каким-то  образом  нужно  вывести  из  действия  механизм
гиперполя  на  корабле,  и  как  можно   скорее.   Что-нибудь   выключить,
высвободить, разъединить. - Она как будто говорила сама с собой.
     - Не так просто, - сказал Шлосс. - Не могу это  полностью  объяснить,
так как вы не специалист.  Все  равно  что  попытаться  прекратить  подачу
электроэнергии, разрезав садовыми ножницами  провод  высокого  напряжения.
Это может быть опасно. Это будет опасно.
     - Вы хотите сказать, что  любая  попытка  вмешаться  может  запустить
корабль в гиперпространство?
     - Непродуманная попытка, вероятно, приведет  к  этому.  Гиперсилы  не
ограничены  скоростью  света.  Вероятно,  у  них  вообще  нет  ограничения
скорости. Это делает положение очень трудным. Единственный разумный способ
- выяснить причину неудачи  и  разработать  безопасный  способ  отключения
поля.
     - И как вы предлагаете это сделать, доктор Шлосс?
     Шлосс сказал:
     - Мне кажется, единственная возможность - послать на корабль  роботов
типа Нестор...
     - Нет! Не говорите глупости! - прервала его Сьюзан Кэлвин.
     Шлосс холодно ответил:
     - Несторы знакомы с физикой эфира. Они идеально...
     - Это не предмет для обсуждения. Без моего разрешения  вы  не  имеете
права использовать наших позитронных роботов. А  я  такого  разрешения  не
дам.
     - Какая же альтернатива?
     - Вы должны послать одного из ваших инженеров.
     Шлосс яростно покачал головой.
     -  Невозможно.  Слишком  велик  риск.  Если  мы  потеряем  корабли  и
человека...
     - Тем не менее Нестора вы не получите. И вообще никакого робота.
     Генерал сказал:
     - Я... я должен связаться с Землей. Всю проблему  нужно  передать  на
высший уровень.
     Сьюзан Кэлвин резко ответила ему:
     - На вашем месте я не стала бы этого делать. Вы отдаетесь на  милость
правительства, не предлагая никакого собственного плана  действий.  Ничего
хорошего для вас из этого не получится, я уверена.
     - Но что же делать? -  Генерал  снова  воспользовался  своим  носовым
платком.
     - Пошлите человека. Другого выхода нет.
     Шлосс побледнел до болезненной серости.
     - Легко сказать: пошлите человека. Но кого?
     - Я обдумывала эту проблему. Здесь есть молодой человек -  его  зовут
Блейк, я с ним встречалась во время предыдущего посещения Гипербазы.
     - Доктор Джералд Блейк?
     - Кажется, да. Он тогда был холост. А сейчас?
     - По-прежнему.
     - Тогда я предлагаю, чтобы его вызвали сюда, скажем, через пятнадцать
минут, а тем временем я просмотрю его данные.
     Она спокойно приняла на себя  руководство  ситуацией,  и  ни  генерал
Каллнер, ни Шлосс и не подумали с ней спорить.


     Блейк видел Сьюзан Кэлвин во время  ее  второго  посещения  Гипербазы
только на  удалении.  И  не  пытался  сократить  это  расстояние.  Теперь,
вызванный к ней,  он  смотрел  на  нее  с  отвращением.  Он  едва  заметил
присутствовавших тут же генерала Каллнера и доктора Шлосса.
     Он вспомнил, как в последнюю встречу она подвергла его вскрытию из-за
утраченного робота.
     Холодные серые глаза доктора Кэлвин смотрели прямо  в  горячие  карие
глаза Блейка.
     - Доктор Блейк, - сказала она, - я полагаю, вы  правильно  оцениваете
ситуацию.
     Блейк ответил:
     - Да.
     - Что-то нужно сделать. Корабль стоит  слишком  дорого,  чтобы  можно
было его потерять. Результатом было бы,  вероятно,  окончание  работы  над
проектом.
     Блейк кивнул.
     - Я думал об этом.
     - Надеюсь, вы также догадываетесь, что кому-то нужно  отправиться  на
борт "Парсека", выяснить, что там случилось, и... устранить эту причину.
     Наступило недолгое молчание. Блейк хрипло спросил:
     - Какой дурак за это возьмется?
     Каллнер нахмурился и посмотрел на Шлосса, который прикусил губу и  ни
на кого не смотрел.
     Сьюзан Кэлвин сказала:
     - Конечно, существует вероятность случайной  активации  гиперполя,  и
корабль в таком случае окажется вне пределов нашей досягаемости. С  другой
стороны, он может вернуться в пределы Солнечной системы. В этом случае  не
пожалеют никаких средств и усилий, чтобы вернуть человека и корабль.
     Блейк заметил:
     - Поправка. Идиота и корабль!
     Сьюзан Кэлвин не обратила внимания на его слова. Она продолжала:
     - Я попросила генерала Каллнера поручить эту работу  вам.  Вы  должны
этим заняться.
     Никакой паузы. Спокойным голосом Блейк ответил:
     - Леди, я не вызываюсь добровольцем.
     - На Гипербазе десятки людей, обладающих  специальными  знаниями  для
такого задания. На основании нашего прежнего знакомства я выбрала вас.  Вы
выполните эту работу с сознанием...
     - Нет. Я не даю согласия.
     - У вас нет выбора. Это на вашей ответственности.
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама