Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 121.71 Kb

Зловещий кратер Тихо

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

	Clifford D. Simak "The Trouble with Tycho" 1961
	Клиффорд Саймак "Зловещий кратер Тихо"
	пер. Н.Михайлов

	Глава 1.

	Все было в порядке. Денег, правда, кот наплакал, но их много и не бывает - разве что подвернется удача, а она подворачивается не часто. Тем не менее дела шли, и синдикат пока не выражал недовольства. Не то чтобы они были в восторге от моих успехов, но рассуждали так: мол, дадим мальчишке шанс. Они до сих пор считают меня мальчишкой, хотя мне уже двадцать семь.
	Пожалуй, насчет синдиката надо объяснить поподробнее. Звучит громко, а на деле - ничего особенного. Синдикатом именует себя теплая компания из моего родного городка Милвилла: они потратили часть своих сбережений, чтобы отправить в космос помешанного на Луне парня, который рос у них на глазах, - пускай попытает счастья. Разумеется, согласились они далеко не сразу, что вполне понятно: ведь жители провинциальных городков весьма консервативен. Банкир Мел Адамс, парикмахер Тони Джонс, владелец аптеки-закусочной Большой Дэн Олсон и добрый десяток других. По-моему, они в конце концов уступили только потому, что начали предвкушать, как будут хвастаться. Не каждый же может похвалиться тем, что вложил средства в освоение Луны.
	Вот так я попал на Луну и катил сейчас на вездеходе, размышляя о тех, кто остался на Земле, и радовался про себя, что наконец-то, после четырех дней в Пустыне, направляюсь обратно к Енотовой Шкуре. Не спрашивайте, почему поселение назвали именно Енотовой Шкурой, а другое, у кратера Шомбергер, Клячей, а третье, в Архимеде, Трепотней. По идее, им следовало присвоить какие-нибудь красивые названия - нарекают же кратеры именами ученых - или, на худой конец, обозвать, скажем, Луноградом или там Селенополисом; в общем, подобрать названия, которые имели бы смысл, Впрочем, мне кажется, что удивляться тут нечему. Когда Луна была далеко, все изощрялись в придумывании названий попышнее, но стоило на ней высадиться людям, как в ход пошли наименования, которые напоминали о доме.
	Я провел четыре дня в Пустыне к северо-западу от Тихо. Ну, доложу вам, и местечко: вся поверхность так и стоит дыбом. Прогулка оказалась более-менее успешной - в холодильнике вездехода валялся приличных размеров мешок, набитый под завязку лишайниками; я сделал анализ и убедился, что растения кишат микробами.
	До Пиктета оставалось меньше часа, когда я заметил другой вездеход. В тени у подножия невысокого гребня с будто бы срезанной вершиной, по которому я спускался, вдруг что-то блеснуло. Я присмотрелся повнимательнее: мне пришло в голову, что там выходит на поверхность пласт вулканического стекла - в округе его довольно-таки много, и больше всего как раз в окрестностях Тихо.
	Не знаю чем, но этот блеск привлек мое внимание. Прожив на Луне пару-тройку лет, человек приобретает некое чутье. Лунный пейзаж поначалу сводит с ума, но потом к нему привыкаешь, и в сознании отпечатывается что-то вроде подробного чертежа. В результате, и не догадываясь как и почему, сразу же замечаешь всякие несуразицы. На Земле такое чутье называется знанием леса, но здесь о лесе говорить не приходится.
	Я развернул машину и погнал ее по гребню в том направлении, где засек блеск. Моя №собачка¤ Сьюзи выбралась из передатчика, где отдыхала или пряталась или занималась кто-ее-разберет-чем, - уселась на руль и вся затрепетала от возбуждения. С нее посыпались искры. По крайней мере, такое было впечатление. Лучшего слова все равно не подберешь,
	Корпус вездехода загудел: о него срикошетил метеорит. Я изрядно перетрухнул. Страх появляется всякий раз - пугает не столько звук, сколько мысль о том, что, будь метеорит побольше, от тебя осталось бы мокрое место. Этот, по счастью, оказался крохотным - возможно, около миллиметра в поперечнике, этакая приличных размеров песчинка, несущаяся со скоростью несколько миль в секунду. Удар получается что надо.
	Съехав с гребня, я повел подпрыгивающий на камнях вездеход дальше. Теперь стало видно, что блеск исходит от застывшей в неподвижности машины, такой же, как моя собственная. Поблизости как будто никого не было. Машина стояла на солнце, хотя тень была почти рядом; тот, кто бросил ее тут, наверняка или свихнулся, или прилетел на Луну совсем недавно и еще не успел узнать основных правил поведения. Старожилов же учить ни к чему: если кому-то из них потребуется остановить вездеход, когда на дворе лунный день, он постарается припарковать его в тени.
	Не верьте тому, кто станет утверждать, что на Луне холодно: на полюсах и впрямь попрохладнее, чем на экваторе, но все равно - температура днем поднимается до 250 градусов по Цельсию. Да, вездеходы оборудованы холодильными установками, однако те расходуют громадное количество энергии, а на Луне нет ничего дороже двух вещей - энергии и кислорода. Человек волей-неволей превращается в скрягу. Не потому, что энергии в обрез - с атомным двигателем о ней можно не беспокоиться. Но вот воды всегда не хватает, а она необходима, чтобы привести в действие паровую турбину.
	Я подъехал поближе, заглушил двигатель, натянул на голову шлем, стукнул по нему, чтобы он сел поплотнее, и щелкнул застежками. Когда выбираешься наружу, даже в вездеходе, обязательно надеваешь скафандр, Если машину расплющит метеорит, а ты случайно останешься жив, или если в корпусе появится дыра, со скафандром у тебя есть возможность добраться до базы; хотя, по совести говоря, шансы невелики - ты оказываешься один-одинешенек неизвестно где и на помощь рассчитывать почти не приходится.
	Я пролез в шлюз, закрыл за собой внутренний люк, потом распахнул наружный и, извиваясь, как червяк, который выбирается из яблока, высунулся из машины. Конечно, конструкторы вездехода могли бы придумать способ попристойнее, однако их заботила в первую очередь надежность модели, а не всякие там удобства; к тому же на Луне о чувстве собственного достоинства лучше вообще забыть.
	Меня ослепил яркий свет. Я запамятовал опустить светофильтр. В кабине он не нужен, поскольку лобовое стекло поляризовано. Я выбранился, коря себя за забывчивость. С такой дырявой памятью долго здесь не протянешь.
	Дотянуться до шлема я не мог, ибо снаружи торчала только голова, а все остальное было внутри. Тогда вперед, и пошустрее! Я крепко зажмурился, вывалился на поверхность и тут же опустил светофильтр.
	Первое, что бросилось в глаза, - наружный люк чужого вездехода был распахнут настежь. Значит, водитель покинул машину. На мгновение мне стало стыдно за те тревожные мысли, которые роились в мозгу. Впрочем, я поступил так, как от меня ожидалось. Встречи в Пустыне происходят не очень часто, а потому приличия требуют остановиться и хотя бы поздороваться.
	Я подошел к вездеходу и лишь теперь увидел в лобовом стекле аккуратную круглую дырочку.
	- Есть кто живой? - спросил я, установив на максимальную громкость интерком скафандра.
	Ответа не последовало. Сьюзи, которая выпорхнула из люка, затанцевала передо мной подобием крохотной радуги. Что бы о них ни говорили, порой №собачки¤ отличная компания.
	- Эй! - крикнул я. - Может, вам помочь?
	Что за глупый вопрос! Метеорит, пробивший стекло, должно быть, врезался прямиком в панель управления, и вездеход превратился в бесполезную груду металла. В отверстии вполне уместилась бы десятицентовая монета; метеорит такой величины способен причинить немало неприятностей.
	- Привет, - отозвался кто-то слабым голосом. - Помощь мне и вправду не помешает.
	Странный, однако, голос. Похож на женский.
	- Что, так плохо?
	- К сожалению. Подождите, я сейчас вылезу. Я тут пытаюсь его наладить, но стало слишком жарко. Пришлось укрыться в тени.
	Я прекрасно представлял, каково этому бедняге в кабине вездехода, Холодильные установки отключились, температура быстро повышается, солнце светит прямо в стекло, создавая в машине парниковый эффект.
	- Могу дотащить вас до города, - предложил я. - Тут недалеко, час с небольшим.
	- Не стоит. Мне необходимо отремонтировать вездеход. - Из-за сломанной машины появилась облаченная в скафандр человеческая фигура. - Меня зовут Амелия Томпсон. - Фигура протянула руку. Перчатки наших скафандров заскрежетали друг о друга.
	- Женщина!
	- Вы имеете что-нибудь против?
	- Пожалуй, нет. Просто я не слышал, чтобы до сих пор какая-либо женщина отваживалась отправиться в Пустыню.
	Лица Амелии видно не было - она опустила светофильтр шлема. На плече у нее восседала №собачка¤. Сьюзи подлетела к женщине, и две №собачки¤ принялись разбрасывать вокруг себя целые снопы искр.
	- Может быть, - проговорила Амелия, - вы отбуксируете мою машину в тень, чтобы она немного остыла?
	- Амелия, - ответил я, - меня зовут Крис Джексон. Я вовсе не добрый самаритянин, однако не могу оставить вас наедине с вездеходом, у которого повреждена панель управления. Вам ее не починить, вы разве что сумеете накоротко замкнуть провода, а это не приведет ни к чему хорошему. По-моему, вы сами себе роете яму.
	- В город мне дороги нет, - сказала она.
	- Тем не менее здесь я вас не оставлю. Вы сошли с ума, если хотя бы подумали о такой возможности.
	Она показала на мой вездеход:
	- Не возражаете? Мы могли бы продолжить разговор внутри.
	- Разумеется, - отозвался я, совершенно, честно говоря, не представляя, о чем тут еще говорить.
	Мы подошли к моему вездеходу. Амелия забралась в люк. Выждав около минуты, я залез следом, уселся в кресло, включил двигатель и направил машину в тень.
	№Собачки¤ сидели рядом на панели и тихонько искрились.
	Остановив вездеход, я обернулся.
	Амелия сняла шлем. Она улыбалась, однако доброжелательности в улыбке не чувствовалось. Прямые черные волосы, ровно подстриженные надо лбом, молочно-белая кожа, множество веснушек - она походила на школьницу, которая решила вдруг стать взрослой.
	Я проявил гостеприимство: встал и направился к холодильнику, намереваясь достать из того фляжку с водой. Чтобы осуществить задуманное, мне пришлось протиснуться между Амелией и стенкой. Свободного пространства в кабине вездехода крайне мало, ведь он предназначен не для увеселительных прогулок.
	Так, фляжка, два стакана. Амелии я налил побольше, чем себе, решив, что ей это необходимо. Проведя в скафандре несколько часов, на протяжении которых лишь изредка утоляешь жажду глотком теплой воды из трубки, положительно начинаешь мечтать о стакане ледяной влаги.
	Амелия залпом осушила стакан и вернула его мне.
	- Спасибо, - сказала она.
	Я наполнил стакан по второму разу.
	- Право, не стоит. Нельзя быть таким расточительным.
	Я встряхнул фляжку. Вода в ней еще оставалась - почти на донышке.
	- Нам хватит. До дома рукой подать.
	Амелия поднесла стакан к губам. На сей раз она пила маленькими глоточками. Я догадывался, что она лишь усилием воли обуздывает желание выпить все сразу. Временами организм просто-напросто требует чего-нибудь холодного и мокрого.
	Я поставил фляжку обратно в холодильник. Амелия заметила мешок с лишайниками.
	- Удачная поездка.
	- Похоже, что да. Они кишат микробами. Док страшно обрадуется. Ему вечно их не хватает.
	- Вы продаете лишайники госпиталю?
	- Вообще-то я ищу другое, а их собираю между делом.
	- Другое? Что именно?
	- Ничего особенного. Уран. Хромиты. Бриллианты. Все, что угодно. Я даже подбираю агаты. Кстати, в прошлую вылазку нашел пару-тройку вполне приличных образцов.
	- Агаты! - Амелия рассмеялась коротким, гортанным смешком.
	- Их коллекционирует один парень из Енотовой Шкуры. Гранит, полирует, те, которые ему нравятся, оставляет себе, а остальные переправляет на Землю. На камушки с Луны там постоянный спрос. Неважно, хорошие они или не очень, главное, что с Луны.
	- Вряд ли он много вам платит.
	- Ни цента. Он - мой друг и время от времени оказывает мне кое-какие услуги.
	- Понятно. - Амелия, прищурясь, словно изучала меня. По-видимому, она что-то прикидывала.
	Осушив стакан, она протянула его мне.
	- Еще? - предложил я.
	Она покачала головой:
	- Крис, может, вы вернетесь в город и забудете, что видели меня? Если вы оттащите мой вездеход в тень, дальше я справлюсь сама.
	- Не пойдет. Вам что, не терпится умереть? Я вас не брошу.
	- Я не могу появиться в Енотовой Шкуре...
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама