Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 25.71 Kb

Я в Марсопорте без Хильды

Следующая страница
 1 2 3
                             Айзек Азимов

                       Я в Марсопорте без Хильды

     Все это случилось как в сказке, само собой.  Я сам даже пальцем  не
пошевельнул, просто так уж сложились обстоятельства.  И не было  никаких
намеков на близящуюся катастрофу.
     Я  только-только  начал  разменивать  месячный  отпуск,  положенный
между  заданиями.   Так  заведено  в  Галактической Безопасности - месяц
работаешь  -  месяц  отдыхаешь.   А  как  всегда,  месяц  начался  тремя
неизбежными днями в Марсопорте. А уж потом - Земля.
     Обычно Хильда (благослови ее бог,  о лучшей жене и мечтать  нечего)
уже дожидалась меня и эти  три дня мы проводили вместе  - восхитительная
прелюдия  к  отпуску.  Правда,  Марсопорт  -  самое  беспокойное место в
системе - не совсем подходит для встречи супругов. Но как объяснить  все
это Хильде?
     Ну, а на этот раз мамаша Хильды, черт бы ее подрал (это я так,  для
симметрии), сподобилась  приболеть ни  раньше, ни  позже, а  перед самой
посадкой на Марс.   Я получил космограмму  от Хильды, она  сообщала, что
не встретит меня, ибо все время должна быть подле своей мамаши.
     В ответной космограмме я выразил любовь, сожаление и  озабоченность
здоровьем мамочки, а после посадки...
     Оказался в Марсопорте без Хильды!

                              *    *    *

     Само по себе это ничего не значило, вроде как рама без картины  или
женский скелет.  Для полноты  впечатлений нужны, в первом случае,  линии
и краски, во втором - кожа и плоть, облегающая кости.
     И  я  решил  позвонить  Флоре,  персонажу  одного  из  моих  редких
любовных приключений. Я  на всех парах  устремился к видеофону  - черт с
ними, с расходами!
     Я  готов  был  поставить  десять  против  одного  за  то, что ее не
окажется  дома,  или  что  у  нее  будет отключен видеофон, или что она,
скажем, умерла.
     Но  она  была  дома  и  видеофон  у  нее  был  включенным.  Великая
Галактика, она никаким образом не походила на мертвую.
     Она была еще красивее, чем  раньше. Ни время, ни привычка  не могут
лишить женскую красоту ее бесконечного разнообразия. (Не помню, кто  это
изрек).
     Не знаю, обрадовал я ее или нет, но увидев меня, она завизжала:
     - Макс! Сколько лет!
     - Да, Флора, это я.   Если ты свободна... Можешь себе  представить:
я в Марсопорте и без Хильды!
     - Отлично! Приезжай! - завопила она.
     У меня чуть глаза  на лоб не вылезли.  О таком я и  мечтать не мог.
Должен сказать, она пользовалась  сногсшибательным успехом и вечно  была
занята.
     - Ты хочешь сказать, что ты свободна?!
     - Ну, есть у  меня кое-какая пустяковая договоренность,  - ответила
она, - но я все улажу. Приезжай.
     - Приеду, - я был на верху блаженства.
     Флора - это такая девушка...  Знаете, у нее в квартире  марсианская
гравитация  -  0,4  земной.    Конечно,  аппаратура  для   нейтрализации
псевдо-гравитационного  поля  Марсопорта  стоит  недешево,  но  если вам
приходилось обнимать девушку  при 0,4 "же",  вы меня поймете.  А если не
приходилось - не поймете, как бы  я не объяснял. Мне вас жаль,  только и
всего. Это все равно, что рассуждать о плавании в облаках.
     Я выключил видеофон и вышел из  кабинки.  Не знаю, наверное, я  еще
долго пялился бы на нее, если бы не перспектива увидеть ее во плоти.
     Именно в  это мгновенье  на меня  повеяло катастрофой.   Веяние это
приняло гнусный  облик Рога  Крайтона из  Марсианского Отделения  Службы
Галактической  Безопасности  с  его  водянистыми  глазами, бледно-желтой
рожей, поношенными усиками  и абсолютно лысой  головой.  Мне  и в голову
не пришло становиться  на четвереньки и  биться лбом о  землю - сойдя  с
трапа корабля, я считался в отпуске.
     Так что я спросил со своей обычной вежливостью:
     - Что тебе нужно? Я тороплюсь, у меня свидание.
     - У тебя свидание со мной.  Я ждал тебя у трапа, - ответил он.
     - Я тебя не видел.
     - Ты вообще никого не видел.
     Тут он был прав  - с трапа я  сорвался побыстрее кометы Галлея  при
входе в солнечную корону.
     - Ну, ладно, что тебе от меня надо?
     - У меня для тебя небольшое поручение.
     - Я в отпуске, друг мой, - улыбнулся я.
     - Объявлена чрезвычайная тревога, друг мой, - сказал он.
     Это означало то, что отпуск мой накрылся, только и всего.  В  такое
сразу трудно поверить.
     - Глупости, Рог, -  сказал я. - Есть  у тебя сердце? У  меня самого
чрезвычайная тревога.
     - Брось болтать чепуху.
     - Рог, - взмолился я, - может, вам подойдет кто-нибудь другой?
     - Ты - единственный на Марсе агент класса "A".
     -  Ну,  так  запросите  Землю.  Агентов  класса  "A"  там в штабеля
складывают.
     -  Все  должно  быть  сделано   до  одиннадцати  вечера.   Что   ты
ерепенишься? Неужели три часа значат для тебя так много?
     Я схватился за голову - он был органически не способен войти в  мое
положение.
     - Я должен позвонить, - сказал я, сдаваясь.
     Я  снова  вошел  в  кабину  видеофона,  свирепо  глянул  на  Рога и
рявкнул:
     - Честный разговор!
     И снова на экране, словно мираж на астероиде, засияла Флора.
     -  Что-нибудь  случилось,  Макс?   Только  не  говори,  что  ты  не
приедешь. Я уже все уладила.
     - Флора, детка, - ответил я. - Я никуда не денусь. Приеду.   Только
не сейчас.
     - Нет никакой другой  девушки, - ответил я.   - Когда мы с  тобой в
одном городе,  для меня  просто не  существует девушек.   Особи женского
пола - может быть,  но не девушки.   Крошка!  Душечка!   - меня охватило
страстное желание, но обнимать  видеофон взрослому мужчине не  пристало.
- Есть одно маленькое дельце. Не унывай, я скоро освобожусь.
     -  Ну,  хорошо,  -  сказала  она,  всем  своим видом показывая, что
ничего хорошего в этом нет.
     Меня даже в дрожь бросило.  Я вышел из кабины видеофона и спросил:
     - Ну, что там за кашу вы для меня заварили?

                              *    *    *

     Мы пошли в бар космопорта, обосновались в отдельном кабинете и  Рог
начал:
     - Через полчаса,  то есть, в  восемь по местному  времени с Сириуса
прибывает "ГИГАНТ АНТАРЕСА".
     - Ясно.
     - В числе прочих с него сойдут три человека.  Они будут  дожидаться
"ПОЖИРАТЕЛЯ ПРОСТРАНСТВА", что  идет к Капелле  с Земли и  будет здесь в
одиннадцать.   Когда эти  трое сядут  на "ПОЖИРАТЕЛЯ",  они окажутся вне
нашей юрисдикции.
     - Следовательно?
     -  Следовательно,  с  восьми  до  одиннадцати  они  будут  сидеть в
комнате ожидания, и ты  вместе с ними.   У меня с собой  голограммы всех
троих, так  что ты  их ни  с кем  не спутаешь.  За это  время ты  должен
будешь узнать, у кого из них контрабанда.
     - Какая?
     - Наихудшая. Измененный спейсолин.
     - Что?!
     Он меня убил. Я знал, что такое спейсолин. Вы тоже, если вы  бывали
в космосе.  Ну, а если вы сроду не отрывались от Земли, объясню, что  на
первых  порах  в  космосе  он  совершенно  необходим, а многим - всегда.
Иначе  начинается  головокружение  от  невесомости,  кошмары  с  криками
ужаса, разные психозы  почти неизбежны. Спейсолин  все это исключает,  к
нему не привыкают,  у него нет  побочных вредных эффектов.   Он идеален,
незаменим.  Если сомневаетесь, примите спейсолин.
     - Да, - сказал Рог,  - измененный спейсолин.  Простейшая  реакция в
простейших  условиях  -  и  готов  наркотик,  не  уступающий  сильнейшим
алкалоидам.
     - И мы только сейчас об этом узнали?
     - Служба давно  знает о нем,  но раньше мы  держали все в  секрете,
просто  пресекали  попытки  получить  его.  Но теперь дело зашло слишком
далеко.
     - Что же случилось?
     -  Один  из  этой  троицы  везет  немного  измененного  спейсолина.
Система Капеллы не  входит в Федерацию:  тамошние химики сделают  анализ
образца  и  легко  смогут  его  синтезировать.  Тогда  нам  или придется
бороться  с  наркоманией  в  небывалых  масштабах,  или  уничтожить  сам
источник опасности.
     - То есть спейсолин?
     - Да. Но если мы  запретим спейсолин, на космических полетах  можно
ставить крест.
     - У кого из них спейсолин? - прямо спросил я.
     Рог отвратительно усмехнулся.
     - Если бы  мы знали, зачем  бы ты нам  понадобился?  Ты  сам должен
выяснить это.
     - И я вам понадобился для такой чепухи?
     - Если ошибешься, это может стоить тебе жизни.  Все трое -  большие
шишки на  своих планетах.   Один -  Эдвард Харпонастер,  второй - Дюакин
Липски, третий - Андьемо Феруччи. Каково?
     Все верно.  Я  слыхал о них, вы,  наверное, тоже. Этих людей  можно
было тронуть, лишь обладая железными уликами.
     - Кто из них может пойти на... - спросил я.
     - Речь идет о миллиардах, -  ответил Рог, - значит, любой из  троих
пойдет на что угодно.  А один уже пошел:  Джек Хоук кое-что раскопал,  и
его убили...
     - Убили Джека Хоука?  - я позабыл о всегалактической  наркотической
угрозе; на какой-то миг я позабыл даже о Флоре.
     - Именно  так, и  убийство организовал  один из  этих парней. А кто
конкретно - ты сам выяснишь.  Если ты управишься до одиннадцати часов  -
это будет означать продвижение по службе, повышение жалования,  отмщение
за  беднягу  Хоука  и  спасение  Галактики.   Если  ошибешься - нас ждет
острый межзвездный кризис, а тебя - пинок в зад.  Карьера твоя будет  на
этом закончена  и твое  имя будет  украшать все  черные списки отсюда до
Антареса и дальше.
     - А если я ничего не найду?
     - С точки зрения Службы это не будет отличаться от ошибки.
     - Значит, если я не найду злодея, с меня снимут голову?
     - ...и порубят ее на кусочки.  Я рад, Макс, что ты, наконец,  понял
меня.
     Рог  Крайтон  сроду  был  уродом,  но  сейчас он выглядел совсем уж
гадко.  Меня  утешало лишь то,  что он был  женат и безвылазно  торчал в
Марсопорте бок  о бок  со своей  супружницей.   Так ему  и надо.   Может
быть, я слишком жесток, но, видит бог, он этого заслуживал.
     Как только Рог смылся, я звякнул Флоре.
     - Ну, как? - спросила она.
     - Душечка, - ответил я, - мне нужно кое-что сделать, но  понимаешь,
крошка, я не  имею права говорить  об этом.   Не унывай. Я  буду у тебя,
даже если мне придется плыть  голышом по Большому Каналу аж  до полярной
шапки, сорвать Фобос  с небес или  порубить себя на  кусочки и отправить
тебе ценной бандеролью.
     -  Ну  и  ну,  -  протянула  она,  -  если бы я знала, что придется
ждать...
     Меня  покоробило.  Флора  была  совершенно  чужда  романтики,   она
предпочитала  действовать.   С  другой  стороны,  так  ли уж понадобится
романтика, когда мы с ней будем плыть в жасминовом облаке при 0,4 "же"?
     - Выше  голову, Флора,  - сказал  я ей.   - Ждать  придется  совсем
недолго. Я искуплю свою вину.

                              *    *    *

     Задание было  плевым; конечно,  я злился,  но не  беспокоился.  Рог
еще и попрощаться не  успел, а я уже  знал, как отыщу преступника.   Все
было проще простого.   Следовало бы напрямик  выложить все Рогу,  но мне
не хотелось  везти его  в рай  на своем  горбу.   Дело закончится в пять
минут и  уж тогда  я двину  прямиком к  Флоре. Пусть  я явлюсь  к ней не
только  с  опозданием,  но  и  с  новым  чином,  повышенным жалованием и
слюнявыми лобзаниями Службы на щеках.
     Вся  штука  была  в  том,  что  большие  боссы не любят космических
перелетов,  предпочитая  видеосвязь.   А  уж  если  им, как этой троице,
приспичит лично присутствовать  на какой-нибудь сверхважной  межзвездной
конференции, они непременно принимают  спейсолин. Во-первых, у них,  как
правило,  нет   достаточного  опыта,   чтобы  летать   без   спейсолина.
Во-вторых, спейсолин стоит недешево, а  эти шишки любят, чтобы все  было
по первому классу и самым высоким тарифом.  Знаю я их психологию.
     Все это касалось двух из  них.  Контрабандист должен отказаться  от
спейсолина, наплевав на риск подцепить  букет неврозов.  Он должен  быть
в  ясном  сознании,  а  под  спейсолином  можно не только проболтаться о
Следующая страница
 1 2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама