Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Станислав Лем Весь текст 62.61 Kb

Несчастный случай

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6
Только раз он сбился со следа, и пришлось отказаться от удобной расщелины,
потому  что  Анел  поднялся  здесь  наискось  по  стене,  хотя  и  не  был
альпинистом; Пиркс легко угадывал все его последующие решения, настолько -
если можно так выразиться - однозначна, логична была эта дорога  в  скале,
дающая возможность поскорее достичь вершины. Во всяком случае, было  ясно,
что Анел совершил восхождение. Пиркс ни на одну минуту не задумался, зачем
робот сделал это. Он приучил себя не  рассуждать  напрасно.  Понемногу  он
знакомился со скалой - своим противником. В его памяти  всплыли,  казалось
бы, забытые способы и приемы, он безошибочно угадывал, что и когда делать;
и, хотя ему довольно  часто  приходилось  высвобождать  одну  руку,  чтобы
поискать индикатором радиоактивный след, это  не  доставляло  ему  никаких
хлопот.
     Один раз, держась за выступающий камень, который тем не менее  крепко
сидел в скале. Пиркс посмотрел вниз. Они были уже довольно  высоко,  хотя,
казалось, двигались медленно. Крулль уже превратился в маленькое  пятнышко
- зеленоватый комбинезон на плоской серой осыпи, так что  Пиркс  не  сразу
отыскал его не дне воздушного колодца, который разверзся у самых ног.
     На пути попалась небольшая щель; дорога  становилась  трудней,  но  с
каждой  минутой  восстанавливались  навыки,  и  подчас   безопаснее   было
довериться  собственному  инстинкту,  чем  сознательно  обдумывать   выбор
приемов; в том, что дорога стала трудней.  Пиркс  убедился  в  ту  минуту,
когда  хотел  освободить  правую  руку,  чтобы  взять  свисавший  с  пояса
индикатор, - и не смог этого сделать. У него была только одна точка  опоры
для левой руки и что-то весьма  непонятное  под  носком  правого  ботинка;
отодвинувшись насколько возможно от скалы, он попытался отыскать опору для
другой ноги и не нашел. Тогда он отказался от индикатора, потому что  выше
вроде бы угадывалась небольшая полочка.
     Она была покрыта ледяной коркой и наклонена в сторону пропасти, но  в
одном месте лед был сбит с камня. Пиркс никогда бы не смог этого  сделать.
Ему пришло в голову, что тут поработал ботинок Анела -  ведь  робот  весил
около четверти тонны.
     Массена,  который  до  сих  пор  шел  вовсе  недурно,  что-то   начал
отставать.
     Они приближались  к  вершине  каменного  столба.  Скала,  по-прежнему
шершавая, начинала все явственнее наклоняться в сторону пропасти,  и  идти
дальше без солидной  опоры  было  невозможно;  в  нескольких  метрах  выше
расщелина, до сих пор достаточно широкая, кончилась, у  Пиркса  оставалось
еще метров пять свободной веревки, но  он  приказал  Массене  выбрать  ее,
чтобы осмотреться. Прошел же здесь робот - без крючьев, без веревки и  без
страховки. "А стало быть, и я смогу", - подумал Пиркс. Он  стал  ощупывать
скалу над головой; правую ступню, заклиненную в сузившейся  расщелине,  по
которой он до сих пор передвигался,  кольнуло  от  резкого  поворота.  Вот
кончиками пальцев он нащупал узенькую площадку. Держась за  нее,  пожалуй,
можно было подтянуться, ну а дальше что?
     Это было уже соперничеством не только со скалой, но как бы и с Анелом
- ведь он здесь прошел, и к тому же один. Правда у него стальные пальцы...
Пиркс начал высвобождать  ступню  из  щели;  при  этом  небольшой  камешек
выскочил из-под ноги и помчался вниз. До Пиркса  отчетливо  донесся  свист
рассекаемого воздуха,  и  через  несколько  долгих  мгновений  -  ох,  как
нескоро! - четкий, резкий удар. "Ну что ж, - подумал он, - ситуация ясна".
Он решил не подтягиваться и стал искать место, где  можно  было  бы  вбить
костыль. Однако на скале не было и  намека  на  трещину;  Пиркс  высунулся
насколько мог, но ничего не нашел.
     - Что там? - донесся снизу голос Массены.
     - Порядок. Осматриваюсь, - сказал он.
     Нога давала о себе знать, он чувствовал, что долго в таком  положении
ему не протянуть. Эх, если б можно было найти другой путь! Но стоит только
потерять след, и его уже не отыщешь на этой высоченной  стене.  Он  поднял
глаза вверх и стал пристально вглядываться.  Каменная  поверхность  стены,
которая отсюда была видна  под  очень  небольшим  углом  зрения,  казалась
покрытой многочисленными трещинами, но в действительности впадин почти  не
было - рассчитывать можно было только на ту полочку. Когда  он  подтянулся
на обеих руках вверх, извлек ступню из расщелины, у него мелькнула  мысль,
что возврата уже нет: он висел, скала сразу  же  как  бы  оттолкнула  его,
носки ботинок отдалились от нее сантиметров  на  тридцать.  Вверх!  Что-то
мелькнуло у него над головой. Трещина? Но до нее надо было дотянуться. Еще
немного! В следующую  секунду  он  потерял  способность  размышлять:  надо
повиснуть на кончиках четырех  пальцев  правой  руки,  отпустить  левую  и
дотянуться ею до той царапины или же  трещины  неизвестно  какой  глубины.
"Этого нельзя было делать!" - мелькнуло у него в голове,  когда  он  вдруг
оказался на два метра выше и всем телом прижался к  скале;  чувствуя,  что
еще секунда - и мускулы лопнут, он тяжело дышал и злился на  себя;  теперь
он обеими ногами стоял на полочке и мог вбить костыль, для  верности  даже
два, потому что первый вошел не  очень  глубоко.  Так  он  и  поступил,  с
удовольствием  вслушиваясь  в  чистый,  звенящий  высокий  звук.   Веревка
заскочила в карабин. Пиркс  знал,  что  придется  помочь  Массене;  нельзя
сказать, чтобы все прошло очень гладко,  но  ведь  это  же  не  Альпы,  по
крайней мере сейчас положение у него было вполне сносное.
     Над полочкой была узкая, очень  подходящая  трещина.  Пришлось  взять
короткий прут индикатора в зубы, потому что  Пиркс  боялся  ударить  им  о
камень. Выше виднелась порода другого  цвета.  Черная  стена  с  древними,
коричнево-серыми подтеками осталась внизу, а над  головой  слабо  искрился
рыжеватый,  покрытый  коричневато-красными  прожилками  диабаз.  Несколько
метров - и эта царская дорога  кончилась;  над  головой  опять  был  новый
козырек, его невозможно было взять с таким небольшим количеством  крючьев,
да к тому же и без полочки  под  ногами,  однако  ведь  у  Анела  не  было
ничего. Пиркс пустил  в  ход  индикатор:  робот  туда  не  пошел.  Значит,
оставалось двигаться вперед по горизонтали...
     Сначала это показалось ему не очень трудным  и  не  слишком  опасным.
Здесь столб как бы вновь обретал свою форму;  Пиркс  стоял  на  узкой,  но
вполне подходящей полочке, которая доходила до излома  и  там  обрывалась;
высунувшись, он увидел, что  она  продолжается  за  выпуклостью  скалы,  в
каких-нибудь полутора метрах - наверняка меньше чем в двух.  Значит,  надо
было обвиться телом вокруг выступа и, потеряв  опору  для  правой  ступни,
оттолкнуться  левой  так,  чтобы,  описав  кривую  над  пропастью,  правой
упереться в продолжение полки.  Он  поискал,  куда  можно  было  бы  вбить
костыль - с  подстраховкой  это  не  представляло  бы  особого  труда.  Но
зловредная стена и здесь была совершенно монолитной.  Он  глянул  вниз:  с
того места, которое мог занять Массена, страховка была полнейшей  фикцией.
Сорвавшись, он летел бы, по меньшей мере, метров пятнадцать, рывком  могло
вырвать даже хорошо вбитые костыли. И однако индикатор говорил, что  робот
проделал этот путь - один! "Что же это значит, черт побери?! -  сказал  он
себе. - По другую  сторону  есть  полка!  Только  один  шаг!  Ну,  вперед,
растяпа!" Но он продолжал стоять. Если бы хоть удалось натянуть веревку  -
где там! Он высунулся и несколько секунд смотрел на полку, дольше не мог -
начали дрожать мускулы. А если нога соскользнет?  У  Анела  были  стальные
подошвы. Полка светилась - тающий лед. Скользко, черт  побери.  Надо  было
взять с собой вибрамы...
     - И написать завещание,  -  беззвучно  прошептал  он.  Глаза  у  него
сощурились, взгляд  застыл.  Ссутулившись,  раскинув  руки,  ища  опоры  в
шероховатости скалы, он обвил ее телом и сделал тот шаг,  который  столько
ему  стоил.  Оказавшись  по  другую  сторону,  он  даже  не   почувствовал
удовлетворения, так как увидел, что влип. Полка на той стороне была ниже -
значит, на обратном пути придется прыгать вверх. Да еще с  таким  фортелем
на изломе скалы - это уже было не восхождение или акробатика, а черт знает
что! Спускаться на веревке? Ведь если не...
     Он понимал, что это уже полнейший идиотизм, но продолжал идти дальше,
пока мог. Он  совершенно  забыл  об  Анеле,  было  не  до  него.  Под  ним
раскачивалась слегка натянутая веревка, она была четко видна, предательски
близка и осязаема,  она  вырисовывалась  на  фоне  осыпи,  расплывшейся  в
голубоватой дымке у основания стены. Полка кончилась,  и  отсюда  не  было
пути ни вверх, ни вниз; пути назад тоже не было. "Никогда в жизни не видел
ничего более гладкого", - подумал  он  как-то  особенно  спокойно,  однако
теперь у него было другое состояние, потому что  хуже  ничего  представить
невозможно и нервничать было уже совершенно ни к чему. Он осмотрелся.  Под
ногами - четырехсантиметровый выступ, а дальше - конец,  только  нечеткое,
темное пятнышко расщелины, которая, казалось, манила его  к  себе;  Пиркса
отделяли от нее четыре метра по  стене,  такой  плотной,  такой  отвесной,
какую только можно себе  вообразить.  "И  это  называется  гранит?!"  -  с
досадой подумал он. Видимо, здесь временами текла  вода  -  в  этом  месте
каменная плита потемнела,  он  даже  видел  отдельные  капли;  Пиркс  взял
индикатор в правую руку и начал водить им, пытаясь отыскать следы  робота.
Послышался слабый писк. Значит, Анел тут прошел. Но как? Вдруг он  заметил
маленькое пятнышко -  серый,  как  скала,  мох.  Сорвал  его.  Малюсенькая
углубинка, величиной с ноготь. Костыль не  желал  входить  больше  чем  на
половину, но и это было спасением. Он дернул за кольцо - сидит? В общем-то
сидит. Итак, теперь левой рукой за костыль  и  потихоньку...  Отпрянув  от
скалы, он случайно отвел глаза от щели, которая так и манила  его,  словно
бы созданная веками ради одного мимолетного мгновения, которое должно было
наступить; тогда его взгляд камнем  полетел  вниз  -  и  наконец  выхватил
голубоватую искру на сером фоне осыпи.
     Решающий шаг так и не был сделан.
     - Что там? - раздался голос Массены.
     - Сейчас! Минутку! -  отозвался  Пиркс,  перебрасывая  веревку  через
карабин. Ему  необходимо  было  все  как  следует  рассмотреть.  Он  снова
отпрянул, почти всей тяжестью повиснув на костыле, словно пытался  вырвать
его из стены. Нужно проверить...
     Да, это был Анел. Что же еще могло  так  блестеть  там,  внизу?  Ведь
трасса уже давно отошла от вертикали, и теперь  он  отклонился  в  сторону
метров на триста от того места, с которого они начали  восхождение.  Пиркс
искал  каких-нибудь  более  приметных  ориентиров  там,   внизу.   Веревка
сдавливала грудь, было  трудно  дышать,  кровь  стучала  в  висках.  Пиркс
пытался запомнить детали: вон тот большой валун - его удастся узнать, хотя
сейчас он виден под другим углом. Когда он принял вертикальное  положение,
его стала бить дрожь. "Придется съезжать",  -  сказал  он  себе  и  как-то
совершенно бездумно взялся за костыль, который сразу вылез, словно сидел в
масле; он почувствовал себя странно, но спрятал костыль в карман  и  начал
обдумывать, как выбраться отсюда. Это удалось, хотя  все  сошло  не  очень
гладко: Массена у  себя  понабивал  крючьев,  укоротил  веревку,  а  Пиркс
попросту пролетел метров восемь вдоль плиты  и  повис;  ниже  была  другая
щель, и в нее они уже съезжали попеременно. Когда Массена спросил,  почему
они возвращаются, он ответил:
     - Я его нашел.
     - Анела?
     - Да он упал. Лежит там, внизу.
     Обратный путь длился меньше часа. Пиркс, не жалея, оставлял костыли в
скале. Это было интересное чувство - думать, что никогда уже  не  поставят
тут ноги ни он, ни кто-то другой, а в этой  скале  будут  торчать  кусочки
железа, обработанного на Земле, и они будут торчать всегда, вечно.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама