Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Machinarium |#5| The Bremen Town Musicians (1)
Machinarium |#4| Lower street
Machinarium |#3| Jail
Machinarium |#2| Pit & Boiler

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Артур Кларк Весь текст 354.75 Kb

Свидание с Рамой

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 17 18 19 20 21 22 23  24 25 26 27 28 29 30 31
     - Мой бог, - только и прошептал он, поняв, что "следующего происшествия" долго ждать не придется.
     По дуге Цилиндрического моря мчалась приливная волна.

Глава 32
ВОЛНА

     Первой мыслью Нортона было убедиться в безопасности своего корабля.
     - "Индевор"! - вызвал он. - Доложите обстановку!
     - Все в порядке, шкипер, - последовал спокойный ответ старшего помощника. - Был легкий толчок, но он не мог причинить вреда. Наблюдается небольшое изменение ориентации - по докладу штурмана, примерно ноль целых две десятых градуса. Он предполагает также, что несколько изменилась скорость вращения - точные данные будут через две-три минуты.
     Результат первого толчка был с предельной очевидностью запечатлен на изогнутой водной глади, которая, казалось, неустанно падает с неба. До волны оставалось еще около десяти километров, и она шла на них, развернувшись во всю ширину моря от северного до южного берега. Вблизи суши волна поднималась стеной белой пены, а в открытом море снижалась до еле видимой синей линии, движущейся куда быстрее, чем буруны на флангах. Тормозящее действие прибрежных отмелей изгибало волну дугой, и центральная ее часть убегала все дальше и дальше вперед.
     Руби дала суденышку ход, развернула "Резолюшн" и направила его навстречу приближающейся волне. По оценке Нортона, от центральной, самой стремительной ее части их отделяло теперь меньше пяти минут, но и он уже понял, что как раз эта часть не представляет опасности. Просто-напросто рябь, не достигающая и метровой высоты, - плот разве что покачнется. Подлинная угроза заключалась вовсе не в ней, а в горах пены, что остались далеко позади.
     И тут - тут буруны внезапно появились и в центре моря. Волна, по-видимому, уперлась в подводную стену протяженностью в несколько километров, верхний край которой почти достигал поверхности. А буруны на флангах как по команде опали - там теперь была, очевидно, глубокая вода.
     "Волноломы, - догадался Нортон. - В точности такие же, как в топливных баках "Индевора", только в тысячу раз крупнее. Наверное, их здесь множество по всему морю, чтобы как можно быстрее гасить любую возникшую в нем волну. Существенный вопрос: не находимся ли мы точно над таким же волноломом?.. " Руби Барнс опередила его ровно на одно мгновение. Она опять остановила "Резолюшн" и выбросила якорь. Якорь нащупал дно в каких-то пяти метрах.
     - Вытягивайте! - крикнула она товарищам, - Надо убираться отсюда!..
     Нортон охотно согласился с ней; однако если уходить, то в каком направлении? Вновь пена вздымалась лишь вдали у побережий, а посередине море совершенно успокоилось, если не считать бегущей навстречу плоту невинной синенькой полоски ряби. Руби Барнс удерживала "Резолюшн" на поперечном курсе, готовая в любую секунду дать полный ход.
     Затем в каких-то двух километрах от них море начало пениться с новой силой. Оно горбатилось яростными белыми гривами, и рев его, казалось, заполнил весь мир. Во всю ширину Цилиндрического моря, словно лавина, грохочущая по горному склону, неслись валы, самый малый из которых был достаточен, чтобы прикончить их утлое суденышко.
     Руби, похоже, уловила на лицах своих спутников невольный страх и, перекрывая грохот, прокричала:
     - Ну, чего испугались? Я каталась на волнах повыше этих... - Ее заявление не вполне соответствовало действительности; кроме того, она не упомянула, что в ее распоряжении была тогда добротная лодка для спортивного серфинга, а отнюдь не импровизированный плот. - НО если придется прыгать за борт, ждите моей команды. Проверьте свои спасательные жилеты...
     Волна продолжала расти, выгибая и закручивая свой гребень. Вогнутая поверхность моря, вероятно, преувеличивала ее высоту, но выглядела она чудовищной, неодолимой силой, способной смести на своем пути все и вся.
     И спустя секунды волна опала, будто из-под нее выдернули опору. Она прошла очередной барьер и вновь покатилась по глубокой воде. Когда она минутой позже достигла их, "Резолюшн" лишь качнулся вверх и вниз, и Руби тут же развернула плот и погнала его полным ходом на север.
     Одолев волну, они, казалось, должны были бы вздохнуть посвободнее, но теперь никто не чувствовал себя в безопасности, пока не ступит на сушу. На поверхности моря вода крутилась множеством крошечных воронок, а над водой стоял странный кислый запах - "будто муравейник раздавили", как удачно определил Джимми.
     Еще минутой позже волна, удаляясь от плота и карабкаясь в небо, ударилась о следующий подводный барьер. С тыла зрелище оказалось совсем не впечатляющим, и путешественники устыдились пережитых страхов.
     Тем сильнее было потрясение, когда в какой-то сотне метров от плота из воды высунулось нечто вроде лениво вращающегося колеса. Отливающие металлом спицы по пяти метров каждая взмывали в воздух, роняя капли, неспешно поворачивались в слепящем сиянии раманского дня и с плеском падали в море. Словно на поверхность поднялась исполинская морская звезда с трубчатыми лучами.
     Животное или машина? Ответить на этот вопрос по первому впечатлению не представлялось возможным. Но тут "звезда" завалилась набок и осталась лежать в полу погружен ном состоянии, мягко покачиваясь на зыби - наследнице прошумевшей волны.
     Теперь люди разглядели, что у "звезды" девять щупалец, вероятно суставчатых, которые радиально расходятся от центрального диска. Два щупальца были сломаны, крайние суставы отсутствовали. Семь здоровых заканчивались сложными наборами манипуляторов, живо напомнившими Джимми встреченного ими краба. Оба существа принадлежали, видимо, к одной эволюционной ветви - или вышли из одного конструкторского бюро.
     В середине диска возвышался вырост с тремя большими глазами. Два из них были закрыты, третий открыт, но казался мутным и незрячим. Несомненно, им выпал случай наблюдать смертные муки диковинного чудища, вытолкнутого на поверхность подводным штормом, который только что миновал.
     Потом они заметили, что чудище не одиноко. Около него кружила, то и дело подплывая вплотную к еле шевелящимся щупальцам, пара тварей помельче, похожих на раков-переростков. Эти твари весьма целеустремленно уничтожали большое чудище, а оно и не думало сопротивляться, хотя по всем признакам могло бы справиться с десятком таких разбойников.
     - Взгляните, шкипер, - прошептал лейтенант. - Видите, они и не думают пожирать его. У них и ртов-то нет. Они просто режут его на части. В точности то же произошло и со "Стрекозой".
     - Ты прав. Они демонтируют его, как.., как сломанную машину. Но, - добавил Нортон, поморщившись, - до сих пор я никогда не сталкивался с металлоломом, который испускал бы такой смрад... - Тут его внезапно осенила новая мысль. - Мой бог, а если они вздумают также разделаться и с нашим плотом) Руби, давайте как можно скорее к берегу!..
     "Резолюшн" устремился вперед, нимало не заботясь более о сохранности своих батарей. А за его кормой девять спиц исполинской "морской звезды" - лучшего названия никто так и не предложил - все укорачивались и укорачивались, пока остатки "звезды" и оба рака не исчезли вновь в морской пучине.
     За плотом никто не гнался, однако люди вздохнули спокойно лишь тогда, когда "Резолюшн" подошел к причалу и они, возблагодарив судьбу, взобрались наверх. Бросив прощальный взгляд на водное кольцо, исполненное тайн и - как теперь казалось - скрытого зла, капитан Нортон мрачно решил, что больше никто из экипажа не пересечет его. Слишком много неизвестных, слишком много опасностей...

Глава 33
ПАУК

     Отныне, согласно приказу Нортона, в лагере Альфа должно было всегда находиться не менее трех человек. Еще один часовой-наблюдатель, вооруженный телескопом, дежурил у шлюза. Он мог обследовать любой уголок Рамы - даже Южный полюс казался удаленным лишь на какие-нибудь триста-четыреста метров.
     Вечером Нортон, Родриго, Колверт и Лаура Эрнст смотрели выпуск последних известий. Ученые никак не могли договориться, чем считать крабообразную тварь: животным, машиной или разумным раманином.
     Вдруг Лаура шепнула:
     - Не двигайся, Билл, Теперь осторожно посмотри направо.
     Нортон повернул голову, В десяти метрах от них стоял тонконогий треножник, увенчанный сферическим тельцем размером с футбольный мяч. По окружности мяча располагались три больших, лишенных всякого выражения глаза - поле зрения существа составляло, очевидно, все 360 градусов, - а за телом волочились три хлыстообразных щупальца. Треножник был ниже человека и выглядел слишком хрупким, чтобы относиться к нему с опаской, но это еще не оправдывало их беспечности: факт был налицо, ему позволили проникнуть в лагерь незамеченным. Нортону он напомнил не более чем безобидного паучка-сенокосца, хотя и о трех ногах, и еще капитан заинтересовался тем, как оно передвигается, имея три точки опоры.
     Понаблюдав за людьми с полным бесстрастием две-три минуты, трехногий паук внезапно тронулся с места - и теперь они поняли, почему прозевали его появление. Он двигался так быстро и, главное, таким необычным способом, что глаз и мозг человека воспринимали это движение с огромным трудом.
     Насколько Нортон мог судить, каждая из трех ног поочередно служила осью, вокруг которой поворачивалось все тело. И он не был вполне уверен, но ему почудилось, что через каждые несколько "шагов" направление вращения меняется на противоположное; три хлыста мелькали буквально с быстротой молнии. Существо развивало скорость - точно подсчитать опять-таки не представлялось возможным - не менее тридцати километров в час.
     Паук вихрем обежал вокруг лагеря, обследуя каждый предмет снаряжения, осторожно прикасаясь к наскоро устроенным постелям, столам и стульям, аппаратуре связи, контейнерам с пищей, электрическим туалетам, камерам, бачкам с водой, инструментам - не было, пожалуй, ни одной мелочи, которой он не удостоил бы вниманием, не считая лишь самих четырех наблюдателей. Напрашивался вывод, что паук достаточно разумен, чтобы провести грань между людьми и их неодушевленной собственностью; все его действия оставляли несомненное впечатление осмысленного любопытства и даже любознательности.
     - До смерти хочется посмотреть, что у него внутри, - воскликнула Лаура, с сожалением провожая глазами существо, продолжающее выделывать свои стремительные пируэты. - Не попытаться ли его поймать?
     - Как? - резонно осведомился Колверт.
     - Да так же, как первобытные охотники ловили самых быстроногих Зверей; накидывая им на лапы веревку с грузилами на концах. Зверю это не причиняло никакого вреда.
     - Сомневаюсь, - ответил Нортон. - Даже если бы подобный фокус и удался, мы не вправе идти на риск. Нам неизвестно, насколько этот треножник разумен, а веревка с грузилом вполне способна перебить ему ноги. Тогда нам не избежать действительно серьезных неприятностей - здесь на Раме, на Земле и где угодно еще...
     - Но мне необходим такой экземпляр!
     - Придется тебе довольствоваться цветком, который сорвал Джимми, разве что одно из этих созданий изъявит готовность к сотрудничеству. Насилие исключается. Как бы тебе понравилось, если бы кто-то высадился на Земле и решил, что ты - прекрасный экземпляр для анатомирования?
     - Но я вовсе не собираюсь его анатомировать, - возразила Лаура не слишком убежденно. - Я хотела бы только осмотреть его.
     И вот настал час решающего испытания.
     - Ну что ж, у пришельцев по отношению к тебе тоже могли бы быть именно такие намерения, но, уверяю тебя, ты провела бы немало неприятных минут, прежде чем им поверить. Нельзя допускать никаких действий, которые можно истолковать как угрожающие...
     Паук как будто закончил свой осмотр. Он сделал, не снижая темпа, еще один круг по лагерю, а затем по касательной устремился в сторону лестницы.
     - Интересно, как он будет взбираться по ступенькам? - подумала вслух Лаура.
     Ответа на ее вопрос долго ждать не пришлось: паук не обратил на лестницу никакого внимания и пустился вверх прямо по вогнутому склону, даже не снизив скорости.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 17 18 19 20 21 22 23  24 25 26 27 28 29 30 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама