Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Триллер - Стивен Кинг Весь текст 105.62 Kb

Люди десятого часа

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10
был согласен: в глубине души он был уверен, что не яблоко вовлекло Еву
в первородный грех, а пиво с сигаретой.
     - Так чем вы пользовались? - спросил  Дьюк.  -  Вшитой  полоской?
Гипнозом? Доброй старой американской силой воли? Судя по вашему  виду,
вшивали полоску.
     Если Дьюк хотел рассмешить его, то  это  у  него  не  получилось.
Пирсон сегодня много думал о курении.
     - Да, вшивал, - признался он. - Я носил ее года два  после  того,
как родилась дочка. Я только  посмотрел  на  нее  в  роддоме  и  решил
бросить. Я считал сумасшествием выкуривать по сорок-пятьдесят  сигарет
в день, когда мне еще восемнадцать лет отвечать за это юное  существо.
- {"В которое я немедленно влюбился",} - хотел добавить он, но  решил,
что Дьюку и так понятно.
     - Не говоря уже о том, как вы привязаны к жене.
     - Не говоря уже о жене, - согласился Пирсон.
     - Да еще куча братьев, невесток, сборщиков налогов, арендаторов и
друзей дома.
     Пирсон расхохотался и кивнул:
     - Да, именно так.
     - Но не так все легко, как кажется, да? Когда четыре часа утра  и
не можешь уснуть, все это благородство куда-то улетучивается.
     Пирсон искривил губы:
     - Или когда надо идти наверх и вкалывать на Гросбека, и Кифера, и
Фаина, и всех прочих начальников. В первый  раз,  когда  мне  пришлось
идти туда и воздерживаться от сигареты... ох, и тяжко было.  -  Но  на
{какое-то} время вы совсем бросили.
     Пирсон взглянул на Дьюка, не очень  удивившись,  что  тот  и  это
знает, а потом кивнул:
     - Примерно на шесть месяцев. Но {про себя} я никогда  не  бросал,
если вы понимаете, что я имею в виду.
     - Конечно, понимаю.
     - Наконец я снова закурил. Это было в 1992 году, когда  появились
сообщения, что люди, которые  продолжали  курить  с  вшитой  полоской,
стали умирать от инфаркта. Вы помните это?
     - Угу, - ответил Дьюк и хлопнул себя по лбу. - У меня  вот  здесь
огромный  файл  историй  о  курильщиках,  дорогой  мой,  в  алфавитном
порядке. Курение и прогрессивный паралич, курение и кровяное давление,
курение и катаракты... вот так.
     - Вот я и сделал выбор, - закончил Пирсон. По его  лицу  блуждала
слабая, растерянная улыбка человека, который знает, что вел  себя  как
идиот, {что продолжает} вести себя как идиот, но не знает, почему. - Я
не мог ни бросить курить, ни удалить подоску. Вот я и ...
     - {Перестал носить полоску!}  -  разом  выдохнули  оба,  а  затем
разразились таким хохотом, что бармен в зоне для некурящих укоризненно
взглянул на них, нахмурился, а затем вновь уставился в телевизор.
     - Жизнь - сплошное искушение,  не  правда  ли?  -  спросил  Дьюк,
продолжая смеяться, и  принялся  рыться  в  кармане  своего  кремового
пиджака. Он остановился, увидев,  что  Пирсон  протягивает  ему  пачку
"Мальборо"  с  одной  выдвинутой  сигаретой.  Они   опять   обменялись
взглядами  -  Дьюк  удивленным,  Пирсон  понимающим,  и  снова  дружно
рассмеялись. Бармен опять посмотрел на них, на этот  раз  нахмурившись
немного сильнее. Ни один из них не обратил на это внимания. Дьюк  взял
предложенную сигарету и  закурил.  Все  это  заняло  не  более  десяти
секунд, но обоим мужчинам этого было достаточно, чтобы стать друзьями.
     - Я дымил, как паровоз, с пятнадцати лет и  до  женитьбы  в  1991
году, - рассказывал Дьюк. - Матери  это  не  нравилось,  но  она  била
довольна, что я хотя бы не курю травку и не торгую  ею,  как  половина
пацанов на нашей улице - я говорю о Роксбери-стрит, - так что  она  не
сильно ко мне цеплялась. Мы с Венди провели медовый месяц на  Гавайях,
и в день возвращения она сделала мне подарок. - Дьюк глубоко затянулся
и выпустил из ноздрей две струи дыма,  похожие  на  инверсионный  след
истребителя. - Она нашла это в одном каталоге. У  него  было  какое-то
замысловатое название, но я забыл; я его  называл  просто  "павловской
дыбой". Но я страшно любил ее - и люблю сейчас, можете мне поверить, -
поэтому старался изо всех сил. Впрочем, оказалось не так плохо, как  я
представлял. Вы знаете, о каком приспособлении я говорю?
     - Разумеется, -  ответил  Пирсон.  -  Бибикалка.  Заставляет  вас
подождать, когда вам хочется  снова  курить.  Лизабет  -  моя  жена  -
включала мне это, когда была беременна. Грохот такой,  будто  тачка  с
цементом падает с лесов.
     Дьюк с улыбкой кивнул и, когда появился  бармен,  попросил  снова
наполнить стаканы. Потом повернулся к Пирсону и продолжил:
     - Если не считать того,  что  я  пользовался  "павловской  дыбой"
вместо вшитой полоски, все остальное у меня было точно так же,  как  у
вас. Я все сделал, чтобы пробиться туда, где машина играет в  какую-то
дерьмовую интерпретацию "Хора свободы", но привычка меня не отпустила.
Убить ее труднее, чем змею с двумя сердцами. -  Бармен  принес  полные
стаканы. В этот раз заплатил Дьюк. Отхлебнув, он сказал:  -  Мне  надо
позвонить. Подождите минут пять.
     - Ладно, -  согласился  Пирсон.  Осмотревшись,  он  заметил,  что
бармен отступил в относительно безопасную зону для некурящих ("К  2005
году профсоюзы добьются, чтобы здесь было два бармена, - подумал он, -
для курящих и для некурящих") и повернулся к Дьюку. Теперь он  понизил
голос:
     - По-моему, мы собирались поговорить о людях-летучих мышах.
     Дьюк приподнял свои темно-каштановые брови и заметил:
     - А мы о {них} и говорим.
     Не успел Пирсон открыть рот, как Дьюк скрылся  в  туманных  (хотя
почти  не   задымленных)   глубинах   бара   Галлахера,   где   висели
телефоны-автоматы.
     Его не было уже минут десять, и Пирсон начал было подумывать,  не
пойти ли ему поискать своего нового знакомого, как вдруг его  внимание
привлек  экран  телевизора:  ведущий  новостей  сообщал,  какой  фурор
произвел  вице-президент  США.  Выступая  в  Национальной   ассоциации
образования,  он  предложил  пересмотреть  программу   государственных
субсидий детским садам и закрыть их везде, где возможно.
     Включили видеосюжет, снятый  в  каком-то  вашингтонском  зале,  и
когда показали  крупным  планом  вице-президента  на  трибуне,  Пирсон
обеими руками вцепился в  край  стула  так,  что  пальцы  вдавились  в
обивку. Ему вспомнилось  то,  что  он  слышал  утром:  {"У  них  полно
приятелей в верхах. Именно верхи их интересуют".}
     - Мы  ничего  не  имеем  против  работающих  матерей  Америки,  -
говорило чудовище с головой летучей  мыши,  возвышаясь  на  трибуне  с
голубым вице-президентским гербом, - и  против  нуждающихся  бедняков.
Тем не менее мы считаем...
     Рука опустилась Пирсону на плечо, и он  закусил  губу,  чтобы  не
вскрикнуть.  Обернувшись,  он  увидел  Дьюка.  Молодой  человек   явно
изменился - глаза его сверкали, на лбу блестели мелкие капельки  пота.
Он выглядел так, словно только что выиграл крупный приз на скачках.
     - Больше так не делайте, - попросил  Пирсон,  и  Дьюк,  уже  было
садившийся на стул, замер. - Я чуть инфаркт не получил.
     Дьюк с удивлением взглянул  на  него,  затем  перевел  взгляд  на
изображение в телевизоре. Он все понял.
     - С  этой  сволочью  еще  как-то  прожить  можно,  а  как  насчет
президента? Он не...
     - Не думаю, - сказал Дьюк.  Но,  подумав,  добавил:  -  Пока,  во
всяком случае.
     Пирсон наклонился к нему, чувствуя, как его  губы  опять  странно
немеют:
     - Что {значит} "пока"? Что  происходит,  Дьюк?  Кто  они?  Откуда
взялись? Что они делают и чего хотят?
     - Я вам расскажу то, что знаю, - ответил Дьюк, - но сначала хотел
бы пригласить вас на небольшое  собрание  вечером.  Около  шести.  Вас
устроит?
     - На эту тему?
     - Разумеется.
     Пирсон помялся:
     - Хорошо. Но я должен позвонить Лизабет.
     Дьюк встревожился:
     - Ничего не говорите о...
     - Конечно, нет. Я  ей  скажу,  что  {Прекрасная  Дама  Без  Капли
Милосердия} требует перепроверить ее опционы прежде,  чем  покажет  их
японцам. На это Лизабет купится: она знает Холдинг как  облупленную  и
понимает, что та всех поставит на уши, чтобы  угодить  ее  друзьям  из
Тихоокеанского региона. Годится?
     - Да.
     - Мне тоже, но немного некрасиво.
     - Ничего нет некрасивого в том, чтобы держать твою жену  подальше
от летучих мышей. Я же тебя не в сауну приглашаю, брат.
     - Надо полагать. Так что говори.
     - Ладно. Наверное, лучше начать с того, как ты привык курить.
     Из музыкального автомата, который несколько минут  молчал,  вдруг
послышалась нудная аранжировка  знаменитой  песни  Билли  Рей  Сайруса
"Разбитое  сердце  саднит".  Пирсон  удивленно  уставился   на   Дьюка
Райнемана и открыл было рот, чтобы спросить, какое отношение имеет его
курение к ценам на кофе в Сан-Диего.  Но  не  произнес  ни  звука.  Ни
одного.
     - Ты бросил... потом снова  начал...  но  понимал,  что  если  не
будешь соблюдать осторожность, то  через  пару  месяцев  опять  будешь
тянуть по две пачки в день, - начал Дьюк.
     - Так?
     - Да, но я не вижу...
     - Увидишь. - Дьюк достал платок и вытер лоб. Когда Дьюк вернулся,
поговорив по телефону, Пирсону  показалось,  что  он  весь  пылает  от
возбуждения. Да, но было и кое-что еще: он был страшно напуган.
     - Просто поверь мне.
     - Ладно.
     - Как бы там ни было, ты приспособился. Можно это назвать  "модус
вивенди". Бросить ты не мог, но оказалось, что это еще не конец света:
это вовсе не кокаин и не алкоголь, когда  надо  все  время  наращивать
дозу. Курение - очень противная привычка, но есть масса  промежуточных
состояний между тремя пачками в день и полным отказом.
     Пирсон  уставился  на  Дьюка  широко  открытыми  глазами,  и  тот
улыбнулся:
     - Я вовсе не читаю твои мысли, не думай.  Просто  мы  знаем  друг
друга, так ведь?
     - Видимо, да, - задумчиво произнес Пирсон.
     - Я просто забыл, что мы оба Люди десятого часа.
     - Кто-кто?
     Пирсон прочел небольшую лекцию о Людях  десятого  часа  и  об  их
племенных  жестах  (мрачный   взгляд   при   виде   таблички   "КУРИТЬ
ЗАПРЕЩАЕТСЯ",  обреченное  пожатие  плечами,  когда  некто  облеченный
властью  требует:  "Пожалуйста,  бросьте  сигарету,  сэр"),  племенных
амулетах (жевательная  резинка,  леденцы,  зубочистки  и,  разумеется,
флакончики с аэрозольным дезодорантом) и племенных молитвах  (наиболее
распространенная {"Со следующего года точно брошу"}).
     Дьюк восхищенно выслушал, а потом воскликнул:
     - Боже милостивый, Брэндон! Ты открыл пропавшее колено Израилево!
Все чокнутые пошли за верблюдом, нарисованным на пачке!
     Пирсон расхохотался, заслужив  еще  один  неодобрительный  взгляд
бармена.
     - Во всяком случае, подходит, - продолжал Дьюк.  -  Позволь  тебя
спросить - ты куришь при ребенке?
     - Боже упаси, нет! - воскликнул Пирсон.
     - А при жене?
     - Нет, никогда больше.
     - Когда ты последний раз тянул в ресторане?
     Пирсон подумал и не мог вспомнить. Теперь он садился в  зале  для
некурящих даже тогда, когда был один,  и  воздерживался  от  сигареты,
пока не доест, расплатится и выйдет.  А  дни,  когда  он  курил  между
каждым блюдом, остались в далеком прошлом.
     - Люди десятого часа, - зачарованно произнес Дьюк. - Слушай,  мне
нравится - нравится, что у нас есть имя. И мы действительно как племя.
Это...
     Он вдруг замолчал, посмотрев в окно. Мимо  проходил  полицейский,
беседуя  с  красивой  молодой  женщиной.  Она  смотрела  на   него   с
восхищением и желанием, совершенно не замечая черных, оценивающих глаз
и сверкающих треугольных зубов над своей головой.
     - Боже, взгляни на это, - прошептал Пирсон.
     - Да, - вздохнул Дьюк.  -  Это  распространяется  все  больше.  С
каждым днем. - Он задумчиво рассматривал свой недопитый стакан.  Потом
встряхнулся, прогоняя мрачные мысли. - Кем бы мы ни были, - сказал  он
Пирсону, - мы единственные на всем проклятом свете, кто видит {их}.
     - Кто, курящие? - недоверчиво спросил Пирсон. Конечно, надо  было
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама