Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Керр Пег Весь текст 26.34 Kb

Проклятия

Следующая страница
 1 2 3
                                    Пег Керр 

                       Проклятия 

     Я добралась до гостиницы на окраине города  вскоре  после 
заката.  Укрывшись  в  тени  возле  неосвещенной  двери,  я  в 
нерешительности остановилась, переминаясь с одной ноющей  ноги 
на другую и глядя, как конюхи  чистят  лошадей  в  гостиничной 
конюшне. До сих пор мое путешествие было трудным: каждый закат 
означал ночевку в сыром стогу или  на  холодной  куче  опавших 
листьев под деревом. Мне страстно хотелось снова  выспаться  в 
теплой постели, сгодилась бы  даже  брошенная  на  пол  охапка 
соломы. Осталось у меня  всего  четыре  медных  пенни,  но  их 
должно было хватить. Если то, что рассказали мне  в  последнем 
на пути городе, было  правдой,  конец  моего  путешествия  уже 
недалеко. Я нерешительно закусила  губу.  Наложенные  на  меня 
чары вынуждали меня по возможности избегать людей, но можно  и 
скрыть их действие - хотя бы на одну ночь. 
     Проникший под плащ резкий  порыв  ледяного  ветра  бросил 
меня в дрожь, и я решилась. Я пересекла двор, подошла ко входу 
и толкнула дверь. Она с грохотом захлопнулась за моей  спиной, 
вырванная из рук ветром. Я поморгала и осмотрелась. 
     Я оказалась в общей  комнате  гостиницы,  длинном  низком 
зале,  потолочные  балки   которого   были   закопчены   дымом 
бесчисленных свечей. В  дальнем  конце  пылал  большой  огонь, 
поближе к которому жалась группа  темных  фигур,  сидевших  за 
столами на скамьях из положенных на козлы досок. Перед  каждым 
стояла большая кружка. Мимо меня торопливо пробежал человек  с 
подносом, полным грязных тарелок. - Погоди чуток, - бросил  он 
через плечо. Он шмыгнул  в  дверь  кухни  и  быстро  вернулся, 
вытирая грязные руки еще более грязным фартуком. 
     -  Добрый  вечер,  -  довольно  вежливо   сказал   он   и 
поклонился. - Чем могу услужить? 
     Я указала на свое горло и покачала головой. 
     Он озадаченно нахмурился. - Не можете  говорить?  Так  вы 
больны, леди? 
     Я снова покачала головой и склонила голову  на  сложенные 
ладони. 
     - Нужна постель на ночь? На сколько ночей? 
     Я подняла палец. 
     - У вас лошадь есть? Нет? Ну, хорошо...  есть  постель  в 
отдельной комнате  на  втором  этаже.  Комната  маленькая,  но 
теплая. Три пенни, включая ужин. Показать вам вашу комнату?  - 
Он повернулся, чтобы  показать  дорогу,  но  я  коснулась  его 
рукава и остановила его. Он вопросительно посмотрел на меня: - 
Да? 
     Я поманила его пальцем и подоошла к камину.  Выхватив  из 
огня обугленную  палочку,  я  начертила  на  камне  обугленным 
концом рунический знак. Он вгляделся в него, скосив глаза. 
     - Это... ну-ка,  ну-ка...  это  знак  Недры.  Той  самой, 
которую называют Владычицей Леса. - Он бросил на меня  быстрый 
взгляд. - Так что? 
     Я развела руками и вопросительно пожала плечами. 
     - Что вы хотите о ней узнать? 
     Отчаявшись, я поднесла ладонь к  бровям,  словно  затеняя 
глаза, и повернула голову, обведя взглядом комнату. 
     - Хотите узнать, где она? -  Он  скривился  и  стер  знак 
подошвой башмака.  -  Я  слыхал,  будто  она  живет  в  пещере 
неподалеку. К ней надо идти по тропе, что  ответвляется  через 
несколько лиг от юго-западной дороги  в  том  месте,  где  три 
большие красные скалы. По ней никто не ходит, потому что Недра 
- фея. И если вы достатоно умны,  то  тоже  держитесь  от  нее 
подальше. 
     Я пожала плечами,  а  он  задумчиво  посмотрел  на  меня, 
словно сожалея о том, что все мне рассказал. Я видела, что  он 
сильно удивляется,  почему  я  путешествую  в  одиночестве,  и 
непроизвольно взглянула на свой разорванный  плащ  и  покрытые 
пылью бриджи. Я уже давно не надевала юбок, потому что  в  них 
путешествовать через лес просто глупо. На поясе у  меня  висел 
лишь небольшой кинжал, годный разве что резать хлеб  или  сыр. 
Наверняка я выглядела как легкая добыча для воров или еще кого 
похуже. 
     - Комната, как я уже говорил, стоит шесть пенни, - сказал 
он  неожиданно  холодным  тоном,  явно   переменившись   после 
упоминания о Владычице. 
     Я едва не  начала  протестовать,  но  сдержалась.  Вместо 
этого я вынула из мешочка на поясе четыре  пенни  и  протянула 
руку, чтобы он их увидел. 
     Он покачал головой. - Или шесть, или  ищите  себе  другое 
место для ночлега. 
     Очень хорошо, подумала я. Мне  очень  не  хотелось  этого 
делать, но раз уж я решила провести ночь под крышей, то менять 
решение  не  собиралась.  Поэтому  я   неохотно   достала   из 
заплечного  мешка  маленький  мешочек,  что  дала  мне  сестра 
Розалинда.  Открыв его, я вытряхнула одну жемчужину и положила 
ее на ладонь хозяина гостиницы.  Я могла надеяться лишь на то, 
что Розалинда меня поймет. 
     -  Бож-же!  -  выдохнул  он  и  поднес   руку   к   огню, 
рассматривая жемчужину. Двое, о чем-то негромко говорившие  за 
соседним столом, подняли головы. Я быстро  опустила  его  руку 
вниз, заставив сжать пальцы вокруг драгоценности,  и  показала 
на лестницу. 
     - Да, да... конечно,  -  возбужденно  пробормотал  он.  - 
Сюда, пожалуйста. Он взял со стола свечу и пошел, тяжело дыша, 
вперед по узкой крутой лестнице. Пока мы не скрылись из  виду, 
нас провожали взгляды нескольких пар любопытных глаз. 
     Комната оказалась как раз  напротив  лестницы.  Когда  он 
распахнул дверь, я увидела, что она чистая и удобная.  Постель 
была застлана свежим простынями,  а  край  одеяла  приглашающе 
откинут. Я положила свой небольшой мешок возле стола и стула и 
расстегнула плащ. 
     Жемчужина  соверешенно  изменила   хозяина.   -   Желаете 
спуститься вниз и поужинать? - льстиво спросил он. 
     Я покачала головой и показала на стол. 
     - Как вам будет угодно, - кивнул он. - Я  пошлю  мальчика 
зажечь в комнате огонь и принести вам ужин и эль. 
     Вскоре пришел мальчик с подносом, поставил на стол  хлеб, 
тушеное мясо и разжег торф на каминной решетке. Когда он ушел, 
я пододвинула стул поближе к огню и начала есть. Снизу до меня 
доносились песни и взрывы смеха. Теперь, снова  согревшись,  я 
должна былы бы почувстововать удовлетворение, но  на  самом-то 
деле, подумала я, при звуках  этого  веселья  мое  одиночество 
стало  просто  невозможно  игнорировать.  Добрая  компания   и 
неторопливый разговор в придорожной гостинице - вещи нехитрые, 
но для меня они навсегда останутся недоступными. 
     Допив остатки эля, я встала, распахнула ставни на окнах и 
выглянула  во  двор.  Затем  прислонилась  к   подоконнику   и 
некоторое  время  смотрела  на  звезды.  Нахлынувшее   чувство 
одиночества  заставило  меня  вспомнить  о  сестре  Розалинде, 
единственном на свете человеке, что  любил  меня.  Когда  наша 
история  стала  известна  всем  (потому  что  скрыть  ее  было 
невозможно), люди стали нашептывать про меня друг другу всякие 
гадости. Я тщеславна, говорили они, и  зла,  и  завидую  удаче 
моей  сестры. 
     Что ж, я-то знаю, что я не тщеславна. Я  не  считаю  себя 
особо красивой, н знаю, что Розалинда прекрасна. У меня темные 
волнистые  волосы,  которыми  некоторые  восхищаются,  а   она 
изящная блондинка с такими синими глазами, что  в  них  утонет 
любая душа. И что бы кто ни говорил, я любила ее всем сердцем. 
(Я  услышала  его  голос,  зазвучавший  в  моей  голове.   "Ты 
ненавидишь ее, потому что я люблю ее больше, чем тебя,  потому 
что она красивее тебя". Я тряхнула головой и голос умолк.) 
     А если говорить о ревности... я достала мешочек, что  она 
дала мне с собой, и вытряхнула камни на ладонь.  Поворошив  их 
пальцем, я достала рубин. В слабом звездном свете  камень  был 
синевато-черным, но я знала, что  он  темно-красный,  как  рот 
Розалинды. ("Губы красные, как рубин" - Я  случайно  услышала, 
как он говорил ей эти слова, а  потом  провел  пальцем  по  ее 
губам, и она отшатнулась. - "Созданы для поцелуев") Вздрогнув, 
я положила рубин обратно  и  взяла  что-то  другое.  Еще  одну 
жемчужину.   Жемчужины   -   это   слезы...    неожиданно    я 
почувствовала, что больше не могу смотреть на камни и высыпала 
их обратно в  мешочек.  Заперев  ставни  и  дверь  комнаты,  я 
положила мешочек между грудями и улеглась в постель. 
     Огонь догорел. Шум внизу стал  утихать,  но  я  долго  не 
могла уснуть, а когда уснула, скользнула прямо в дурной сон. 
     Я обнаружила, что стою в  лесу  неподалеку  от  дома,  на 
поляне возле колодца. Там я увидела  Недру,  Владычицу  Лесов. 
Она была одета так, какой  я  уже  ее  видела  -  как  богатая 
благородная  женщина.  "Достань  мне  немного  воды  напиться, 
девочка". 
     И тогда я сказала то, что уже  говорила,  и  ее  ответные 
слова охватили меня кольцом  и  обволокли  ужасом,  когда  она 
произносила проклятие. "Жестокосердная негодяйка, я накладываю 
на тебя эти чары..." И услышав ее слова, я закрыла рот рукой. 
     Но сон тут же сменился, и уже его рука зажимала мне  рот, 
придавливая меня книзу и  раня  губы  о  зубы.  "Ни  слова,  - 
прошипел он мне в ухо. - Попробуй только пикнуть". 
     Я сопротивлялась, отдирая державшие меня руки, и не  смея 
произнести его имени даже во сне. Мне  нельзя  произносить  ни 
слова. И тут я резко проснулась, покрытая  холодным  потом,  и 
поняла, что борюсь  с  нависшим  надо  мной  темным  силуэтом. 
Ледяные  пальцы  теребили  завязки   моей   рубашки,   пытаясь 
нащупать...   груди?   Или   мешочек   Розалинды?   Охваченная 
мучительным страхом,  я  глубоко  вдохнула  и  сильно  впилась 
зубами в  пальцы,  зажимавшие  мне  рот.  Испустив  сдавленный 
вопль, он отдернул руку, и я села, пыдая от ярости. 
     - Нет! Я не сделаю это лишь потому, что ты мне велишь! 
     Человек вскочил и прижался спиной к стене. От этого удара 
распахнулся ставень. Квадрат лунного света осветил его лицо, и 
я узнала в нем одного из  мужчин,  сидевших  в  общей  комнате 
гостинице. Злоба на его лице превратилась  в  ужас,  когда  он 
стряхнул с плеча змею. 
     Вокруг меня на постели извивались змеи и копошились жабы. 
Я накинула на них покрывало. 
     - Кровь Господня! - выдохнул он, швыряя змею об стену. Он 
бросился к окну и метнулся через подоконник, рухнув во двор. Я 
подбежала к окну и успела заметить, как он с трудом поднялся и 
хромая побежал, скрывшись за углом конюшни. 
     Вор, вероятно, не станет поднимать тревогу, но все  же  я 
не могла рисковать. Схватив мешок, я перебросила  через  плечо 
его лямки, а потом стянула с кровати  покрывало  и  вытряхнула 
его в окно, давясь и отплевываясь из-за отвратительного  вкуса 
во рту. Змеи и жабы шлепнулись на землю и стали расползаться и 
разбегаться во мраке. Я бросила на пол скомканое  покрывало  и 
схватила плащ. Теперь  с  надеждой  на  спокойный  ночной  сон 
придется  распрощаться,  подумала  я,  выйдя  из   комнаты   и 
спускаясь на цыпочках по лестнице. 
     Мне  пришлось  обмануть  хозяина,  но  вскоре  я   смогла 
выскользнуть  на  улицу.  Я  тут  же  побежала  по  дороге,  и 
остановилась отдышаться и оглядеться лишь вдали от города.  Не 
было ни  криков,  ни  звуков  погони.  Глубоко  вдыхая,  чтобы 
успокоиться, я осмотрелась. 
     Хозяин говорил, что  тропа  к  пещере  Недры  отходит  от 
юго-западной дороги. Было ясно, что спать в эту  ночь  уже  не 
придется, к тому же меня напугали сны. После короткого  отдыха 
я зашагала по дороге. 
     Когда первые отблески зари окрасили  небо,  за  поворотом 
показались и три больших  камня,  о  которых  он  упоминал.  Я 
поправила лямки мешка и свернула с дороги на тропу.  Она  была 
узкой и каменистой и петляла между толстыми  стволами  угрюмых 
деревьев. Колючие кусты цеплялись за рукава и драли волосы,  и 
мне несколько раз приходилось останавливаться и выпутываться. 
     Как раз  перед  восходом  я  выкарабкалась  на  небольшую 
поляну. Тропа продолжалась дальше лишь  на  шесть-семь  шагов, 
огибая берег маленького пруда,  в  который  впадал  ручеек,  и 
Следующая страница
 1 2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама