Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Каннингем П. Весь текст 72.31 Kb

Убить дракона

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7




   П. Е. К А Н Н И Н Г Е М


   У Б И Т Ь Д РА К О Н А

   Фантастическая повесть



   ОН ДОЛЖЕН УМЕРЕТЬ. ТЕПЕРЬ ОН ЗНАЛ ЭТО СОВЕРШЕННО ТОЧНО. КАК ЯД, ТАК И
КРОВОТЕЧЕНИЕ ИЗ УЖАСНОЙ РАНЫ НА БОКУ НАСТОЛЬКО ОСЛАБИЛИ ЕГО, ЧТО ОН С ТРУДОМ
МОГ СТОЯТЬ И МЕДЛЕННО ИДТИ. НО ЕСЛИ БЫ ДАЖЕ И МОГ, КУДА БЫ ОН ПОШЕЛ? - ПОДУМАЛ
ОН. ПРОТИВОЯДИЕ НАХОДИТСЯ В НЕСКОЛЬКИХ МИЛЯХ, НО С ТАКИМ ЖЕ УСПЕХОМ ОНО МОГЛО
БЫТЬ И НА ДРУГОЙ ПЛАНЕТЕ.
   ОН ЗАСТАВИЛ СЕБЯ ОТКРЫТЬ ГЛАЗА. ДРАКОН БЫЛ ВСЕ ЕЩЕ ЗДЕСЬ.
   НЕТ, НЕ ДРАКОН. ЯД СОВЕРШЕННО СПУТАЛ ЕГО МЫСЛИ. ЭТО БОЛЬШОЕ ЗОЛОТИСТОЕ
ЖИВОТНОЕ НЕ БЫЛО ДРАКОНОМ ИЗ ЕГО ЮНОШЕСКИХ СНОВ. ЭТО БЫЛО ВНЕЗЕМНОЕ СУЩЕСТВО,
ТАКОЕ ЖЕ РАЗУМНОЕ, КАК И ЧЕЛОВЕК, НАСКОЛЬКО ОН МОГ ВЕРИТЬ ФАСБЕРУ. ОНИ И
ПРОИСХОДИВШИЕ С ЗЕМЛИ ИХ ПАРТНЕРЫ ВЛАДЕЛИ ЭТИМ МИРОМ, ЭТИМ ГНЕЗДОМ.
   ПТЕРАНОДОН... ПТЕРО, КАК ИХ НАЗЫВАЛИ.
   ПТЕРО ПОДМИГНУЛ ЕМУ ЗОЛОТИСТЫМ ГЛАЗОМ.
   - ПОМОГИТЕ МНЕ, - ПРОСТОНАЛ ЧЕЛОВЕК. - Я ОТРАВЛЕН. В ПОСЕЛЕНИИ...
СЫВОРОТКА...
   ПТЕРО ЗАВИЗЭАЛ, НО НЕ ПОШЕВЕЛИЛСЯ. ФАСБЕР ГОВОРИЛ, ЧТО ОНИ ПОНИМАЮТ ЯЗЫК
ЛЮДЕЙ. ПОЧЕМУ ЖЕ ЭТО ПРОКЛЯТОЕ ЖИВОТНОЕ НЕ ПОМОЖЕТ ЕМУ?
   - Я ПОЛУЧИЛ ПО ЗАСЛУГАМ, - ПРОБОРМОТАЛ ОН. - ДОВЕРИТЬСЯ ДРАКОНУ... - ОН
СТИСНУЛ ЗУБЫ И ПОПЫТАЛСЯ ПОДНЯТЬСЯ. СЛОВНО ВОЛНА, НА НЕГО НАХЛЫНУЛО
ГОЛОВОКРУЖЕНИЕ И ОН ПОТЕРЯЛ СОЗНАНИЕ.


   ¤ * *


   Детство Виктора Тохиро было полным мечтаний. Он проводил дни в плавательном
бассейне и на бейсбольном поле, а ночи - с Томом Свифтом и Тарзаном, Джоном
Картером с Марса и Конаном из Киммерии. Он мечтал о том, как поведет корабль к
неизвестным мирам и будет убивать серебристым мечом внеземных монстров. В конце
концов, он ведь происходил из рода самураев. То, что последние восемь поколений
Тохиро жили в Чикаго, не могло умерить его фантазии. Он знал, что предназначен
для великих дел.
   Виктор точно знал, что будет делать, когда вырастет: он станет победителем
драконов.
   В школе Виктор открыл фехтование и быстро стал знатоком клинка. Он также был
искусным в стрельбе из пистолета, лука и в различных видах спортивной борьбы.
Бороться с оружием или без стало для него таким же само собой разумеющимся, как
дышать. Однако, он не пренебрегал и учебой. У него были самые лучшие баллы в
классе. Он всегда стремился к совершенству. Герой ни может удовлетвориться
малым.
   После окончания учебы он осмотрелся. Земля была цивилизована и давно
укрощена. Здесь не было драконов, которых можно было бы убивать. Да, но в
космосе! Армии Земли нужны были особые мужчины и женщины для службы на
колонизированных планетах. Виктор намеревался стать таким человеком. После
быстрого и вежливого прощания с родителями он без оглядки завербовался.
   Армия была для него настоящим счастьем. Обладая такими научными познаниями и
умением обращаться с оружием, Виктор убедился, что сможет работать на любой
планете, которую выберет для себя. Его мечта, наконец, близка к осуществлению.
   Последнюю ночь в качестве гражданского лица он провел в чикагском баре
вместе с несколькими друзьями.
   - За драконов! - воскликнул он, поднимая бокал. - За то, чтобы их зло нашло
конец на острие моего меча!
   На следующее утро, с похмелья, но гордый, он покинул Чикаго, чтобы получить
специальное образование. Через три месяца он навсегда покинул Землю.


   ¤ * *


   ПРОСНУВШИСЬ, ЧЕЛОВЕК ЗАШЕВЕЛИЛСЯ И ЗАСТОНАЛ. ПТЕРО ПЕЧАЛЬНО И БЕСПОМОЩНО
ЗАВИЗЖАЛ.
   - ТЫ ВСЕ ЕЩЕ ЗДЕСЬ? - СПРОСИЛ ЧЕЛОВЕК. - ОХ!
   ОН СНОВА ПОПЫТАЛСЯ ПОШЕВЕЛИТЬСЯ. ЧЛЕНЫ ЕГО ОНЕМЕЛИ, СЛОВНО БЫЛИ ГДЕ-ТО
ДАЛЕКО, А НЕ ЯВЛЯЛИСЬ ЧАСТЬЮ ЕГО САМОГО. ОНИ БОЛЬШЕ НЕ ПОВИНОВАЛИСЬ ЕМУ. ОН
ПОПЫТАЛСЯ СОГНУТЬ ПАЛЬЦЫ. ДАЖЕ ЭТО БЫЛО ТЯЖЕЛО, СЛОВНО ОНИ БЫЛИ ИЗ СВИНЦА. ЯД.
   - ДРАКОН, - ПРОШЕПТАЛ ОН. - Я ХОТЕЛ УБИТЬ ЗЛОГО ДРАКОНА, КОТОРЫЙ УГРОЖАЕТ
ВСЕЛЕННОЙ. Я ДОЛЖЕН БЫЛ ЗНАТЬ: НЕ СУЩЕСТВУЕТ НИКАКИХ ДРАКОНОВ И Я НЕ ПОБЕДИТЕЛЬ
ДРАКОНОВ. Я ТАКОЙ ЖЕ ЧЕЛОВЕК, КАК ВСЕ ОСТАЛЬНЫЕ.


   ¤ * *


   Армия понравилась молодому рекруту, из которого сделали полевого агента.
Понравилась, однако, не совсем удовлетворяла его. Чтобы служить Земле на
дальних мирах, Виктор должен быть полностью удовлетворен. Он научился всем
видам защиты и нападения, какие использовались на колониальных планетах и какие
были изобретены на Земле. Виктор с удовольствием обучался этому. Он верил в
свои способности и свое особое предназначение. Он был уверен, что пройдет
немного времени, и армия позволит ему убить первого дракона.
   Однако, это был не дракон, а человек на холодных, голых скалах горного мира.
И Виктор выполнил это с удовольствием.


   ¤ * *


   - Я ХОТЕЛ БЫТЬ ГЕРОЕМ, - СКАЗАЛ ОН В ПРОСТРАНСТВО. - ХА! САМУРАЙ ВИК,
ГАЛАКТИЧЕСКИЙ УБИЙЦА-ПРОФЕССИОНАЛ. В ДЕВЯТНАДЦАТЬ ЛЕТ ОН УБИЛ СВОЕГО ПЕРВОГО
ЧЕЛОВЕКА. ЗАЧЕМ? РАДИ МЕЧТЫ, КОТОРОЙ НЕ БЫЛО. РАДИ МЕЧТЫ И ПРИКЛЮЧЕНИЙ. РАДИ
СЛАВЫ. - ЕГО РУКА СХВАТИЛА ГОРСТЬ ГРЯЗИ. ОН СМОТРЕЛ, КАК ГРЯЗЬ ПРОДАВЛИВАЕТСЯ
СКВОЗЬ ПАЛЬЦЫ. - ГЕРОЙ!
   ПТЕРО НИЗКО НАГНУЛСЯ НАД НИМ И ПРОВЕЛ КОНЦОМ КЛЮВА ПО ЕГО ЩЕКЕ. ЧЕЛОВЕК
УДИВЛЕННО ПОДНЯЛ ЛИЦО ИЗ ГРЯЗИ И УСТАВИЛСЯ В ЗОЛОТИСТЫЕ ГЛАЗА. ПТЕРО КОСНУЛСЯ
ЕГО ЕЩЕ РАЗ. С БОЛЕЗНЕННЫМ НАПРЯЖЕНИЕМ ЧЕЛОВЕК ПОДНЯЛ РУКУ И САМ КОСНУЛСЯ КЛЮВА
ЭТОГО СУЩЕСТВА. ПТЕРО ТИХО ЗАВОРКОВАЛ ОТ ТАКОЙ НЕУКЛЮЖЕЙ ЛАСКИ. УМИРАЮЩИЙ
ЧЕЛОВЕК ПОСТАРАЛСЯ УЛЫБНУТЬСЯ.


   ¤ * *


   - А, Тохиро! Входите.
   Виктор вошел в бюро и небрежно развалился в удобном кресле, на которое
указал мужчина, сидевший за письменным столом. Выражение его лицо было
подчеркнуто нейтральным, только черные глаза оживленно блестели. Глаза Виктора
машинально обшарили бюро и отметили все до мельчайших подробностей. Мебель была
дорогой и массивной, покрытой чехлами, блестевшими, как новая монета, не бывшая
в употреблении. Она очень подходила к человеку за дубовым столом. У него были
тонкие губы и стройная фигура. На нем был яркий пиджак и такие же яркие брюки.
Они лучше подошли бы для выходного костюма. Виктор заметил наморщенный лоб,
намеренно положенный на стол нож, и на его губах заиграла улыбка, в то время,
как стройный мужчина покраснел от гнева.
   Он, конечно, был секретарем. Служащие Администрации никогда сами не
участвовали в подобных встречах, словно этим отказывались иметь дело с людьми
профессии Виктора, утверждая, что не существует профессиональных убийц и
потребностей в них. Но секретари были вынуждены иметь с ними дело, и этот
уверенно сидел в кресле с высокой спинкой и, защищенный письменным столом, не
боялся показать свое презрение к профессиональному убийце, которого направили к
нему. На Викторе все еще была дорожная одежда: темные старые штаны и куртка
поверх застиранной шерстяной рубашки. По этому случаю его угольно-черные волосы
были подстрижены. Длинный кинжал, на котором был выгравирован его знак, висел
на кожаном поясе. Глаза секретаря на мгновение задержались на кинжале. В них
было отвращение, и Виктор заметил это. Потом секретарь снова надел свою
дежурную улыбку и стал официально вежлив.
   - Мы рады, что вы прибыли к нам, Тохиро. Я слышал об охоте за человеком на
Овне-2. Быстрая, чистая работа. Как всегда.
   - Да, - сказал Виктор, - его глаза блеснули, словно осколки черного
стекла. - Довольно чистая работа. Насколько я помню, крови тогда почти не
было.
   Официальная улыбка на мгновение исчезла, но секретарь с видимым усилием
вновь овладел собой. Виктор хихикнул.
   - Надеюсь, вы на нас не в обиде за то, что мы прервали ваш отпуск, - продолжал
секретарь. - Но у нас возникли сложные проблемы.
   - Слишком сложные для регулярных Сил Безопасности?
   - Обычно так не бывает, но в данном случае... Речь идет о перебежчиках на
Новый Рай. Вы что-нибудь слышали об этом?
   Название не сказало Виктору ничего.
   - Это колония, не так ли? Боюсь, я забыл подробности. Обычно детали со
временем стираются.
   Секретарь сморщил нос. Улыбка его была холодна, как лед, он громко стукнул
по папке на письменном столе. Там, очевидно, было то, что он ненавидел еще
больше, чем профессионального убийцу.
   - Это нельзя забыть так легко. Ничего, кроме неприятностей, с тех пор, как
мы открыли эту планету. - Он раскрыл папку. - Новый Рай, вторая планета звезды
БН-192, известна также под названием "Гнездо". Вначале, лет сто назад, она была
колонизирована религиозными фанатиками, назвавшими себя Избранными. Колония
заразилась местной болезнью, которую назвали "лихорадкой". Большинство
колонистов погибло, а у оставшихся в живых изменился химический обмен веществ и
благодаря этому они полностью приспособились к новому миру. В результате
мутаций, вызванных лихорадкой, у екоторых стали развиваться пси-способности.
Они вступили в симбиотическое партнерство с доминирующим на Новом Рае видом
существ - рептилиями, называемыми птеро. Кроме Избранных и птеро, там есть еще
поселение землян и группа исследователей. Один из исследователей, доктор Джон
Морган, очевидно, решил, что с него вполне достаточно работать на Землю. Он
предложил свои знания Избранным и попросил у них защиты.
   - Так, наверное, лучше для него. - Виктор вытащил из ножен кинжал и начал
играть им. - Я хотел сказать, оставьте его в покое. Или он слишком важен для
армии?
   - Он дезертировал и нарушил свою клятву Земле. Он знает то, чего Избранные
знать не должны. Мы хотим его... гм... убрать с дороги.
   Кинжал был зажат между двумя пальцами Виктора. Он не смотрел на секретаря.
   - Вы имеете в виду - убить.
   От такой откровенности секретарь наморщил лоб и еще глубже забился в
кресло.
   - Его перебежка неприятна. Мы хотим, чтобы он исчез с Нового Рая. Как вы это
устроите - ваше дело. Если у вас есть возражения против этого задания...
   Виктор перебросил кинжал из руки в руку.
   - Я имею кое-что против того, чтобы меня отзывали из отпуска исправлять ваши
ошибки, - сказал он. - Почему бы властям на Новом Рае самим не уладить это?
   - Потому что единственное оружие, которое у них есть - огнестрельное, а его
не позволено выносить за пределы поселения. Птеро запретили это.
   Кинжал щелкнул в правой руке Виктора. Глаза его чуть расширились.
   - Птеро? Запретили эти р е п т и л и и?
   Казалось, секретарь хочет плюнуть. Виктор не знал, чем вызвал его отвращение - собой
или упоминанием о птеро. Вероятно, и тем, и другим.
   - Почему все дела, связанные с Новым Раем, так сложны? Птеро разумны, так же
разумны, как и люди. Кроме того, они телепаты, но могут читать только свои
мысли и мысли Избранных. Вы не подходите для этой планеты, так как ваши мысли,
как обозначают птеро, закрыты для них. Птеро не в состоянии слышать вас. Так
же, как и вы не в состоянии слышать птеро. Это не значит, что они глухи, вы
должны принять это во внимание.
   - Поэтому меня и выбрали? Потому что ваши мужчины боятся этих говорящих
змей?
   - Не оскорбляйте нас, Тохиро. Запрет касается только огнестрельного оружия.
Птеро разрешают м е с т н о е оружие - ножи, копья, луки и стрелы. Вы, как
мне сказали, специалист по всему этому. Если будет необходимо подавить
Моргана...
   - Или убить его....
   - у вас не будет никаких затруднений. Может, гораздо труднее вытащить
его оттуда, если он захочет смыться. Но кто-то вашего калибра должен быть в
состоянии...
   - Смыться? - поднял брови Виктор.
   - Акклиматизироваться. Подхватить лихорадку. У колонистов, когда они прибыли
на Новый Рай, был выбор: остаться в земном поселении или рискнуть переболеть
лихорадкой, а потом примкнуть к Избранным. Вы когда-нибудь проверялись на
пси-способности?
   Этот вопрос вывел Виктора из равновесия, однако, он снова взял себя в руки.
   - Один раз, когда я вступал в армию. Результаты я забыл. Это было очень
давно.
   - Прежде чем вы отправитесь на Новый Рай, вас проверят еще раз и сделают
серию прививок. По прибытии туда вам будут сделаны еще прививки.
   - Так много? - Виктор провел большим пальцем по резной рукоятке кинжала. - Вы
же должны быть осведомлены о моем здоровье.
   - Вы не говорили бы так, если бы знали все факты. Восемь из десяти человек
умирают от лихорадки. Остальные акклиматизируются и остаток своей жизни
вынуждены провести на планете. Выжившие приобретают пси-способности. Чем выше
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама