Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Ибнейзер Эл. Весь текст 47.15 Kb

Серебрянный кабель

Следующая страница
 1 2 3 4 5
                               Эл ИБНЕЙЗЕР

                            СЕРЕБРЯНЫЙ КАБЕЛЬ




     Чарльз Меррил стоял  у  окна  задумавшись  и  дымил  своей  пижонской
трубкой, все больше сокращая остатки  пригодного  для  дыхания  воздуха  в
комнате. Обычно это означало, что  он  наткнулся  на  нечто  интересное  и
таинственное.  Меррил  был  частным   сыщиком   и   пользовался   неплохой
известностью среди тех, кому он мог понадобиться. Так уж вышло, что  мы  с
ним оказались соседями, приобретя на пару кондомиум. А  если  учесть,  что
нас сближал Оксфорд,  ничего  не  было  удивительного,  что  мы  частенько
заходили друг другу. Правда преимущественно наносил  визиты  я,  поскольку
Меррил не любил выходить из дому без надобности и предпочитал видеть  меня
у себя. Нужно ли говорить, что после этого над нами  не  раз  подшучивали,
как над новыми Шерлоком Холмсом и доктором Ватсоном, особенно учитывая мое
звание доктора, правда не  в  медицине,  а  в  computer  science.  Впрочем
нередко блестящие догадки Чарльза вполне могли сравниться с  успехами  его
предшественника, жившего в том же городе примерно двести лет назад.
     Итак, Меррил стоял  у  окна  и  усердно  изводил  последний  кубометр
чистого воздуха в гостиной, если только таковой еще в ней  оставался.  Как
всегда неожиданно он оторвался от созерцания улицы и обратился ко мне:
     -  Роберт,  я  сейчас  занят  потрясающе  интересным  делом.   Хотите
послушать?
     - Вы же знаете, я всегда рад быть и  слушателем,  и  собеседником,  и
помочь, если могу чем.
     - Что ж, будем считать, что вы сами напросились. Вот взгляните на эти
фотографии. Они не слишком  приятно  выглядят,  но  как  вы  думаете,  что
вызвало подобные ранения?
     И он подал мне пачку фотографий. В плане деликатности Меррил явно  не
отличался от своего давнего предшественника, и я увидел серию  изувеченных
трупов. Даже не будучи специалистом, я увидел  самые  разнообразные  раны,
колотые, резаные, рваные, огнестрельные и еще невесть какие.
     - Господи,  вы  что  -  занялись  преступлениями  против  личности  в
нестабильных странах?
     - Отнюдь, Роберт, все эти трупы  -  британские  подданные,  принявшие
смерть в своих квартирах.
     - Не может быть!  Все  газеты  давно  бы  уже  орали  о  новом  Джеке
Потрошителе или еще о чем-нибудь вроде!
     - Наверное, так и было бы, но тут  вмешались  особые  обстоятельства.
Дело в том, что все они  были  сильно  нелюдимыми  людьми.  Кроме  того  в
огласке этих фактов пока что очень не заинтересованы весьма крупные фирмы.
Но рано или поздно эта  история,  конечно,  выплывет,  и  к  тому  времени
необходимо  понять,  что  же  произошло.  Что  вы  слышали  о  виртуальной
реальности?
     - Ну, это вроде бы в основном способ создания  иллюзии  реальности  в
играх  и  тренажерах.  Надеваются  специальные  очки   и   перед   глазами
оказывается  придуманный  ландшафт  или  помещение,  с  поворотом   головы
поворачивается  и  изображение,  наушники  создают  звуковое   оформление,
специальные перчатки регистрируют ваши  движения  и  показывают  вам  ваши
руки, ну, и так далее. Я слышал, что так  вроде  бы  тренировали  поначалу
астронавтов и летчиков, а потом ее начали применять в играх.
     - Точно, Роберт, в играх, в компьютерных играх. Вот в  такие  игры  и
играли все умершие...
     - Но при чем тут игры? У них же вполне реальные раны!
     - Вот это нам и надо выяснить. Торговцы играми, компьютерами и прочим
оборудованием для виртуальной реальности в панике. Если  история  выплывет
наружу, трудно даже вообразить, что их ждет.
     - Но как это может быть связано с  их  смертью?  Разве  что  какой-то
маньяк убивает любителей этих игр...
     - Не все так просто, Роберт. Практически  во  всех  случаях  квартира
оставалась запертой причем специалисты ручаются,  что  их  не  взламывали.
Трупы найдены прямо за компьютерами во всей своей амуниции. Причем нередко
раны оказывались под перчаткой или шлемом или  очками.  И  что  интересно,
сами приборы оказывались неповрежденными, как будто  рану  наносили  прямо
сквозь них.
     - А вам не приходило в голову, что может быть  их  сначала  убили,  а
потом оборудование нацепили уже на трупы?
     - Исключено, Роберт. Во-первых, тогда бы на месте  убийства  было  бы
куда  больше  следов.  Вы  представляете,  каково  это   -   нацепить   на
окровавленный труп столько приспособлений? Преступник наверняка замазал бы
кровью полквартиры, да и сам изрядно  измазался  бы.  Во-вторых,  эксперты
божатся, что при нанесении ран все это добро уже было надето на  них.  Так
что сомнений нет, их убили во время игры. Только как при  этом  не  задели
аппаратуру...
     - И как же вы надеетесь подступится к этому делу?
     - Честно говоря,  сам  не  знаю...  Впервые  в  моей  практике  я  не
обнаружил никаких следов! Представляете,  Роберт?  Вообще,  никаких!  Даже
самый хитрый преступник оставляет следы, если он очень хитрый  преступник,
то он оставляет ложные следы, но чтобы вообще никаких! Словом, для  начала
я решил попробовать погрузиться в мир этих убитых, может так  мне  удастся
что-то понять? Сегодня вечером сюда привезут новенький компьютер  с  двумя
полными комплектами приспособлений для вхождения в виртуальную  реальность
игр, и я бы хотел, чтобы вы мне помогли чуть в ней освоиться.
     - Но Чарльз, осмысленно ли это? Это ведь всего лишь игрушки...
     - К сожалению, я пока что не могу предложить ничего лучше. Посмотрим.
     В этот момент в дверь позвонили и нам пришлось прервать нашу беседу.


     Гоблины лениво таскали тяжелые кольца власти вдоль  обрыва.  Черт  бы
побрал этих бездельников! Плетка Гарбага прошлась по тощим бокам  ближнего
гоблина, и тот дернувшись от удара ускорил шаг. Эх, не  орочье  это  дело,
всякую шваль погонять. Вот и смена идет. Гарбаг, обменявшись  с  пришедшим
ему на смену орком рыкающим  приветствием,  встал  в  строй  и  зашагал  с
взводом орков-охранников вдоль мутного потока. За углом дорога извивалась,
чтобы обойти здорового жука, способного своими  хваталами  рассечь  надвое
даже огромного тролля. Мордор побрал бы эти  путаные  кольценосные  земли.
Вечно приходится прятаться от жуков, мутантов, огромных червяков и  прочей
гадости. Да еще эти летающие и ползающие ревизоры... Только зазеваешься  и
чик-чик тебя...  Был  и  нету.  Нет,  надо  сваливать  отсюда  при  первой
возможности.
     Строй орков подошел к казармам. Собственно,  настоящих  казарм  здесь
было  не  устроить,  пришлось  довольствоваться  природными  пещерами   на
отвесном берегу большого массива у стремительного потока.  И  тут  вдалеке
появилась небольшая точка. Она стремительна росла в размерах и  уже  можно
было рассмотреть... Ага, шпион! Смерть  шпиону!  И  только  что  пришедший
взвод вскочил на  быстрых  волколаков  и  стремительно  понесся  навстречу
незванному гостю. Вот он уже близко, удивленные глаза еще даже не содержат
испуга, он пытается вытащить какое-то оружие,  но  волчьи  зубы  и  орочьи
секиры уже достали его. Мертвое тело упало обливаясь кровью.


     Пришедший  был  крепкий  мужчина  среднего  роста  лет  пятидесяти  в
безукоризненном дорогом сером костюме с отглаженным  галстуком,  седеющими
висками и серьезным лицом.
     - Я имею честь говорить с мистером Меррилом? - безошибочно  обратился
он к Роберту и протянул ему визитку. - Меня зовут Генри Смайл.
     Несмотря на несоответствие похоронного  вида  нашего  посетителя  его
фамилии, это не вызвало у  нас  даже  улыбки.  Генри  Смайл  было  слишком
известным именем. Глава одного из крупнейших американских банков, имеющего
филиалы по всему свету, в том числе и в лондонском Сити, и недавно успешно
выдержавший наскоки ФРС в связи со слишком большой концентрацией капитала.
Если человек такого ранга являлся в контору моего  друга,  то  можно  было
ожидать, что произошло нечто действительно из ряда вон выходящее.
     - Я слушаю, - ответил Чарльз и представил меня:  -  Это  мой  друг  и
ассистент Роберт Уайт, вы о нем несомненно слышали если пришли ко  мне  по
рекомендации. Итак, прошу вас, присаживайтесь, что же у вас случилось.
     - Мистер Меррил, - начал было Смайл. Он явно был не  совсем  в  своей
тарелке и испытывал какие-то сомнения. -  Прежде  всего  я  хотел  бы  вас
предупредить, что все, о чем я хотел бы поведать вам, является  строжайшей
тайной.
     - Разумеется, мистер Смайл, - ответил я за  Чарльза.  -  Ни  один  из
бывших клиентов  Чарльза  Меррила  пока  еще  не  жаловался  на  нарушение
конфиденциальности.
     Банкир сделал вид, что даже не заметил моего ответа, и продолжил:
     - Дело весьма странное, но малейшая огласка  может  сильно  повредить
всему  бизнесу,  и  не  только  моему,  но   и   всей   денежной   системе
цивилизованного мира. Поэтому я убедительно вас прошу держать  все  это  в
строжайшей тайне.
     - Само собой, я гарантирую вам полную конфиденциальность и  в  равной
мере ручаюсь за мистера  Уайта.  Но  почему  бы  вам  в  таком  случае  не
воспользоваться услугами спецслужб? Если дело действительно так  серьезно,
то это их обязанность, - удивился Чарльз.
     - К сожалению, у меня нет доказательств, что преступления происходят.
Я просто не могу доказать им, что, возможно, мы стоим на краю бездны.  Для
этого нужны доказательства. Любая  серьезная  опасность  как-то  проявляет
себя заранее. Если стоит вопрос о ядерном оружии исламских  стран,  то  на
это могут указывать  какие-то  детали  спутниковых  фотографий.  Возможное
воссоединение Украины  с  Россией  можно  предсказать  по  социологическим
опросам и  течению  выборов.  А  тут  ничего  нет,  кроме  интуиции  людей
положивших на свое дело всю жизнь.
     - Но что же все-таки происходит?
     - Если кратко, нас грабят. Грабят конкретно мой банк. Каждый день, по
оценкам моих экспертов, мы теряем примерно один миллион. Разумеется, сумма
эта достаточно невелика и скорее всего мы бы просто решили, что  где-то  у
нас несколько возросли расходы, но это  не  так!  В  том-то  и  дело,  что
расходы у нас случаются на каждом  шагу,  но  у  меня  работают  эксперты,
которые шестым чувством  способны  локализовать  то  или  иное  событие  в
бухгалтерии банка. Вы, наверное, даже не представляете, что  это  такое  -
бухгалтерия банка. Это само по себе огромное предприятие,  в  котором  при
всей автоматизации иногда  просто  невозможно  найти  какую-то  конкретную
цифру или сводное значение. Но есть люди, которые это умеют.  И  эти  люди
работают у меня. Так вот, они в один голос утверждают: нас грабят примерно
на один миллион в день. Но даже они не могут найти доказательств.  Сначала
мы предположили компьютерные мошенничества. Это частое явление, у нас даже
есть такая стандартная статья расходов. Но обычно, мы способны по  крайней
мере вычислить какие-то следы этого преступления. Даже если  злоумышленник
затер все следы, все равно остается сама транзакция,  которой  он  перевел
деньги  на  какой-то  вспомогательный  счет.   Или   перестает   сходиться
контрольная сумма  последовательности  операций  на  каком-то  счете.  Или
автоматически возникают  какие-то  необоснованные  мелкие  переводы  денег
внутри банка. Словом всегда остаются следы, по которым можно выйти хотя бы
на  подставных   лиц,   или   фиктивный   счет,   или   на   что-то   еще,
свидетельствующее о мошенничестве. Но тут ничего этого нет!
     - Но как же вы все-таки обнаруживаете, что что-то происходит?
     - Это особый вопрос, мистер Меррил. В основном, это  интуиция,  но  в
некоторых случаях мы что-то все-таки можем  сказать.  Скажем,  как-то  раз
нашему специалисту показалось, что на корреспондентском счете в  одном  из
банков у нас уменьшилась сумма, по сравнению с той, какой она должна  была
бы быть. Вообще-то, это достаточно трудно отследить вручную, нужен  весьма
большой опыт и  немалая  интуиция,  ведь  никто  не  считает  эти  остатки
вручную. Но когда он проверил записи  о  состоянии  этого  счета  в  нашем
Следующая страница
 1 2 3 4 5
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама