Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Final for humanity - |AOT|
TES: Oblivion |#7| Memories of the past
SCP 304: The Signal
SCP 450: Abandoned federal prison

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 51.46 Kb

Ключи к декабрю

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5
спину. Она сломала сани. И себя.
     Он наклонился над обломками, составил свою первую молитву, и вытащил ее
тело.
     Рыжетипы наблюдали. Он поднял ее на руки и понес через  Мертвую  Землю,
возвращаясь  к  установке.  Рыжетипы  продолжали  наблюдать  за  ним - кроме
одного,  с  необычно  высокими  надбровными   дугами,   который   пристально
разглядывал нож, торчащий из дымящегося мохнатого звериного горла.

     Разбудив руководство "Декабря", Джарри спросил:
     - Что нам нужно сделать?
     - Она  первая  из  нашей  расы  умерла  в  этом мире, - сказал Ян Тэрл,
вице-президент.
     - Никакой  традиции  пока  не  существует,  -  сказала   Зельда   Кейн,
секретарь. - Нам нужно ее установить?
     - Я не знаю, - ответил Джарри. - Не знаю, что будет правильнее...
     - Погребение  и  кремация  -  это  два основных способа. Что вас больше
устраивает?
     - Но я... Нет, не в земле. Отдайте ее мне.  Дайте  большой  флаер...  Я
сожгу ее тело.
     - А потом надо построить часовню.
     - Нет. Я сделаю это так, как сочту нужным. И лучше всего, если я один.
     - Как  хотите.  Берите  все,  что  считаете  нужным. И делайте все, что
необходимо.
     - Было бы лучше послать кого-то другого на установку в Мертвой Земле. Я
хотел бы уснуть после того, как закончу с этим делом, - до следующего цикла.
     - Все будет в порядке, Джарри. Примите наши соболезнования.
     - Да, и наши...
     Джарри кивнул, махнул рукой, повернулся, вышел.
     Вот так, тяжелыми штрихами, намечает свой рисунок жизнь.

     На юго-восточной границе  Мертвой  Земли  высилась  голубая  гора.  Три
тысячи  метров, чуть больше. Если лететь к ней с северо-запада, она казалась
застывшей волной  непредставимо  огромного  моря.  На  ее  вершине  отдыхали
пурпурные  облака.  Ни одно живое существо не ступало на ее склоны. У нее не
было имени, и она приняла то, что оставил ей Джарри.
     Он посадил флаер.
     Он донес ее тело так высоко, как можно донести тело.
     Он уложил ее, одел ее в лучшие одежды, закрыл широким шарфом  сломанную
шею, набросил темную вуаль на безжизненное лицо.
     Он  начинал  молитву,  когда  с  неба  ударил град. Словно камни, куски
синего льда падали на него, на нее.
     - Проклятье на вас! - закричал он и помчался вниз к флаеру.
     Подняв машину, он стал кружить в воздухе.
     Ее одежды хлопали на ветру.  Падающий  занавес  из  синих  бусин  града
порвал  все  связи между ними, кроме последней ласки: огонь переплавит лед в
лед, прах переплавит в бессмертие - огонь из пушки.
     Он нажал на гашетку, и сияющий ярче солнц огненный туннель  открылся  в
теле  безымянной  горы. Она исчезла в нем, и он расширял этот туннель до тех
пор, пока не сравнял всю верхушку горы.
     Затем он поднялся вверх, в  облака,  атакуя  грозу,  пока  у  пушек  не
кончился весь заряд.
     Тогда  он  сделал  в  воздухе  круг  над оплавленной столовой горой, на
юго-восточной границе Мертвой Земли.
     Круг над первым погребальным костром этого мира.
     Потом он улетел, чтобы проспать до поры беззвучным сном льда  и  камня,
чтобы  получить  в  свое  владение  новый  Элионол.  В  таком  сне не бывает
сновидений.

     Пятнадцать  столетий.  Почти  половина  Ожидания.  Двадцать  строк,  не
больше... Представьте...
     ...Девятнадцать   полноводных  рек  впадают  в  черные  моря,  покрытые
фиолетовой рябью.
     ...Мелколесье цвета йода исчезло. Всю  сушу  заняли  мощные  деревья  с
толстой корой - оранжевые, желтые, черные, очень высокие.
     ...  Величественные  горные  цепи  там,  где раньше были только холмы -
бурые, желтые, белые, светло-лиловые.
     ...Цветы, чьи корни пробивают почву на двадцать  метров  вглубь  от  их
горчичных лепестков, распускающихся посреди голубого инея и камней.
     ...Слепые   кротовидные   зарылись  глубже;  ночные  пожиратели  падали
обзавелись мощными  челюстями  и  впечатляющими  рядами  резцов;  гигантские
гусеницы  стали  меньше,  но  выглядят крупнее из-за усилившегося волосяного
покрова.
     ...Изгибы долин  еще  напоминают  контуры  женского  тела,  округлые  и
плавные, или музыкальный инструмент.
     ...Выветренных камней стало больше, но они всегда покрыты инеем.
     ...Звуки по утрам как всегда резкие, ломкие, металлические.
     Они были уверены, что находятся на полпути в рай.
     Представьте это.
     Вахтенный  журнал  Мертвой  Земли  поведал  ему  обо всем, что он хотел
узнать. Но на всякий случай он перечитал все отчеты из архива.
     Приготовив себе коктейль, он смотрел в окно на третьем этаже.
     - ...Умрут, - пробормотал он, допил  содержимое  бокала,  снарядился  и
ушел с поста.
     Прошло три дня, прежде чем Джарри обнаружил их стоянку.
     Он  посадил  флаер  в  отдалении  и пошел пешком. Здесь, на крайнем юге
Мертвой Земли, воздух всегда теплее, и ему было трудно им дышать.
     Они носили звериные шкуры - эти шкуры для удобства и лучшей  защиты  от
холода  были  разрезаны  на полосы и закреплялись на их теле. Он насчитал на
стоянке шестнадцать навесов и три костра. Он заколебался при  виде  костров,
но все же подошел ближе.
     Когда  они  увидели его, негромкий шум стих, раздался короткий вскрик и
наступила тишина.
     Он вошел в лагерь.
     Создания неподвижно стояли вокруг него. Была слышна возня  под  большим
навесом в конце прохода.
     Он пошел по лагерю.
     К  вершине  составленного  из  жердей  треножника  был  подвешен  кусок
вяленого мяса. Перед каждым жилищем стояло несколько длинных копий. Он  взял
и изучил одно из них. К концу копья было прикреплено острие из расщепленного
камня в форме листа.
     Неподалеку стоял чурбан с рисунком, в котором угадывался силуэт кота...
     Он услышал звук шагов и обернулся.
     К  нему  медленно  подходил  один  из  рыжетипов.  Он  выглядел  старше
остальных. Плечи опущены; когда он открывал рот, было заметно,  что  у  него
нет  многих  зубов;  волосы  седые  и  редкие.  Он держал что-то в руках, но
внимание Джарри привлекли сами руки.
     На каждой руке был отстоящий большой палец.
     Джарри быстро огляделся, изучая руки остальных рыжетипов. У  всех  были
отстоящие большие пальцы. Он всмотрелся в их близкие лица.
     Теперь у них были вертикальные лбы.
     Он вновь посмотрел на старого рыжетипа.
     Тот положил что-то к его ногам и отошел в сторону.
     Джарри посмотрел вниз.
     На широком листе лежали ломоть вяленого мяса и кусок фрукта.
     Он  взял  мясо,  закрыл  глаза,  откусил немного, прожевал и проглотил.
Остальное завернул в лист и положил в боковой карман своего ранца.
     Он поднял руку, и рыжетипы отступили.
     Опустив руку, он раскатал одеяло, которое носил с  собой,  и  расстелил
его  на  земле.  Усевшись,  указал  рукой  на  рыжетипа,  затем  на место на
противоположном конце одеяла.
     Поколебавшись немного, существо подошло и присело.
     - Мы начинаем учиться говорить друг с другом, - медленно  произнес  он.
Положил руку себе на грудь и сказал: - Джарри.

     Джарри стоял перед разбуженным руководством "Декабря".
     - Они разумны, - сказал он им. - Все материалы в моем отчете.
     - Ну и что? - спросил Ян Тэрл.
     - Не  думаю,  что  они  смогут  адаптироваться. Они продвинулись вперед
очень далеко, очень быстро. Но я не думаю, что они смогут продвинуться много
дальше. Не уверен, что им по силам весь этот путь.
     - Вы биолог, эколог, химик?
     - Нет.
     - Тогда на чем основано ваше заключение?
     - Я наблюдал их в непосредственной близости шесть недель.
     - Значит, это ваше субъективное мнение...?
     - Вы знаете, что в таких делах нет экспертов. Ничего  подобного  раньше
не происходило.
     - Допустим,  что  они  разумны, - допустим даже, что ваши соображения о
степени их адаптируемости верны, - что, по-вашему, мы должны сделать?
     - Резко замедлить преобразования. Дать им больше шансов.  Если  они  не
смогут  справиться с остатком пути, то остановиться на достигнутом. Этот мир
уже пригоден для жизни. МЫ можем адаптироваться к нему.
     - Резко замедлить? Насколько?
     - Возможно, добавить еще семь или восемь тысячелетий.
     - Это исключено!
     - Полностью!
     - Слишком долго!
     - Почему?
     - Потому что раз в  двести  пятьдесят  лет  каждый  несет  трехмесячную
вахту.  Это  год  личного  времени  за  каждое тысячелетие. Вы просите у нас
слишком большую часть жизни.
     - Но ведь возможно, что на карту поставлена судьба целой расы!
     - Вы не можете утверждать это со всей определенностью.
     - Нет, не могу. Но разве вы не согласны, что ради этого стоит рискнуть?
     - Вы хотите вынести свои предложения на голосование руководства?
     - Нет, - уже ясно, что я  проиграю.  Я  хочу  вынести  их  на  всеобщее
голосование.
     - Это невозможно. Все спят.
     - Разбудите их.
     - Это не так просто.
     - А вам не кажется, что судьба целой расы стоит таких усилий? Тем более
что именно мы развили их разум. Это мы заставили их эволюционировать, наслав
на них проклятье разума.
     - Достаточно!  Они  и  так  уже  были  у самого порога. Они могли стать
разумными и БЕЗ нашего участия.
     - Но вы не можете утверждать это со всей определенностью! Вы не  можете
этого  знать! Да в общем и неважно, как это произошло. Они здесь живут, и мы
здесь живем, и они нас считают богами - возможно, потому, что мы не принесли
им ничего, кроме несчастий. И мы все же несем какую-то ответственность перед
разумной расой. Хотя бы настолько, чтобы воздержаться от их уничтожения.
     - Возможно, мы могли бы предпринять углубленное исследование...
     - За это время они могут вымереть. Я  официально  настаиваю,  пользуясь
своими  правами  казначея,  на  том,  чтобы  разбудить  всех  членов клуба и
поставить вопрос на голосование.
     - Я не вижу никого, кто бы к вам присоединился.
     - Зельда? - спросил он.
     Она отвела глаза.
     - Тэрбелл? Клонд? Бондичи?
     В глубокой и широкой пещере его окружила тишина.
     - Хорошо.  Я  вижу,  что  проиграл.   Мы   сами   станем   собственными
змеями-совратителями, когда попадем в наш Эдем. В таком случае я возвращаюсь
в Мертвую Землю, моя вахта еще не закончилась.
     - В  этом  нет  необходимости.  В  самом  деле,  может  быть, вам лучше
поспать, пока все не завершится?
     - Нет. Если бы я устранился, я тоже ощущал бы себя  виноватым.  Я  хочу
отстоять вахту, сделать то, что должен.
     - Пусть будет так, - сказал Тэрл.

     Две недели спустя, когда с девятнадцатой установки попытались связаться
по радио со станцией в Мертвой Земле, ответа не поступило.
     Выждав, они отправили флаер.
     Станция  в Мертвой Земле превратилась в бесформенную груду оплавленного
металла.
     Обнаружить Джарри Дарка нигде не удалось.
     К вечеру того же дня была потеряна связь с восьмой установкой.
     Флаер отправили немедленно.
     Восьмой установки больше не существовало. Покинувший  станцию  персонал
был  обнаружен  в  нескольких  милях от нее. Они рассказали, как Джарри Дарк
угрозами  выманил  их  со  станции.   Затем   он   сравнял   ее   с   землей
пушками-излучателями, установленными на его флаере.
     Пока они рассказывали, замолчала шестая установка.
     Был  отдан приказ: ПОДДЕРЖИВАТЬ НЕПРЕРЫВНУЮ КРУГЛОСУТОЧНУЮ РАДИОСВЯЗЬ С
ДВУМЯ СОСЕДНИМИ СТАНЦИЯМИ.
     Был отдан  еще  один  приказ:  КРУГЛОСУТОЧНО  ИМЕТЬ  ПРИ  СЕБЕ  ОРУЖИЕ.
АРЕСТОВЫВАТЬ ЛЮБОГО ПОСЕТИТЕЛЯ.

     Джарри  ждал.  На  дне ущелья, посадив флаер под выступом скалы, Джарри
ждал. На приборном щитке стояла открытая бутылка. За  ней  лежала  маленькая
коробочка из белого металла.
     Джарри  сделал последний большой глоток из бутылки, ожидая радиограмму,
которая, как он знал, обязательно должна была прийти.
     Дождавшись, он откинулся на сиденье и задремал.
     Когда он проснулся, день был уже на закате.
     Радиопередача все повторялась...
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама