Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Explanations of the situation why there is no video
StarCraft II: Wings of Liberty |#14| The Moebius Factor
StarCraft II: Wings of Liberty |#13| Breakout
StarCraft II: Wings of Liberty |#12| In Utter Darkness

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Норман Дуглас Весь текст 894.78 Kb

Южный ветер

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 68 69 70 71 72 73 74  75 76 77
     Граф видел вещи в  истинном  свете.  Ни  малейшее  облачко
неуважения  не  омрачило  внутреннего  отношения  графа  к сэру
Герберту Стриту и его американскому хозяину; на самом  деле,  к
ван Коппену он питал чувства, граничащие с обожанием. Он уловил
в  хитроумном  американце то, чего не смог уловить никто другой
-- черты детской свежести и простоты. По всей видимости далекий
от миллионера, как далеки два дерева, роняющие листья на разных
краях дремучего леса, граф тем не менее ощущал,  что  корни  их
переплетаются  глубоко  под  землей, живя общей жизнью, питаясь
соками  и  симпатиями  древней,   тучной   почвы   человеческих
устремлений.  И достигнутым он ни в малой мере не кичился. Свое
превосходство   над   экспертом-искусствоведом    граф    также
воспринимал  как  подарок  богов.  Тщеславие  было противно его
натуре. Он не гордился, но испытывал  довольство  --  тем,  что
смог  вернуть  себе  прежнее  положение в обществе; и еще более
тем, что смог выковать цепь, связующую его с прошлым  --  ключ,
открывающий   ему  вход  в  содружество  Лисиппа  и  иных,  чьи
царственные тени, как он полагал, давно уже с  улыбкой  следили
за  ним.  Он создал "Локрийского фавна" собственными руками. Он
тоже, как сказал он когда-то Денису,  "имел  право  на  хороший
обед".  И намеревался теперь этим правом воспользоваться. Одним
мастерским ходом он восстановил свое состояние. Ничего лишнего.
Граф  Каловеглиа  знал  историю  Поликрата,  человека   слишком
удачливого.  Он  знал,  кто поджидает самонадеянного смертного,
переступающего границу достоинства и честности. Немезида!
     Триста пятьдесят тысяч франков. Матильда  получит  хорошее
приданное.  А  сам  он  вновь отдастся своей юношеской страсти,
теперь он вправе позволить себе снова стать скульптором и даже,
если возникнет желание, собирателем -- хоть и не совсем  таким,
как его восхитительный друг Корнелиус ван Коппен.
     -- Столкновение  между  Депутатом  и  местным  судьей было
весьма поучительным, вы не находите?
     Как  и  в  первый  раз,  он  нарушил  молчание  только  из
вежливости.
     -- Чрезвычайно поучительным, -- согласился мистер Херд. --
Два мерзавца, так я их для себя определил.
     Епископ,   подобно   прочим  жителям  острова,  с  большим
удовольствием   вникал   в   мельчайшие    подробности    этого
возмутительного  процесса.  Очень  было похоже, что сама судьба
все  так  устроила,   чтобы   позволить   ему   разобраться   в
особенностях  отправления  местного правосудия, дав возможность
понять, какая участь ожидала кузину,  если  бы  она  попыталась
искать  защиты  от  преследований  Мулена  у его близкого друга
синьора Малипиццо. Ни на какую справедливость ей нечего было  и
рассчитывать  --  во  всяком  случае  с этой стороны. Вероятней
всего Судья  запретил  бы  вывозить  ребенка  из  пределов  его
юрисдикции  вплоть  до  завершения судебного процесса, которого
пришлось бы дожидаться целую вечность.  Да  и  английский  суд,
обремененный  давным-давно устаревшими постановлениями, вряд ли
счел бы Мулена кем-то иным помимо ее законного мужа, а ребенка,
рожденного в более позднем союзе, постановил бы считать  плодом
незаконного  сожительства.  Незаконнорожденный:  пятно  на  всю
жизнь! Как правильно она поступила, отказавшись следовать букве
злостного закона, защитив свое  дитя  и  семью  так,  как  того
требовал непреложный человеческий инстинкт!
     Непентинский  судья  показал, на что он способен, поступив
совершенно  по-скотски  с  полоумным  мальчишкой  и  с   тихими
русскими   сумасшедшими   --   первый   спасся  лишь  благодаря
вмешательству головореза-политикана,  а  те...  вообще  говоря,
епископ  не  знал точно, каким образом московитам удалось выйти
на  свободу,  но  всякому,  кто  слышал  рассказ  Кита  о  мисс
Уилберфорс,   о   ее  периодических  отсидках  и  периодических
выкупах,  не  потребовалось  бы  особенно  напрягаться,   чтобы
заподозрить,  что  этот джентльмен негласно принял определенные
меры, а подстрекнула его, по-видимому,  очаровательная  госпожа
Стейнлин.   Пародия   на  правосудие,  олицетворяемая  синьором
Малипиццо, -- какой непривлекательной выглядит она в  сравнении
с  более  чем  удовлетворительным,  прямым  и деловым подходом,
продемонстрированным его кузиной в незамысловатом деле Мулена!
     Невозможно сомневаться в том,  что  ей  пришлось  пережить
немалые  страдания.  Епископ  вспомнил,  как она выглядела, как
звучал ее голос во время их первой встречи на вилле "Мон-Репо",
и подумал, что если бы не  муж  и  ребенок,  она  скорее  всего
лишила  бы  себя  жизни,  чтобы  избавиться  от  этого негодяя.
Невозможно сомневаться  и  в  том,  что  она  как  следует  все
взвесила. Разумные люди не предпринимают столь серьезных шагов,
не  обдумав возможные последствия. Должно быть, она по мере сил
старалась уговорить Мулена, прежде чем прийти к заключению, что
с ним ничего поделать нельзя. Она хорошо его знала -- и  хорошо
знала  себя.  Она  лучше чем кто бы то ни было понимала, что ее
ждет, окажись она во власти Мулена.  Семейная  жизнь  ее  будет
разрушена,  ребенок  станет  незаконнорожденным,  а  саму  ее и
Мидоуза изгонят из общества -- в итоге,  три  сломанных  жизни.
Ясно,  что  мисс  Мидоуз подобное будущее не привлекало. Она не
понимала, почему ее жизнь должна быть разбита --  лишь  потому,
что   некий   постыдный  параграф  Свода  законов  поддерживает
какого-то  прохвоста?  Мулен  был  надоедливым  насекомым.  Его
следовало  смахнуть в сторону. Видеть в таком поступке трагедию
просто смешно!
     Он задумался о незначительности человеческой жизни. Тысячи
достойных, честных людей сметает водный поток... И  это  никого
не  волнует!  Одним  отвратительным  шантажистом  больше, одним
меньше: кому какая разница?
     Загадка? Никакой загадки в его кузине не было. Кит  назвал
ее тигрицей. Правильно назвал. Не каждый родитель сделал бы то,
что  сделала  она.  Правда,  не  каждый  и  встает  перед такой
необходимостью. Не каждому хватает мужества. Если бы все так же
сражались за своих детей, наша раса стала бы сильнее  и  лучше.
Размышляя  об  этом,  он  не  просто все понял. Он одобрил мисс
Мидоуз, спасшую свою семью. Она была лучшей среди ей подобных.
     Внезапно он вспомнил еще  одну  мать  --  с  пассажирского
судна,  которое доставило его на Непенте, некрасивую крестьянку
в черном, со шрамом поперек щеки, вспомнил,  как  она  пыталась
утешить страдающее дитя. Что сказал тогда Мулен? "Бросить его в
воду!  Нередко это единственный способ избавиться от помехи." В
воду. Сам так сказал, слово в слово. Он стал помехой, вот его в
воду и бросили. Неприятно, наверное, было  лететь,  вращаясь  в
воздухе,  все-таки  восемьсот футов. Но люди, на странный манер
Мулена внушающие к себе нелюбовь, заслуживают  всего,  что  они
получают.  Разумная  женщина с таким нелепым положением никогда
мириться не станет, если, конечно, отыщет средства положить ему
конец.
     Есть  же  у  человека  обязательства  перед  самим  собой,
n'est-ce pas?
     Определенно есть.
     Все  это  ясно,  как  Божий день. И мистер Херд решил, что
достаточно возился с Муленом, -- на земле и без него так  много
интересного.  Ничтожный  маленький  эпизод!  Он  решил, что его
следует отнести к разряду незначительных событий.  Хорошо,  что
эта   история  осталась  на  втором,  так  сказать,  плане  его
непентинских впечатлений. Там ей и место. И  все-таки  странно,
что наиболее уважаемая на острове женщина должна была оказаться
убийцей.
     "Подумать  только!  --  размышлял  он.  --  До чего же все
странно.  Я  как-то  эти  вещи  никогда  под  таким  углом   не
рассматривал.    Это   показывает,   насколько   следует   быть
осторожным... К тому же еще моя родственница. Гм. Кое-кто, если
бы прознал об этой истории, назвал бы ее компрометирующей. Ну и
ладно, а я вот начинаю думать, что она, пожалуй,  делает  честь
нашей  семье.  Побольше  бы  таких женщин. Всем матерям следует
быть тигрицами."
     -- Вы не замечаете, граф, что  воздух  сегодня  как  будто
искрится? Что в нем появилось нечто прозрачное, освежающее?
     -- Как  не  заметить,  -- откликнулся граф. -- Я даже могу
назвать вам причину. Сирокко на время стих. Ветер  сменился  на
северный. От этого все вокруг выглядит ярче. И человек начинает
видеть вещи в истинном свете, не правда ли?
     -- В точности то, что я чувствую, -- сказал мистер Херд.

     ГЛАВА L

     Состоявшаяся  тем  же  вечером  пирушка могла выродиться в
подобие  оргии,  если  бы  не  умелое   вмешательство   Дениса,
решившего   не   позволить  Киту  разыгрывать  дурака.  Пирушка
происходила в  самой  известной  из  непентинских  пещер  --  в
таверне  Луизеллы,  посвященной,  в  силу сложившейся практики,
служению Бахусу и Венере.
     Наземную  часть  таверны  образовывали  два-три  обеденных
зальца.  Пройдя  через  первое  из них, посетитель спускался по
скользким ступеням туда, где некогда находился душный подземный
склеп,  высеченный  в  податливой  сухой  пемзе  и  традиционно
используемый для хранения бочек и прочего имущества. С течением
времени  бочек  скапливалось  все  больше и пещера все глубже и
глубже  уходила  в  земные  недра.  Казалось,  не  существовало
причин,  по  которым  разрастание  ее  должно  было  когда-либо
прекратиться, но однажды в лица потным каменотесам ударил порыв
холодного ветра, насыщенного морской влагой. Они знали, что это
означало.  Это  означало,  что  они  наткнулись  на   одну   из
загадочных  и  опасных расселин, уходивших в неведомые глубины,
лишь иногда открываясь в солнечный  мир  где-нибудь  на  уровне
воды, четырьмя сотнями футов ниже. Было сочтено разумным дальше
не  продвигаться. Уходящие вглубь земную трещины имели свойство
без предупреждения разъезжаться  от  первоначальных  нескольких
дюймов  до  зияющих бездн шириною в несколько сот футов. Пещера
приобрела окончательные размеры. По чести  говоря,  она  и  так
была достаточно велика.
     Вот  на  этом продувающем пещеру воздушном потоке четверка
осиротелых девиц -- Луизелла с тремя ее сестрами  --  и  нажили
целое  состояние.  После того, как отсюда убрали бочки и прочий
хлам,  пещера  обратилась  в  прохладную  ночную   таверну,   а
естественные  своды ее, предварительно побеленные, некий мастер
украсил волнующими изображениями кармазиновых рыб, плывущих  по
лазурным волнам, наваленных грудами бокастых тыкв, райских птиц
со  струистым  золотым  оперением, коз, пасущихся средь голубых
лилий,  коней,  скачущих  по  изумрудным  горам,  и   деревьев,
усыпанных  цветами и плодами, каких ни один смертный, верно, не
пробовал. Лучшего места для попойки не отыскать.
     К тому же, девушки умели стряпать. Их  вкуснейшее  тушеное
мясо,   овощные  супы  и  разнообразные  fritturas(67)  славились
повсеместно. Все в один голос твердили, что  более  аппетитного
майонеза, коим приправляется холодная рыба и лангусты, не умеет
готовить  никто.  Аромат  этого удивительного соуса долго витал
над тарелкой, и в какие бы дальние страны  вы  ни  заехали,  он
призрачно   маячил   в  ваших  воспоминаниях,  подобно  отсвету
счастливой любви.  Да  и  сами  девушки  были  славные,  хорошо
воспитанные,  легкие  на  ласку  и  никогда  одна  к  другой не
ревновавшие.  "Это  дело  семейное",  --  так  они  обыкновенно
говорили.
     -- Ну  так  прав я или не прав? -- спросил мистер Кит, чья
велеречивость таяла с каждой новой  бутылкой  его  собственного
вина, специально доставленного сюда для украшения стола.
     Высокочтимый  вице-президент  Клуба  мистер  Ричардс также
успел  здорово  накачаться,   однако   способность   произнести
что-либо  идущее  к  случаю его не покидала никогда. Сказывался
имевшийся  у  него  юридический  опыт.  Преуспевавший   некогда
поверенный,  он  лишился  права  практиковать  вследствие одной
глупой, неудачно сложившейся истории  с  опекунством,  и  после
того  пошел  по  кривой дорожке, только одному ему и известной:
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 68 69 70 71 72 73 74  75 76 77
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама