Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 376.29 Kb

Машина смерти

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 14 15 16 17 18 19 20  21 22 23 24 25 26 27 ... 33
мерзкую тварь.
     - Пошли! - повторил Герсен.  -  Вы  можете  выбирать:  Кокор  Хеккус,
насекомое или я. Я не собираюсь не обижать вас, ни съесть живьем.
     Не говоря больше ни слова, она пошла за Герсеном к автобусу.  Автобус
рычал, раскачиваясь и дребезжа. Постепенно Обменный  Пункт  превратился  в
желтовато-белое пятно у самого горизонта, еле заметное сквозь шлейф  пыли.
Они сидели  рядом  в  дергающемся  автобусе.  Ифигения  искоса  озадаченно
глянула на Герсена.
     - Кто вы такой?
     - Я не друг Кокору Хеккусу.
     - Что вы... что вы собираетесь сделать со мной?
     - Ничего предосудительного.
     - Куда мы направляемся? Вы не понимаете натуры Кокора  Хеккуса  -  он
отыщет нас хоть на краю Галактики.
     Герсен не ответил, и разговор закончился. Честно говоря, Герсен вовсе
не  чувствовал  себя  в  безопасности.  Они  все  еще  были  уязвимы.   Но
путешествие через пустыню прошло без приключений.
     Автобус наконец дополз  до  Сул  Арсама.  Они  пересели  в  ожидавший
аэрокар и вскоре  приземлились  в  космопорту  Нике.  Чуть  поодаль  стоял
новенький обтекаемый Арминтор Старскип, который Герсен  купил  в  Сагбаде.
Ифигения на мгновение заколебалась у входа,  затем  фаталистически  пожала
плечами.
     В Сагбаде произошла еще одна задержка - в Планетарном Банке. Обменный
Пункт дал уклончивое и сдержанное подтверждение подлинности чека. Они явно
чуяли, что тут что-то нечисто,  но  не  понимали,  что  именно.  Президент
Планетарного Банка нерешительно заявил Герсену:
     - Благодаря стечению обстоятельств мы располагаем необходимой суммой.
Но она в купюрах различного достоинства.
     - Не имеет значения. Мы доверяем вашему подсчету, - отрезал Герсен.
     Деньги, так кропотливо собираемые Кокором Хеккусом, были упакованы  в
четыре больших чемодана и погружены в ожидавший аэрокар.
     Внезапно на площадь выбежал главный кассир.
     - Сообщение с Обменного Пункта для мистера  Уолла!  Герсен  преодолел
острое желание немедленно бежать и неторопливо вернулся в банк. На  экране
видеофона появилось лицо директора Обменного Пункта.  Рядом  с  ним  стоял
незнакомый Герсену человек.
     - Мистер Уолл, - нерешительно  промямлил  директор.  -  Тут  возникли
некоторые затруднения. - Это - мистер Ахилл  Гоган,  представитель  Кокора
Хеккуса. Он  очень  просит  вас  задержаться  в  Сагбаде,  чтобы  он  смог
встретиться с вами.
     - Разумеется, - вежливо откликнулся Герсен. - Мы остановимся в  отеле
Аламут.
     Герсен покинул банк, уселся в аэрокар и бросил пилоту:
     - В космопорт.
     Спустя двадцать минут Сасани осталась далеко позади.  Включив  привод
Джарнелла, Герсен наконец почувствовал себя в безопасности. Он  уселся  на
диван и  начал  смеяться.  Ифигения,  сидевшая  у  противоположной  стены,
настороженно следила за ним.
     - Чему вы смеетесь?
     - Тому, как мы были выкуплены.
     - Мы?
     Значит, она не узнала его в  автобусе.  Герсен  поднялся  и  медленно
пересек кабину. Она недоверчиво отодвинулась к стенке.
     - Как-то вечером я беседовал с вами в общем зале, - пояснил Герсен.
     Она внимательно изучала его лицо.
     - Теперь я припоминаю вас. Тихий человек, обычно сидевший в тени. Где
вы взяли столько денег?
     - Я их сам напечатал, вот это меня и веселит.
     Ифигения изумленно уставилась на него.
     - Но ведь они их проверили? Они их приняли?
     - Вот именно. Но здесь и скрыта самая  лучшая  шутка  -  в  краситель
подмешан отбеливатель. Через неделю у них  ничего  не  останется.  Деньги,
которые я заплатил Кокору Хеккусу, станут чистой бумагой. Я провел  Кокора
Хеккуса! Я провел Обменный Пункт! Поглядите - вот денежки Кокора Хеккуса!
     Несколько  минут  Ифигения  бесстрастно   разглядывала   его.   Затем
повернулась, чтобы посмотреть на Сасани. Она грустно улыбнулась.
     - Кокор Хеккус будет очень зол.  Ни  у  кого  из  живущих  нет  таких
экстравагантных эмоций, как у него.
     Она окинула Герсена удивленным взглядом.
     - Он хотел истратить десять миллиардов, чтобы получить меня -  потому
что я решила назначить такую  цену.  И  если  бы  он  купил  меня,  -  она
содрогнулась, - он бы получил с меня все до последнего сева, тем или  иным
способом. Когда он схватит вас, он сделает нечто невообразимое.
     - Если я не убью его раньше.
     - Вы увидите, что это довольно трудно. Сион  Трамбле  -  самый  умный
воин на Фамбере, но и он потерпел поражение.
     Герсен прошел на камбуз и принес бутылку вина и два бокала.
     Ифигения сперва отрицательно качнула головой, потом подумала и  взяла
бокал. Герсен спросил:
     - Вы знаете, почему я выкупил вас?
     - Нет. - Она беспокойно  изменила  позу,  и  нежный  розовый  румянец
медленно залил ее лицо.
     Герсен подумал, что никогда еще она не выглядела такой прекрасной.
     - Потому что вы можете указать мне путь на Фамбер, где я найду и убью
Кокора Хеккуса.
     Румянец медленно покинул ее лицо. Она попробовала  вино  и  задумчиво
заглянула в бокал.
     - Я не хочу возвращаться на Фамбер. Я отчаянно боюсь Кокора  Хеккуса.
Сейчас он совсем обезумел от гнева.
     - Тем не менее, мы должны отправиться туда.
     Она виновато покачала головой.
     - Я не могу помочь вам. Я не знаю, где находится Фамбер.



                                    9

     Арестованный  революционер  Тедоро  призывал   своих   товарищей   по
заключению:
     - Не позволяйте ничего! Не уступайте ни на йоту! Ешьте  то,  что  вам
дают, но не  просите  добавки!  Ведь  они  просто  негодяи.  Позорьте  их!
Игнорируйте их! Малейшее колебание - это трещина в стали; разве вы хотите,
чтобы они согнули вас так и этак, а  затем  разорвали  надвое?  Ничего  не
давайте, ни в чем не уступайте! Если комендант  разрешает  сесть,  стойте!
Если вам дают линованную бумагу, пишите поперек!
     Герсен уставился на Ифигению, не веря своим  ушам.  Затем  кинулся  к
пульту управления и отключил расщепитель. Корпус  корабля  испустил  почти
человеческий вздох боли, по коже людей пробежала дрожь.
     Арминтор  Старскип  свободно  дрейфовал  в  космосе   с   выключенным
двигателем.  Далеко  впереди  сияла  СВ  1202  Орла,  колеблясь  на  грани
психологического восприятия между звездой и солнцем.
     Герсен прошел в носовую каюту, смыл с кожи черную краску и переоделся
в свою  обычную  дорожную  одежду:  шорты,  сандалии,  легкую  безрукавку.
Вернувшись в салон, он обнаружил, что Ифигения сидит, глядя в пол, там же,
где он ее оставил.
     Герсен ничего не сказал, уселся на диване напротив  нее  и  задумчиво
отхлебнул вина. Наконец она заговорила:
     - Почему вы отключили двигатель?
     - Бессмысленно лететь наугад. Поскольку мы не знаем, куда  лететь,  с
тем же успехом можно оставаться на месте.
     Она пожала плечами и тяжело вздохнула:
     - Оставьте деньги себе, доставьте меня на Землю. У меня нет  никакого
желания бессмысленно болтаться тут в космосе.
     Герсен покачал головой:
     - Я выплатил ваш выкуп, сильно рискуя собой - во-первых, чтобы узнать
положение Фамбера. Во-вторых, я считаю  вас  привлекательной  женщиной.  Я
согласен с Кокором Хеккусом: вы стоите десяти миллиардов севов.
     Ифигения сердито возразила:
     - Вы не верите мне! Но это же факт - я не смогу вернуться на  Фамбер,
даже если это будет моим самым горячим желанием!
     - А как вы улетели с Фамбера?
     - Сион Трамбле захватил маленький космический корабль во время набега
на остров Омад, космопорт  Кокора  Хеккуса.  Я  прочитала  Инструкцию  для
Пилота, и она оказалась достаточно простой. Когда Кокор  Хеккус  пригрозил
напасть на Жантильи, если мой  отец  не  выдаст  меня,  у  меня  было  две
альтернативы. Либо убить себя, либо бежать с Фамбера. Я бежала. В  корабле
был Планетарный Справочник. В нем упоминалась Сасани и описывался Обменный
Пункт - единственное во Вселенной место, защищенное от преступников.
     Она окинула Герсена уничтожающим взглядом:
     - Это было неточное описание. Обменный Пункт оказался  чудным  местом
для фальшивомонетчиков.
     Герсен признал этот факт, улыбнувшись и вновь наполнив свой бокал. Но
перед тем как пить, он заколебался - бутылка оставалась в салоне, пока  он
мылся. Не исключено, что вино уже отравлено. Он отставил бокал в сторону.
     - А кто такой Сион Трамбле?
     -  Принц  Вадруса,  на  западной  границе  Миска.  Мы   должны   были
обручиться... Он отважный воин и совершил много замечательных деяний.
     - Понятно. - Герсен призадумался. - А вы не помните путь с Фамбера до
Сасани?
     - Я ввела в автопилот координаты Сасани и  покинула  Фамбер.  Я  знаю
только это - ничего более. Кокор Хеккус - единственный человек на Фамбере,
который владеет космолетом и умеет им управлять.
     - Как называется ваше Солнце?
     - Просто "Солнце".
     - Оно немного оранжевого оттенка?
     - Да. А откуда вы знаете?
     - Дедукция. Как  выглядит  ночное  небо?  Нет  ли  на  нем  необычных
объектов? Ярких двойных или тройных звезд?
     - Нет. Ничего необычного.
     - Не было ли в последнее время Новых поблизости?
     - Что такое "Новая"?
     - Звезда, внезапно взрывающаяся и становящаяся ярче в сотни раз.
     - Нет, ничего похожего.
     - Как насчет Млечного Пути? Вы видите его как  полосу  на  небе,  как
облако, или как-то иначе?
     - Зимой через все небо тянется светящаяся  полоса.  Вы  это  имели  в
виду?
     - Да. Очевидно, ваша планета находится близко к краю Галактики.
     - Возможно. - В голосе Ифигении не слышалось энтузиазма.
     - Как насчет традиций? -  поинтересовался  Герсен.  -  Существуют  ли
легенды о Земле или других мирах?
     - Ничего определенного. Несколько легенд, немного  древних  песен.  -
Ифигения рассматривала Герсена с явно насмешливым видом. - Что ж это  ваши
Звездный Атлас и Планетарный Справочник не могут сообщить  вам  того,  что
нужно?
     - Фамбер - затерянный мир. Кто бы ни правил Фамбером в древности,  он
умел хранить тайны. Никакой информации о Фамбере сейчас нет  -  не  считая
детской песенки:

                  Если Сириус в путь тебя провожал,
                  И к норду ты Ахернар держал,
                  То направь корабль по краю, лети,
                  И Фамбер засияет тебе впереди.

     Ифигения слегка улыбнулась:
     - Я тоже знаю этот стишок - целиком.
     - Целиком? Там есть еще строки?
     - Конечно. Вы пропустили середину. Он звучит так:

                  Если Сириус в путь тебя провожал,
                  И к норду ты Ахернар держал,
                  То по правому борту увидишь в пути
                  Шесть красных солнц с голубым впереди.
                  Правь, дожидаясь, чтоб замерцал
                  Сквозь темноту тебе звездный кинжал.
                  Под рукоятку по краю лети,
                  И Фамбер засияет тебе впереди.

     - Отлично! - воскликнул Герсен. Он вскочил  на  ноги,  одним  прыжком
достиг пульта управления, установил курс и включил привод Джарнелла.
     - Куда мы направляемся? - спросила Ифигения.
     - К Сириусу - куда же еще?
     - Вы приняли этот стишок всерьез?
     - У меня нет других сведений. Я должен принимать его  всерьез  -  или
вообще ничего не делать.
     - Хм, - Ифигения отпила немного вина из бокала.  -  В  таком  случае,
поскольку я уже рассказала вам все, что знаю, вы высадите меня на  Сириусе
или на Земле?
     - Нет.
     - Но я не знаю больше ничего - действительно ничего!
     - Вы знаете, как выглядят с Фамбера созвездия. Ваш стишок, даже  если
он когда-то указывал верное направление, устарел на тысячу  лет,  а  то  и
больше. И Сириус и Ахернар изменили свое  положение.  Мы  можем  оказаться
где-нибудь вблизи Фамбера - в десятке световых лет, если повезет. Тогда мы
используем старый трюк заблудившихся космонавтов.  Они  сканировали  небо,
пока не обнаруживали участок с знакомыми созвездиями. Такой участок  будет
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 14 15 16 17 18 19 20  21 22 23 24 25 26 27 ... 33
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама