Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 26.33 Kb

Далекие воспоминания

Следующая страница
 1 2 3
Пол Андерсон. Далекие воспоминания


Пол Андерсон.
                           Далекие воспоминания.
                              Poul Anderson.
                       The Long Rememberings (1958).


     - Ты должен идти прямо сейчас? - спросила Клэр, взяв меня за руку.
     - Да, пожалуй. Не волнуйся,  глупышка.  Я  заработаю  кучу  денег,  и
завтра мы это отпразднуем. У нас давно уже не было повода, правда?
     - Пустяки, - ответила она. - Мне так не хочется, чтобы ты  уходил.  -
И, помолчав, добавила: - Ну, хорошо. Вперед.
     Она стояла у двери и улыбалась, пока я спускался по ступенькам.  Сидя
в автобусе, я уже в тысячный раз подумал, что, несмотря  ни  на  что,  мне
здорово повезло в жизни.
     Ренни  жил   в   большом   старом   доме,   расположенном   в   более
респектабельном районе, чем наш. Он сам открыл дверь,  высокий  мужчина  с
седыми волосами и усталым взглядом.
     - А, мистер Арманд. Вы очень пунктуальны. Проходите.
     Он провел меня в небольшую гостиную. Вдоль стен, до  самого  потолка,
стояли полки с книгами.
     - Присядьте. Хотите выпить?
     Как я понял, в доме мы были одни.
     - Если можно, немного вина.
     Я взглянул в окно. По улице проехал  автомобиль,  одна  из  последних
моделей.  Как  удобно  сидеть  в  большом  кожаном  кресле.   Стоило   мне
пошевелиться, я чувствовал  шуршание  конских  волос  под  обивкой.  Такие
житейские мелочи успокаивали меня. Ренни вернулся с бутылкой вина и  налил
нам обоим. Отличное бургундское. Он сел напротив, положив ногу на ногу.
     - Вы можете уйти. Мое мнение о  вас  нисколько  не  изменится,  -  он
согнал с лица подобие улыбки. - Учтите, что контракт не случайно  содержит
такое условие. Вы ведь женаты, не так ли?
     Я кивнул. Но это не причина для отступления. Скорее, наоборот, именно
поэтому я сознательно пришел сюда. Клэр работала, но мы ждали  ребенка,  а
что  касается  меня,  то  ассистентам  на   кафедре   химии   не   слишком
переплачивают.  Нашумевшие  психофизические  опыты  Ренни  обеспечили  ему
солидную  финансовую  поддержку,  и  добровольцы  прилично   зарабатывали.
Несколько часов, проведенных в этом доме, могли бы здорово  помочь  нам  с
Клэр. Однако...
     - Я не слышал о какой-либо опасности. Вы  же  не  посылаете  людей  в
прошлое? Я имею в виду - физически?
     - Нет, - Ренни уставился в какую-то точку  над  моей  головой.  -  Но
метод очень нов... много непонятного... Я не могу предсказать, как  далеко
в прошлое вы попадете  и  что  там  произойдет.  Предположим,  ваш  предок
испытает сильное потрясение в то время, пока  вы  будете  там  находиться.
Какой эффект это окажет на вас?
     - Ну... э... а с кем-нибудь такое случалось?
     - Да. Никаких постоянных психических нарушений, но кое-кто  в  момент
возвращения находился в состоянии стресса, и требовалось время, чтобы  они
успокоились. Другие докладывали, что не заметили  ничего  неприятного  для
себя лично, но тем не менее несколько дней пребывали в состоянии  глубокой
депрессии. И все без исключения в лучшем случае не сразу приспосабливались
к привычной обстановке. Так что в первое время после возвращения вам  вряд
ли удастся вернуться к работе, мистер Арманд.
     - Меня предупреждали, и я обо всем договорился,  сэр,  -  ответил  я,
устремив взгляд в бокал с вином.
     - Через неделю все должно прийти в норму. Хотя, как вы  понимаете,  я
не могу ничего гарантировать.
     - Конечно.
     - Ну и прекрасно, - Ренни улыбнулся и откинулся в кресле.  -  Давайте
познакомимся поближе. Я знаю о вас очень мало, если не считать  того,  что
ваш  психопрофиль  идеально  подходит  для  наших  экспериментов.  Вы   по
происхождению француз?
     - Да, - я кивнул. - Долина реки Дордонь. Мои родители жили там,  а  я
родился здесь, потому что отец тогда находился на дипломатической  работе.
Я люблю Францию, но предпочел стать американцем.
     - Ну, совсем не обязательно, что вы окажетесь именно  в  том  районе.
Европейские нации так  перемешались.  Я  собираюсь  послать  вас  в  более
далекое прошлое, чем в ранее проведенных экспериментах.
     Он отхлебнул глоток вина.
     - Вы хорошо знакомы с теорией временного психоперемещения?
     - Лишь по статьям в научно-популярных  журналах,  -  признался  я.  -
Значит,    так...    Моя    жизненная    линия    тянется    через     наш
пространственно-временной континуум дальше, чем  день  моего  рождения.  В
точке моего появления на свет она соединяется с  линиями  моих  родителей,
потом с линиями их родителей и так до первой живой клетки на Земле.  Мозг,
сознание - называйте это как угодно - не что иное, как  функция  жизненной
линии индивидуума и развития мира. Вы, сэр, нашли,  что  при  определенных
условиях сознание может переместиться в другую часть жизненной линии,  как
бы прыгнуть назад. Теоретики еще спорят об этом, а теологи утверждают, что
вы подтвердили существование души.
     - Неплохо, - хмыкнул Ренни. - А ваше личное мнение?
     - Моя подготовка не позволяет мне иметь собственное  мнение.  Что  вы
можете сказать по этому поводу, сэр? В  своих  публичных  выступлениях  вы
постоянно подчеркиваете, что пока располагаете недостаточной  информацией.
Но, как первопроходец...
     Мой голос дрогнул.
     - Пожалуйста, не надо, -  Ренни,  должно  быть,  почувствовал,  какое
впечатление  произвело  на  меня  его  открытие.  -  Я  не  сделал  ничего
особенного. Лишь систематизировал работы моих предшественников, начиная  с
Данна и Райна. Я в неоплатном долгу перед Митчеллом и  его  коллегами.  По
правде говоря, я только связал их достижения с новыми идеями в  психологии
и космологии  и  использовал  современное  лабораторное  оборудование  для
проверки их гипотез.
     - Признаться, я удивлен, почему вы не пошлете меня в будущее?
     - Сам не знаю, - ответил Ренни. - Я просто не могу... пока. В  каждом
из возможных способов имеются существенные недостатки...
     Он перешел на сухой академический тон, видимо, в целях самозащиты.
     - Итак, несмотря на прочитанные вами статьи, мистер Арманд, поговорим
о нашем конкретном эксперименте. Ваше  тело  в  течение  нескольких  часов
будет находиться здесь, а сознание на те же несколько часов переместится в
мозг вашего  далекого  предка  и  полностью  сольется  с  его  собственным
сознанием. При возвращении вы вспомните все, что там происходило, как если
бы вы и в самом деле были тем человеком. Только и всего.
     Мое сердце забилось. Я почувствовал себя новым Фаустом.
     - Давайте начнем поскорее.
     Мы поднялись в лабораторию, которая некогда  была  спальней.  Я  снял
пиджак и ботинки, расстегнул рубашку и лег на кушетку. Профессор  дал  мне
таблетку транквилизатора, включил индукционное  поле,  и  я  провалился  в
ночь.


     Меня зовут Аргнах-эскаладуан-торклук, что означает "Тот,  кто  держит
лошадь на веревке". Но мое настоящее имя я храню в  тайне  от  колдунов  и
духов ветра и никогда не произношу  вслух.  Когда  на  моем  лице  выросли
первые волосы, я получил имя, которым теперь  меня  называют,  потому  что
прятался у водопоя и, когда туда спустился табун лошадей, набросил веревку
на шею одной из них и держал животное, пока не изловчился и  не  перерезал
ему горло, а затем отнес мясо в  пещеру.  Это  случилось  во  время  моего
Похода, когда мальчик впервые сам идет за добычей.  Потом  нас  отводят  в
определенное место в  темноте,  где  ревут  духи  ветра,  отрезают  первую
фалангу на среднем пальце левой руки и оставляют им  в  жертву.  Больше  я
ничего не могу говорить. После этого мы становимся мужчинами и можем брать
себе жен.
     Я уже и не  помню,  как  давно  это  произошло.  Мужчины  времени  не
замечают. Но я еще в полном расцвете сил, хотя сегодня иду один и  надежда
на возвращение очень мала.
     Я спускаюсь с холма, и снег заметает мои  следы.  Деревья,  низкие  и
редкие, о чем-то говорят в порывах ревущего ветра. Вдали слышится  рычание
льва. Возможно, это тот лев, который сожрал Андутанналока-гаргута  прошлой
осенью, когда на землю падали мокрые листья.  Я  вздрогнул  и  нащупал  на
груди материнской талисман, так как мне не хотелось  встречаться  с  духом
Андутанналока, выглядывавшим из глаз льва.
     Пурга стихала. В разрывах низко летевших облаков проглядывали звезды.
Снег по-прежнему сердито бил мне в грудь, холодил складки меховой  одежды.
Во тьме почти ничего не было видно. Но я продвигался  вперед,  как  всякий
охотник, кожей чувствуя, что делается вокруг. Тяжелое  кожаное  одеяние  и
обувь должны были защищать меня от удара дротика. Однако у  гоблинов  руки
сильнее, чем у людей. Любой из них может раскрутить камень  так,  что  при
ударе он разнесет мне голову. Тогда мое  тело  достанется  волкам,  и  где
найдет приют моя бедная душа? Ветер разнесет  ее  по  лесам,  к  просторам
северной тундры.
     У меня было оружие: три костяных ножа у пояса, несколько  дротиков  в
мешке за плечом, метательная палка в руке. Первый дротик - с  наконечником
из кости волка, чтобы кусать сильнее, и Ингмарак-шаман  заговорил  его.  У
остальных наконечники каменные. Мои свободные пальцы  гладили  материнский
талисман. Но единственным спутником оставался ветер.
     Я спускался в долину. Скоро, чтобы пройти,  мне  пришлось  раздвигать
кустарник руками. Уже доносился мерный рокот реки.  Наша  пещера  осталась
далеко позади, высоко в холмах.
     Никто не запрещал мне идти за Эвави-унароа, моей белой колдуньей.  Да
разве они имели такое право? Но все отговаривали меня, и никто не вызвался
помочь. Ингмарак тоже покачал лысой головой.
     - Это нехорошо, Аргнах, - сказал он, глядя на меня подслеповатыми  от
старости глазами. - В стране гоблинов не найдешь добра. Возьми себе другую
жену.
     - Мне нужна Эвави-унароа, - ответил я.
     Старики сокрушенно бормотали себе под нос. Дети,  жавшиеся  в  уголке
пещеры, испуганно смотрели на меня. Почему я настаивал на своем? Я  и  сам
не знал.
     Она стала мне женой лишь прошлой осенью, когда мои  глаза  неожиданно
начали постоянно искать ее, а она улыбнулась в ответ. Ни один  мужчина  до
этого не брал ее в жены, и с отцом Эвави мы легко договорились. Потому что
все остальные немного боялись  ее  -  самого  дорогого,  милого  существа,
когда-либо ступавшего по земле. И до сих пор никто не просил уступить  ее.
Меня это устраивало, я не думал о том, как это отразится на моем положении
в племени. Я мог себе это  позволить,  потому  что  был  одним  из  лучших
охотников и все любили нас обоих. Просто другие мужчины предпочитали  жить
спокойно.
     Чадили лампы из мыльного камня. Ветер хлопал  шкурами,  висевшими  на
высоких шестах у входа в пещеру. Костер давал столько  тепла,  что  многие
сбросили с себя одежду. Рядом со шкурами лежало  много  сочного  мяса.  Мы
могли бы веселиться, но, как только я сказал, что собираюсь отправиться  в
страну гоблинов, чтобы спасти Эвави, к огню  подошел  страх  и  присел  на
корточки рядом с нами.
     - Они уже съели ее, -  сказал  Вуотак-чанакаво,  одноглазый  охотник,
чувствующий дичь, до которой идти еще полдня. -  Они  съели  ее  вместе  с
неродившимся ребенком. И чтобы их души не остались в желудках гоблинов,  а
вернулись назад, давайте положим еще один топор под ее очаг.
     - Возможно, их не съели, - возразил я. - Пойти туда - мой долг.
     После моих слов наступила тишина,  но  никто  не  повернулся  ко  мне
спиной. Наконец, встал Ингмарак-шаман.
     - Завтра мы заговорим тебя, - сказал он.
     На следующий день мне пришлось потрудиться. Все видели, как я отнес в
глубь пещеры лампу, меховые кисточки и маленькие  горшочки  с  краской.  Я
нарисовал себя, сокрушающего гоблинов, и раскрасил свое лицо. О том, что я
сделал еще, лучше промолчать.
     А потом Ингмарак нудным голосом рассказывал о том, что я и так  давно
знал. Старые сказки утверждают, что когда-то гоблины владели всей  землей,
но потом оттуда, где встает солнце, пришли люди и постепенно вытеснили их.
Следующая страница
 1 2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама