Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 47.26 Kb

Особый старательский

Следующая страница
 1 2 3 4 5

   Роберт Шекли
   "Особый Старательский"


   Перевод А. Иорданского


   Пескоход мягко катился по волнистым дюнам. Его шесть
широких колес поднимались и опускались, как грузные крупы
упряжки слонов. Невидимое солнце палило сквозь
мертвенно-белую завесу небосвода, изливая свой жар на
брезентовый верх машины и отражаясь от иссушенных песков.
   - Только не засни, - сказал себе Моррисон, выправляя по
компасу курс пескохода.
   Вот уже двадцать первый день он ехал по Скорпионовой
пустыне Венеры. Двадцать первый день он боролся со сном за
рулем пескохода, который качаясь из стороны в сторону,
переваливал одну песчаную волну за другой. Ехать по ночам
было бы полегче, если бы не приходилось то и дело объезжать
крутые овраги и валуны величиной с дом. Теперь он понимал,
почему в пустыню направлялись группами: один вел машину, а
другой тряс его/не давая заснуть.
   - Но в одиночку лучше, - напомнил Моррисон сам себе. -
Берешь вдвое меньше припасов и не рискуешь случайно
оказаться убитым.
   Он начал клевать носом и заставил себя рывком поднять
голову. Перед ним, за поляроидным ветровым стеклом, все
плясало и зыбилось. Пескоход бросало и качало с
предательской мягкостью. Моррисон протер глаза и включил
радио.
   Это был рослый, загорелый, мускулистый молодой человек с
коротко остриженными черными волосами и серыми глазами. Он
наскреб двадцать тысяч долларов и приехал на Венеру, чтобы
здесь, в Скорпионовой пустыне, заработать себе состояние,
как это сделали уже многое до него. В Престо - последнем
городке на рубеже дикой пустыни - он обзавелся снаряжением и
пескоходом, после чего у него осталось всего десять
долларов.
   Десяти долларов в Престо хватило как раз на то, чтобы
выпить в единственном на весь город салуне. Моррисон
заказал виски с содовой, выпил с шахтерами и старателями и
посмеялся над россказнями старожилов про стаи пустынных
волков и эскадрильи прожорливых птиц, что водились в глубине
пустыни. Он знал все о солнечной слепоте, тепловом ударе и
о поломке телефона. Он был уверен, что с ним ничего
подобного не случится.
   Теперь же, пройдя за двадцать один день 1800 миль, он
научился уважать эту безводную громаду песка и камня
площадью втрое больше Сахары. Здесь в самом деле можно
погибнуть!
   Но можно и разбогатеть. Именно это и намеревался сделать
Моррисон.
   Из приемника послышалось гудение. Повернув регулятор
громкости до отказа, он едва расслышал звуки танцевальной
музыки из Венусборга. Потом звуки замерли.
   Он выключил радио и крепко впился обеими руками в руль.
Разжав одну руку, он взглянул на часы. Девять пятнадцать
утра. В десять тридцать он сделает остановку и вздремнет.
В такую жару нужно отдыхать. Но не больше чем полчаса.
Где-то впереди ждет сокровище, и ему нужно найти его до
того, как кончатся припасы.
   Там, впереди, должны быть выходы драгоценной золотоносной
породы! Вот уже два дня, как он напал на ее следы. А что,
если он наткнется на настоящее месторождение, как Кэрк в
восемьдесят девятом году или Эдмондсон и Арслер в девяносто
третьем? Тоща он сделает то же, что сделали они: закажет
"Особый старательский" коктейль, сколько бы с него ни
содрали.
   Пескоход катился вперед, делая неизменные тринадцать миль
в час, и Моррисон попытался сосредоточиться на опаленной
жаром желтовато-коричневой местности. Вон тот выход
песчаника точь-в-точь такого же цвета, как волосы Джейн.
   Когда он доберется до богатой залежи, то вернется на
землю, купит себе ферму в океане и они с Джейн поженятся.
Хватит с него старательства! Только бы одну богатую
находку, чтобы он мог купить кусок глубокого синего
Атлантического океана. Кое-кто может считать рыбоводство
скучным занятием, но его это вполне устраивает.
   Он живо представил себе, как стада макрелей пасутся,
плавая в планктоновых садках, а он сам в маленькой подводной
лодке, сопровождаемый верным дельфином, посматривает, не
сверкнет ли серебром хищная барракуда и не покажется ли из
за коралловых зарослей сера-стальная акула...
   Пескоход бросило вбок. Моррисон очнулся, схватился за
руль и изо всех сил повернул его. Пока он дремал, машина
съехала с рыхлого гребня дюны. Опасно накренившись,
пескоход цеплялся колесами за гребень. Песок и галька
летели из- под его широких шин, которые с визгом и воем
начали вытягивать машину вверх по откосу. И тут обрушился
весь склон дюны.
   Моррисон повис на руле. Пескоход завалился на бок и
покатился вниз. Песок сыпался в рот и в глаза.
Отплевываясь, Моррисон не выпускал руля из рук. Потом
машина еще раз перевернулась и провалилась в пустоту. Она
падала несколько секунд, а потом рухнула на дно сразу всеми
колесами. Моррисон услышал, как с гулом лопнули обе задние
шины. Он ударился головой о ветровое стекло и потерял
сознание.
   Очнувшись, он прежде всего взглянул на часы. Они
показывали десять тридцать пять.
   - Самое время вздремнуть, - сказал себе Моррисон. - Но,
пожалуй, лучше я сначала выясню ситуацию.
   Он обнаружил, что находится на дне неглубокой впадины,
усыпанной острыми камешками. От удара лопнули две шины,
разбилось ветровое стекло и сорвало дверцу. Снаряжение было
разбросано вокруг, но как будто осталось невредимым.
   - Могло быть и хуже, - сказал себе Моррисон. Он нагнулся
и внимательно осмотрел шины.
   - Оно и есть хуже, - добавил он.
   Обе лопнувшие шины были так изодраны, что починить их
было уже невозможно. Запасные колеса он использовал еще
десять дней назад, пересекая Чертову Решетку. Использовал и
выбросил. Двигаться дальше без шин он не мог.
   Моррисон вытащил телефон, стер пыль с черного
пластмассового футляра и набрал номер гаража Эла в Престо.
Через секунду засветился маленький видеоэкран. Он увидел
длинное угрюмое лицо, перепачканное маслом.
   - Гараж Эла. Эдди у аппарата.
   - Привет, Эдди. Это Том Моррисон. С месяц назад я купил
у вас этот пескоход "Дженерал моторе". Помните?
   - Конечно, помню, - ответил Эл. - Вы тот самый парень,
который поехал один по Юго-Западной тропе. Ну как ведет
себя таратайка?
   - Прекрасно. Замечательная машина. Я вот по какому
делу...
   - Эй, - перебил его Эдди, - что с вашим лицом?
   - Ничего особенного, - сказал он. -Я кувыркнулся с дюны,
и лопнули две шины.
   Он повернул телефон, чтобы Эдди смог их разглядеть.
   - Не починить, - сказал Эдди.
   - Так я и думал. А запасные я истратил, когда ехал через
Чертову Решетку. Послушайте, Эдди, вы не могли бы
телепортировать мне пару шин? Сойдут даже реставрированные.
А то без них мне не сдвинуться с места.
   - Конечно, - ответил Эдди, - только реставрированных у
меня нет. Я телепортирую новые по пятьсот за штуку. Плюс
четыреста долларов за телепортировку. Тысяча четыреста
долларов, мистер Моррисон.
   - Ладно.
   - Хорошо, сэр. Если вы покажете мне наличные или чек, я
буду действовать.
   - В данный, момент, - сказал Моррисон, - у мены с собой
нет ни цента.
   - А счет в банке?
   - Исчерпан дочиста.
   - Облигации? Недвижимость? Хоть что-нибудь, что можно
обратить в наличные?
   - Ничего, кроме этого пескохода, который вы продали мне
за восемь тысяч долларов. Когда вернусь, рассчитаюсь с вами
пескоходом.
   - Если вернетесь. Мне очень жаль, мистер Моррисон, но ни
чего не выйдет.
   - Что вы хотите сказать? - спросил Моррисон. - Вы же
знаете, что я заплачу за шины.
   - А вы знаете законы Венеры, - упрямо сказал Эдди. -
Никакого кредита! Деньги на бочку!
   - Не могу же я ехать на пескоходе без шин, - сказал
Моррисон. - Неужели вы меня здесь бросите?
   - Кто это вас бросит? - возразил Эдди. - Со старателями
такое случается каждый день. Вы знаете, что делать, мистер
Моррисон. Позвоните в компанию "Коммунальные услуги" и
объявите себя банкротом. Подпишите бумагу о передаче им
остатков пескохода и снаряжения и всего, что вы нашли по
дороге. Они вас выручат.
   - Я не хочу возвращаться, - ответил Моррисон. -
Смотрите. Он поднес аппарат к самой земле.
   - Видите, Эдди? Видите эти красные и пурпурные крапинки?
Где-то здесь лежит богатая руда!
   - Следы находят все, - сказал Эдди.
   - Но это богатое место, - настаивал Моррисон. - Следы
ведут прямо к чему-то крупному, к большой жиле. Эдди, я
знаю, это очень большое одолжение, но если бы вы рискнули
ради меня парой шин...
   - Не могу, - ответил Эдди. - Я же всего навсего здешний
служащий. Я не могу телепортировать вам никаких шин, пока
вы мне не покажете деньги. Иначе меня выгонят с работы, а
может быть, и посадят. Вы знаете закон.
   - Деньги на бочку, - мрачно сказал Моррисон.
   - Вот именно. Не делайте глупостей и поворачивайте
обратно. Может быть, когда- нибудь попробуете еще раз.
   - Я двенадцать лет копил эти деньги, - ответил Моррисон.
- Я не поверну назад.
   Он выключил телефон и попытался что-нибудь придумать.
Кому еще здесь, на Венере, он может позвонить? Только Максу
Крэндоллу, своему маклеру по драгоценным камням. Но Максу
негде взять тысячу четыреста долларов - в своей тесной
конторе рядом с ювелирной биржей Венусборга он еле-еле
зарабатывает на то, чтобы заплатить домохозяину.
   "Не могу я просить Макса о помощи, - решил Моррисон. -
По крайней мере до тех пор, пока не найду золото. Настоящее
золото, а не просто его признаки. Значит, остается
выпутываться самому".
   Он открыл задний борт пескохода и начал разгружать его,
сваливая снаряжение на песок. Придется отобрать только
самое необходимое: все, что он возьмет, предстоит тащить на
себе.
   Нужно взять телефон, походный набор для анализов.
Концентраты, револьвер, компас. И ничего больше, кроме
воды, - столько, сколько он сможет унести. Все остальное
придется бросить.
   К вечеру Моррисон был готов. Он с сожалением посмотрел
на остающиеся двадцать баков с водой. В пустыне вода -
самое драгоценное имущество человека, если не считать
телефона. Но ничего не поделаешь. Напившись досыта, он
взвалил на плечи мешок и направился на юго-запад, в глубь
пустыни.
   Три дня он шел на юго-запад, потом, на четвертый день,
повернул на юг. Признаки золота, становились все
отчетливее. Никогда не показывавшееся из-за облаков солнце
палило сверху, и мертвенно-белое небо смыкалось над ним, как
крыша из раскаленного железа. Моррисон шел по следам
золота, а по его следам тоже кто-то шел.
   На шестой день он уловил какое-то движение, но это было
так далеко, что он ничего не смог разглядеть. На седьмой
день он увидел, кто его выслеживает.
   Венерианская порода волков, маленьких, худых, с желтой
шкурой и длинными, изогнутыми, как будто в усмешке,
челюстями, была одной из немногих разновидностей
млекопитающих, которые обитали в Скорпионовой пустыне.
Моррисон вгляделся и увидел, как рядом с первым волком
появились еще два.
   Он расстегнул кобуру револьвера. Волки не пытались
приблизиться. Времени у них было достаточно.
   Моррисон все шел и шел, жалея, что не захватил с собой
ружье. Но это означало бы лишние восемь фунтов, а значит,
на восемь фунтов меньше воды.
   Раскидывая лагерь на закате восьмого дня, он услышал
какое-то потрескивание. Он резко повернулся и заметил в
воздухе футах в десяти от себя, на высоте чуть больше
человеческого роста, маленький вихрь, похожий на водоворот.
Вихрь крутился, издавая характерное потрескивание, всегда
сопровождавшее телепортировку.
   "Кто бы это мог мне что-то телепортировать?" - подумал
Моррисон, глядя, как вихрь медленно растет.
   Телепортировка предметов со стационарного проектора в
любую заданную точку была обычным способом передвижения
грузов через огромные расстояния Венеры. Телепортировать
можно было любой неодушевленный предмет. Одушевленные
предметы телепортировать не удавалось, потому что при этом
происходили некоторые незначительные, но иепоправимые
изменения молекулярного строения протоплазмы. Кое-кому
пришлось убедиться в этом на себе, когда телепортирование
только еще входило в практику.
   Моррисон ждал. Воздушный вихрь достиг трех футов в
диаметре. Из него вышел хромированный робот с большой
Следующая страница
 1 2 3 4 5
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама