Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 22.66 Kb

Необходимая вещь (в.2)

Следующая страница
 1 2
Роберт Шекли.

                             Необходимая вещь

                           ("Грегор и Арнольд")
                      Перевод с английского А. Ежкова
         Сканирование и проверка:  Несененко Алексей   tsw@inel.ru
                                 5.1.1999



    Ричард Грегор  сидел за своим столом в пыльной конторе фирмы ААА-ПОПС -
Астронавтического  антиэнтропийного  агентства  по  оздоровлению   природной
среды,  -  тупо  уставившись  на  список, включающий ни много, ни мало 2305
наименований. Он пытался вспомнить, что же еще тут упущено.
    Антирадиационная мазь? Осветительная ракета для вакуума?  Установка  для
очистки воды? Нет, все это уже есть.
    Он  зевнул  и  взглянул  на  часы. Арнольд, его компаньон вот-вот должен
вернуться. Еще утром  он  отправился  заказать  все  эти  2305  предметов  и
проследить  за  их  погрузкой  на  корабль.  Через  несколько часов точно по
расписанию они стартуют для выполнения нового задания.
    Но все ли он предусмотрел? Космический корабль - это остров  на  полном
самообеспечении.  Если  на  Дементии  IV  у  тебя  кончатся  бобы, ты там не
отправишься в лавку. А если, не дай Бог, сгорит обшивка основного двигателя,
никто не поспешит заменить ее. На  борту  должно  быть  все  -  и  запасная
обшивка,  и  инструмент  для  замены,  и инструкция, как это сделать. Космос
слишком велик, чтобы позволить себе роскошь спасательных операций.
    Аппаратура   для   экстракции   кислорода...   Сигареты...   Да    прямо
универсальный магазин, а не ракета.
    Грегор  отбросил  список,  достал  колоду  потрепанных  карт  и разложил
безнадежный пасьянс собственного изобретения.
    Спустя несколько минут в контору небрежной походкой вошел Арнольд.
    Грегор с подозрением посмотрел на  компаньона.  Когда  маленький  химик,
сияя  от  счастья,  начинал  лихо  подпрыгивать,  это  обычно  означало, что
ААА-ПОПС ждут крупные неприятности.
    - Ты все достал? - робко поинтересовался Грегор.
    - В лучшем виде, - гордо заявил Арнольд.
    - Старт назначен на...
    - Успокойся, будет полный порядок!
    Он уселся на край стола.
    - Я сегодня сэкономил кучу денег.
    - Бог ты мой, - вздохнул Грегор. - Что ты еще натворил?
    - Нет, ты только подумай, - торжественно произнес Арнольд.  -  Только
подумай  о  тех  деньгах,  которые попусту тратятся снаряжение самой обычной
экспедиции. Мы упаковываем 2305 единиц снаряжения ради одного  единственного
ничтожного  шанса, что нам может понадобиться одна из них. Полезная нагрузка
корабля снижена до предела, жизненное  пространство  стеснено,  а  эти  вещи
никогда не понадобятся!
    - За исключением одного или двух случаев, когда они спасают нам жизнь.
    -  Я  это  учел. Я все тщательно изучил и нашел возможность существенно
сократить список. Небольшое везение - и я  отыскал  ту  единственную  вещь,
которая   действительно  нужна  экспедиции.  Необходимую  вещь!  Поехали  на
корабль, я ее тебе покажу.
    Больше Грегор не смог вытянуть из него ни слова.
    Всю долгую дорогу в космопорт Кеннеди Арнольд таинственно  улыбался.  Их
корабль уже стоял на пусковой площадке, готовый к старту.
    Арнольд торжествующе распахнул люк.
    - Вот! - воскликнул он. - Смотри! Это панацея от всех возможных бед!
    Грегор  вошел  внутрь.  Он  увидел большую фантастического вида машину с
беспорядочно   размещенными   на   корпусе   циферблатами,   лампочками    и
индикаторами.
    - Что это?
    - Не правда ли, красавица? - Арнольд нежно похлопал машину. - Я выудил
ее у межпланетного старьевщика Джо практически за бесценок.
    Грегору все стало ясно. Когда-то он сам имел дело со старьевщиком Джо, и
каждый  раз это приводило к печальным последствиям. Немыслимые машины Джо, в
самом деле, работали, как - это другой вопрос.
    - Ни с одной из машин Джо я не отправлюсь в космос,  -  твердо  заявил
Грегор. - Может быть, нам удастся продать ее на металлолом?
    Он судорожно бросился разыскивать кувалду.
    -  Погоди,  - взмолился Арнольд. - Дай, я покажу ее в работе. Подумай
сам. Мы  в  глубоком  космосе.  Выходит  из  строя  основной  двигатель.  Мы
обнаруживаем,  что на третьей шестеренке открутилась и исчезла гайка. Что мы
делаем?
    - Мы берем новую гайку из числа 2305 предметов, которые взяли  с  собой
на случай вот таких чрезвычайных обстоятельств - сказал Грегор.
    -  В  самом  деле?  Но  ведь  ты же не включил в список четырехдюймовую
дюралевую гайку! - торжествующе вскричал Арнольд. - Я проверял. Что тогда?
    - Не знаю. А что ты можешь предложить?
    Арнольд подошел к машине, нажал кнопку и громко и отчетливо произнес:
    - Дюралевая гайка, диаметр четыре дюйма.
    Машина глухо зарокотала. Вспыхнули лампочки. Плавно отодвинулась панель,
и глазам компаньонов  представилась  сверкающая,  только  что  изготовленная
гайка.
    -  Хм,  -  произнес Грегор без особого энтузиазма. - Итак, она делает
гайки. А что еще?
    Арнольд снова нажал на кнопку:
    - Фунт свежих креветок.
    Панель отодвинулась - внутри были креветки.
    - Дал маху, - следовало заказать очищенные, - заметил Арнольд. -  Ну
да ладно.
    - Что еще она может делать? - спросил Грегор.
    -   А  что  бы  ты  хотел?  Тигренка?  Карбюратор?  Двадцатипятиваттную
лампочку? Жевательную резинку?
    - Ты хочешь сказать - она может состряпать все что угодно?
    - Вес что ни пожелаешь! Попробуй сам.
    Грегор попробовал и  быстро  произвел  на  свет  одно  за  другим  пинту
питьевой воды, наручные часы и банку майонеза.
    - Неплохо, - сказал он. - Но...
    - Что "но"?
    Грегор  задумчиво  покачал  головой.  Действительно  -  что?  Просто по
собственному опыту он знал, что эти новинки никогда не бывают столь  надежны
в работе, как кажется на первый взгляд.
    - Транзистор серии е1324.
    Машина  глухо  загудела,  отодвинулась  панель,  и  он  увидел крохотный
транзистор.
    - Неплохо, - признался Грегор. - Что ты там делаешь?
    - Чищу креветки, - ответил Арнольд.
    Насладившись салатом из креветок, приятели вскоре получили разрешение на
взлет, и через час их корабль был уже в космосе.
    Они направлялись на  Деннетт  IV,  планету  средних  размеров  созвездии
Сикофакс.    Деннетт   был   жаркой,   влажной,   плодородной   планетой   с
одним-единственным серьезным недостатком - чрезмерным обилием дождей. Почти
все время на Деннетте шел дождь, а  когда  его  не  было,  собирались  тучи.
Компаньонам  предстояло  ограничить выпадение дождей. Основами регулирования
климата они вполне овладели. Это были частые  для  многих  миров  трудности.
Несколько суток - и все будет в порядке.
    Путь  не  был  отмечен  никакими  событиями.  Впереди показался Деннетт.
Арнольд выключил  автопилот  и  повел  корабль  сквозь  толщу  облаков.  Они
спускались  в  километровом  слое  белесого тумана. Вскоре показались горные
вершины, а еще  через  несколько  минут  корабль  завис  над  скучной  серой
равниной.
    Странный цвет для ландшафта, - заметил Грегор.
    Арнольд  кивнул.  Он  привычно  повел  корабль по спирали, выровнял его,
аккуратно опустил и, сбалансировав, выключил двигатель.
    - Интересно, почему здесь  нет  растительности?  -  размышлял  в  слух
Грегор.
    Через  мгновение  они  это  узнали.  Корабль  на  секунду замер, а затем
провалился сквозь мнимую равнину  и,  пролетев  несколько  десятков  метров,
рухнул на поверхность.
    "Равниной"  оказался туман исключительной плотности, какого нигде, кроме
Деннетта, не встретить.
    Компаньоны быстро отстегнули ремни, тщательно ощупали себя и, убедившись
в отсутствии увечий, приступили к осмотру корабля.  Неожиданное  падение  не
принесло ничего хорошего их старенькой посудине. Радио и автопилот оказались
напрочь  выведенными  из  строя.  Были  покорежены  десять пластин в обшивке
двигателя и, что хуже всего, полетели многие элементы в системе управления.
    - Нам еще повезло, - заключил Арнольд.
    - Да, - сказал Грегор, вглядываясь в туман. - Однако в следующий  раз
лучше садиться по приборам.
    -  Ты  знаешь,  отчасти  я  даже  рад, что все так произошло. Теперь ты
убедишься, как незаменим Конфигуратор. Ну что, приступим к работе?
    Они составили список всех поврежденных частей.
    Арнольд подошел к Конфигуратору и нажал на кнопку:
    - Пластина обшивки двигателя, пять дюймов на  пять,  толщина  полдюйма,
сплав 342.
    Конфигуратор быстро изготовил требуемое.
    - Нам нужно десять штук, - сказал Грегор.
    - Знаю, - ответил Арнольд и снова нажал на кнопку: - Повторить.
    Машина бездействовала.
    - Наверное, надо ввести команду полностью, - сказал Арнольд.
    Он ударил кулаком по кнопке и произнес:
    -  Пластина  обшивки  двигателя, пять дюймов на пять, толщина полдюйма,
сплав 342.
    Конфигуратор не шелохнулся.
    - Странно, - сказал Арнольд.
    - Куда уж, - произнес Грегор,  чувствуя,  что  внутри  у  него  что-то
обрывается.
    Арнольд попробовал еще раз - безрезультатно. Он задумался, затем, снова
ударив кулаком по кнопке, сказал:
    - Пластиковая чашка.
    Машина произвела чашку из ярко-голубого пластика.
    - Еще одну, - сказал Арнольд.
    Конфигуратор  не  откликнулся, и Арнольд попросил восковую свечу. Машина
ее изготовила.
    - Еще одну восковую свечу, - приказал Арнольд.
    Машина не повиновалась.
    - Интересно, - произнес Арнольд. - Мне следовало бы раньше подумать о
такой возможности.
    - Какой возможности?
    - Очевидно, Конфигуратор может произвести все что угодно, но  только  в
единственном числе.
    Арнольд   провел   еще  один  эксперимент,  заставив  машину  изготовить
карандаш. Она это сделала, но только один раз.
    - Прекрасно, - подытожил Грегор, - но нам нужны еще девять пластин. И
для системы  управления  необходимы  четыре  идентичные  детали.  Что  будем
делать?
    - Что-нибудь придумаем, - беззаботно ответил Арнольд.
    За бортом корабля начинался дождь.
    -  Я  могу  найти  поведению  машины  только одно объяснение - говорил
Арнольд  несколько  часов  спустя.  -  Полагаю,  здесь  действует   принцип
наслаждения.
    -  Что?  -  встрепенулся Грегор. Он дремал, убаюканный мягким шелестом
дождя.
    - Эта машина обладает своего рода разумом,  -  продолжал  Арнольд.  -
Получив  стимулирующее воздействие, она переводит его на язык исполнительных
команд и производит предмет в соответствии с заложенной в памяти программой.
    - Производит, - согласился Грегор, - но только единожды!
    - Да, но почему? Здесь ключ ко  всей  нашей  проблеме.  Я  полагаю,  мы
столкнулись   с   фактором   самоограничения,   вызванного   стремлением   к
наслаждению.
    - Не понимаю.
    - Послушай. Создатели машины не стали бы ограничивать возможности таким
образом. Единственное объяснение, которое я нахожу, заключается в  том,  что
при  подобной  сложности машина приобретает почти человеческие черты. Машина
получает определенное наслаждение от производства  только  новых  предметов.
Сотворив  изделие,  машина теряет к нему всякий интерес. С этой точки зрения
всякое повторение - пустая трата времени.
    - Более дурацких рассуждений я в жизни не слыхал, - сказал  Грегор.  -
Но допустим, ты прав. Что же мы все таки можно сделать?
    - Не знаю, - ответил Арнольд.
    - Я так и думал.
    В  этот вечер Конфигуратор произвел им на ужин вполне приличный ростбиф.
На десерт был яблочный  пирог.  Ужин  заметно  улучшил  моральное  состояние
приятелей.
    -  Ну  что ж, - задумчиво произнес Грегор, затягиваясь сигаретой марки
"Конфигуратор".  -  Вот  что  мы  должны  попробовать.  Сплав  342  -   не
единственный  материал,  из которого можно изготовить обшивку. Есть и другие
сплавы, которые продержатся до нашего возвращения на Землю.
    Вряд ли можно было хитростью заставить Конфигуратор изготовить  пластину
из какого-либо ферросплава. Компаньоны приказали машине изготовить бронзовую
пластину  и  получили  ее.  Однако после этого Конфигуратор отказал им как в
Следующая страница
 1 2
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама