Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 17.41 Kb

Необходимая вещь

Следующая страница
 1 2
Роберт Шекли.

                             Необходимая вещь

                           ("Грегор и Арнольд")
                      Перевод с английского В.  ВЕБЕР
         Сканирование и проверка:  Несененко Алексей   tsw@inel.ru
                                 4.1.1999


     Ричард   Грегор   сидел   за   своим   столом   в  офисе  "ААА.  Служба
Обеззараживания Планет", без всякого энтузиазма  разглядывая  лежащий  перед
ним  длинный  список из 2305 наименований и пытаясь вспомнить, не упустил ли
он  чего-либо.  Антирадиационная  мазь?  Осветительные  ракеты?   Очиститель
воздуха? Нет, перечень включал все необходимое. Грегор зевнул и посмотрел на
часы. Арнольду, его Партнеру, пора бы и вернуться. Тот отправился заказывать
эти  2305  наименований  и  должен  был  проследить  за их доставкой на борт
космического корабля. Через несколько часов "ААА"  предстояло  приступить  к
очередной работе.
     Но  все ли он записал? Космический корабль похож на затерянный в океане
остров, и если на Дементии-2, например, кончится  фасоль,  вряд  ли  удастся
найти  там  магазин и пополнить запас. И спасательный корабль не прилетит по
первому  зову,  чтобы  заменить  сгоревший  отражательный  экран   маршевого
двигателя.  Запасной  экран  надо  везти  с  собой  вместе  с инструкциями и
оборудованием для его установки...
     Через несколько минут появился Арнольд. Грегор подозрительно  посмотрел
на  своего  партнера.  Обычно  его  сияющее  лицо  и  подпрыгивающая походка
означали неприятности для "ААА".
     - Ты все достал? - спросил Грегор. Д
     - Даже больше! - с гордостью ответил Арнольд.
     - Мы должны стартовать...
     - Конечно, конечно, - перебил его Арнольд, усевшись на край  стола.-
Сегодня я сэкономил нам значительную сумму.
     - О, - вздохнул Грегор. - Каким же образом?
     -  Ты же знаешь, - важно объяснил Арнольд, - сколько денег уходит на
оснащение обычной экспедиции. Мы берем с собой 2305 наименований на  случай,
что  они,  возможно,  нам  пригодятся.  А  в  корабле тесно, и большая часть
оборудования никогда не используется.
     - Кроме тех случаев, - заметил  Грегор,  -  когда  оно  спасает  нам
жизнь.
     - Я это учел. И вообще рассмотрел эту проблему в целом.
     И смог значительно сократить список. Совершенно случайно я наткнулся на
одну штуку,   которую   действительно   надо  везти  с  собой.  Единственная
действительно необходимая вещь. Поехали на корабль. Я тебе все покажу.
     По дороге в космопорт Арнольд не произнес ни  слова  и  лишь  загадочно
улыбался. Корабль уже стоял на стартовой площадке.
     -   Смотри!  -  воскликнул,  Арнольд,  откинув  люк.  -  Мечта  всех
космических путешественников.
     Грегор увидел большую, Необычного  вида  машину.  По  всей  поверхности
клавиши, кнопки, диски, приборы, индикаторные лампочки.
     - Что это?
     -  Разве  не  прелесть?!  -  Арнольд  с  любовью похлопал по передней
панели. - Джо, Межзвездный Старьевщик, случайно нашел ее у себя. Я приобрел
ее буквально за гроши.
     Грегору все стало ясно. Он уже имел дело с Джо.  Продаваемый  им  хлам,
конечно, работал, но мог выкинуть самый неожиданный фортель.
     -  Ни  один из товаров Джо не полетит со мной в космос, - отрезал он.
- Надеюсь, мы сумеем продать это на металлолом.
     - Подожди, - взмолился Арнольд. - Представь  себе  следующее:  мы  в
глубоком  космосе, и вдруг забарахлил маршевый двигатель. Проверка показала,
что в топливном проводе соскочила стопорная  гайка  из  дюраллоя.  Гайку  мы
найти не можем. Что делать?
     -  Мы  берем новую гайку из тех самых 2305 наименований, взятых именно
для этой цели, - ответил Грегор.
     - Ага! Но в твоем  списке  нет  дюраллоевых  гаек  диаметром  четверть
дюйма! - победоносно воскликнул Арнольд. - Я проверил Что тогда?
     - Не знаю. Может быть, ты мне скажешь?
     Арнольд подошел к машине и нажал кнопку.
     -  Гайка  из  дюраллоя диаметром четверть дюйма, - сказал он громко и
отчетливо.
     В  машине  что-то  зажужжало,  замигали  индикаторные  лампочки,  затем
передняя  панель  отошла  в сторону, и перед партнерами появилась блестящая,
только что изготовленная дюраллоевая гайка.
     - Вот что мы сделаем! - В голосе Арнольда слышалось удовлетворение.
     - Однако... - Грегор, несомненно, удивился.  -  Значит,  она  делает
дюраллоевые гайки. Что еще?
     Арнольд снова нажал кнопку.
     - Фунт свежих креветок.
     На этот раз за панелью оказался фунт свежих креветок.
     -  Лучше  бы  я  заказал  их  очищенными, - вздохнул Арнольд и, нажав
кнопку, добавил: - Графитовый стержень,  длина  четыре  фута,  диаметр  два
дюйма.
     - Значит, она может все?
     - Именно. Это Конфигуратор. Попробуй сам.
     Грегор  нажал  на  кнопку  и получил пинту чистой воды, наручные часы и
бутылку кока-колы.
     - Однако... - повторил он.
     - Разве лучше тащить  с  собой  2305  наименований?  Гораздо  проще  и
логичнее получать необходимое в нужный момент.
     - Неплохо, - согласился Грегор. - Но...
     - Что но?
     Действительно,  что?  Он не мог - найти ни одного довода. Просто знал,
что ни одна из машин Джо не работала так  хорошо,  как  казалось  с  первого
взгляда.
     Через  час  корабль  покинул  Землю. Они летели к Деннетту-4, небольшой
планете в созвездии Девы. Этот жаркий  и  плодородный  мир  имел  лишь  один
существенный недостаток, там практически непрерывно шел дождь.
     Им   предстояла   не   слишком   сложная   работа.   Достаточно  хорошо
исследованные методы контроля климата,  многократно  проверенные  на  других
планетах, испытывающих аналогичные трудности, позволяли надеяться, что "ААА"
справится с ней максимум за неделю и планета станет пригодной для жизни.
     Полет  прошел  без  происшествий,  и  вот  на  экране  переднего обзора
показался Деннетт. Арнольд выключил автопилот и  повел  корабль  на  посадку
сквозь  плотные  слои  облаков.  Наконец показались вершины гор, а затем они
приблизились к плоской, без единого дерева серой равнине.
     - Какой странный цвет у этой почвы, - заметил Грегор.
     Арнольд согласно кивнул. Выровняв  корабль,  он  подвел  его  к  ровной
площадке и выключил двигатель.
     - Интересно, почему нет растительности? - спросил Грегор.
     Через  мгновение он получил ответ. Корабль провалился сквозь равнину и,
пролетев, как потом выяснилось, еще десяток футов, шлепнулся на землю.
     Такой плотный туман, который они приняли за  твердую  поверхность,  мог
сформироваться  только  на Деннетте. Торопливо ощупав себя и убедившись, что
кости целы,  отстегнули  предохранительные  ремни  и  приступили  к  осмотру
корабля.
     Свободное  падение  не  пошло  ему  на пользу. Радиостанция и автопилот
разлетелись вдребезги, помялась обшивка  и,  что  самое  худшее,  пострадала
система управления двигателем.
     - Нам еще повезло, - заметил Арнольд.
     -  Да, - согласился Грегор, всматриваясь в окружающий их туман, - но
в следующий раз при посадке надо пользоваться приборами.
     - В какой-то степени я даже рад случившемуся, - продолжал Арнольд. -
Теперь ты увидишь, зачем нам нужен Конфигуратор.
     Они составили перечень поврежденных деталей и узлов. Арнольд подошел  к
Конфигуратору, нажал на кнопку и сказал:
     - Анодная пластина ускорителя, площадь пять квадратных дюймов, толщина
полдюйма, сплав 342.
     Машина мгновенно выполнила приказание.
     - Нам нужно десять штук, - напомнил Грегор.
     - Я знаю. Еще одну, - сказал Арнольд, нажимая кнопку.
     Конфигуратор не прореагировал.
     - Наверное, требуется полная команда, - Арнольд вновь нажал на кнопку
и повторил заказ.
     Конфигуратор безмолвствовал.
     -   Странно,   -   удивился  Арнольд,  попробовал  еще  раз  и  снова
безрезультатно. Затем он глубоко задумался  и  снова  нажал  на  кнопку.  -
Пластмассовая чашка!
     Передняя  панель  отошла  в  сторону, открыв ярко-голубую пластмассовую
чашку.
     - Еще одну!
     Машина оставила просьбу без ответа. Тогда  Арнольд  потребовал  цветной
мелок и тут же получил его.
     - Еще один мелок!
     Никакой реакции.
     -  Очевидно,  Конфигуратор  может сделать все, что угодно. Но только в
одном экземпляре, - заметил Арнольд. |
     - Все это хорошо, - проворчал Грегор, -  но  нам  нужно  еще  девять
анодных  пластин.  И  четыре  одинаковых элемента системы управления. Что ты
собираешься делать?
     - Мы что-нибудь придумаем.
     - Надеюсь, - вздохнул Грегор.
     Они сели и глубоко задумались.
     - Есть только одно объяснение, - воскликнул Арнольд  несколько  часов
спустя. - Принцип удовольствия!
     -  А?  -  Грегор испуганно вздрогнул. Он уже давно дремал, убаюканный
мерным шумом падающих на обшивку корабля капель дождя.
     - Эта машина, несомненно, обладает определенным уровнем  сознания,  -
продолжал  Арнольд.  -  Она  получает  приказ,  анализирует  его  и  выдает
требуемый продукт, характеристики которого заложены в ее памяти.
     - Но только в единственном числе, - отметил Грегор.
     - Но почему? Думаю,  мы  столкнулись  с  самоналоженным  ограничением,
связанным с тягой к наслаждениям. Или, возможно, к псевдонаслаждениям.
     - Что-то не пойму тебя.
     -   Послушай.   Создатели   Конфигуратора  не  могли  так  сузить  его
возможности. Отсюда следует единственное объяснение: машина такой  сложности
приобретает  псевдочеловеческие  качества. Она испытывает псевдочеловеческое
удовольствие от создания  новой  вещи.  Но  любая  вещь  бывает  новой  лишь
однажды.  А  потом  Конфигуратор  хочет создать что-то еще. Заветное желание
Конфигуратора - создать все, что возможно. С его точки  зрения,  повторение
является просто тратой времени.
     - Никогда не слышал подобной ерунды, - Грегор зевнул. - Допустим, ты
прав. Но нам-то что делать?
     - Не знаю.
     - Я так и думал.
     В  этот день на обед Конфигуратор приготовил вполне сносный бифштекс, а
на десерт партнеры получили яблочный пирог и швейцарский сыр. Настроение  их
существенно улучшилось.
     -  Заменители!  - воскликнул Грегор, наслаждаясь полученной из машины
гаванской сигарой. - Вот что стоит попробовать. Пластины  можно  изготовить
не только из сплава
342.  Нам ведь нужно лишь дотянуть до Земли.
     Однако   получить  пластины  из  железа  или  содержащих  его  сплавов,
аналогичных 342- му, им не удалось. С бронзой все получилось, но  ничего  не
вышло  с медью и оловом. Затем последовали алюминий, кадмий, платина, золото
и серебро. Пластина из вольфрама казалась настоящим чудом. Арнольд дорого бы
отдал, чтобы узнать, как машина ее сделала. Грегор отказался от плутония, но
вспомнил о сверхпрочной керамике. Последнюю пластину они получили из цинка.
     Друзья славно потрудились и отметили это прекрасным ужином.
     На следующий день они поставили пластины на место. Теперь двигатель  по
внешнему виду напоминал лоскутное одеяло.
     - По-моему, неплохо, - сказал Арнольд.
     -  Надеюсь,  выдержит,  - вздохнул Грегор. - Давай займемся системой
управления.
     Итак,  не  хватало  четырех  идентичных  элементов,   сложных,   точных
конструкций из стекла и металла. Тут заменители не подходили.
     Первый  элемент  Конфигуратор  выдал  без промедления. И все. К полудню
партнеры выдохлись.
     - Есть идеи? - спросил Грегор.
     - Давай сделаем перерыв и пообедаем.
     Они заказали салат из крабов. Конфигуратор на  мгновение  зажужжал,  но
передняя панель не сдвинулась с места.
     - Что случилось? - спросил Грегор.
     - Этого-то я и боялся, - вздохнул Арнольд.
     - Чего этого? Мы же еще не заказывали крабов.
     -  Нет,  но  уже  получили  креветки.  И  те, и другие имеют хитиновый
покров. Боюсь, Конфигуратор знаком с классификацией видов.
     - Тогда придется открыть консервы
     - Ну, - слабо улыбнулся Арнольд, - купив Конфигуратор, я решил,  что
не стоит беспокоиться.. Ну, в общем...
     - Консервов нет?
     - Нет.
     Они  попросили  семгу,  форель, тунца. Безрезультатно. Жареную свинину,
Следующая страница
 1 2
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама