Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 72.49 Kb

Поединок разумов

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7
	Все приумолкли. Они сидели кружком возле сарая для копры и, разговаривая, поглядывали на джунгли, чтобы не прозевать появления зверя или "скорпиона".
	Соренсен произнес:
	- Имеет смысл попросить по радио о помощи.
	- Если попросим, - заметил Рисетич, - кто-нибудь мигом разнюхает про сокровища "Святой Терезы". Нас обставят чихнуть не успеем.
	- Возможно, - ответил Соренсен. - Но и на самый худой конец наши затраты окупились, набегает даже маленькая прибыль.
	- А если нам не помогут, - добавил Дрейк, - мы, чего доброго, и вывезти-то отсюда ничего не сумеем.
	- Не так уж все страшно, - возразил Бирнс. - У нас есть оружие, со зверями как-нибудь да управимся.
	- Ты еще этой твари не видел, - заметил Дрейк.
	- Мы ее раздавим.
	- Это не так-то просто, - сказал Дрейк. - Она дьявольски юркая. И как, интересно, ты будешь ее давить, если в одну прекрасную ночь она заползет к тебе в хижину, пока ты спишь? Выставляй часовых - они ее даже и не заметят.
	Бирнс невольно поежился:
	- М-да, пожалуй, ты прав. Попросим-ка лучше помощи по радио.
	- Ладно, ребята, - сказал, поднимаясь, Икинс, - я так понимаю, что это по моей части. Ддй бог, чтоб аккумуляторы на кече не успели сесть.
	- Туда идти опасно, - сказал Дрейк. - Будем тянуть жребий.
	Предложение развеселило Икинса:
	- Значит, тянуть? А кто из вас сможет работать на передатчике?
	- Я смогу, - заявил Дрейк.
	- Ты не обижайся, - сказал Икинс, - но ты не сладишь даже с этой твоей дерьмовой рацией. Ты морзянки и то не знаешь - как ты отстучишь сообщение? А если рация выйдет из строя, ты сумеешь ее наладить?
	- Нет, - ответил Дрейк. - Но дело очень рискованное. Пойти должны все.
	Икинс покачал головой:
	- Как ни крути, а самое безопасное - если прикроете меня с берега. До кеча эта тварь, скорее всего, еще не додумалась.
	Икинс сунул в карман комплект инструмента и повесил через плечо одно из переговорных устройств. Второе он передал Соренсену. Он быстро спустился к лагуне и, миновав баркас, столкнул в воду маленькую надувную лодку. Кладоискатели разошлись по берегу с винтовками на изготовку. Икинс сел в лодку и опустил весла в безмятежные воды лагуны.
	Они видели, как он пришвартовался к кечу, с минуту помедлил, оглядываясь по сторонам, затем взобрался на борт, дернул крышку и исчез внизу.
	- Все в порядке? - осведомился Соренсен по своему переговорному устройству.
	- Пока что да, - ответил Икинс: голос его звучал тонко и резко. - Включаю передатчик. Через пару минут нагреется.
	Дрейк толкнул Соренсена:
	- Погляди-ка!
	На рифе по ту сторону кеча происходило какое-то движение. Соренсен увидел в бинокль, как три большие серые крысы скользнули в воду и поплыли к кечу.
	- Стреляйте! - скомандовал Соренсен. - Икинс, выбирайся оттуда!
	- У меня заработал передатчик, - ответил Икинс. - Минута-другая - и я отстучу сообщение.
	Пули поднимали вокруг крыс белые фонтанчики. Одну удалось подстрелить, но две успели доплыть до кеча и за ним укрыться. Разглядывая риф в бинокль, Соренсен заметил муравьеда. Тот перебрался через риф и плюхнулся в воду, дикая свинья - за ним следом.
	В устройстве послышался треск атмосферных помех.
	- Икинс, ты отправил сообщение? - спросил Соренсен.
	- Нет, Билл, - отозвался Икинс. - И знаешь что? Никаких сообщений! Этому "скорпиону" нужно...
	Звук оборвался.
	- Что у тебя там? - крикнул Соренсен. - Что происходит?
	Икинс появился на палубе. С переговорным устройством в руках он, пятясь, отступал к корме.
	- Раки-отшельники, - объяснил он. - Взобрались по якорному канату. Я думаю возвращаться вплавь.
	- Не стоит, - сказал Соренсен.
	- Придется, - возразил Икинс. - По-моему, они припустят за мной. А вы все плывите сюда и заберите передатчик. Доставьте его на остров.
	В бинокль Соренсен разглядел раков-отшельников - серый шевелящийся ковер покрывал всю палубу. Икинс нырнул и поплыл к берегу, яростно рассекая воду. Соренсен заметил, что крысы изменили курс и повернули за Икинсом. С кеча лавиной посыпались раки-отшельники. Свинья с муравьедом тоже последовали за Икинсом, пытаясь первыми добраться до берега.
	- Живей, - бросил Соренсен. - Не знаю, что там выяснил Икинс, но, пока есть возможность, надо захватить передатчик. Они подбежали к воде и столкнули баркас. За две сотни ярдов от них, на дальнем конце пляжа, Икинс выбрался на сушу. Звери почти настигли его. Он кинулся в джунгли, по-прежнему прижимая к груди аппарат.
	- Икинс, - позвал Соренсен.
	- У меня все в порядке, - ответил тот, с трудом переводя дыхание. - Забирайте передатчик и не забудьте аккумуляторы.
	Кладоискатели поднялись на кеч, поспешно отодрали передатчик от переборки и по трапу выволокли на палубу. Последним поднялся Дрейк с двенадцативольтовым аккумулятором. Он снова спустился и вынес второй аккумулятор. Подумал - и спустился еще раз.
	- Дрейк! - заорал Соренсен. - Хватит, ты всех задерживаешь!
	Дрейк появился с компасом и двумя радиопеленгаторами. Передав их на баркас, он прыгнул следом.
	- Порядок, - сказал он. - Отчаливай.
	Они налегли на весла, торопясь в лагерь. Соренсен пытался восстановить связь с Икинсом, однако в наушниках раздавался только треск помех. Но когда баркас выполз на песок, Соренсен услышал Икинса.
	- Меня окружили, - сообщил тот вполголоса. - Похоже, мне таки доведется узнать, что нужно мистеру "скорпиону". Правда, может, я первый его припечатаю.
	Наступило продолжительное молчание, затем Икинс произнес:
	- Вот он ко мне подползает. Дрейк правду сказал. Я-то уж точно в жизни не видал ничего похожего. Сейчас попробую раздавить его к чер...
	Они услышали, как он вскрикнул - скорее от удивления, чем от боли.
	Соренсен спросил:
	- Икинс, ты меня слышишь? Ты где? Мы тебе можем помочь?
	- Он и вправду верткий, - отозвался Икинс уже спокойным голосом. - Такой верткой твари я в жизни не видывал. Вскочил мне на шею, ужалил и был таков...
	- Как ты себя чувствуешь? - спросил Соренсен.
	- Нормально. Было почти не больно.
	- Где "скорпион"?
	- Удрал в заросли.
	- А звери?
	- Ушли. Знаешь, - сказал Икинс, - может, людей эта тварь не берет. Может...
	- Что? - спросил Соренсен. - Что с тобой происходит?
	Наступило долгое молчание, потом раздался негромкий спокойный голос Икинса:
	- Позже поговорим. А сейчас нам нужно посовещаться и решить, что с вами делать.
	- Икинс!
	Ответа не последовало.



	4.

	В лагере царило глубокое уныние. Они не могли взять в толк, что именно произошло с Икинсом, а строить догадки на эту тему никому не хотелось. С неба било злое послеполуденное солнце, отражаясь от белого песка волнами зноя. Сырые джунгли дымились: казалось, они, как огромный сонный зеленый дракон, исподволь подбираются к людям, тесня их к равнодушному океану. Стволы у винтовок так накалились, что к ним невозможно было притронуться; вода во флягах стала теплой, как кровь. Вверху понемногу скапливались, громоздились друг на друга плотные серые кучевые облака. Начинался сезон муссонов.
	Дрейк сидел в тени сарая для копры. Он стряхнул с себя сонную одурь ровно настолько, чтобы прикинуть, как им оборонять лагерь. Джунгли вокруг он рассматривал как вражескую территорию. Перед джунглями они расчистили полосу шириной в полсотни ярдов. Эту ничейную землю, возможно, какое-то время еще удастся отстаивать.
	Затем наступит черед последней линии обороны - хижин и сарая для копры. Далее - берег и океан.
	Три с половиной месяца они были на острове полновластными хозяевами, теперь же оказались прижатыми к узкой ненадежной полоске берега.
	Дрейк бросил взгляд на лагуну и вспомнил, что у них еще остается путь к отступлению. Если эта тварь слишком уж насядет со своим проклятым зверьем, они смогут удрать на кече. Если повезет.
	Подошел Соренсен и присел рядом.
	- Что поделываешь? - спросил он.
	Дрейк кисло усмехнулся:
	- Разрабатываю генеральный стратегический план.
	- Ну и как?
	- Думаю, сможем продержаться. У нас полно боеприпасов. Если понадобится, зальем расчищенный участок бензином. Мы, конечно, не дадим этой твари выставить нас с острова. - Дрейк на минуту задумался. - Но искать сокровище станет безумно сложно.
	Соренсен кивнул.
	- Хотел бы я знать, что ей нужно.
	- Может, узнаем от Икинса, - заметил Дрейк.
	Пришлось прождать еще полчаса, прежде чем переговорное устройство заговорило. Голос Икинса звучал пронзительно резко:
	- Соренсен? Дрейк?
	- Слушаем, - отозвался Дрейк. - Что с тобой сделала эта проклятая тварь?
	- Ничего, - ответил Икинс. - Вы сейчас разговариваете с этой тварью. Я называюсь Квидак.
	- Господи! - Дрейк повернулся к Соренсену. - Видно, "скорпион" его загипнотизировал!
	- Нет. Вы говорите не с Икинсом под гипнозом. И не с другим существом, которое всего лишь пользуется Икинсом как передатчиком. И не с прежним Икинсом - его больше не существует. Вы говорите со многими особями, которые суть одно.
	- Я что-то не пойму, - сказал Дрейк.
	- Это очень просто, - ответил голос Икинса. - Я Квидак, совокупность. Но моя совокупность складывается из отдельных составляющих, таких, как Икинс, несколько крыс, пес по кличке Оро, свинья, муравьед, казуар...
	- Погоди, - перебил Соренсен, - я хочу разобраться. Значит, я сейчас не с Икинсом разговариваю. Я разговариваю как это - с Квидаком?
	- Правильно.
	- И вы - это Икинс и все другие? Вы говорите устами Икинса?
	- Тоже правильно. Но это не означает, что прочие индивидуальность стираются. Совсем наоборот. Квидак - это такое состояние, такая совокупность, в которой разные составляющие сохраняют свойственные им черты характера, личные потребности и желания. Они отдают свои силы, знания и неповторимое мироощущение Квидаку как целому. Квидак - координирующий и управляющий центр, но знания, постижение, специфические навыки - все это обеспечивают индивидуальные составляющие. А все вместе мы образуем Великое Сообщество.
	- Сообщество? - переспросил Дрейк. - Но вы же добиваетесь этого принуждением!
	- На начальном этапе без принуждения не обойтись, иначе как другие существа узнают про Великое Сообщество?
	- А они в нем останутся, если вы отключите контроль? - спросил Дрейк.
	- Вопрос лишен смысла. Теперь мы образуем единую и неделимую совокупность. Разве ваша рука к вам вернется, если ее отрезать?
	- Это не одно и то же.
	- Одно и то же, - произнес голос Икинса. - Мы единый организм. Мы находимся в процессе роста. И мы от всего сердца приглашаем вас в наше Великое Сообщество.
	- К чертовой матери! - отрезал Дрейк.
	- Но вы просто обязаны влиться, - настаивал Квидак. - Высшая цель Квидака в том и состоит, чтобы связать все существа планеты, наделенные органами чувств, в единый совокупный организм. Поверьте, вы слишком уж переоцениваете совсем ничтожную утрату индивидуальности. Но подумайте, что вы приобретаете! Вам откроются мировосприятие и специфический опыт всех остальных существ. В рамках Квидака вы сможете полностью реализовать свои потенциальные...
	- Нет!
	- Жаль, - произнес Квидак. - Высшая цель Квидака должна быть достигнута. Итак, добровольно вы с нами не сольетесь?
	- Ни за что! - ответил Дрейк.
	- В таком случае мы сольемся с вами, - сказал Квидак.
	Раздался щелчок - он выключил устройство. Из зарослей вышли несколько крыс и остановились там, где их не могли достать пули. Вверху появилась райская птица; она парила над расчищенным участком совсем как самолет-разведчик. Пока они на нее смотрели, крысы, петляя, рванулись к лагерю.
	- Открывайте огонь, - скомандовал Дрейк, - но берегите боеприпасы.
	Началась стрельба. Целиться в юрких крыс да еще на фоне серовато-коричневой почвы было очень трудно. К крысам тут же присоединилась дюжина раков-отшельников. Выказывая поразительную хитрость, они бросались вперед именно тогда, когда в их сторону никто не глядел, а в следующую секунду замирали, сливаясь с защитным фоном.
	Из джунглей вышел Икинс.
	- Гнусный предатель, - сказал Кейбл, ловя его на мушку.
	Соренсен ударом по стволу сбил прицел:
	- Не смей!
	- Но ведь он помогает этой твари!
	- От него это не зависит, - сказал Соренсен. - К тому же он безоружный. Оставь его в покое.
	Понаблюдав с минуту, Икинс скрылся в зарослях. Атакующие крысы и раки одолели половину расчищенного участка. Однако на близком расстоянии целиться стало легче, и рубеж в двадцать ярдов им так и не удалось взять. Когда же Рисетич подстрелил райскую птицу, наступление вообще захлебнулось.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама