Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 55.3 Kb

Чувства, инкорпорейтид

Следующая страница
 1 2 3 4 5
                               Пол АНДЕРСОН

                          ЧУВСТВА, ИНКОРПОРЕЙТИД




                                    1

     Ей только-только исполнилось двадцать два года, и она, полная жизни и
надежд, покинула колледж, решив посвятить каникулы завоеванию мира.
     Колин Фрэйзер тоже проводил каникулы на мысе  Код  -  там,  где  этим
летом она выставляла напоказ больше, чем было необходимо.
     В их отношениях не было долгой прелюдии, просто он и  Джуди  Сандерс,
так ее звали, некоторое время присматривались друг к другу.
     - Знаете, - сказал он однажды в полдень  на  взморье,  -  меня  зовут
Холостяк.
     Он сидел, пропуская  песок  сквозь  пальцы.  В  обе  стороны  тянулся
бесконечный пляж, на раскаленный добела песок лениво накатывали  волны,  а
над головой шумел бриз.
     - Я сказал что-то не так? - спросил он.  -  Я  имел  в  виду,  что  я
профессиональный холостяк.
     Она засмеялась и, тряхнув длинными волосами, отбросила их назад:
     - Я хочу еще немного пожить под именем Сандерс, - объяснила она.
     - Да-да, конечно. Мы с вами родственные души, вот кто мы такие. -  Он
сказал это, так как и сам не прочь  был  еще  некоторое  время  оставаться
холостяком.
     Потом она вернулась в Нью-Йорк и устроилась  в  театр  -  дублировала
роли, подменяла актрисулек. Фрэйзер с сожалением  вернулся  в  Бостон.  Он
потерял бы работу, если бы слишком часто отлучался, и  поэтому  виделся  с
Джуди всего раз в неделю.
     Весной она добилась определенного  успеха,  у  нее,  несомненно,  был
талант,  и  каждому  доставляло  удовольствие   смотреть   на   кареглазую
блондинку. Его еженедельные признания стали иногда находить отклик,  и  он
надеялся, что еще месяц-два постоянной осады - и можно закончить кампанию.
Фрэйзер взял отпуск на работе и перебрался в Нью-Йорк,  у  него  скопилось
достаточно денег, чтобы открыть собственную фирму. Теперь он был сам  себе
босс - инженер-консультант, специализирующийся на математическом анализе.
     Сняв меблированную комнату в Бруклине, Колин проводил там свой досуг,
как он  это  называл,  изучая  несколько  специальных  курсов  математики,
присланных ему  из  Колумбийского  университета.  У  него  было  множество
друзей,  занимавшихся   самыми   различными   делами   и   имевших   самые
разнообразные профессии.  Кроме  Джуди  он  часто  видел  физика  Суорски,
который развлекал приятелей тем, что мог думать о работе во  время  самого
серьезного разговора. Это был счастливый период в жизни Колина Фрэйзера.
     Но и тогда его постоянно подтачивала  какая-то  нотка  неуверенности.
Дело в том, что у Фрэйзера был более удачливый соперник, а сам он  не  мог
оценить себя по достоинству - высокий гигант двадцати восьми лет с  темным
заостренным лицом, хотя и в вечно помятой одежде. Но Джуди рассмотрела его
лучше, чем кто бы то ни  было,  и  серьезно  размышляла  над  предложением
Колина, что не мешало ей встречаться не только с ним.
     Часто, когда он просил ее провести вечер вместе, она отвечала:
     - Извини, Колин, но я уже обещала сегодняшний вечер. - И  со  смешком
добавляла: Можешь не беспокоиться, это всего лишь Мэтью Снайдер.
     - Хм... промышленник?
     - Да. Он уже сделал мне предложение, но  получил  твердый  отказ.  Не
думаю, что стоит ревновать меня, милый. Спи.
     Когда такое повторилось в очередной раз, Фрэйзер, положив  телефонную
трубку, задумался без всякого самообольщения. Снайдер был миллионером, ему
перевалило  за  шестьдесят,  вдовец,  до  глупости  разговорчив.   Фрэйзер
спустился вниз, в квартиру Суорски, и провел вечер за игрой в шахматы.


     Это случилось в начале мая, когда весна одевает мир в зеленый  наряд.
Позвонила Джуди.
     - Эй, - сказала она, затаив дыхание, - ты занят сегодня вечером?
     - Я буду свободен, если ты опять станешь такой, как я хочу, - ответил
Колин.
     - Посмотрим. Главное, чтобы ты совсем не изменился.
     - Хм-м-м, - вздохнул он в трубку. - Я бол...
     - О, оставь это, Холостяк. Буду ждать тебя в "Прихожей Дикси" в семь.
О'кей?
     Она послала ему воздушный поцелуй и отключилась раньше, чем  он  смог
затеять спор. Колин вздохнул и пожал плечами: почему бы и  нет,  если  она
хочет?


     Они сидели в маленьком венгерском ресторанчике, и пара приплясывающих
между столиками музыкантов играла, как им казалось, специально для них.
     - Ты что, получаешь теперь премии?
     - Нет, - засмеялась она, склонившись над своим бокалом.
     - Я надеюсь, что ты бросишь эту работу перед тем, как мы поженимся.
     - Забавно, - сказала она, задумавшись. - Тебя не интересует,  то  что
надо. Ты ведь знаешь, что  я  иногда  провожу  вечера  с  этим  Снайдером!
Хотя... если меня что-нибудь и подтолкнет перейти в  твои  руки,  так  это
только его политические поучения.
     -  Хорошо,  прославим  демократию  и  республиканскую  партию!  -  он
протянул к ней руку, Джуди не уклонилась, но немножко нахмурилась.
     - Колин, я хочу немного пожить свободной,  прежде  чем  выйду  замуж,
немножко посмотреть на мир, в том  числе  на  театральный,  до  того,  как
перейти в собственность супруга. Может быть, я без всего этого никогда  не
смогу обойтись, но, во всяком случае, тебя я люблю.
     Она сделала маленький глоток  и  поставила  бокал,  водя  пальцем  по
стеклянной поверхности.
     - Хочешь, расскажу тебе историю этого  флирта?..  Недавно  я  наконец
послала к черту  Мэтью  Снайдера,  хотя  и  сделала  это  очень  мило.  Но
несколько дней назад он пригласил меня на ленч  -  уговаривал,  умолял.  В
общем, я согласилась.  С  нами  был  и  его  приятель,  психиатр,  который
занимается интересными вещами... Как ты считаешь - я сумасшедшая? Ну  хоть
немного? Ага, колеблешься... Во всяком  случае,  этот  психиатр  исследует
различные типы мозга людей, и он сказал, что возможно у меня и у  Снайдера
они разные. Короче, я встречалась с ним три раза, и каждый раз  он  просил
меня пробежаться по два часа  каждый  раз,  на  этом  я  заработала  сотню
долларов.
     - Хм, - сказал Фрэйзер, - не слышал о научных  исследованиях  в  этой
области, да еще чтобы за работу платили такие деньги. Кто этот маг-ученый?
     - Его имя Кеннеди... О боже, мне же ничего  не  полагалось  говорить,
они хотят взбудоражить  весь  мир  каким-то  сюрпризом  или  открытием!  А
впрочем, ты другое дело, Колин,  тем  более,  что  меня  так  и  распирает
рассказать об этой конторе каждому.
     - Обязательно, - ответил он. - Ты уже была в "конторе"?
     - Да, первый раз я была там  вчера.  Весьма  своеобразное  место  для
научных исследований. Кеннеди снял большой номер люкс в классном районе  -
на  Пятой   авеню.   Прекрасный   офис.   Они   называют   себя   "Чувства
Инкорпорейтид".
     - Хм. Почему научно-исследовательская  группа  взяла  такое  странное
название? Ну ладно, рассказывай дальше.
     - О, не так уж  много  можно  рассказать.  Кеннеди,  очень  любезный,
провел меня в лабораторию. Там было битком набито циферблатов,  счетчиков,
датчиков, мигающих лампочек и ка... ну, как это называется?  Такие  штуки,
которые дают бегущие картинки.
     - Осциллографы. Ты ничего не смыслишь в науке, дорогая.
     Она усмехнулась.
     - Но я знаю одного ученого, который похож... Никаких  возражений!  Во
всяком случае, Кеннеди посадил меня на стул, обернул вокруг моих  запястий
и лодыжек ленты с какой-то горячей массой  и  водрузил  над  моей  головой
большую  вещь,  похожую  на   прекрасный   чепец.   Затем   он   поскрипел
циферблатами, будто исполнял гаммы, а  потом  начал  произносить  слова  и
показывать картинки. Некоторые были очень  приятные,  другие  безобразные,
третьи забавные, а на какие-то было  тошно  смотреть...  Так  продолжалось
пару часов, а потом он дал мне чек в сотню долларов и велел прийти завтра.
     - Хм, - сказал Фрэйзер, потерев подбородок. - По-видимому, он  снимал
электрические импульсы, соответствующие удовольствию  и  неприязни.  -  Не
думаю, что кто-нибудь может получить точную осциллограмму.
     - Хватит, - решила Джуди. - Я просто рассказала почему мы  празднуем.
Пойдем танцевать. Кажется, оркестр наконец настроился.
     Они провели прекрасный вечер. Позже Фрэйзер  долго  не  мог  заснуть,
радость лишила его сна, да и вообще он  рассматривал  сон  как  бесплодную
трату времени. Страшно подумать: если жить, например,  девяносто  лет,  то
тридцать из них уйдет на сон!


     Джуди была занята следующую пару вечеров, и Фрэйзер  чувствовал  себя
одиноким, обедая с Суорски. В конце недели он вновь позвонил ей:
     - Хэлло! Как дела? Я направляюсь в Чарльз Адамс Сингс.
     - А, Колин... - Ее голос был тих и дрожал.
     - Послушай, я купил два билета в Г.М.С.  Пинефо  [известное  варьете;
пинефо - передник]. Одевай свой собственный передник и встречай меня.
     - Колин... Мне очень жаль, Колин, но я не могу.
     - Как? - Он почувствовал в  ее  голосе  необычные  нотки  и  не  смог
подавить раздражения. - Ты не устала от гулянок?
     - Колин, я... я выхожу замуж.
     - Что?
     - Да. Я люблю теперь, по-настоящему люблю. Я выхожу замуж через  пару
месяцев.
     - Но... Но...
     - Я не хотела обидеть тебя. - Она заплакала. - Это Мэтью. - Всхлип. -
Мэтью Снайдер.
     Он долго молчал, так что она спросила, не разъединили ли их.
     - Нет, - ответил он. - Значит, я вышел из моды. - Он  упрямо  тряхнул
головой. - Я должен увидеться с тобой. Нам надо поговорить.
     - Я не могу.
     - Если ты уверена, что выходишь замуж, так какого черта ты не  можешь
со мной встретиться? - сказал он грубо.


     Они встретились в тишине маленького бара,  который  часто  служил  им
местом для свиданий. Колин заказывал мартини, а  Джуди  смотрела  на  него
испуганными глазами.
     - Не нервничай, - сказал он, когда заказ был  готов.  -  Говори,  что
случилось.
     - Я... - Голос не повиновался ей. - Ничего не случилось...  Просто  я
вдруг поняла, что люблю Матта. Вот и все.
     - Снайдер! - он выплюнул это слово, как проклятье. - Помнишь, что  ты
говорила недавно?
     - Тогда я чувствовала другое,  -  прошептала  она.  -  Он  прекрасный
мужчина, вам всем этого не понять. Хотя, если ты познакомишься с ним...
     "И богатый!" - он сдержался, не сказал этого, только подумал, а вслух
спросил:
     - Что же в нем такого прекрасного?
     - Он...
     Внезапно ее лицо вспыхнуло  восхищением.  Фрэйзеру  был  знаком  этот
взгляд: раньше он предназначался ему.
     - Давай, - сказал он мрачно, - перечисли его достоинства. Достоинства
мистера Снайдера. Перечисли. Он учтив,  культурен,  интеллигентен,  молод,
красив, забавен... Черт возьми! Почему, Джуди?
     - Не знаю, - сказала она высоким громким голосом. -  Только  я  люблю
его, вот и все. - Она перегнулась через стол и погладила щеку Фрэйзера.  -
Но все же я немножко люблю и тебя, Колин... Найди себе  другую  девушку  и
будь счастлив.
     Его рот сжался в прямую линию.
     - Очень странно, - заявил он. - Это шантаж?
     - Нет! - она вскочила, вспыхнув от его слов,  ее  бокал  опрокинулся,
залив платье. - Он случайно оказался человеком, которого  я  люблю.  Этого
должно быть достаточно для вас, мистер Фрэйзер. Всего хорошего!
     Он сидел, наблюдая как Джуди уходит, потом поднял свой бокал и залпом
проглотил содержимое. И тут же заказал еще.



                                    2

     Джон  Мартинез  попал  в  Нью-Йорк  из  Пуэрто-Рико,  когда  еще  был
мальчиком,  и  с  тех  пор  приобрел  немалый  жизненный   опыт.   Фрэйзер
познакомился с ним в армии, и они, оказавшись по душе друг другу, время от
времени встречались. Мартинез служил в частной оптической фирме и был  там
на хорошем счету, и чтобы увидеть его, Фрэйзер часто  заходил  к  нему  на
прием.
     - Ха, Колин, - приветствовал  его  Мартинез,  пожимая  руку.  Он  был
маленьким смуглым человечком с большим носом и черными бусинками  глаз,  и
видом, и повадками напоминающий крошечную мышку. -  Ты  сегодня  похож  на
Следующая страница
 1 2 3 4 5
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама