Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze
SCP-524: Omnivorous rabbit Walter

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Алан Дин Фостер Весь текст 604.56 Kb

Военные трофеи

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 35 36 37 38 39 40 41  42 43 44 45 46 47 48 ... 52
Большинство из присутствующих впервые оказались лицом к лицу с амплитуром.
Желание слушать и узнавать оказалось непреодолимым. Аль-Хайкиму  оно  было
свойственно не меньше, чем остальным здесь сидящим.
     Он сказал себе, что амплитур не сможет испоганить  его,  Аль-Хайкима,
мозги, потому что он -  человек.  Существо  не  вооружено,  оно  скрежещет
дружелюбные слова, и Левон, несомненно, тщательно его проверил, прежде чем
пустить к себе в дом - и вообще на  Даккар.  В  отсутствие  криголита  или
мазвека, или еще какого-нибудь вооруженного сопровождающего, которым можно
было бы манипулировать, оно практически беспомощно.
     Несмотря на это и на то, что война закончилась уже много  лет  назад,
не все из присутствующих готовы были отнестись к происходящему с таким  же
пониманием. Нескрываемый гнев заставил подняться одного из офицеров.
     - Что это создание здесь делает, генерал? Если мне захочется  увидеть
биологические курьезы, я схожу в зоопарк. Какое оно имеет отношение к нам?
     Левон не возмутился тоном говорящего.
     - Может, и никакого. Единственное, что вам сейчас следует знать,  это
что Творящий-Ищущий -  мой  гость.  Мы  общались,  обменивались  идеями  и
мыслями довольно долгое время. - Чуть прищурив глаза,  он  обвел  взглядом
присутствующих. -  До  сегодняшнего  дня  наши  отношения  были  абсолютно
частными. Я бы хотел попросить, чтобы сведения об этой встрече не вышли за
пределы этой комнаты.
     Левон говорил вежливо, но настойчиво.
     - Сравнительно недавно я достиг такого момента,  когда  почувствовал,
что наш  диалог  заслуживает  более  широкой  аудитории.  Интересно  будет
посмотреть, согласитесь ли вы со мной. Кое-что вы от меня уже слышали.
     Еще один подполковник нерешительно проговорил:
     - Генерал, мы говорим здесь о  какого-то  рода  союзе  между  нами  и
Амплитуром?
     - Ну, и как, по вашему, отнесутся к этому известию? - сказал Левон. -
Другие члены Узора этот не потерпят... Не то чтобы  они  могли  что-нибудь
поделать, - угрожающе прибавил он. - Творящий-Ищущий и его  братья  просто
ищут точки соприкосновения с прежними противниками, чтобы мы  могли  лучше
понимать  друг  друга  и   мирно   сосуществовать.   В   мы   нет   ничего
неестественною.
     Развернув щупальца и жестикулируя ими,  амплитур  снова  обратился  к
ним:
     - Долгое время ваш народ и мой  были  врагами.  Вызывающий  сожаление
факт, объясняющийся, как  мы  теперь  твердо  уверены,  невежеством  обеих
сторон. Как вам известно, мы, амплитуры, ненавидим насилие, потому что оно
устраняет хорошие умы из участия в Назначении.
     - Похоже, вы его не ненавидели, когда атаковали  Землю,  -  обвиняюще
выпалил кто-то. Остальные присутствующие одобрительно загудели.
     Это обвинение не смутило чужака.
     - Это случилось очень давно. В тот момент мы полагали, что необходимо
это сделать. Нас привели в панику первые успешные  действия  солдат-людей,
которых завербовал Узор. Как показало  дальнейшее  развитие  событий,  для
нашей паники были все основания.
     Неожиданно для самих присутствующих, многие из них  при  этих  словах
многозначительно улыбнулись.
     -  Мы  отреагировали  согласно  директивам,  сформулированным  нашими
лучшими  мыслителями,  функционировавшими  в  соответствии  с   принципами
Назначения. В конце концов, что такое Назначение? - Кто-то застонал.  -  Я
уверен, что вы знаете.
     - Ага, мы знаем, - сказал какой-то лейтенант. - Мы просто  с  ним  не
согласны, вот и все.
     - Я не хотел вас провоцировать. В  конце  концов,  это  старый  спор,
который мы, очевидно, не можем выиграть. Мы  прорубаем  Назначение,  вы  -
нет. Так тому и быть. Пожалуйста, поверьте моим словам: хотя мы и  воевали
друг с другом, Амплитур никогда не испытывал по отношению  к  вам  ничего,
кроме глубочайшего уважения. Ваша редкостная целенаправленность нам ближе,
чем все другие встреченные нами расы.
     Пара присутствующих  начала  было  возражать,  но  амплитур  поспешно
продолжил:
     - Вы - единственная раса, на которую мы не можем мысленно влиять,  не
можем  убеждать  внушаемыми   предложениями.   Вы   обладаете   уникальной
неврологической защитой, о которой мы совершенно не подозревали,  пока  не
встретились с вами. О чем это говорит нам? Что мы - две единственные расы,
чей ум работает в другой, более высокой плоскости, хотя и по-разному.  Вам
нельзя подсказать, а мы можем только подсказывать.
     Аль-Хайким напрягся помимо воли,  но  амплитур  не  обратил  на  него
особого внимания. Как бы это существо отреагировало, узнай оно  о  Ядре  и
амплитуроподобных способностях его членов, подумал он.
     - Какую мудрость могут внимательные аналитики извлечь из этого факта?
-  Немедленного  ответа  не  последовало,  и  амплитур  не  дал   молчанию
затянуться. Помахав высоко поднятым щупальцем, четыре подвижных  окончания
которого напоминали взлетевших червяков, существо продолжило: - Разве  это
не подсказывает, что  вопреки  столь  различной  истории  эволюции,  мы  в
главном имеем больше общего, чем другие разумные существа?
     Среди собравшихся раздались возгласы несогласия и возмущения.
     - Как можно так говорить! - задохнулся кто-то.
     -   К   настоящему   моменту   вы   достаточно   долго   подвергались
галактическому  разнообразию,  чтобы  понять,  что  в  том,  что  касается
совместимости различных рас, простое внешнее сходство  ничего  не  значит.
Нравится вам это или нет, но это древнее положение Назначения.
     - Если даже наши умы похожи, - сказал пожилой бригадир Хайем, - а, не
будучи биологом, я не готов это  признать,  наши  цели  и  идеалы  все  же
совершенно противоречат друг другу.
     - Так ли это на самом деле? - Амплитур устремил на него оба глаза.  -
Очень долгое время мы тоже так думали. Когда  мы  сначала  пригласили  вас
присоединиться к нам, вы отказались, как  и  ряд  других  рас.  Но  это  -
разногласие с долгой историей, и нам его здесь не разрешить.  Главное  то,
что вы нас победили. Мы признаем это, а, как  вы  знаете,  мы  никогда  не
лжем. Я нахожусь здесь только как проситель, моля,  а  не  требуя,  вашего
внимания.
     - Так вы не предлагаете какого-то союза?
     - Нет. Между победителем и побежденным не может  быть  союза,  потому
что они по определению не равны. Я нахожусь здесь, представляя свой народ,
чтобы попросить вас как людей принять от нас мантию руководства.
     Левон шагнул вперед, чтобы справиться с замешательством и недоумением
- первыми результатами неожиданного заявления амплитура.
     - Леди и джентльмены, мы с вами стоим на перекрестке истории.  Примем
ли мы неподобающее положение, которое  втихую  навязывает  нам  Узор,  или
шагнем вперед и захватим для  себя  положение  лидера,  которое  по  праву
заслужили? - Глаза его вспыхнули. - Новая эра зовет  человечество.  Почему
бы ей не начаться здесь?
     Циничный лейтенант, который говорил раньше, не колебался:
     - Генерал, вы говорите о лидерстве. Лидерстве в чем: в  Узоре...  или
Назначении?
     - Вы не понимаете. - Амплитур  переплел  щупальца.  -  Позвольте  мне
объяснить. Когда вы были еще бутонами, вас научили ненавидеть  Назначение.
Что  же  такое,  во-вашему,  Назначение?  Да  всего  лишь  эвфемистическое
обозначение сотрудничества разумов!
     - Сотрудничество, в котором доминируете вы! парировал младший офицер.
     - Мы не доминировали - мы вели. Кто-то должен  вести.  Кто-то  должен
давать  направление.  Очень  долгое  время  это  делал  Амплитур.   Теперь
очевидно, что так больше продолжаться  не  может.  Это  нас  не  огорчает.
Только врожденные дураки отказываются  подчиниться  реальности,  а  мы  не
дураки.  Лидерство  -  это  тяжелая  ноша.  Она  может  утомить   сильного
индивидуума, может утомить и целую расу. Мы стары и устали. Мысль  о  том,
чтобы передать ответственность более молодому, полному жизни  народу,  нас
не огорчает.
     - Вы хотите, чтобы _м_ы_ приняли _Н_а_з_н_а_ч_е_н_и_е_?  После  того,
как воевали, чтобы его уничтожить? - спросил какой-то майор.
     - Называйте это,  как  хотите.  Галактической  цивилизацией,  Узором,
Империей, если это вам нравится. Кто-то должен принять на себя  лидерство.
Игнорируйте Назначение до  поры  до  времени,  если  вас  это  устроит.  С
течением  времени  вы  обнаружите,  что  Назначение  вас  не   игнорирует.
Возьмите, к примеру, Узор. Пока они не получили в  лице  Амплитура  общего
врага, против которого надо было объединиться, они были  в  лучшем  случае
неустойчивой ассоциацией взаимно недоверчивых рас с непонятными  целями  и
неясным будущим. Они бесконечно лаялись и ссорились друг с другом. Это  не
цивилизация. Оставшись без лидерства, как в прошлом, они снова скатятся  к
взаимным обвинениям и войнам, когда каждая раса пойдет своим путем.
     - Это - ваше мнение, - сказал неугомонный лейтенант.  -  Мы  называем
это независимостью.
     - Да, ваша хваленая независимость. - Амплитур качнул  телом.  -  Есть
тонкое различие, мой юный  противник,  между  независимостью  и  анархией.
Свяжите мыслящие существа в реальный союз, и вы сохраните  цивилизацию.  А
что, если вы когда-нибудь встретите еще одну новую расу: с нашими  целями,
но вашими регрессивными характеристиками  поведения?  Не  лучше  ли  будет
сражаться с ними с помощью великого и мощного Узора, а  не  того,  который
раздирают  и  ослабляют  традиционные  внутренние  распри?   Вселенная   -
громадное, опасное место, где слишком сильная "независимость" может в один
прекрасный день оказаться роковой.  Прислушайтесь  к  вашему  собственному
генералу! Кому  как  не  вам  взять  на  себя  роль  лидера?  Не  скрытным
гивистамам, несмотря на их умение организовывать. Не с'ванам, несмотря  на
их гибкий разум. Не  массудам  -  воинам,  как  и  вы.  Кому  же,  как  не
человечеству?
     - Нам лидерство не нужно, - искрение отозвался майор. - Какую бы базу
вы не подводили, мы не будем воевать с нашими прежними союзниками.
     - Кто говорил о насилии? Не  я,  Амплитур  всегда  выступал  за  мир.
Неужели  вы  думаете,  что  они  будут  сопротивляться  вам  так  же,  как
сопротивлялись нам, если станет известно,  что  две  наши  расы  совместно
трудятся ради общего благоденствия? Возможно, только массуды, но им  долго
не продержаться. Они  могут  не  принимать  идеи.  О'о'йан,  Лепар  и  все
остальные? Но они не смогут противостоять реальности. Какие разумные  расы
попытаются вести войну против людей, которым помогают амплитуры?  Боев  не
будет.  Все  можно  будет  устроить   мирным   путем,   и   ко   всеобщему
благоденствию.
     - О'кей. И что с этого будете иметь вы? - резко спросил лейтенант.
     - Мы? - Творящий-Ищущий печально  уставился  на  говорящего  древними
глазами, в глубины которых невозможно было проникнуть. -  Мы  увидим,  что
между разумами сохранится кооперация. Мы увидим,  что  она  расширяется  и
совершенствуется. Не называйте  это  Назначением.  Называйте  это  здравым
смыслом. В этом достаточно удовлетворения. Не забывайте,  что  я  не  могу
лгать и не могу влиять на ваши мысли. Мы не будем искать доминирования или
лидерства. Мы всегда будем рядом  с  помощью  и  советами,  как  те,  кого
называли визирями или министрами, которые когда-то давали советы отдельным
личностям-правителям   вашего   старого   мира.    Полезная    роль    для
состарившегося, мудрого народа, вроде нас. Или, если  вы  предпочтете,  мы
ничего не будем делать. Мы удалимся на наши родные планеты  и  предоставим
вам действовать, как вы сочтете нужным.
     - Но если вы избираете нашу помощь, мы  сможем  начать  с  того,  что
гарантируем вам помощь всех тех, кто  был  нашими  союзниками:  Мазвека  и
Ашрегана, Криголита и Т'ретури, Акарии и Сегуни, а также и Карата, и  всех
остальных. Могу обещать вам  вот  что:  истинная  трудность  вашей  задачи
станет ясной только _п_о_с_л_е_ того,  как  ваше  верховенство  перестанет
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 35 36 37 38 39 40 41  42 43 44 45 46 47 48 ... 52
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама