Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 32.36 Kb

Что в имени?

Следующая страница
 1 2 3
                               ЧТО В ИМЕНИ?


     Следующий рассказ, строго говоря, не  является  научно-фантастической
загадкой, но я включаю его в сборник. Причина  в  том,  что  наука  вообще
тесно связана с различными загадками, и  мне  не  хотелось  ее  наказывать
только потому, что речь идет о сегодняшней науке, а не о науке будущего.


     Если вы думаете, что трудно раздобыть цианид калия, подумайте  снова.
Я держал в руке бутыль с целым фунтом. Коричневое стекло, четкая  этикетка
с надписью "Цианид калия ХЧ" (мне объяснили, что это  означает  "химически
чистый"), с маленьким черепом и скрещенными косточками под ним.
     Человек, которому принадлежала бутылочка, протер очки и посмотрел  на
меня. Профессор Гельмут Родни из  университета  Кармоди.  Среднего  роста,
коренастый, с мягким  подбородком,  пухлыми  губами,  заметным  животиком,
копной каштановых волос и с видом полного равнодушия к тому, что я держу в
руках столько яда, что им можно отравить целый полк.
     Я спросил:
     - Вы хотите сказать, что это просто стоит у вас на полке, профессор?
     Он  ответил  неторопливо,  как  привык,   очевидно,   читать   лекции
студентам:
     - Да, всегда, инспектор. Вместе с другими химикалиями,  в  алфавитном
порядке.
     Я осмотрел тесно заставленную комнату. Вдоль верхней части всех  стен
полки, и все заполнены бутылками, большими и маленькими.
     - Это яд, - сказал я, указывая на бутылку.
     - Большинство остальных тоже, - спокойно ответил он.
     - Вы следите за тем, что у вас есть?
     - В общем. - Он потер подбородок. - Я  знаю,  что  у  меня  есть  эта
бутылка.
     - Но, предположим, кто-нибудь войдет и  наберет  себе  полную  ложку.
Сможете определить?
     Профессор Родни покачал головой.
     - Вероятно, нет.
     - Ну, ладно, в таком случае у кого есть  доступ  в  лабораторию?  Она
закрывается?
     Он сказал:
     - Закрывается, когда я ухожу по вечерам, если я не забуду закрыть.  А
днем она открыта, и я то в кабинете, то выхожу.
     - Другими словами, профессор, всякий, даже  человек  с  улицы,  может
выйти отсюда с цианидом, и никто не заметит.
     - Боюсь, что так.
     - Скажите, профессор, зачем вам столько цианида? Травить крыс?
     - Доброе небо, нет! - Эта мысль, казалось, вызвала у него отвращение.
- Цианид используется в органических реакциях при получении  промежуточных
соединений,   для   создания   соответствующей   основной    среды,    как
катализатор...
     - Понятно, понятно. А в каких еще лабораториях используется цианид?
     -  В  большинстве,  -  сразу  ответил  он.  -  Даже  в   студенческих
лабораториях. В конце концов это распространенный  химикалий,  его  обычно
используют в реакциях.
     - Я бы не назвал сегодняшнее использование обычным.
     Он вздохнул и ответил:
     - Да, вы правы. - И задумчиво добавил:  -  Их  называли  Библиотечные
Двойняшки.
     Я кивнул. Причина прозвища была  мне  понятна.  Девушки-библиотекарши
были очень похожи.
     Не неразличимы, конечно. У одной небольшой заостренный подбородок  на
круглом лице, а у другой квадратная челюсть и длинный нос. Но  поставь  их
за  библиотечным  столом:  у  обеих  медово-светлые  волосы   с   пробором
посредине. Посмотри им быстро в глаза: у  обеих  они  голубые  одинакового
оттенка. Если посмотреть на них с некоторого расстояния,  увидишь,  что  у
них одинаковый рост, одинаковый размер бюстгальтера. И обе одеты в синее.
     Впрочем,  сейчас  их  смешать   невозможно.   Девушка   с   маленьким
подбородком и круглым лицом умерла, наглотавшись цианида.


     Первое, на что я обратил внимание, явившись со своим  партнером  Эдом
Хэтевеем, было именно сходство. Одна  девушка  мертвая  лежала  в  кресле,
глаза ее открыты, одна рука свисает,  под  ней  на  полу  разбитая  чайная
чашка, как точка под  восклицательным  знаком.  Как  оказалось,  ее  звали
Луэлла-Мэри Буш. Вторая девушка казалась  первой,  возвращенной  к  жизни;
бледная и дрожащая,  она  смотрела  прямо  перед  собой  и,  казалось,  не
замечает ни полицию, ни сослуживцев. Ее звали Сьюзен Мори.
     Первый мой вопрос был:
     - Родственники?
     Оказалось, нет. Даже не двоюродные сестры.
     Я  осмотрел  библиотеку.  Множество  полок  с  книгами  в  одинаковых
переплетах, потом другие полки с книгами в других  одинаковых  переплетах.
Это тома журналов исследований. Во  второй  комнате  полки  с  учебниками,
монографиями и другими книгами. В глубине альков,  в  нем  непереплетенные
номера периодики в мягких серых обложках. От стены до стены длинные столы,
за которыми может усесться сто человек, если занять все места. К  счастью,
сейчас такого не было.
     Сьюзен   Мори   невыразительно,   безжизненно   рассказала   нам    о
происшествии.
     Миссис Неттлер, старший библиотекарь, пожилая женщина, ушла во второй
половине  дня,  оставив  двух  девушек.  Очевидно,  это  не  было   чем-то
необычным.
     В два часа, плюс  минус  пять  минут,  Луэлла-Мэри  пошла  во  вторую
комнату за библиотечным столом. Тут, помимо новых книг, еще не  занесенных
в каталог, новых журналов, ждущих переплета,  и  отложенных  книг,  ждущих
своих читателей, была также небольшая плитка, чайник и все необходимое для
приготовления чая.
     Очевидно, чай в два часа здесь тоже обычное явление.
     Я спросил:
     - Луэлла-Мэри готовила чай ежедневно?
     Сьюзен взглянула на меня своими голубыми глазами.
     - Иногда миссис Неттлер, но обычно Лу... Луэлла-Мэри.
     Когда чай был готов, Луэлла-Мэри вышла, и они вдвоем ушли  во  вторую
комнату.
     - Вдвоем? - резко спросил я. - А кто присматривал за библиотекой?
     Сьюзен пожала плечами, будто  удивилась,  чему  тут  беспокоиться,  и
ответила:
     - Нам видна дверь. Если кто-нибудь подойдет к столу, мы можем выйти.
     - Кто-нибудь подходил?
     - Нет. Сейчас перерыв.
     Под перерывом она понимала  промежуток  между  весенним  семестром  и
летней сессией. В тот день я много узнал о жизни колледжей.
     Мало что  оставалось  добавить.  Чай  уже  дымился  в  чашках,  сахар
добавлен.
     Я прервал:
     - Вы обе пьете с сахаром?
     Сьюзен медленно ответила:
     - Да. Но сегодня в моей чашке сахара не было.
     - Не было?
     - Раньше она никогда не забывала. Она знала, что я пью с  сахаром.  Я
только отхлебнула и собиралась взять сахар и сказать ей, когда...
     Когда Луэлла-Мэри испустила странный приглушенный крик, уронила чашку
и через минуту была мертва.
     После этого Сьюзен закричала, а потом появились и мы.


     Мы довольно быстро разделались с обычными делами. Сняли фотографии  и
отпечатки пальцев. Записали имена и адреса всех людей в здании и отпустили
их по домам. Причиной смерти, очевидно,  был  цианид,  и  его  источник  -
сахарница. Были взяты образцы для официальной проверки.
     В библиотеке во время убийства было шесть читателей. Пятеро студенты,
выглядевшие испуганно, смущенно или болезненно, по-видимому, в зависимости
от характеров. Шестой  -  человек  средних  лет,  посторонний,  говорит  с
немецким акцентом, и у  него  никаких  связей  с  колледжем.  Он  выглядел
испуганно, смущенно и болезненно - все одновременно.
     Мой кореш Хэтевей  увел  их  из  библиотеки.  Мы  хотели,  чтобы  они
подождали в зале общего обучения, пока мы подробней не займемся ими.
     Один из студентов отделился от  остальных  и,  не  сказав  ни  слова,
прошел мимо меня. Сьюзен подбежала к нему и схватила за руки.
     - Пит, Пит.
     Пит   сложен,   как   футбольный   игрок,    только    профиль    его
свидетельствовал, что он и на полмили не подходит к игровому полю. На  мой
вкус, он слишком красив, впрочем, я легко начинаю ревновать.
     Пит смотрел мимо девушки, лицо его расползалось  по  швам,  пока  вся
показная сдержанность не исчезла и  на  нем  отразился  ужас.  Он  спросил
хрипло, задыхаясь:
     - Как Лолли могла...
     Сьюзен выдохнула:
     - Не знаю. Не знаю.
     Она по-прежнему старалась посмотреть ему в глаза.
     Пит высвободился.  Он  так  ни  разу  не  посмотрел  на  Сьюзен,  все
оглядывался через плечо. Потом позволил  Хэтевею  взять  себя  за  руку  и
вывести.
     Я спросил:
     - Приятель?
     Сьюзен оторвала взгляд от уходящего студента.
     - Что?
     - Он ваш приятель?
     Она взглянула на свои дрожащие руки.
     - Мы встречаемся.
     - Насколько серьезно?
     Она прошептала:
     - Очень серьезно.
     - Другую девушку он тоже знал? Он назвал ее Лолли.
     Сьюзен пожала плечами.
     - Ну...
     - Сформулируем так: он с ней тоже встречался?
     - Иногда.
     - Серьезно?
     Она огрызнулась:
     - Откуда мне знать?
     - Ну, ну. Она к вам ревновала?
     - К чему вы все это?
     - Кто-то подложил цианид в сахар и добавил эту смесь  в  одну  чашку.
Предположим, Луэлла-Мэри ревновала настолько серьезно, что решила отравить
вас и расчистить себе поле действий с Питом. И предположим, она по  ошибке
взяла не ту чашку.
     Сьюзен ответила:
     - Это нелепо. Луэлла-Мэри так не поступила бы.
     Но губы ее сжались, глаза  засверкали,  а  когда  я  слышу  в  голосе
ненависть, я ее всегда узнаю.


     В библиотеку вошел профессор Родни. Я первым встретил его в здании, и
с тех пор мое отношение к нему не улучшилось.
     Начал он с сообщения,  что  как  представитель  факультета  он  здесь
старший.
     Я ответил:
     - Старший здесь теперь я, профессор Родни.
     - На период расследования, инспектор, но я отвечаю  перед  деканом  и
собираюсь выполнять свои обязанности.
     И хоть у него была не фигура аристократа, а скорее лавочника, если вы
понимаете, что я хочу сказать, он умудрился посмотреть на меня так,  будто
мы по разные стороны микроскопа, причем он с большей стороны.
     Он сказал:
     - Миссис Неттлер в моем кабинете. Она, очевидно, услышала  новость  и
сразу пришла. Она очень взволнована. Вы с ней  увидитесь?  -  У  него  это
прозвучало как приказ.
     -  Приведите  ее,  профессор.  -  Я  постарался  произнести  это  как
разрешение.
     Миссис Неттлер была в обычном для такой пожилой леди недоумении.  Она
не знала, то ли интересоваться, то ли приходить в ужас от такого  близкого
соседства смерти. Ужас победил, когда она заглянула во внутреннюю  комнату
и увидела, что осталось от чая. Тело к этому времени, конечно, уже убрали.
     Она упала в кресло и заплакала.
     - Я сама тут пила чай... - стонала она. - И я могла бы...
     Я негромко и как мог спокойно спросил:
     - Когда вы пили здесь чай, миссис Неттлер?
     Она повернулась ко мне.
     -  Ну...  сразу  после  часа,  кажется.  Помню,  я  предложила  чашку
профессору Родни. Сразу после часа, правда, профессор Родни?
     Легкое раздражение появилось на полном лице Родни. Он сказал мне:
     - Я пришел сразу после ленча, чтобы сверить  сноски.  Миссис  Неттлер
предложила мне чашку. Но  я  был  слишком  занят,  чтобы  принять  ее  или
заметить время.
     Я улыбнулся и снова повернулся к пожилой леди.
     - Вы ведь пьете с сахаром, миссис Неттлер?
     - Да, сэр.
     - Вы положили сахар в чай?
     Она кивнула и снова начала плакать.
     Я немного подождал. Потом:
     - Вы заметили, в каком состоянии сахарница?
     - Она... она... была... - неожиданно она  удивленно  приподнялась.  -
Она была  пуста,  и  я  сама  наполнила  ее.  У  меня  двухфунтовый  пакет
гранулированного сахара, и я помню, что сказала себе: когда мне нужен чай,
сахара никогда нет, и нужно сказать девушкам...
     Может, подействовало упоминание девушек во множественном  числе.  Она
снова расплакалась.
     Я кивнул Хэтевею, чтобы он ее увел.
     Очевидно, между часом и двумя  кто-то  опустошил  сахарницу  и  потом
заполнил ее сахаром с приправой - очень аккуратно рассчитанной приправой.


     Может быть, появление миссис Неттлер напомнило Сьюзен ее  обязанности
библиотекаря, потому что когда Хэтевей вернулся и вытащил сигару -  спичку
Следующая страница
 1 2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама