Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 59.33 Kb

Утраченная вечность

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6
	Г Однако дело слишком затянулось, Г заметил сенатор.
	Лицо директора приобрело жесткое выражение.
	Г Не понимаю вас.
	Сенатор зажег сигару, сосредоточив на этом процессе все свое внимание, старательно окуная ее кончик в огонь, чтобы табак занялся ровно. Затем поерзал в кресле, устраиваясь еще прочнее.
	Г Видите ли, Г произнес, он. Г Мы полагали, что продление жизни явится первым шагом, первым робким шажком к бессмертию. Мы разрабатывали кодекс как временную меру, необходимую на тот период, пока наука не добьется бессмертия Г не для избранных, для всех. Мы рассматривали тех немногих, кому даруется продление жизни, как служителей человечества, которые помогут приблизить день, когда оно обретет бессмертие Г не отдельные люди, все человечество в целом.
	Г С этим и сегодня никто не спорит, Г холодно откликнулся доктор Смит.
	Г Однако люди теряют терпение.
	Г И очень плохо. Все, что от них требуется, немного подождать.
	Г Как представители человечества они готовы ждать сколько угодно. Но не как отдельные личности.
	Г Не понимаю, к чему вы клоните, сенатор.
	Г Да, наверное, ни к чему не клоню. В последние годы я частенько обсуждал сам с собой правомерность принятого нами решения. Продление жизни без бессмертия Г это бочка с динамитом. Заставьте людей ждать слишком долго Г и она взорвет всю мировую систему.
	Г Что вы предлагаете, сенатор?
	Г Ничего. Боюсь, что мне нечего предложить. Но мне нередко сдается, что лучше было бы играть с людьми в открытую, знакомить их со всеми результатами поисков и исследований. Держать их в курсе всех событий. Информированный человек Г разумный человек.
	Директор не отвечал, и сенатор ощутил, как тягостный холод уверенности капля за каплей просачивается в подсознание.
	№Смиту все известно, Г понял сенатор. Г Ему известно, что организация решила не возобновлять ходатайства. Ему известно, что я мертвец. Ему известно, что мне почти крышка и помощи от меня больше ждать не приходится, Г и он вычеркнул меня из своих расчетов. Смит не скажет мне ничего. Тем более не скажет того, что я хочу знать¤.
	Но ни один мускул не дрогнул у сенатора на лице Г этого он себе не позволил. Его лицо не предаст его. Оно прошло слишком долгую выучку.
	Г А ответ существует, Г произнес сенатор. И всегда существовал. Ответ на любой вопрос о бессмертии. Бессмертия не может быть, пока нет жизненного пространства. Пространства, достаточного, чтобы отселить всех лишних, и чтоб его было больше, чем нам понадобится во веки веков, и чтоб его можно было еще расширить в случае нужды.
	Доктор Смит снова кивнул.
	Г Вы правы, это ответ. Единственный, какой я могу вам дать. Г Он помолчал и добавил. Г Разрешите, сенатор, заверить вас в одном. Как только корабли Межзвездного поиска обнаружат жизненное пространство, мы подарим людям бессмертие.
	Сенатор выбрался из кресла и встал Г твердо, не качаясь.
	Г Приятно было услышать это от вас, доктор. Ваше мнение очень обнадеживает. Благодарю вас за длительную беседу.
	Выйдя на улицу, он сказал себе с горечью:
	№У них оно уже есть. Они открыли секрет бессмертия. Теперь они ждут только жизненного пространства Г и дождутся в ближайшие сто лет. Ближайшие сто лет решат и эту проблему, иначе просто не может быть...
	Еще сто лет, Г повторил он себе, Г еще одно-единственное продление, и я остался бы жить навсегда¤.

	#М-р Эндрюс. Мы обязаны четко отделить продление жизни от отношений купли-продажи, Нельзя позволить тому, у кого есть деньги, покупать себе дополнительные годы жизни Г ни путем прямых денежных выплат, ни используя свое финансовое влияние, в то время как другие обречены умереть естественной смертью лишь потому, что они бедны.
	Председательствующий м-р Леонард. Но разве кто-нибудь ставит эти положения под сомнение?
	М-р Эндрюс, Тем не менее надо подчеркивать их снова и снова. Продление жизни ни при каких обстоятельствах не должно стать товаром, который можно купить в определенной лавке Г столько-то долларов за каждый добавочный год.#
	~Из стенографического отчета о заседаниях подкомиссии по делам науки комиссии во социальному развитию при Всемирной палате представителей.~

	Сидя за шахматной доской, сенатор притворялся, что решает задачу. Притворялся, потому что мысли его были заняты отнюдь не шахматами.
	Итак, они знают секрет бессмертия, знают, но выжидают, сохраняя в тайне до поры, когда будут уверены, что в распоряжении человечества есть достаточное жизненное пространство. Причем это держится в тайне и от народа, и от правительства, и от тех ученых Г мужчин и женщин, Г что поколение за поколением тратят свои жизни на поиски давно открытого.
	Да, сомнений нет: Смит не просто обнадеживал, он был уверен в том, что говорит. №Как только корабли Межзвездного поиска, Г заявил он, Г обнаружат жизненное пространство, мы подарим людям бессмертие¤. И это означает, что бессмертие у них в кармане. Ведь его нельзя предсказать. Нельзя заранее определить, что секрет будет найден в нужный момент. Уверенность такого рода можно испытывать только в том случае, если он уже есть.
	Сенатор сделал ход слоном и тут же увидел, что ход неверен. Он медленно вернул слона на прежнее место.
	Жизненное пространство Г вот ключ, и не всякое пространство, а экономически замкнутое, способное обеспечить людей пищей и сырьем, в особенности пищей. Ведь если бы речь шла просто о жизненном пространстве, то пространством в этом смысле человечество располагает. Взять хотя бы Марс, Венеру, спутники Юпитера. Но ни один из этих миров не может существовать самостоятельно. И потому не решает проблемы.
	Остановка только за жизненным пространством, и ста лет с лихвой хватит на то, чтобы его обнаружить. Еще сто лет Г и каждый, кем бы он ни был, вступит во владение благом бессмертия, доступным всему человечеству.
	№Еще одно продление даст мне эти сто лет, Г сказал сенатор, беседуя сам с собой. Г Сто лет, и даже с запасом, ведь на сей раз я стал бы щадить себя. Я вел бы более праведную жизнь. Ел бы в меру, отказался бы от спиртного, от курева и от охоты за женщинами¤.
	Разумеется, есть способы добиться своего. Их не может не быть. И он их отыщет, поскольку знает все ходы и выходы. Недаром же он провел в сенате пятьсот лет Г для него не осталось тайн. Иначе он просто-напросто столько не продержался бы.
	Мысленно он принялся перебирать возможности, оценивая их одну за другой.
	#ВОЗМОЖНОСТЬ ПЕРВАЯ:# устроить разрешение на продление жизни кому-то еще, а потом заставить этого кого-то передать разрешение ему, сенатору Леонарду. Обойдется, конечно, недешево, да что поделаешь. Надо найти кого-то, кому можно довериться, и вполне вероятно, что довериться до такой степени нельзя никому. Продление жизни, прямо скажем, Г не та поблажка, от которой легко отказаться. Нормальный человек, получив разрешение, его уже не отдаст.
	Впрочем, если разобраться, из этого, наверное, вообще ничего не выйдет. Ведь есть еще и юридическая сторона дела. Продление жизни Г дар общества одному конкретному человеку, лично ему и никому другому. Разрешение нельзя передать. Его нельзя рассматривать как юридическую собственность. Оно не может быть предметом владения. Его нельзя ни купить, ни продать, следовательно, передать его также нельзя.
	Однако если тот, кому даровано продление, умрет, прежде чем воспользуется разрешением, Г умрет, конечно же, естественной смертью, и чтобы ее естественность не вызывала ни малейших сомнений, Г тогда, быть может... Да нет, все равно ничего не получится. Раз продление жизни нельзя рассматривать как собственность, оно не есть часть состояния. Его нельзя унаследовать. Разрешение, по всей вероятности, подлежит автоматическому возврату ходатайствовавшей организации.
	Г Ну что ж,Г сказал себе сенатор,Г вычеркнем этот путь как бесперспективный.
	#ВОЗМОЖНОСТЬ ВТОРАЯ:# съездить в Нью-Йорк и поговорить с ответственным секретарем организации. В конце концов Джиббс и Скотт Г всего-навсего посыльные. Они выполняют чужие приказы, передают волю власть имущих, не более того. Если бы потолковать с кем-либо из боссов...
	№Нет, Г осадил себя сенатор, Г не строй воздушных замков. Организация вышвырнула тебя за борт. По-видимому, боссы выжали из Института продления жизни все, что только посмели, нахватали разрешений больше, чем могли надеяться. Теперь они уже ни на что претендовать не могут, и мое разрешение понадобилось им для кого-то еще Г для кого-то, кто идет на подъем и способен привлечь избирателей.
	А я Г сказал себе сенатор, Г отживший свое старый лис. Хотя и хитрый лис, и опасный, если загонят в угол, и увертливый Г как-никак пять столетий на виду у публики прожиты недаром.
	Пять столетий, Г заметил сенатор мимоходом, Г срок достаточно долгий, чтобы не питать иллюзий, даже по отношению к самому себе.
	Нет, решил сенатор, Г этому не бывать. Я перестану уважать себя, если поползу на коленях в Нью-йорк, Г уж, видит бог, я сумел бы перенести унижение, но все же не такое. Я никогда не ползал на коленях и сейчас не поползу Г даже во имя добавочной сотни лет и прыжка к бессмертию.
	Вычеркнем и этот путь, Г приказал себе сенатор.
	#ВОЗМОЖНОСТЬ ТРЕТЬЯ:# А что если подкупить кого-нибудь?
	Из всех возможностей эта представлялась самой надежной. Всегда найдется кто-то, кого можно купить, и еще кто-то, согласный выступить посредником. Естественно, что член Всемирного сената может ввязываться в дела подобного сорта только через подставных лиц.
	Да, услуги такого рода, вероятно, кусаются Г но для чего же деньги в конце концов? Вот подходящий случай напомнить себе, что он вел в общем-то экономную жизнь и сумел отложить известную сумму на черный день.
	Сенатор сделал ход ладьей, и этот ход выглядел умным, тонким ходом, так что он оставил ладью на новом поле.
	Разумеется, после нелегального продления жизни ему придется скрыться. Как бы ни хотелось бросить свой триумф в лицо боссам, об этом нечего и мечтать. Нельзя допустить, чтобы хоть кто-нибудь вздумал поинтересоваться, каким же образом он добился продления. Ему придется раствориться в толпе, стать невидимкой, поселиться в каком-нибудь глухом углу и постараться не привлекать к себе внимания.
	Надо повидаться с Нортоном. Если вам позарез необходимо провернуть какое-то дельце, надо повидаться с Нортоном. Обеспечить тайну делового свидания, убрать кого-то с дороги, получить концессию на Венере или зафрахтовать космический корабль Г Нортон возьмется за все. И выполнит любое поручение шито-крыто и без лишних вопросов. При одном условии Г если у вас есть деньги. Если денег нет, обращаться к Нортону Г пустая трата времени.


	Мягко ступая, в комнату вошел Отто.
	Г К вам джентльмен, сэр, Г произнес он.
	Сенатор вздрогнул и окаменел в кресле.
	Г Какого черта ты шпионишь за мной? Г заорал он. Г Вечно подкрадываешься, как кошка. Норовишь испугать меня. С нынешнего дня изволь сначала покашлять, или зацепиться за стул, или что хочешь, но чтобы я знал, что ты тут.
	Г Извините, сэр, Г ответил Отто. Г К вам джентльмен. И у вас на столе письма, которые надо прочесть.
	Г Прочту позже, Г отрезал сенатор.
	Г Не позабудьте это сделать, сэр. Г Отто был непреклонен.
	Г Я никогда ничего не забываю. Ты что думаешь, я окончательно одряхлел, что мне нужно обо всем напоминать таким манером?
	Г Вас хочет видеть джентльмен, Г повторил Отто терпеливо. Г Некий мистер Ли,
	Г Случайно не Энсон Ли?
	Отто шумно засопел, потом ответил:
	Г Кажется, так. Он газетчик, сэр.
	Г Проси его сюда, Г распорядился сенатор.
	Флегматично утонув в кресле, он подумал: №Ли что-то пронюхал. Каким-то образом он проведал, что организация вышвырнула меня за борт. И вот пожаловал, чтобы четвертовать меня.
	Ну нет, Г поправился сенатор тут же, Г он мог заподозрить что-то, но не более. Мог подцепить слушок, но уверенности ему взять негде. Организация будет держать язык за зубами, она вынуждена держать язык за зубами Г не может же она открыто признать, что продление жизни тоже стало предметом политического расчета! И вот Ли, подцепив слушок, явился ко мне, чтобы выжать из меня правду, взять меня на испуг и поймать на неосторожном слове.
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама