Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 32.98 Kb

Фактор органичения

Следующая страница
 1 2 3
№Трудная задача¤, М., Мир, 1985, пер. Н.Евдокимова

	Клиффорд Саймак
	№Фактор ограничения¤


	Вначале были две планеты, начисто лишенные руд, выработанные, выпотрошенные и оставленные нагими, словно трупы, обглоданные космическим вороньем.
	Потом была планета с волшебным городком, наводящим на мысль о паутине, на которой еще не высохли блестки росы,- царство хрусталя и пластиков, исполненное такой чудесной красоты, что при одном лишь взгляде щекотало в горле.
	Однако город был только один. На всей планете, кроме него, не отыскали никаких признаков разумной жизни. К тому же он был покинут. Несказанной красоты город, но пустой, как хихиканье.
	Наконец, была металлическая планета, третья от Светила. Не просто глыба металлической руды, а планета с поверхностью - или крышей - из выплавленного металла, отполированного до блеска ярких стальных зеркал. И, отражая свет, планета сверкала, точно второе солнце.


	- Не могу избавиться от ощущения,-проговорил Дункан Гриффит,- что это не город, а всего-навсего лагерь.
	- По-моему, ты спятил,- резко ответил Пол Лоуренс. Рукавом он утер пот со лба.
	- Пусть выглядит он не как лагерь,-настойчиво твердил Гриффит,- но все же это место привала, временное жилье.
	№Что до меня, то он выглядит как город, - подумал Лоуренс.- И всегда так выглядел, с того мгновения, как я увидел его впервые, и всегда так будет. Большой и пронизанный жизнью, несмотря на атмосферу сказки,- место, где хорошо жить, мечтать, черпать силы и смелость, чтобы претворять мечты в жизнь. Великие мечты,- думал он.- Мечты под стать городу - людям на сооружение подобного понадобилось бы тысячелетие¤.
	- Одно мне непонятно, - сказал он вслух, - причина такого запустения. Здесь нет и следов насилия. Ни малейших признаков...
	- Жители покинули его по доброй воле,- отозвался Гриффит.- Вот так просто снялись с места и улетели. Очевидно, этот город не был для них родным домом, а служил всего лишь лагерем, не оброс не традициями, не окутался легендами. А лагерь не представлял никакой ценности для тех, кто его выстроил.
	- Лагерь,- упрямо возразил Лоуренс,-это всего-навсего место привала. Временное жилье, воздвигается наскоро, комфорт создается по возможности подручными средствами.
	- Ну и что? - спросил Гриффит.
	- Здесь был не просто привал,-пояснил Лоуренс. - Этот город сколочен не кое-как, не на скорую руку. Его проектировали с дальним прицелом, строили любовно и тщательно.
	- С человеческой точки зрения - бесспорно, - возразил Гриффит.- Но здесь ты столкнулся с нечеловеческими категориями и с нечеловеческой точкой зрения.
	Присев на корточки, Лоуренс сорвал травинку, зажал ее зубами и принялся задумчиво покусывать. То и дело он косился на молчаливый, пустынный город, сверкающий в ослепительном блеске полуденного светила. Гриффит присел рядом а Лоуренсом.
	- Как ты не понимаешь, Пол,-заговорил он,- ведь это временное жилье. На планете нет остатков старой культуры. Никакой утвари, никаких орудий труда. Здесь вел раскопки сам Кинг со своими молодцами, и даже он ничего не нашел. Ничего, кроме города. Подумай только: совершенно девственная планета - и город, который может пригрезиться разве что расе, существующей не менее миллиона лет. Сперва прячутся под деревом во время дождя. Потом забираются в пещеру, когда наступает ночь. После этого приходит черед навеса, вигвама или хижины. Затем строят три хижины, и вот тебе селение.
	- Знаю, - сказал Лоуренс. - Знаю...
	- Миллион лет развития,- безжалостно повторил Гриффит.- Десять тысяч веков должны миновать, прежде чем раса научится воздвигать такую феерию из хрусталя и пластиков. И этот миллион лет проходил не здесь. Миллион лет жизни оставляет на планете шрамы. А здесь их нет и в помине. Новенькая, с иголочки, планета.
	- Ты убежден, что они прибыли откуда-то издалека, Дунк?
	- Должно быть, так, - кивнул Гриффит.
	- Наверное, с планеты Три.
	- Этого мы не знаем. Во всяком случае, пока не знаем.
	- Скорее всего, никогда и не узнаем,-пожал плечами Лоуренс и выплюнул изжеванный стебелек.
	- Эта планетная система,- заявил он,-похожа на неудачный детективный роман. Куда ни повернись, натыкаешься на улику, и все улики страшно запутанны. Слишком много загадок, Дунк. Здешний город, металлическая планета, ограбленные планеты - слишком много всего в один присест. Нечего сказать, повезло - набрели на уютное местечко.
	- У меня предчувствие, что все эти загадки между собой как-то связаны,- сказал Гриффит.
	Лоуренс промычал что-то неодобрительное.
	- Чувство истории, - пояснил Гриффит. - Чувство соответствия явлений. Рано или поздно оно развивается у всех историков.
	Позади заскрипели шаги, и собеседники, вскочив на ноги, обернулись. К ним спешил радист Дойл из лагеря, который члены экипажа десантной ракеты разбили на планете Четыре.
	- Сэр, - обратился он к Лоуренсу, - только что я говорил с Тэйлором, с планетой Три. Он спрашивает, не можете ли вы туда вылететь. Похоже, они нашли люк.
	- Люк?! - воскликнул Лоуренс. - Окно в планету! Что же внутри?
	- Тэйлор не сказал, сэр.
	- Не сказал?
	- Нет. Видите ли, сэр, им никак не удается взломать этот люк.


	С виду люк был довольно невзрачен. Двенадцать отверстий на поверхности планеты сгруппированы в четыре ряда по три отверстия в каждом, словно перчатки для трехпалых рук. И все. Невозможно было угадать, где начинается люк и где кончается.
	- Здесь есть щель,- рассказывал Тэйлор,- но ее едва видно через увеличительное стекло. Даже под увеличением она не толще волоса. Люк пригнал настолько идеально, что практически составляет одно целое с поверхностью. Долгое время мы и не подозревали, что это люк. Сидели кругом да гадали, зачем тут дырки. А нашел его Скотт. Просто катался здесь и увидел какие-то дырочки. Вообще-то можно было смотреть, пока глаза не вылезут, и никогда не обнаружить этот люк, если бы не счастливый случай.
	- И нет никакой возможности открыть? - спросил Лоуренс.
	- Пока что нет. Мы пробовали приподнять дверцу, но с тем же успехом можно пытаться приподнять планету. Да и вообще здесь не очень-то развернешься. Просто невозможно удержаться на ногах. Эта штука до того скользкая, что по ней еле ходишь. Вернее, не ходишь, а скользишь, как по льду. Страшно подумать, что случится, если ребята со скуки затеют возню и кого-нибудь ненароком толкнут.
	- Я знаю,- посочувствовал Лоуренс.-Ведь я посадил ракету со всей мыслимой осторожностью, и то мы скользили, наверное, миль сорок, если не больше.
	Тэйлор хмыкнул:
	- Звездолет я поставил на все магнитные якоря, и все равно он качается из стороны в сторону, едва к нему прислонишься. По сравнению о этой чертовщиной лед шершав как терка.
	- Кстати, о люке,- прервал его Лоуренс.- Вам не приходило в голову, что отверстия могут быть замком с секретом?
	- Конечно, мы об этом думали,- кивнул Тэйлор.- Если так, то у нас нет и тени надежды. Умножьте элемент случайности на непредсказуемость чуждого разума.
	- Вы проверяли?
	- Да, - ответил Тэйлор. - Вставляли отвод кинокамеры в эти отверстия и делали всевозможные снимки. Ничего. Совершенно ничего. Глубина дюймов восемь. Книзу расширяются. Однако гладкие. Ни выступов, ни граней, ни замочных скважин. Мы умудрились выпилить кусок металла для анализа. Испортили три ножовки, пока пилили. В основном это сталь, но в сплаве с чем-то таким, к чему Мюллер никак не приклеит ярлыка. А молекулярная структура просто сводит его с ума.
	- Значит, люк заклинился? - подытожил Лоуренс.
	- Ну да. Я подвел звездолет к самому люку, мы подцепили его подъемным краном и стали тащить изо всех сил. Корабль раскачивался как маятник, а люк не шелохнулся.
	- Можно поискать другие люки,- утешил Лоуренс.- Не все же они одинаковы.
	- Искали,- ответил Тэйлор.- Как ни смешно, искали. Все ползали на коленках. Мы разделили эту зону на секторы и по-пластунски обшарили многие квадратные мили, пяля глаза вовсю. Чуть не ослепли - а тут еще солнце отражается в металле и наши рожи на нас глазеют, будто по зеркалу ползем.
	- Если вдуматься хорошенько,- заметил Лоуренс,- то едва ли люки располагаются вплотную один к другому. Предположим, через каждые сто миль... а может быть, через каждую тысячу.
	- Вы правы,- согласился Тэйлор.-Возможно, и через тысячу.
	- Остается только одно,- сказал Лоуренс.
	- Да, знаю,- подхватил Тэйлор.-Однако душа у меня не лежит. Здесь ведь сложная задача. Нечто, требующее нового алгоритма. А если мы начнем взрывать - значит, провалились на первом же уравнении.
	Лоуренс беспокойно заерзал.
	- Я понимаю,- отозвался он.- Если их преимущество выявится с первого же хода, то на втором и третьем ходах у нас не останется никаких шансов.
	- Однако нельзя же сидеть сложа руки,- сказал Тэйлор.
	- Нельзя, - поддержал Лоуренс. - По-моему, никак нельзя.
	- Надеюсь, хоть это поможет, - заключил Тэйлор.
	Это помогло...
	Взрыв оторвал крышку люка и швырнул ее в пространство. Она упала на расстоянии около мили и причудливым, неровно вырезанным колесом покатилась по скользкой поверхности. Примерно пол-акра поверхности отошло вверх и в сторону и повисло, искореженное, напоминая поблескивающий под солнцем гигантский вопросительный знак.
	Десантную ракету, на которой не оставили даже дежурного, удерживало на металле слабое магнитное поле. При взрыве ракета отклеилась, как плохо смоченная марка, и на протяжении добрых двенадцати миль неуклюже исполняла танец на льду.
	Толщина металлической оболочки не превышала четырнадцати дюймов - по сути, папиросная бумага, если учесть, что диаметр планеты не уступал земному. Вниз, внутрь, наподобие винтовой лестницы уходил металлический пандус; верхние десять футов у него были исковерканы и разрушены взрывом. Из отверстия не выходило ничего: ни звука, ни света, ни запаха.
	Семеро начали спускаться по пандусу - в разведку. Остальные ждали наверху, в лихорадочном волнении и гнетущей неизвестности.
	Возьмите триллион детских наборов №Конструктор¤. Дайте волю миллиарду детишек. Предоставьте им неограниченное время, но отнимите инструкции. Если кое-кто из детишек рожден не людьми, а иными разумными существами,- еще лучше. Потом, располагая миллионом лет, определите, что произойдет.
	Миллион лет, друзья, вовсе не такой уж долгий срок. Даже за миллион лет вам это не удастся.
	Внизу, разумеется, были машины. Ничего иного и быть не могло.
	Однако машины походили на игрушечные - как будто собрал их ребенок, преисполненный ощущений богатства и всемогущества, в день, когда ему подарили настоящий дорогой №Конструктор¤.
	Там были валы, бобины, эксцентрики и батареи сверкающих хрустальных кубиков, которые, возможно, выполняли роль электронных устройств, хотя никто не знал этого доподлинно.
	Вся эта техника занимала многие кубические мили и под лучами светильников, вмонтированных в шлемы землян, блестела и переливалась наподобие новогодней елки, словно была отполирована всего за час до их прихода. Однако стоило Лоуренсу перегнуться через перила пандуса и провести рукой в перчатке по блестящей поверхности вала, как пальцы его перепачкались пылью - мелкой, точно мука, пылью.
	Семеро все спускались по спиральному пандусу, пока у них не закружилась голова, и отовсюду, насколько удавалось разглядеть в частично рассеянной мгле, вдаль уходили машины, тихие и неподвижные. Всем казалось (хотя никто не мог толком обосновать это впечатление), что машины бездействуют несчетные века.
	Одни и те же вновь и вновь повторяющиеся детали - бессмысленный набор валов, бобин, эксцентриков и батарей из сверкающих хрустальных кубиков.
	Наконец спуск закончился площадкой, которая тянулась во все стороны, насколько можно было охватить взглядом при скудном освещении; высоко вверху переплетались паутинообразные конструкции - по-видимому, они служили крышей,- и на металлическом полу была расставлена мебель (или то, что люди приняли за мебель).
	Семеро сбились тесной кучкой; их светильники вызывающе пронизывали мглу, сами же они необычно притихли в темноте, в безмолвии и тени иных веков, иных рас.
	- Контора,- нарушил молчание Дункан Гриффит.
	- Или пункт управления,- произнес инженер-механик Тед Баклей.
Следующая страница
 1 2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама