Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 28.89 Kb

Достойный противник

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3
котором не знаешь абсолютно ничего". 
	В теориях, правда, недостатка не ощущалось, но даже лучшие из 
них были, в сущности, не теории, а лишь более или менее обоснованные 
догадки. 
	Оружие пятнашников могло действовать во времени, отбрасывая 
свои жертвы вспять, в первозданный хаос. Или переносить их в иное 
измерение. Или обрушивать атомы внутрь себя, превращая космические 
корабли в пылинки - самые чудовищно тяжелые пылинки, когда-либо 
существовавшие во Вселенной. 
	Достоверно было одно - корабли не аннигилировали, никто не 
наблюдал ни вспышки, ни жара. Корабли просто исчезали, мгновенно и без 
следа. 
	- Беспокоит меня еще и другая странность, - заметил доктор. - 
Сколько рас пострадало от пятнашников до того, как они накинулись на 
нас! Но, когда мы попытались связаться с ними, получить от них хоть 
какую-то поддержку, они не стали с нами разговаривать. Ответить и то не 
пожелали. 
	- Это новый для нас сектор пространства,- сказал генерал. - Мы 
здесь пока еще чужие. 
	- По логике вещей, - возразил доктор, - они должны бы ухватиться 
за возможность расквитаться с пятнашниками. 
	- Нечего рассчитывать на союзников. Мы отвечаем за себя сами. 
Нам самим и выпутываться. 
	Генерал наклонился, чтобы выйти из палатки. 
	- Персонал, - заверил доктор, - приступит к делу тотчас же, как 
прибудут пациенты. Предварительное заключение будет подготовлено в 
течение часа, если только от них хоть что-нибудь осталось. 
	- Прекрасно,- произнес генерал и, пригнувшись, выбрался наружу. 
	Ситуация была скверная, неопределенная до ужаса - если бы не 
умение владеть собой, впору было бы закричать от страха. 
	Да, кто-то из пленных землян, возможно, расскажет что-то 
полезное - но ведь их слова нельзя будет принять на веру, как нельзя 
принять на веру то, что рассказал пленный пятнашник. 
	"На сей раз, - сказал себе генерал, - команде психологов хочешь не 
хочешь придется превзойти себя". 
	Задумано было ловко, спору нет: устроить пленному пятнашнику 
космический вояж и с гордостью показать ему вереницу голых, ни на что не 
годных планет, словно они - жемчужины в короне Галактической 
федерации. 
	Ловко - если бы пятнашники были людьми. Никто из людей не 
затеял бы свары, не то что войны, из-за планеток, какие им показали. 
	Но пятнашники людьми не были. И бог весть, какие планеты 
придутся им по вкусу. 
	А еще оставался риск, что эти никчемные планетки внушат 
пленному мысль, будто Земля окажется легкой добычей. 
	"Нет, эту головоломку не распутать", - решил генерал. Вся 
ситуация противоестественна в самой своей основе. Каковы бы ни были 
различия между цивилизациями землян и пятнашников, она 
противоестественна все равно. 
	И что-то дикое, противоестественное намечалось здесь, в этот 
самый момент. 
	Он услышал какой-то звук и, резко повернувшись, уставился в 
небо. 
	С неба спускался корабль, он был совсем близко и шел быстро, 
слишком быстро. 
	У генерала перехватило дух - но корабль уже замедлил ход, 
выровнялся и опустился по всем правилам искусства за четверть мили, не 
дальше, от корабля землян. 
	Генерал бросился бегом, затем опомнился и перешел на четкий 
военный шаг. 
	Люди выбирались из палаток и строились в шеренги. Над лагерем 
прозвучал приказ - и шеренги двинулись как на параде. 
	Генерал позволил себе улыбнуться. Да, ребята у него хоть куда. Их 
не застать врасплох. И если пятнашники рассчитывали, подкравшись 
исподтишка, привести их в замешательство и заработать на этом очко, то 
пусть подавятся. 
	Солдаты, отбивая шаг, быстро приближались к цели. Из-под навеса 
выехала машина неотложной помощи и последовала за ними. Зарокотали 
барабаны, в стылом до рези воздухе ясно и отчетливо пропели горны. 
	"Да, - сказал себе генерал горделиво,- именно таким ребятам по 
плечу обеспечить целостность Галактической федерации, сколько бы она ни 
расширялась. Именно таким по плечу охранять мир на пространствах 
объемом в тысячи кубических световых лет. Именно таким по плечу в один 
прекрасный день с божьей помощью отразить угрозу, какую олицетворяют 
собой пятнашники". 
	Войн теперь почти не было. Космос слишком велик для сражений. 
И уж если в кои- то веки где-то дойдет до конфликта - все равно есть 
множество путей избежать войны, обойти ее по краю. Но такую угрозу, как 
пятнашники, игнорировать нельзя. Настанет день, не сегодня так завтра, и 
либо им, либо землянам суждено потерпеть полное поражение. 
Галактической федерации не ведать покоя, пока у нее под боком крутятся 
эти бестии. 
	За спиной у него послышался топот, и генерал обернулся. 
Застегивая на бегу мундир, его догонял капитан Джист. Поравнявшись с 
генералом, капитан произнес: 
	- Итак, сэр, они наконец прибыли. 
	- С опозданием на четырнадцать часов, - ответил генерал.- На 
данный момент наша задача встретить их как можно достойнее. А вы, 
капитан, не застегнули пуговицу. 
	- Прошу прощения, сэр, - отозвался капитан, приводя себя в 
порядок. 
	- Ну ладно. Заодно поправьте погоны. Поаккуратнее, если можете. 
Правой, левой, раз, два!.. 
	Уголком глаза генерал заметил, как сержант Конрад со своим 
отделением выводит пленного пятнашника, почти по прямой, к заданной 
точке,- ловко, уверенно, лучшего и не пожелаешь. 
	Солдаты двумя параллельными рядами охватили корабль с 
флангов. Открылся люк, из люка пополз трап, и генерал с удовлетворением 
отметил, что они с капитаном Джистом окажутся у подножия трапа почти в 
ту же секунду, когда ступеньки коснутся поверхности. Это было эффектно, 
это было превосходно, как если бы он лично рассчитал всю процедуру до 
мельчайших подробностей. 
	Трап, лязгнув, достиг грунта, и по трапу неторопливо скатились 
три пятнашника. 
	"Что за мерзкая троица, - подумал генерал. - Хоть бы один надел 
форму или, на крайний случай, медаль..." 
	Едва они спустились вниз, генерал взял дипломатическую 
инициативу на себя. 
	- Приветствуем вас,- произнес он медленно и отчетливо, как только 
мог, чтобы его поняли. 
	Пятнашники встали в ряд и стояли, глядя на него, и он 
почувствовал себя не в своей тарелке из-за выражения их развеселых 
округлых лиц. По-видимому, никакого другого выражения на этих лицах 
просто не могло быть. Но пятнашники упорно глазели на генерала, и он 
бодро продолжал: 
	- С большим удовлетворением отмечаю, что Земля добросовестно 
выполнила обязательства, согласованные при заключении перемирия. Мы 
искренне надеемся, что это означает начало эры... 
	- Очень мило,- перебил один из пятнашников. Что он имел в виду - 
речь генерала или ситуацию в целом, или просто- напросто пытался 
соблюсти вежливость,- определить было трудно. 
	Генерал, не смутившись, хотел было продолжать, но заговоривший 
пятнашник поднял коротенькую округлую ручку и остановил его. 
	- Пленные прибудут вот скоро,- просвистел он. 
	- Разве вы не привезли их? 
	- Они прибудут скоро опять, - заявил пятнашник с восхитительным 
пренебрежением к точности выражений. 
	Не отводя взгляда от генерала, он слегка взмахнул ручкой, что, 
вероятно, соответствовало пожатию плеч. 
	- Ловушка, - шепнул капитан генералу на ухо. 
	- Мы побеседуем,- предложил пятнашник. 
	- Они что-то затеяли,- предупредил капитан. - Следовало бы 
объявить готовность номер один, сэр. 
	- Согласен, - отвечал генерал. - Только сделайте это без шума. - И, 
повернувшись к делегации пятнашников, добавил: - Если вы, джентльмены, 
последуете за мной, я предложу вам подкрепиться... 
	- Рады весьма, - объявил все тот же пятнашник. - Что такое 
подкре...? 
	- Выпивка, - сообщил генерал и пояснил свои слова 
недвусмысленным жестом. 
	- Выпивка - хорошо, - откликнулся пятнашник. - Выпивка - это 
друг? 
	- Точно, - сказал генерал. 
	Он направился к палатке, сдерживая шаг, чтобы пятнашники не 
отставали. Попутно он не без удовольствия отметил, что на сей раз капитан 
не промедлил ни минуты. Сержант Конрад уже вел свое отделение обратно, 
и в центре строя тащился пленный пятнашник. С орудий снимали чехлы, и 
последние из спешившейся было прислуги земного корабля взбирались на 
борт. 
	Капитан нагнал делегацию у самого входа в палатку. 
	- Все исполнено, сэр, - доложил он шепотом. 
	- Прекрасно, - отозвался генерал. 
	Войдя в палатку, генерал открыл холодильную камеру и вынул 
объемистый кувшин. 
	- Вот,- сказал генерал, - выпивка, какую мы изготовили для вашего 
соотечественника. Он нашел ее очень приятной на вкус. 
	Он достал стаканы, соломинки для коктейля и отвинтил пробку, 
сокрушаясь, что не может зажать себе нос: пахло пойло как хорошо 
выдержанная падаль. Не хотелось даже гадать, из каких компонентов оно 
составлено. Химики Земли состряпали эту жижу для пленника, который 
поглощал ее галлон за галлоном с тошнотным наслаждением. 
	Как только генерал наполнил стаканы, пятнашники обвили их 
щупальцами и втянули соломинки в безгубые рты. Отведали угощение и 
восторженно закатили глаза. 
	Генерал схватил стакан со спиртным, протянутый капитаном, и 
одним глотком опорожнил его на половину. В палатке становилось трудно 
дышать. 
	"Господи, - подумал он, - и чего только не приходится выносить, 
чтобы сослужить службу своим планетам и своему народу..." 
	Наблюдая за пятнашниками, вкушающими свое пойло, он 
размышлял: какой же камень они припасли за пазухой? 
	"Побеседуем", - так выразился тот, кто взял на себя роль 
переводчика, и это могло означать практически все что угодно. От 
возобновления переговоров до бесчестной попытки выгадать время. 
	Если это переговоры, то землян приперли к стене. Ему не оставили 
выбора - придется вступать в переговоры. Земной флот искалечен, у 
пятнашников есть их таинственное оружие, возобновление военных 
действий немыслимо. Землянам необходимо выиграть по меньшей мере лет 
пять, еще лучше - десять. 
	А если это пролог к атаке, если планетка - капкан, у него нет 
другого выхода, кроме самоубийственного решения принять бой и 
сражаться до последнего патрона. 
	Что так, что этак, осознал генерал,- земляне обречены. 
	Пятнашники отставили пустые стаканы, он наполнил их снова. 
	- Вы проявили хорошо, - сказал один из пятнашников. - Есть у вас 
бумага и рисователь? 
	- Рисователь? - переспросил генерал. 
	- Он просит карандаш, - подсказал капитан. 
	- О да. Пожалуйста, - генерал достал карандаш с блокнотом и 
положил их на стол. 
	Пятнашник отодвинул стакан и, подобрав карандаш, принялся 
старательно рисовать. С земной точки зрения рисунок напоминал каракули 
пятилетнего карапуза, выводящего первые в жизни буквы. 
	Они стояли и ждали, а пятнашник все рисовал. Наконец он 
справился со своей задачей, отложил карандаш и указал на волнистые 
линии. 
	- Мы, - заявил он. 
	Потом указал на другие, иззубренные линии. 
	- Вы, - пояснил он генералу. 
	Тот склонился над бумагой, силясь уразуметь, что же имел в виду 
художник. 
	- Сэр, - вмешался капитан, - это похоже на схему сражения. 
	- Оно, - гордо провозгласил пятнашник. 
	Он снова поднял карандаш и пригласил: 
	- Смотрите. 
	На рисунке появились новые линии, смешные значки в точках их 
пересечения и кресты там, где боевые порядки были прорваны. Когда он 
закончил, земной флот оказался разбит, разделен на три части и обращен в 
паническое бегство. 
	- Это, - узнал генерал, ощущая, как в горле клокочет гнев, - 
столкновение в секторе 17. В тот день мы потеряли половину нашей Пятой 
эскадры. 
	- Маленькая ошибка, - объявил пятнашник, сделав при этом 
странный жест, словно просил прощения. Потом вырвал из блокнота новый 
листок, расстелил его на полу и принялся рисовать снова. 
	- Внимайте, - пригласил он. 
	Пятнашник вновь обозначил линии защиты и атаки, но слегка 
видоизменил их. Боевые порядки землян как бы повернулись вокруг оси, 
разъединились и превратились в две параллельные полосы, охватившие 
нападающих пятнашников с флангов. Еще поворот линий - и строй 
пятнашников дрогнул и рассеялся в пространстве. Художник отложил 
карандаш. 
	- Маленький пустяк, - сообщил он генералу и капитану. - Вы 
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама