Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 32.63 Kb

Годовщина

Следующая страница
 1 2 3
                                 ГОДОВЩИНА


     Все было готово к ежегодному ритуалу.
     На этот раз очередь была дома Мура, и поэтому  миссис  Мур  с  детьми
покорно отправилась на вечер к своей матери.
     Уоррен Мур со слабой улыбкой осмотрел комнату. Вначале его  заставлял
действовать только энтузиазм  Марка  Брендона,  но  теперь  ему  и  самому
нравилось вспоминать. Он решил, что это приходит с возрастом, с  двадцатью
добавочными годами. У него  вырос  животик,  поредели  волосы,  смягчилась
челюсть, и, что хуже всего, он стал сентиментален.
     Так что  окна  были  поляризованы  до  полной  непрозрачности,  шторы
опущены. Лишь кое-где огоньки на стенах, так отмечалось слабое освещение и
ужасная изолированность давнего дня крушения.
     На столе пакеты и тюбики космического рациона и,  конечно,  в  центре
нераспечатанная бутылка зеленой воды  джабра,  крепкого  напитка,  который
можно извлечь только из химически активных марсианских грибов.
     Мур  посмотрел  на  часы:  скоро  будет  и  Брендон;  он  никогда  не
опаздывает  на   этот   праздник.   Единственное   беспокойство   вызывало
воспоминание о голосе Брендона в трубке: "Уоррен, на этот раз у  меня  для
тебя сюрприз. Подожди и увидишь. Подожди и увидишь".
     Муру всегда казалось, что Брендон почти не стареет.  Младший  из  них
сохранил стройность и энергию, с какой относился к жизни на пороге  своего
сорокалетия. Сохранил способность возбуждаться  при  хороших  известиях  и
впадать в отчаяние при плохих. Волосы его начали седеть, но  в  остальном,
когда Брендон расхаживал взад и вперед, быстро говоря на пределе громкости
о чем угодно, Муру не нужно  было  даже  закрывать  глаза,  чтобы  увидеть
впавшего в ужас юношу на обломках "Серебряной королевы".
     Прозвучал дверной сигнал, и Мур, не оборачиваясь, пнул реле.
     - Входи, Марк.
     Но ответил незнакомый голос, негромко, вопросительно:
     - Мистер Мур?
     Мур  быстро  обернулся.  Брендон,  конечно,  тоже  здесь,  но  сзади,
возбужденно  улыбается.  Перед  ним  стоит   кто-то   другой,   невысокий,
приземистый, совершенно лысый, сильно загорелый и с ощущением  космоса  во
всем облике.
     Мур удивленно сказал:
     - Майк Ши... _М_а_й_к _Ш_и_, клянусь космосом!
     Они со смехом пожали друг другу руки.
     Брендон сказал:
     - Он связался со мной  через  контору.  Вспомнил,  что  я  работаю  в
"Атомик Продактс"...
     - Годы прошли, - сказал Мур. -  Ну-ка  посмотрим,  ты  был  на  Земле
двенадцать лет назад...
     - Он никогда не был на годовщине, - заметил  Брендон.  -  Как  насчет
этого? Сейчас он уходит в отставку. Из космоса в место,  которое  купил  в
Аризоне. Пришел поздороваться со мной перед отъездом -  только  для  этого
задержался в городе, - а я был уверен, что он приехал на годовщину. "Какую
годовщину?" - спросил этот старый чудак.
     Ши с улыбкой кивнул.
     - Он говорит, что ты из этого каждый год устраиваешь праздник.
     - Еще бы, - с энтузиазмом подтвердил Брендон, - и сегодня мы  впервые
будем отмечать втроем, впервые настоящая годовщина.  Двадцать  лет,  Майк,
двадцать лет, как Уоррен собрал то, что оставалось от крушения,  и  привел
нас на Весту.
     Ши осмотрелся.
     - Космический рацион? Я тут как дома. И джабра. Да, помню... двадцать
лет. Я никогда об этом не думал, и теперь, сразу, все как вчера.  Помните,
как мы наконец добрались до Земли?
     -  Помню  ли  я?  -  воскликнул  Брендон.  -  Парады,  речи.   Уоррен
единственный настоящий герой в этом деле, и мы  все  продолжали  повторять
это, но никто не обращал внимания. Помните?
     - Ну, ладно, - сказал Мур. - Мы были первыми пережившими  космическое
крушение. Мы были необычны, а все необычное привлекает внимание и достойно
быть отмеченным. Это иррационально.
     - Эй, - сказал Ши,  -  а  помните  песню,  которую  по  этому  поводу
сочинили? Марш? "Мы поем о дорогах в космосе, о безумных путях людей..."
     Своим  чистым  тенором  подхватил  Брендон,  и  даже  Мур   поддержал
последнюю строку, так что задрожали шторы.  "...на  обломках  корабля",  -
закончили они и рассмеялись.
     Брендон сказал:
     - Давайте откроем  джабру  и  немного  выпьем.  Этой  бутылки  должно
хватить на весь вечер.
     Мур объяснил:
     - Марк настаивает на полной аутентичности. Надеюсь, он не ждет, чтобы
я вылез из окна и облетел вокруг дома.
     - А это мысль, - заявил Брендон.
     -  Помните  наш  последний  тост?  -  Ши  поднял  пустой   стакан   и
провозгласил: - Джентльмены, за наш годовой запас доброй старой аш два  о,
который нас не подвел. Три пьяных бродяги, когда приземлились. Ну, мы были
детьми. Мне было тридцать, и я считал себя стариком. А теперь, - голос его
внезапно стал печальным, - меня отправили на пенсию.
     - Пей! -  сказал  Брендон.  -  Сегодня  тебе  снова  тридцать,  и  мы
вспоминаем день на "Серебряной  королеве",  хотя  больше  никто  этого  не
помнит. Грязная переменчивая публика.
     Мур рассмеялся.
     - А чего ты ожидал? Национальный праздник  каждый  год  с  ритуальной
пищей и питьем - космическими рационами и джаброй?
     - Послушайте,  мы  по-прежнему  единственные  пережившие  космическое
крушение, а посмотрите на нас. Нас все забыли.
     - Ну, это неплохое забвение. Мы отлично провели время,  а  это  слава
дала нам хороший толчок вверх по лестнице. У нас все хорошо, Марк.  И  так
же было бы у Майка Ши, если бы он не захотел вернуться в космос.
     Ши улыбнулся и пожал плечами.
     - Мне там нравилось. Я не жалею. Со  страховой  компенсацией  у  меня
теперь есть деньги для пенсионной жизни.
     Брендон, вспоминая, сказал:
     - Крушение стоило "Транскосмической страховой" немалых денег. Но  все
равно кое-чего не  хватает.  Скажи  в  наши  дни  кому-нибудь  "Серебряная
королева", и он сможет  ответить  только  "Квентин",  если  вообще  сможет
ответить.
     - Кто? - спросил Ши.
     - Квентин. Доктор Хорас Квентин. Он  один  из  погибших  на  корабле.
Спросишь: "А как же трое выживших?" и они просто уставятся на тебя.
     Мур спокойно сказал:
     - Послушай, Марк, с  этим  нужно  смириться.  Квентин  был  одним  из
величайших ученых, а мы кто? Никто.
     - Мы выжили. Мы по-прежнему единственные пережившие катастрофу.
     - Ну и что? На корабле был Джон Хестер,  тоже  известный  ученый.  Не
масштаба Квентина, но очень известный. Кстати, я  сидел  рядом  с  ним  за
последним обедом, перед тем как ударил камень. Ну, так вот, из-за того что
в этом крушении погиб Квентин, смерть Хестера никто не заметил.  Никто  не
помнит, что Хестер погиб  на  "Серебряной  королеве".  Все  помнят  только
Квентина. Нас тоже забыли, но мы по крайней мере живы.
     - Вот что я вам скажу,  -  произнес  наконец  Брендон  после  долгого
молчания,  когда  стало  ясно   что   логическое   разъяснение   Мура   не
подействовало, - мы снова заброшены. Двадцать лет назад  в  этот  день  мы
были заброшены на Весте. Сегодня мы заброшены в забвении. И вот  мы  снова
вместе втроем, и то, что произошло, может произойти  снова.  Двадцать  лет
назад Уоррен привел нас на Весту. Давайте решим новую проблему.
     - Уничтожим забвение? - спросил Мур. - Станем знамениты?
     - Конечно. А почему бы  и  нет?  Ты  знаешь  лучший  способ  отметить
двадцатую годовщину?
     - Нет, но мне интересно, с чего ты начнешь. Я думаю, никто не  помнит
"Серебряную королеву", ну, если не считать Квентина,  поэтому  тебе  нужно
придумать что-нибудь такое, чтобы крушение снова вспомнили. Для начала.
     Ши беспокойно пошевелился, и задумчивое выражение  появилось  на  его
грубоватом лице.
     - Кое-кто помнит "Серебряную королеву". Страховая  компания.  Знаете,
вы напомнили мне кое-что забавное. Десять-одиннадцать лет назад я  был  на
Весте и спросил, на месте ли та развалина, на которой мы  спустились.  Мне
сказали, конечно, кто ее будет увозить? И я  подумал,  дай-ка  взгляну  на
нее, и полетел туда с  ранцевым  двигателем  на  спине.  На  Весте,  с  ее
тяготением, этого достаточно. Ну, я немного увидел, только на  расстоянии.
Там все закрыто силовым полем.
     Брови Брендона взлетели до неба.
     - Наша "_С_е_р_е_б_р_я_н_а_я К_о_р_о_л_е_в_а_?" Чего ради?
     - Я вернулся и спросил, почему это. Мне ничего не  ответили,  она  не
знали, что я туда собираюсь. Сказали, что все  это  принадлежит  страховой
компании.
     Мур кивнул.
     - Конечно. Они получили права, когда заплатили нам. Я сам  подписывал
документ, отказываясь от прав, когда получал компенсационный чек. Вы тоже,
я уверен.
     Брендон спросил:
     - Но зачем силовое поле? К чему вся эта секретность?
     - Не знаю.
     - Обломки ничего не стоят, даже на лом  не  годятся.  Слишком  дорого
было бы из перевозить.
     Ши ответил:
     - Верно. Но забавно: они по-прежнему продолжат вылавливать в  космосе
обломки. Там их была большая груда. Я видел, по  мне,  это  просто  мусор,
согнутые рамы, ну, сами знаете. Я  спрашивал,  мне  сказали,  что  корабли
продолжают привозить обломки, и страховая компания установила  стандартную
цену за каждый кусок "Серебряной королевы", поэтому корабли в окрестностях
"Весты" всегда их ищут. Во время своего последнего полета  я  снова  пошел
взглянуть на "Серебряную королеву", и груда хлама стала больше.
     - Они все еще ищут? - Глаза Брендона блестели.
     -  Не   знаю.   Может,   уже   перестали,   но   куча   больше,   чем
десять-одиннадцать лет назад. Должно быть, еще ищут.
     Брендон откинулся на стуле и скрестил ноги.
     - Это очень странно.  Расчетливая  страховая  компания  тратит  массу
денег,   прочесывая   пространство   вокруг   Весты,   отыскивая   обломки
двадцатилетней давности крушения.
     - Может, стараются доказать, что был саботаж, - сказал Мур.
     - Через двадцать лет? Они не получат назад  свои  деньги,  даже  если
докажут. Мертвое дело.
     - Но они могли годы назад прекратить поиски.
     Брендон решительно встал.
     - Давайте спросим. В этом что-то странное, а я уже  наджабрифицирован
и нагодовщинен и хочу узнать.
     - Конечно, - согласился Ши, - но кого спросим?
     - Мультивак, - ответил Брендон.
     Ши широко раскрыл глаза.
     - Мультивак! Эй, Мур, у тебя здесь есть терминал Мультивака?
     - Да.
     - Никогда не видел, а всегда хотелось взглянуть.
     - Тут не на  что  смотреть,  Майк.  Похоже  на  пишущую  машинку.  Не
смешивай терминал Мультивака с самим Мультиваком. Я не  знаю  никого,  кто
видел бы Мультивак.
     Мур улыбнулся при этой мысли. Он  сомневался,  чтобы  когда-нибудь  в
жизни оказался вблизи одного из немногих техников, проводящих рабочие  дни
в глубинах Земли в каком-то тайном  месте,  обслуживая  мощный,  длиной  в
милю, суперкомпьютер, который содержит в своей памяти все известное людям,
руководит  экономикой  человечества,  направляет   научные   исследования,
помогает принимать политические решения, и у него  еще  остаются  миллионы
ячеек, позволяющих отвечать на вопросы отдельных людей, если, конечно, они
не нарушают права на тайну других людей.
     Они поднялись на второй этаж, и Брендон сказал:
     - Я подумывал о том, чтобы установить Мультивака-младшего для  детей.
Домашние задания и прочее, знаете. Но не хотел,  чтобы  он  стал  для  них
просто забавой и игрушкой. Как ты с этим справляешься, Уоррен?
     Мур ответил:
     - Они показывают вопросы сначала мне. Если я не пропускаю,  Мультивак
их не видит.
     Терминал Мультивака действительно представлял собой клавиатуру,  чуть
больше пишущей машинки.
     Мур набрал координаты, установил связь  со  всемирной  информационной
цепью и сказал:
     - Теперь слушайте. Для протокола. Я против этого и соглашаюсь  только
из-за годовщины и  еще  потому,  что  достаточно  глуп,  чтобы  испытывать
любопытство. А теперь как сформулировать вопрос?
     Брендон ответил:
     -  Просто   спроси:   по-прежнему   ли   Транскосмическая   страховая
разыскивает обломки крушения "Серебряной королевы" ы  окрестностях  Весты?
Следующая страница
 1 2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама