Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 19.43 Kb

Гуляя по улицам

Следующая страница
 1 2
                              Клиффорд САЙМАК

                              ГУЛЯЯ ПО УЛИЦАМ




     Джо остановил машину.
     - Ты знаешь, что должен делать, - сказал он.
     - Я должен ходить по улицам, - сказал Эрни.  -  Ничего  не  делать  и
ходить до тех пор, пока мне не скажут, что хватит. Эти люди уже там?
     - Да.
     - Почему бы мне не пойти одному?
     - Сбежишь, - сказал Джо. - Так однажды уже было.
     - Теперь я не убежал бы.
     - Это только слова!
     - Не нравится мне эта работа, - сказал Эрни.
     - Это очень хорошая работа. Тебе не нужно ничем делать, просто ходить
по улице.
     - Да, но это ты указываешь мне эти улицы. Я не могу сам выбирать.
     - А какая тебе разница?
     - Я-не могу делать того, чем сам хочу. И в этом все дело. Я  даже  не
могу ходить там, где хочу.
     - А где бы ты хотел ходить?
     - Не знаю, - сказал Эрни. - Где-нибудь. Там, где бы  вы  за  мной  не
следили. Когда-то было иначе. Я делал то, что хотел.
     - А теперь у тебя есть что жрать, - сказал Джо. - И  что  пить.  Тебе
есть где спать. У тебя есть деньги в кармане, есть деньги в банке.
     - Что-то здесь не так, - сказал Эрни.
     - Слушай, старик, что с тобой? Ты не хочешь помогать людям?
     - Не скажу, что не хочу. Но откуда мне знать, что  я  им  помогаю?  У
меня есть только твое слово. Твое и того типа из Вашингтона.
     - Он тебе это объяснял.
     - Ну да, он мне говорил, но я не все понял и не знаю, можно ли верить
его словам.
     - А ты думаешь, я понимаю? - сказал Джо. - Зато я видел цифры.
     - Я не знаток цифр.
     - Пойдешь ты наконец, или мне тебя подтолкнуть?
     - Ну, хорошо, я иду. Когда нужно начинать?
     - Мы тебе скажем.
     - И будете за мной следить?
     - Ну, ясно, - сказал Джо.
     - Это какой-то нищий район. Почему я всегда должен ходить  по  улицам
таких районов?
     - Ты должен чувствовать себя здесь как дома.  В  подобном  районе  ты
жил, когда мы тебя нашли. В ином ты не чувствовал бы себя счастливым.
     - Но там, откуда вы меня забрали, у меня  были  друзья.  Сюзи,  Джек,
Павиан и другие. Почему я не могу к ним вернуться?
     - Ты бы начал говорить и выболтал все.
     - Вы мне не верите?
     - А можем ли мы тебе верить, Эрни?
     - Пожалуй, нет, - сказал Эрни и вылез из машины. - Но я был счастлив,
понимаешь?
     - Да, да, - сказал Джо. - Знаю.
     В баре за одним из столов сидел мужчина, двое других стояли у столика
в глубине зала. Это заведение напомнило ему тот бар, где  вместе  с  Сюзи,
Павианом, а иногда с Джеком и Мари они проводили вечера за пивом. Он  сел.
Ему было удобно, и чувствовал он себя так, как в старые, добрые времена.
     - Мне один крепкий, - сказал он бармену.
     - А у тебя есть деньги, приятель?
     - Конечно, есть.
     Эрни положил на стойку доллар. Бармен вынул  бутылку  и  налил.  Эрни
проглотил одним глотком.
     - Еще раз то же самое, - сказал он. Бармен налил.
     - Похоже, ты не здешний, - сказал он.
     - Никогда раньше здесь не был.
     Теперь он сидел спокойно, медленно потягивая из третьего стакана.
     - Угадай, что я делаю? - спросил он бармена.
     - Понятия не имею. Наверное, то же, что и все. То есть ничего...
     - Я лечу людей.
     - В самом деле?
     - Я хожу и лечу людей.
     - Вот хорошо, - сказал бармен. - У меня как раз насморк. Вылечи меня.
     - Ты уже вылечился, - сказал Эрни.
     - Я чувствую себя так же, как и тогда, когда ты только вошел.
     - Подожди до утра. Утром ты почувствуешь себя  лучше.  На  это  нужно
время.
     - Но я не собираюсь тебе за это платить!
     - Это совсем не обязательно. Мне платят другие.
     - Какие другие?
     - Просто другие люди. Я не знаю, кто они.
     - Наверное, чокнутые.
     - Они не хотят пустить меня домой, - пожаловался Эрни.
     - Ну, это не страшно.
     - У меня были друзья - Сюзи, Павиан...
     - У каждого есть друзья, - сказал бармен.
     - А я излучаю. Так они думают.
     - Что ты делаешь?
     - Излучаю. Так они это называют.
     - Никогда не слышал ни о чем подобном. Хочешь выпить?
     - Ладно, налей еще одну, потом мне нужно будет идти.
     Чарли стоял на тротуаре перед  баром  и  смотрел  на  него.  Эрни  не
хотелось, чтобы Чарли сейчас вошел  и  сказал,  например:  "Принимайся  за
работу". Ему было бы неудобно.
     В окне наверху он увидел вывеску и взбежал по лестнице. Джек стоял на
другой стороне улицы, а Эл - через один дом от  него.  Они  увидят  его  и
прибегут, но, может,  он  успеет  заскочить  в  контору,  прежде  чем  его
схватят.
     На дверях надпись: "Лоусон и Крамер. Юристы".
     Он ворвался внутрь.
     - Я должен увидеться с юристом, - сказал он секретарше.
     - Вы по договоренности?
     - Нет, я не по договоренности, но мне необходим юрист.  У  меня  есть
деньги...
     Он вынул комок смятых банкнот.
     - Мистер Крамер занят.
     - А тот, второй? Тоже занят?
     - Нет никакого второго. Когда-то был...
     - Послушайте, у меня нет времени на болтовню.
     Двери кабинета открылись, и в них появился какой-то мужчина.
     - Что здесь происходит?
     - Этот господин...
     - Никакой я не господин, - сказал Эрни. - Мне нужен юрист.
     - Хорошо, - сказал мужчина. - Входите.
     - Так это вы Крамер?
     - Да, это я.
     - Вы мне поможете?
     - Попробую.
     Крамер закрыл дверь и сел за стол.
     - Садитесь, - сказал он. - Как вас зовут?
     - Эрни Фосс.
     Крамер записал это на листе желтого блокнота.
     - Эрни. Это, наверное, от Эрнеста?
     - Точно.
     - Ваш адрес, мистер Фосс?
     - У меня нет адреса. Я путешествую. Когда-то он у меня  был.  У  меня
были и друзья: Сюзи, Павиан и...
     - А в чем, собственно, дело, мистер Фосс?
     - Меня держат!
     - Кто вас держит?
     - Правительство. Они не пускают  меня  домой  и  все  время  за  мной
следят.
     - А почему вы думаете, что за вами следят? Что вы им сделали?
     - Ничего я не сделал. Видите ли, во мне есть ЧТО-ТО.
     - Что в вас есть?
     - Я лечу людей.
     - На доктора вы не похожи.
     - Я не доктор. Я только лечу людей. Хожу и лечу. Я излучаю.
     - Что вы делаете?
     - Излучаю.
     - Не понимаю.
     - Во мне что-то есть. Что-то, что я распространяю. Может, у вас  есть
насморк или что-нибудь подобное?
     - Нет, у меня нет насморка.
     - Если бы был, я бы вам его вылечил.
     - Я вам кое-что скажу, мистер Фосс. Выйдите в ту комнату и  посидите.
Я сейчас приду.
     Выходя, Эрни увидя, как мужчина снимает трубку телефона. Ждать он  не
стал и молниеносно выскочил в холл. Джек и Эл уже были там.
     - Ты сделал глупость, - сказал Джо.
     - Он мне не поверил,  -  сказал  Эрни,  -  хотел  звонить  и  вызвать
полицию.
     - Может, и поверил. Мы боялись того, что мог бы поверить.  Поэтому-то
мы здесь.
     - Он вел себя так, как будто считал меня ненормальным.
     - Зачем ты это сделал?
     - У меня же есть  права.  Права  гражданина.  Вы  никогда  о  них  не
слышали?
     - Конечно, слышали.  У  тебя  есть  права.  Все  тебе  объяснено.  Ты
работаешь на правительство. Ты согласился на наши  условия.  Тебе  платят.
Все устроено легально.
     - Но что-то мне здесь не нравится.
     - Что тебе не нравится? Заработок у тебя неплохой. Работа легкая.  Ты
просто прогуливаешься. Немного найдется людей, которым платят за хождение.
     - Если мне так хорошо платят, то почему мы  останавливаемся  в  таких
убогих отелях?
     - Ты не платишь ни за комнату, ни за еду, - сказал  Джо.  -  Все  это
оплачивает государство. Мы делаем это за  тебя.  А  не  останавливаемся  в
лучших отелях потому, что неподходяще одеты. В отеле высшей  категории  мы
выглядели бы смешно и обращали на себя общее внимание.
     - Вы все одеваетесь так, как я, - сказал Эрни, - и  говорите  похоже.
Почему?
     - В этом и заключается наша работа.
     - Знаю. Нищие кварталы. Что касается меня, то все в  порядке.  Я  всю
жизнь провел в таких кварталах, но с вами, парни, совсем другое  дело.  Вы
привыкли к белым рубашкам, галстукам и костюмам. Вычищенным и выглаженным.
И держу пари, что когда вы не со мной, то даже говорите иначе.
     - Джек, - сказал Джо, - идите с Элом перекусите.  Я  и  Чарли  придем
позднее.
     - А кстати, - сказал Эрни. - Вы никогда не приходите и не уходите все
вместе. Похоже, что вы не держитесь вместе. Это для  того,  чтобы  вас  не
заметили?
     - Ох, - вздохнул Джо, которому все это осточертело. - Какая разница?
     Джек, Эл и Эрни вышли.
     - Это становится невыносимым, - сказал Чарли.
     - Видишь ли, - сказал Джо, - есть только один такой, как он,  к  тому
же кретин или нечто подобное.
     - До сих пор не известно о других?
     Джо покачал головой.
     - Нет. Наверняка нет до последнего моего разговора с Вашингтоном.  То
есть до вчерашнего дня. Разумеется, они делают все, что в их силах, но как
взяться за такое дело? Единственный выход - это статистика. Обнаружение  -
если это когда-нибудь произойдет - районов,  в  которых  нет  болезней,  а
затем выявление того, кто является этому причиной.
     - То есть другого такого, как Эрни?
     - Да, другого такого, как  Эрни.  Но  знаешь  что?  Пожалуй,  другого
такого нет. Это феномен.
     - А почему бы не быть еще одному феномену?
     - Очень мало шансов. Впрочем, даже если бы такой и был, то каковы,  в
свою  очередь,  шансы  обнаружить  его?  Нам  чертовски  повезло,  что  мы
добрались до Эрни.
     - Мы плохо беремся за дело.
     - Конечно, плохо. Правильный, научный подход заключается в  изучении,
почему он такой. Мы уже пробовали, помнишь? Почти  год  с  этим  возились.
Десятки тестов, а он только злился  и  хотел  вернуться  домой  к  Сюзи  и
Павиану.
     - А если мы перестали как раз тогда,  когда  были  близки  к  решению
загадки?
     Джо покачал головой.
     - Не думаю, Чарли. Я разговаривал с Розенмейром. Он  утверждает,  что
это безнадежное дело. А если Рози признает, что что-то безнадежно, значит,
это действительно должен быть твердый орешек. Его нельзя  было  держать  в
Вашингтоне и проводить дальнейшие исследования  в  то  время,  когда  шанс
узнать что-либо был так мал. Они держали его в руках, и его  использование
было следующим логическим шагом.
     - Но наша страна огромна.  У  нас  так  много  городов...  Так  много
заштатных местечек. Столько нужды. Мы проходим с ним несколько  миль  улиц
каждый день. Проводим его мимо больниц и домов престарелых...
     - И не забывай, что с каждым  его  шагом  обретают  здоровье  десятки
больных, десятки других благодаря ему вообще не заболевают, что иначе было
бы неизбежно.
     - Не понимаю, как можно не сознавать этого. Мы говорили ему  об  этом
десятки раз. Он должен быть доволен, что может послужить людям.
     - Я же говорил тебе: этот человек кретин.  Самовлюбленный  кретин,  -
сказал Джо.
     - По-моему, нужно взглянуть на это и с его  точки  зрения,  -  сказал
Чарли. - Мы забрали его из дому.
     - У него никогда не было дома. Он спал на улице или в дешевых отелях.
Попрошайничал. Иногда крал, если представлялся случай. Иногда спал с Сюзи.
Часто ел бесплатный суп и рылся на помойках.
     - Может, именно это ему нравилось?
     - Может. Полное отсутствие ответственности. Он жил  одним  днем.  Как
зверь. Теперь у него есть ответственность - может, так  много,  как  ни  у
кого до него. У него такие возможности, как ни у кого другого.  Он  должен
принять на себя ответственность.
     - Может быть, в мире, в котором живем ты и я, но не в его мире.
     - Чтоб мне провалиться, если я знаю, как обстоят дела, - сказал  Джо.
- Я уже совсем обалдел от него. Это  одно  большое  притворство.  Эта  его
говорильня о доме - сплошной вздор. Он жил там всего четыре или пять лет.
     - А может, оставить его  в  одном  месте  и  под  разными  предлогами
приводить к нему людей? Сидел бы он никем не замеченный в кресле,  а  люди
Следующая страница
 1 2
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама