Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Ларри Нивен Весь текст 31.79 Kb

Прохожий

Следующая страница
 1 2 3
                               Ларри НИВЕН

Прохожий 
 
   Был полдень, горячий и голубой. Парк звенел  и  переливался  голосами
детей и взрослых, яркими красками их одежд. Попадались и старики  -  они
пришли достаточно рано, чтобы занять местечко, но оказались слишком ста-
ры и слабы, чтобы удержать всю скамью.
   Я принес с собой завтрак и медленно жевал сандвичи. Апельсин и вторую
жестянку пива я оставил на потом. Люди сновали передо мной по дорожкам -
они и в мыслях не держали, что я наблюдаю за ними.
   Полуденное солнце припекло мне макушку, и я впал  в  оцепенение,  как
ящерица. Голоса взрослых, отчаянные и самозабвенные выкрики детей словно
стихли и замерли. Но эти шаги я расслышал. Они сотрясали землю.  Я  при-
открыл глаза и увидел разгонщика.
   Росту в нем было полных шесть футов, и вкроен он был крепко. Его шарф
и синие просторные штаны не слишком даже вышли из моды, но как-то не вя-
зались друг с другом. А кожа-по крайней мере там, где ее  не  прикрывала
одежда, - болталась на нем складками, будто он съежился внутри нее. Буд-
то жираф напялил слоновью шкуру.
   Шаг его был лишен упругости. Он вколачивал ноги в гравий  всем  своим
весом. Не удивительно, что я расслышал, как он идет. Все вокруг или  уже
уставились на него или заворочали шеями, пытаясь понять, куда уставились
все остальные. Кроме детей, которые тут же и позабыли о том, что видели.
Соблазн оказался выше моих сил.
   Есть любопытные обыденного, повседневного толка. Когда им больше  не-
чего делать, они подсматривают за своими соседями в ресторане, в магази-
не или на станции монорельссвой дороги. Оки совершенные  дилетанты,  они
сами не знают, чего ищут, и, как правило, попадаются с поличным. С таки-
ми я ничего общего не имею.
   Однако есть и любопытные-фанатики, вкладывающие в это дело всю  душу,
совершенствующие технику подглядывания на специальных  занятиях.  Именно
из их среды вербуются пожизненные подписчики на "Лица в  толпе",  "Глаза
большого города" и тому подобные журнальчики. Именно они пишут в  редак-
ции письма о том, как им удалось выследить  генерального  секретаря  ООН
Харумана в мелочной лавке и как он в тот день нехорошо выглядел.
   Я-фанатик. Самый отъявленный.
   И вот, пожалуйста, в каких-то двадцати ярдах от меня, а то и меньше,-
разгонщик, человек со звезд.
   Разумеется, это разгонщик и никто другой. Странная манера  одеваться,
чуждые Земле драпировки из собственной кожи... И ноги, не приученные еще
пружинить, неся вес тела в условиях повышенной  .  тяжести.  Он  излучал
смущение и робость, озирался с интересом,  удивлением  и  удовольствием,
возглашая безмолвно: я здесь турист.
   Глаза, выглядывающие из-под плохо пригнанной маски лица, были  ясные,
синие и счастливые. От него не ускользнуло мое  внимание,  но  ничто  не
могло омрачить его почти молитвенный восторг. Даже непослушные ноги, ко-
торые, наверное, нещадно ныли. Улыбка у него была мечтательная  и  очень
странная. Приподнимите спаниелю уголки пасти - вы получите именно  такую
улыбку.
   Он впитывал в себя жизнь - небо, траву, голоса, все, что растет  кру-
гом. Я следил за его лицом и пытался расшифровать: может, он приверженец
какой-нибудь новой, обожествляющей Землю религии? Да нет. Просто он, ве-
роятно, видит Землю впервые, впервые настраивается биологически на  зем-
ной лад, впервые ощущает, как земная тяжесть растекается по телу, и ког-
да от восхода до восхода проходит ровно двадцать четыре часа, самые  его
гены внушают ему: ты дома.
   Все шло как надо, пока он не заметил мальчишку.  Мальчишке  было  лет
десять - прекрасный мальчишка, ладненький, загорелый с головы до  пяток,
А ведь в дни моего детства даже совсем-совсем маленьких  заставляли  но-
сить одежду на улице. До той минуты я его и не видел, а он, в свою  оче-
редь, не видел разгонщика. Он стоял на дорожке на коленях,  повернувшись
ко мне спиной. Я не мог разглядеть, что он там делает, но он что-то  де-
лал - очень серьезно и сосредоточенно.
   Прохожие на разгонщика уже почти не обращало вниманиякто по безучаст-
ности, кто от переизбытка хороших манер. Я же глаз  с  него  не  сводил.
Разгонщик наблюдал за мальчишкой, а я изучал его самого из-под полуприк-
рытых век, прикидываясь старигеом, задремавшим на  солнышке.  Существует
непреложное, как принцип Гейзенберга, правило: ни один  подлинный  любо-
пытный не допустит, чтобы его поймали.
   Мальчишка вдруг нагнулся, потом поднялся на ноги, сомкнув ладони  пе-
ред собой. Двигаясь с преувеличенной осторожностью, он свернул с дорожки
и пошел по траве к потемневшему от старости дубу.
   Глаза у разгонщика округлились и вылезли из орбит. Удовольствие  сос-
кользнуло с его лица, выродившись в ужас, а потом и от ужаса  ничего  не
осталось. Глаза закатились. Колени у звездного гостя начали подгибаться.
   Хоть я и не могу теперь похвалиться резвостью, я успел  подскочить  к
нему и подставить свое костлявое плечо ему под мышку. Он  с  готовностью
навалился на меня всем весом. Мне бы тут же сложиться вдвое и втрое,  но
я, прежде чем сделать это, сумел коекак доволочь его до скамейки.
   - Доктора, - бросил я какой-то удивленной матроне. Живо  кивнув,  она
удалилась вперевалочку. Я вновь обернулся к разгонщику.  Он  смотрел  на
меня мутным взглядом из-под прямых черных бровей. Загар лег ему на  лицо
странными полосами: оно потемнело повсюду, куда солнце могло  добраться,
и было белым как мел там, где складки хранили тень. Грудь  и  руки  были
расцвечены таким же образом. И там, где кожа оставалась белой, она  поб-
леднела еще сильнее от шока.
   - Не надо доктора, - прошептал он,-Я не болен. Просто увидел кое-что.
   - Ну конечно, конечно. Опустите голову между колен. Это убережет  вас
от обморока.
   Я открыл еще не початое пиво.
   - Сейчас я приду в себя,- донесся его шепот из-под  колен.  На  нашем
языке он говорил с акцентом, а слабость присуждала  его  еще  и  глотать
слова. - Меня потрясло то, что я увидел.
   - Где? Здесь?
   - Да. Впрочем, нет. Не совсем...
   Он запнулся, будто переключаясь на другую волну, и я подал ему  пиво.
Он посмотрел на него озадаченно,  как  бы  недоумевая,  с  какого  конца
взяться за банку, потом наполовину осушил ее одним отчаянным глотнем.
   - Что нее такое вм видели? - осведомился я.
   Прошлось ему оставить это недолитым.
   - Чужой космический корабль. Если бы не корабль,  сегодняшнее  ничего
бы не значило.
   - Чей корабль? Кузнецов? Монахов?
   "Кузнецы" и "монахи" - единственно известные инопланетные расы, овла-
девшие звездоплаванием. Не считая нас, разумеется. Я  никогда  не  видел
чужих космических кораблей, но иногда они швартуются на  внешних  плане-
тах.
   Глаза на складчатом лице разгонщика обратились в щелочки.
   - Понимаю. Вы думаете, я о каком-нибудь корабле, официально прибывшем
в наш космический порт. - Он больше не глотал слова.- Я был  на  полпути
между системами Хорвендайл и Кошей. Потерпел катастрофу почти на скорос-
ти света и ожидал неизбежной гибели. Тогда-то я и увидел золотого  вели-
кана, шагающего среди звезд.
   - Человека? Значит, не корабль, а человека?
   - Я решил, что это все-таки корабль. Доказать не могу. Я издал глубо-
комысленный невнятный звук, дав ему тем самым понять, что слушаю, но  не
связываю себя никакими обязательствами.
   - Давайте уж я расскажу вам все по порядку. К тому моменту я уже уда-
лился на полтора года от точки старта. Это была бы  моя  первая  поездка
домой за тридцать один год...
   Лететь на разгонном корабле - все равно что лететь верхом на паутине.
   Даже до развертывания сети такой корабль невероятно хрупок.  Грузовые
трюмы, буксирные грузовые тросы с крючьями, кабина пилота, система  жиз-
необеспечения и стартовый термоядерный реактор-все это втиснуто в  жест-
кую капсулу неполных трехсот футов длиной. Остальную часть корабля зани-
мают баки и сеть.
   Перед стартом баки заполняются водородным топливом для реактора. Пока
корабль набирает скорость, достаточную для начала разгона, половина топ-
лива выгорает и замещается разреженным газом. Баки  теперь  играют  роль
метеоритной защиты.
   Разгонная сеть представляет собой ковш из сверхпроводящей  проволоки,
тонкой, как паутина, - десятки тысяч миль паутины. Во время  старта  она
скатана в рулон не крупнее главной капсулы. Но если пропустить через нее
отрицательный заряд определенной величины, она развертывается в ковш ди-
аметром двести миль.
   Под воздействием противоположных по знаку полей паутина поначалу  ко-
лышется и трепещет. Межзвездный водород, разжиженный до небытия  -  атом
на кубический сантиметр, попадает в устье  ковша,  и  противоборствующие
поля сжимают его, нагнетая к оси. Сжимают, пока не вспыхивает термоядер-
ная реакция. Водород сгорает узким голубым факелом,  слегка  отороченным
желтизной. Электромагнитные поля, возникающие  в  термоядерном  пламени,
начинают сами поддерживать форму сети. Пробуждаются могучие силы,  спле-
тающие паутину, факел и поступающий в ковш водород в одно неразъединимое
целое.
   Главная капсула, невидимо крошечная, висит теперь на краю призрачного
цилиидра двухсот миль в поперечнике. Крохотный паучок, оседлавший  испо-
линскую паутину.
   Время замедляет свой бег, расстояния  сокращаются  тем  значительнее,
чем выше скорость. Водород, захваченный  сетью,  течет  сквозь  нее  все
быстрее, мощность полей в разгонном ковше нарастает день ото дня. Паути-
на становится все прочнее, все устойчивее. Теперь корабль вообще не нуж-
дается в присмотре - вплоть до разворота в середине пути.
   - Я был на полдороге к Кошей, - рассказывал разгонщик,с обычным  гру-
зом - генетически видоизмененными семенами, специями, прототипами машин.
И с тремя "мумиями" - так мы называем пассажиров, замороженных на  время
полета. Короче, наши корабли возят все, чего нельзя передать при  помощи
лазера связи.
   Я до сих пор не знаю, что произошло. Я спал. Я спал уже несколько ме-
сяцев, убаюканный пульсирующими токами. Быть может, в ковш залетел кусок
метеорного железа. Может, на какойнибудь час концентрация водорода вдруг
упала, а затем стремительно возросла. А может,  корабль  попал  в  резко
очерченный район положительной ионизации. Так или иначе, что-то нарушило
регулировку разгонных полей, и сеть деформировалась.
   Автоматы разбудили меня, но слишком поздно. Сеть свернулась жгутом  и
тащилась за кораблем как нераскрывшийся парашют. При аварии  проволочки,
видимо, соприкоснулись, и значительная часть  паутины  попросту  испари-
лась.
   - Это была верная смерть, - продолжал разгонщик.- Без разгонного ков-
ша я был совершенно беспомощен. Я достиг бы системы Кошей  на  несколько
месяцев раньше расписания - неуправляемый снаряд,  движущийся  почти  со
скоростью света. Чтобы сберечь хотя бы доброе имя, я обязан был информи-
ровать Кошей о случившемся лазерным лучом и просить их  расстрелять  мой
корабль на подлете к системе...
   - Успокойтесь, - утешал я его. Зубы у него сжались, мускулы  на  лице
напряглись, и оно, иссеченное складками, стало еще  разительнее  напоми-
нать маску. - Не переживайте. Все уже  позади.  Чувствуете,  как  пахнет
трава? Вы на Земле...
   - Сперва я даже плакал, хоть плакать и считается недостойным  мужчин.
- Разгонщик огляделся вокруг, будто только что очнулся  ото  сна.  -  Вы
правы. Я не нарушу никаких запретов, если сниму ботинки?
   - Не нарушите.
   Он снял обувь, опустил ноги в траву и пошевелил пальцами. Ноги у него
были чересчур маленькими. А пальцы длинными и гибкими,  цепкими,  как  у
зверька.
   Доктор так и не появился. Наверное, почтенная матрона  просто  удали-
лась восвояси, не пожелав ввязываться в чужую беду. Но разгонщик  и  сам
уже пришел в себя.
   - На Кошей, - говорил он, - мы склонны к тучности. Сила  тяжести  там
не так жестока. Перед тем как стать разгонщиком я сбросил потом половину
своего веса, чтобы ненужные мне двести земных фунтов можно было заменить
двумястами фунтами полезного груза.
Следующая страница
 1 2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама