Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Онджей Нефф Весь текст 61.1 Kb

Белая трость калибра 7,62

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6
  Действительно, крепкий парень, подумал полковник. Он опасался
иронического вопроса: "Какая может быть помощь от слепого?"
  - Расскажите немного о себе,- предложил он.- Я слышал, вы работаете
каскадером автородео.
  - К чему рассказывать? - ответил Мартин.- Перед вами бумаги, в них все
написано. Черным по белому.
  - Послушайте, да вы, наверное, обманщик! Вы все видите!
  - Хотите, чтобы я снял очки? Предупреждаю, зрелище не из приятных,-
ухмыльнулся Мартин.- Нет, я не вижу, зато я слышу.
  - И это вас кормит,- вставил полковник.
  - Да. Я ориентируюсь по слуху. Напяльте мне на голову хоть десять черных
капюшонов, я все равно вывернусь на арене с помощью слуха. Само собой, все
это заранее отрепетировано. В свое время мы расколотили вдребезги не одну
машину. Зато теперь мы их разбиваем только когда нам нужно.
  - А стрелять вы умеете?
  Слепой застыл, вцепившись в подлокотники.
  - Перечитайте мои материалы, у вас-то глаза на месте,- неприветливо
огрызнулся он.
  - О стрельбе в них ни слова.
  - Мой отец был во Вьетнаме, очень давно, меня еще не было на свете. Он
обучал вьетнамских армейских врачей. Когда американцы перенесли военные
действия на Север, отец отказался покинуть опасную зону. И ослеп после
бомбардировки - эксперимент, испытание газового оружия. Аргументы у
американцев были обычные: произошла, мол, навигационная ошибка, пилот
думал, что он на Юге!
  Слепой говорил отчетливо и размеренно, будто выступал с обвинительной
речью. Он сжал кулаки, побледнел, на щеках горел лихорадочный румянец. Ему
сорок два, размышлял полковник, но выглядит на двадцать пять. физическая
ущербность иногда как бы консервирует человека.
  - Отец вернулся домой слепым,- продолжал Мартин.- Женился. Перед этим
подвергся всевозможным осмотрам, ему сказали, что его генетика в норме и он
может иметь детей. Потом родился я.
  - Отец научил вас ненавидеть войну,- заметил полковник.- Вы ненавидите
убийство. Ненавидите оружие.
  - Да,- сказал слепой.- А что, я не имею на это права?
  - Еще не знаю,- медленно проговорил полковник.- Зрители не догадываются о
вашей слепоте, правда?
  - Людям нравится, как я езжу с завязанными глазами. Если бы они
догадались, что я слепой... Люди не любят калек.
  - И все-таки нам необходимо, чтобы вы научились стрелять, Данеш!
  Мартин взорвался,
  - Зачем вы мне это говорите! Вы читали мое дело? Читайте все до конца! О
том, как я разбил витрину магазина с охотничьим оружием, как подрался в
кабаке с двумя расхваставшимися вояками?!
  Он вскочил, чуть не опрокинув кресло, и ринулся к двери.
  - Данеш, вы нам нужны, чтобы стрелять. Против нас - не люди. Поймите, они
не люди...
  Данеш отпустил дверную ручку и повернулся к полковнику.

                                   * * *

  Экран светился яркими красками. Уже двадцать восемь часов продолжалось
это удивительное зрелище. В помещении находилось восемь человек. Пять часов
назад они заступили на дежурство, через три часа их сменят. Каждый ощущал
особую приподнятость: они видели это первыми. Агентства новостей вскоре
разошлют по всему миру магнитные копии снимков планеты. Но даже самая
совершенная запись бессильна вызвать магическое ощущение причастности к
происходящему.
  Все молчали. К чему разговоры? Их объединяли общие чувства. Им казалось,
что они сами летят над планетой. Они прекрасно знали Нептун по фотографиям
и подробным картам, сделанным предыдущими зондами, но тем большим был их
интерес. Новые камеры "Зари-6" так совершенны, что на экране можно было
различать мельчайшие детали, о которых раньше никто не имел представления.
Найдутся ли здесь следы внеземных цивилизаций? Никто не задал вслух этот
вопрос, но он вертелся у всех в голове. Восемь лет назад, когда "Заря-6"
пересекала систему Юпитера, их предшественники сидели перед этим же экраном
точно с такой же надеждой...
  Вдруг края экрана почернели, с обеих сторон к его середине двинулась
непроницаемая завеса.
  - Что такое, черт побери? - воскликнул главный по смене, Мисарж.- Похоже,
кто-то задернул занавес!
  Все склонились над контрольными пультами.
  Счет шел на секунды, необходимо как можно скорее выявить причину
неполадок. Где сбой? "Наверху" или здесь, в бункере центра управления?
  - У меня все в норме,- доложил дежурный связист.
  - У меня тоже,- присоединилась к нему инженер-энергетик.
  - В норме... в норме... в норме...
  Все восемь наземных составляющих проекта "Заря-6", образовывавших с
зондом единое целое, работали нормально. Основное находилось здесь, глубоко
в подземелье здания из бетона и стали.
  Лишь небольшой, но гораздо более известный мировой общественности блок
был "наверху", неподалеку от Нептуна.
  - Что происходит?
  - Не знаю,- сказал связист. - Похоже на то...
  - Договаривай.
  - Чушь, конечно, но похоже, что вы правы. Кто-то в самом деле занавесил
объектив.
  Мисарж рассерженно запыхтел, но связист не сдавался:
  - Вы видели когда-нибудь, чтобы экран гас одновременно с двух сторон? Да
это технически невозможно! Чем больше я об этом думаю, тем больше начинаю
верить в занавес. Товарищи, а не могли там спуститься защитные жалюзи? Или,
допустим, солнечные батареи развернулись...
  - Ничего не опускалось и не разворачивалось,- обиженно сказала инженер.-
Я докладывала, а ты, наверное, не слышал.
  - Да слышал, слышал,- проворчал связист.- Я подумал, а вдруг ты
что-нибудь упустила?
  - Хватит об этом,- быстро проговорил Мисарж, чтобы пресечь возможную
ссору.- Переключаемся на Байконур. Контрольный центр нам что-нибудь
подскажет.
  Не успел он коснуться сенсоров, как экран вновь озарился.
  Они увидели пустой зал: покатый пол, стены и потолок овальные.
Изображение было столь четким, что Мисарж в первую минуту предположил, что
на экран центра по ошибке попала какая-то телевизионная программа. Но тут
же отогнал вздорную мысль. Это невозможно, экран составляет неделимое целое
с электронной системой приема информации. Не надо быть экспертом, чтобы
определить: на экране отнюдь не программа земного телевидения. Почему этот
зал выглядит столь странным? Металлические стены с пустой сетью шпангоутов,
рельсы на покатом полу, двустворчатые ворота на заднем плане. Каждый из
восьми наблюдателей обратил внимание на разные вещи.
  Мисарж, к примеру, смотрел на рельсы. Почему они не проходят по середине
зала, как проложил бы их земной конструктор? Сдвинуты вправо и причудливо
изгибаются. Ведут к воротам. Почему их створки не прямоугольны и не
симметричны?
  Почему опорные конструкции перекрещиваются под непривычным углом, почему
у них разная толщина? Да и пол не назвать идеально гладким...
  Лишь в силу инерции человеческий глаз наделял все это знакомыми земными
пропорциями. Мозг отказывался признавать искривление того... что должно
быть прямым! По мере того, как люди всматривались в изображение, оно все
больше напоминало им нечто органическое, далекое от мира техники. Такая
внешне нецелесообразная ассиметрия, присущая каждому живому организму,
начиная с простейших и кончая тканями человеческого тела, на самом деле
строго функциональна.
  Какая техника создала этот зал? Может быть, биотехника? Зал, выросший из
семечка... Смешно!
  Однако всем было не до смеха.
  - Длина зала - пятнадцать метров, высота - четыре,- сообщила Дана
Мразкова, ответственная за камеры "Зари-6".
  - Как ты это вычислила? - удивился Мисарж.
  - Я рассчитала по экспозиционным параметрам нашего объектива. Глубина
резкости четыре метра, диафрагма два и восемь.
  - Что? Кто установил другую резкость?
  Мразкова не отвечала. Связист сказал:
  - Так что это были не жалюзи и не занавес. Вот эти самые двери.
  - "Зарю" взял на борт чей-то космический корабль,- воскликнул кто-то.-
Люди добрые, я сейчас свихнусь!
  Мисарж почувствовал, что как руководитель должен произнести сейчас
какую-то историческую фразу. "Маленький шаг для человека - гигантский
скачок для всего человечества", или чтонибудь в этом роде. Однако в голове
у него, как назло, вертелось одно: "Елки зеленые, видел бы это братишка!"
  - Вот они! - закричала Мразкова.
  Слева в поле зрения появились две прямые фигуры. Одна остановилась,
другая направилась к центру зала, где изображение было особенно четким.
Если расчеты Мразковой верны и высота помещения действительно составляла 4
м, инопланетяне были примерно человеческого роста.
  Слезы заволокли глаза Мразковой.
  - Как люди... совсем как люди...- всхлипывала она.
  Инопланетянин приблизился к зонду. Изображение дрогнуло, словно он
неосторожно задел зонд. Кто-то манипулировал с объективом, будто пытаясь
отрегулировать резкость. Это не удавалось, изображение было расплывчатым.
Экран показывал инопланетянина по пояс, но очень размыто - разглядеть лицо
было нельзя.
  - На какую глубину можно навести резкость? - неуверенно спросил Мисарж.
  Мразкова была не в состоянии ответить.
  - Не реви! - заорал Мисарж. Нервишки и у меня расходились, виновато
подумал он тут же.- Прости, Дана... Ну, успокойся же.
  - Ах я, идиотка, - причитала девушка. - У объектива фиксированная
резкость, ее нельзя изменить. Я не знаю, как им это удалось.
  Мразкова закрыла лицо руками. Никто уже не обращал на нее внимания.
  - Они навели резкость!
  "Укрепили на объективе какую-нибудь насадку,- мелькнуло в голове
Мразковой.- А я, курица, ничего не вижу. И что я за истеричка, сломаться в
такую минуту!"
  - Он одноглаз, как циклоп! - вскрикнул связист.
  Мразкова услышала голос Мисаржа:
  - Он смотрит прямо на нас, видите, глаз у него будто светится изнутри.
Какой большой, в нем бушуют языки пламени!
  Глаз заполнил экран.
  
  Они оцепенело уставились на большой овал золотистого цвета с сетками
прожилок. В радужной оболочке не было зрачка, она походила на океан
зловещей чужой жизни, наблюдаемый с большой высоты. Дикими, яростными
волнами вскидывались красные, белые и голубые язычки огня. Посередине,-
нет, несколько сбоку,- появился неправильный бархатисто-черный овал. Он
начал пульсировать, монотонно и успокаивающе покачиваясь из стороны в
сторону, как инструмент укротителя змей. Слева направо, справа налево, змея
раскачивается в такт, слева направо, справа налево... Змее хотелось бы
ускользнуть или напасть на укротителя, но она не может этого сделать,
потому что должна повторять эти движения, она сама не знает, что такое с
ней происходит...
  Никто не обращал внимания на рыдания Даны Мразковой.
  Ужас перехватил горло:
  - Прочь... кто-нибудь... выключите это...- прохрипел Мисарж.
  "Что там происходит?" - пыталась понять Дана Мразкова, яростно тараща
глаза, чтобы увидеть хоть что-нибудь сквозь ослеплявшие ее слезы.

                                   * * *

  Мартин Данеш вернулся в кресло. Полковник Яролимек с облегчением
вздохнул, погладил поверхность стола и улыбнулся.
  Они были в кабинете одни, но свидетелями их разговора были телекамеры и
чуткие микрофоны.
  Данеш не подозревал, кто смотрит на него и слушает его слова.
  Этажом выше в здании Службы госбезопасности располагалось помещение
штаба. Посреди выстроившихся полукругом телемониторов и компьютеров стоял
длинный стол, заваленный фотографиями, схемами и документами. За столом
сидели генералы и полковники авиации и наземных родов войск. Докладывал
генерал-лейтенант Малина.
  - Противник пресек все наши попытки вступить в переговоры,- сообщил он в
заключение.-- Когда агрессивность его замыслов стала очевидной, мы
попытались применить силу, но безрезультатно. Они используют силовое поле
неизвестной природы. Короче говоря, классические способы здесь бесполезны,
  В кабинете воцарилось молчание. Все мысленно возвращались во вчерашнее
утро, когда стало известно о вторжении. Почему оно стало возможным? Из-за
потери бдительности?
  Нет. То, что произошло, нельзя было предусмотреть. И если бы не
счастливая случайность и самоотверженность одной девушки, последствия были
бы необратимыми.

                                   * * *

  Глаз пылал на экране золотым огнем.
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама