Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Сказки - Милн А.А. Весь текст 21.68 Kb

Принц кролик

Следующая страница
 1 2
   А.А.Милн.
   Принц кролик



     Жил в древние времена один Король, у которого не было детей. Случалось,
он говорил Королеве: "Ах, если бы у нас был сын!", а Королева отвечала: "Ах,
был бы  у нас сын...". В  другой  же раз он говорил: "Ах, если бы у нас была
дочь!", а Королева вздыхала и отвечала: "Я бы и дочке была рада..." Но детей
у них не было вовсе.
     Годы шли, а в королевском  Дворце  дети  так и  не появились.  В народе
начались  пересуды о том, кто же унаследует  королевский трон.  Одни думали,
что королем станет  Канцлер, а этого никому не хотелось, другие же полагали,
что короля  не  будет вовсе, и  все  станут  равны. Людям  из  низших  слоев
общества казалось, что это  было бы  неплохим решением, но  те,  кто занимал
более высокое положение, чувствовали, что хотя с одной стороны это было бы и
неплохо,  с  другой  стороны получалось, что при неумелых советниках  дела в
государстве едва ли пойдут хорошо, и они продолжали надеяться, что наследный
Принц родится во Дворце. Но Принц так и не родился.
     Однажды, будучи на аудиенции  у  Короля,  Канцлер посчитал, что настало
время рассказать о том, что беспокоит подданных.
     - Ваше Величество... - произнес он и остановился, прикидывая, как лучше
изложить дело.
     - Ну? - сказал Король.
     - Позволяет ли Ваше Величество мне говорить откровенно?
     - Пока что - да,- сказал Король.
     Приободрившись, Канцлер решил выражаться ясно.
     -  В  случае смерти  Вашего  Величества...,-  он  поперхнулся  и  начал
сначала.- Если Ваше Величество когда-нибудь умрет,- сказал он,- чего в любом
случае  еще  не произойдет  много  лет,  если вообще произойдет, на что, как
излишне  упоминать, верные подданные  Вашего Величества  горячо надеются, то
есть я имею в виду,  что их надежда  никогда не сбудется, но, предположив на
минуту...
     -  Вы  говорили,  что хотите откровенно высказать Ваши мысли,-  прервал
Король.- Это они и есть?
     - Да, Ваше Величество.
     - Тогда я о них не слишком высокого мнения.
     - Благодарю Вас, Ваше Величество.
     - То, что  Вы пытаетесь  мне сказать,  звучит так: "Кто будет следующим
Королем?"
     - Совершенно верно, Ваше Величество.
     - Ах! - Король помолчал немного  и произнес:  - Я могу Вам сказать, кто
уж точно им не будет.
     Канцлер не  стал  настаивать  на  освещении  вопроса  с  этой  стороны,
справедливо полагая, что при данных обстоятельствах ответ очевиден.
     - А что Вы сами предлагаете?
     - Что Ваше Величество выберет себе  преемника, назначив  знатным юношам
страны испытание,  которое  Ваше  Величество  сочтет  подходящим  для  этого
случая.
     Король потянул себя за бороду и нахмурился.
     - Должно быть не одно,  а много испытаний. Пусть в этом участвуют  все,
кто захочет,  при  условии,  что им  не больше двадцати  лет  и они хорошего
происхождения. Проследите, чтобы так и было сделано.
     Он  нетерпеливо   взмахнул   рукой,  и  Канцлер  с  ловкостью,  которая
достигается многолетним опытом, быстро попятился и исчез из дворца.
     А  на  следующее  утро  было  объявлено,  что  все  юноши  благородного
происхождения, не достигшие двадцати лет и претендующие на королевский трон,
через  неделю  должны  выступить  на   состязаниях,  каковые  Их  Величество
собирается провести; первым будет соревнование в беге. Люди обрадовались:  в
этой стране очень уважали бег, а всегда хорошо,  если страной правит тот, на
кого можно смотреть с почтением.
     Волнение в назначенный  день достигло  предела.  Участники соревнования
должны  были  один  раз  обежать  вокруг Дворца; вдоль  всей беговой дорожки
собрались  большие  толпы  людей,  а  на  финише  в  специально  построенном
павильоне  сидели  сами  Король  и Королева.  Сюда  и подводили,  чтобы  они
предстали перед  Их Королевскими Величествами, всех претендентов на престол.
Это  были  девять юных  дворян, стройных,  красивых  и (как  казалось людям)
умных, они и стали соперниками.
     И еще там был один Кролик.
     Канцлер впервые заметил Кролика,  когда, выстраивая бегунов  в шеренгу,
прикалывал  им на спины номера, чтобы люди могли их  различать,  и  давал им
советы, в которых, по его понятиям, они очень нуждались.
     -  Сейчас же  уходи,-  сказал  он.- Эта дорожка только  для  участников
соревнования.
     И он слегка подтолкнул Кролика ногой.
     - Я  участник соревнования,- сказал Кролик.- И я не думаю, что обычно,-
прибавил он с достоинством,- перед  началом такого важного состязания одного
из соревнующихся пинают на старте  ногой.  Может показаться,  что у  вас тут
существую особые привилегии.
     - Ты не можешь быть участником соревнования,- засмеялись юные дворяне.
     - Почему же не могу? Прочтите правила.
     Канцлер прочел правила и почувствовал, что его  бросает в жар. Кролику,
конечно, еще не исполнилось двадцати лет, у него была родословная, говорящая
о его благородном происхождении, и...
     - И,- сказал Кролик,- я  осмеливаюсь претендовать на место королевского
преемника.   Все   условия   соблюдены.   А  теперь   давайте   приступим  к
соревнованиям.
     Но  сначала  их  представили  Королю.  Претенденты  проходили  один  за
другим... и наконец...
     -  Это,-  сказал  Канцлер, насколько  сумел  беззаботно,-  это  Кролик.
Кролик, как того требует этикет, грациозно поклонился: сначала Королю, потом
Королеве. А затем повернулся к Канцлеру.
     - Что это такое?
     Канцлер пожал плечами.
     -   Его  заявка  на  участие  в  конкурсе  не  показалась  недостаточно
законной,- сказал он.
     -  Он имеет  в  виду, Ваше  Величество,  что  со мной все  в  порядке,-
объяснил Кролик.
     Король неожиданно засмеялся.
     - Продолжайте,- сказал он,- впоследствии мы можем устроить соревнования
для претендентов на место Канцлера.
     Состязание  началось.  Молодого  лорда Кэломела,  пришедшего  к  финишу
вторым, восторженно встретили не  только Их Величества, но и Кролик, который
финишировал  некоторое время назад, а сейчас праздно шатался по королевскому
павильону.
     - Очень  высокий класс, Ваше Величество,- сказал Кролик, повернувшись к
Королю,- по всем статьям он кажется самым многообещающим юношей.
     - Самым,-  сказал  Король  мрачно,-  настолько  многообещающим,  что  я
предлагаю не беспокоить остальных участников соревнования. В  следующем туре
будете участвовать только вы двое.
     -  Пожалуйста,  Ваше Величество, не надо больше состязаний  в беге. Это
будет несправедливо по отношению к Его Сиятельству Лорду.
     - Вы будете не состязаться, а сражаться.
     - Ах! Как сражаться?
     - На мечах,- сказал Король.
     - Я  немного разучился пользоваться мечом, но я полагаю, через день или
два...
     - Это произойдет сейчас.
     - Вы  имеете в  виду, Ваше Величество, сразу  же, сразу же, как  только
Лорд Кэломел отдышится?
     Король ничего не ответил, но повернулся к Канцлеру.
     - Скажите уважаемому Лорду Кэломелу, что через  полчаса я приглашаю его
на борьбу с этим Кроликом.
     - С уважаемым Лордом Кроликом,- пробормотал один из юношей, взглянув на
Канцлера.
     - Борьба с ним - борьба за мой трон.
     - Не  одолжите ли Вы  мне меч,- спросил  Кролик,- самый маленький. Я не
хотел бы причинить ему вред.
     Прошло полчаса, на ровной площадке в траве около павильона начался бой.
Это было короткое, но захватывающее  сражение. Кэломел,  размахивая  длинным
мечом  в  сильной правой руке,  бросился  на Кролика,  а Кролик,  держа свой
короткий  меч в зубах,  вертелся  под ногами у Кэломэла,  пока тот не  упал.
Увидев, что Лорд  Кэломел поднимается с  земли со сломанной правой  рукой  и
тотчас  храбро  берет  меч  в  левую,   люди  зааплодировали.   Кролик  тоже
аплодировал, на минуту опустив свой меч. Затем он рванулся и снова запутался
у Кэломела между ногами так, что Лорд опять рухнул на землю, на этот раз - с
растяжением лодыжки.Рухнул и больше не вставал.
     Кролик  рысью  подбежал к королевскому павильону и положил свой меч  на
колени Канцлеру.
     - Премного благодарен,- сказал он.- Я победил?
     Король нахмурился и дернул себя за бороду.
     - Есть и другие испытания,- пробормотал он.
     Но что  они дадут? Было ясно,  что Лорд  Кэломел не  в состоянии больше
участвовать  ни  в  каких  спортивных состязаниях.  А  что  если  предложить
соревнование на сообразительность?
     -  Помимо прочего,- вечером сказал  Король  Королеве,-  ум  -  это тоже
весьма ценное качество для правителя.
     - Так ли это? - спросила Королева с подозрением.
     - Я обнаружил, что так,- сказал Король слегка надменно.
     - О! - сказала Королева.
     - Была одна загадка, которую любил мой отец, ее не мог разгадать никто,
кроме  членов  королевской  семьи. Мы  предложим ее  в  качестве  последнего
испытания.
     - Что же это за загадка?
     -  Мне  помнится,  она звучала  так...  - Он минуту  подумал,  а  затем
продекламировал, отбивая таки рукой:
     "Мой первый вас порадовать сумел,
     хотя не черен он, да и не бел;
     Второе с первым лучше не ровнять,
     но днем оно всегда ложится спать;
     А целое и скачет, и летает,
     и море иногда переплывает."
     - И какой же ответ? - спросила Королева.
     - Насколько я помню,- сказал Его Величество,- это  либо  "соня лесная",
либо "малиновый куст".
     - Но "соня лесная" - это же бессмысленно,- возразила Королева.
     - "Малиновый куст" - бессмысленно тоже,- указал Король.
     - Тогда как же они могут отгадать это?
     - А  они и не могут.  Но моя идея состоит в  том, что  почтенному Лорду
Кэломелу будет заранее  по секрету сообщено, что ответить, поэтому он сможет
выиграть состязание.
     - Справедливо ли это? - спросила Королева с сомнением.
     - Да, конечно,- сказал Король,- иначе я бы этого не предложил.
     Итак,  Канцлер официально  объявил,  что  окончательным испытанием  для
Лорда Кэломела и Кролика станет разгадывание  загадки, которое до сих пор не
удавалось никому, кроме лиц королевской крови.  Копии  загадки будут посланы
соперникам, и через неделю они должны придти и огласить свои ответы перед Их
Величествами и всем двором. А  Лорд Кэломел вместе с копией получил записку,
где   было  сказано   следующее:  "Ответ:   соня   лесная.   Письмо   сожги.
Доброжелатель."
     Назначенный  день  наступил.  И  Кэломел,  и  Кролик предстали перед Их
Величествами.  Они поклонились Их  Величествам,  и  поскольку Кэломелу из-за
растянутой  лодыжки   стоять  было  больно,  им   позволили  сесть.  Канцлер
потребовал  тишины, и Король  обратился  к  присутствующим, объясняя условия
состязания:
     - Ответ на  загадку,- произнес он,- находится в  запечатанном конверте,
который  я  сейчас  передаю  Канцлеру,  чтобы  он  вскрыл  его,  как  только
претенденты на престол сообщат нам, до чего они додумались.
     Люди, не зная, что еще в таком случае делать, слабо поаплодировали.
     -  Лорда  Кэломела  я  спрошу  первым,-  продолжил  Его Величество.  Он
посмотрел на Его Сиятельство Лорда, и Лорд слегка  кивнул. А Кролик, заметив
этот кивок, чему-то про себя улыбнулся.
     - Лорд Кэломел,- сказал Король,- какой ответ на эту загадку Вы считаете
лучшим?
     Юный Лорд Кэломел старался выглядеть очень мудрым, поэтому  он произнес
следующее:
     - Есть много  возможных  ответов  на  эту  загадку,  но лучшим  ответом
кажется мне "соня лесная".
     -  Пусть кто-нибудь запишет этот ответ,- сказал Король. И шеф-секретарь
записал: "Лорд Кэломел - соня лесная".
     - А Вы,- обратился Король к Кролику,- что скажете?
     Кролик,  который  провел  беспокойную  неделю,  изобретая  ответы, один
невероятнее другого, скромно опустил глаза.
     - Ну! - поторопил Король.
     -  Ваше Величество,- с явной  нерешительностью  начал  Кролик,- я питаю
большое уважение  к  уму  достойнейшего  Лорда Кэломела, но я думаю,  что  в
данном случае он  ошибается.  Ответ не "блоха водяная", как он предложил,  а
"соня лесная".
     - Я и сказал "соня лесная"! - негодующе воскликнул Кэломел.
Следующая страница
 1 2
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама