Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Лукьяненко С. Весь текст 28.6 Kb

Хозяин дорог

Следующая страница
 1 2 3
ЪДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДД¬
¦                                                                   ¦
¦   Данное  художественное  произведение    распространяется    в   ¦
¦   электронной форме с ведома  и  согласия  владельца  авторских   ¦
¦   прав  на  некоммерческой  основе  при   условии    сохранения   ¦
¦   целостности  и  неизменности  текста,   включая    сохранение   ¦
¦   настоящего  уведомления.  Любое  коммерческое   использование   ¦
¦   настоящего текста без ведома  и  прямого  согласия  владельца   ¦
¦   авторских прав НЕ ДОПУСКАЕТСЯ.                                  ¦
¦                                                                   ¦
АДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДДЩ
(C) Сергей Лукьяненко, 1997
---------------------------------------------------------------------

                              ХОЗЯИН ДОРОГ

     Я шел по пустыне второй день. Солнце, огромное и белое, висело в
небе, обрушивая удушливый зной. Пустая фляжка легонько хлопала по бедру,
назойливым метрономом отсчитывая каждый шаг. Шоколад, которым я собирался
пообедать, растаял, превратившись в липкую коричневую жижу в обертке из
блестящей фольги и промасленной цветной бумаги.
     Дорога лежала передо мной -- ровная как зеркало, прямая как стрела,
узкая, как прихожая малогабаритной квартиры...
     Остановившись, я повторил всплывшие из подсознания слова. Прихожая...
малогабаритной... квартиры...
     Нет. Не помню. Не знаю.
     Лишь обрывки образов -- мелькающие где-то на грани реальности и
фантазии: полутьма... теснота... спертый воздух...
     Не помню.
     Раскаленный бетон припекал ноги даже сквозь толстые подошвы армейских
ботинок. Тоже слова из прошлого. Тоже слова без памяти. Но надо же как-то
называть свои вещи: начиная от легкой куртки из непромокаемой ткани и
кончая тонким и острым клинком в кожаных ножнах за спиной.
     Бетонная лента среди желтого песка. Пять лет пути назад... И сколько
еще впереди?
     Во всяком случае, сейчас я видел впереди Оазис.
     Зелень деревьев казалась такой ненатурально яркой, что я заподозрил
морок. Но еще через полсотни шагов воздух наполнился запахом прохлады.
Неуловимый, сотканный из дыхания влаги и аромата растущей в тени травы.
     Морок редко бывает таким убедительным.
     Я ускорил шаги. Дорога шла прямо через Оазис, и удобный ночлег был
мне обеспечен. Но до заката необходимо обшарить всю рощицу -- поохотиться,
избавиться от излишне агрессивной живности...
     Чтоб мне сбиться с Дороги!
     Замерев на месте, я извлек из полупустого рюкзака бинокль. Подкрутил
настройку.
     Точно.
     Почти под прямым углом к моей Дороге в Оазис вел еще один путь. Тоже
бетонная лента, но не серая, как моя, а желтовато-бурая, почти незаметная
на фоне песка. Это обещало много интересного.
     И неприятного -- тоже.
     Поправив перевязь с мечом, я вновь зашагал вперед. Бинокль вернулся в
рюкзак -- в мягкие объятия одеял и чистой смены одежды.
     Маленький песчаный вихрь вначале не привлек внимания. И лишь когда
желтая, бешено крутящаяся воронка выкатилась на Дорогу впереди, я понял, в
чем дело.
     Меч выскользнул из ножен с шипящим свистом. С острия сорвался сноп
синеватых искр. Матовые грани клинка заблестели, принимая зеркальность.
     Спасибо тебе, Мастер Клинков, чья Дорога пересеклась с моей много лет
назад. Спасибо тебе, Великий Воин, полгода дожидавшийся меня в городе
Мертвых -- там, где на площади Ста Дорог ты устроил самый необычный в мире
фехтовальный зал. Вы поняли мой Дар -- и подарили частицу своего.
     Зеркалом клинка я поймал беспощадно-жгучий свет белого солнца. И
отразил его вперед по Дороге -- на приближающийся песчаный смерчик.
     Раздался негромкий вскрик -- голос боли и отчаяния, обиды и
ненависти. С шуршанием осыпался на бетонную гладь песок. Метрах в десяти
от меня стоял пожилой мужчина -- с лицом серовато-коричневым, как
древесная кора, в плаще зеленовато-буром, как подсохшая листва.
     -- Я Хранитель Оазиса, -- громко произнес он.
     -- Так.
     -- Ты можешь набрать воды в ручье и взять плоды с деревьев. А затем
-- уходи.
     -- Так.
     -- Ты не должен ночевать в Оазисе. Я, Хранитель...
     -- Ни один Хранитель Оазиса не станет скрываться в песчаном вихре, --
ответил я. -- Это так же верно, как и то, что ты -- Властелин Дорог.
     Я снова поймал плоскостью клинка солнечный луч. Но фантом впереди уже
начал таять, не дожидаясь порции Истинного света. Передо мной
последовательно мелькнули: улыбающийся рыжеволосый юноша, обнаженная
молодая женщина, коренастый мужчина с уродливой козлиной головой,
бесформенный монстр, окутанный зеленым светящимся туманом...
     И морок кончился.
     На дороге стоял мужчина. Скорее молодой, чем старый, тщательно
выбритый и небрежно причесанный, в потрепанных синих джинсах и пятнистой
буро-зеленой куртке. С таким же рюкзаком за плечами -- и обнаженным
клинком в руках.
     -- Почему тебе нравится мой облик? -- поинтересовался я, мимоходом
бросая на противника блик света. Он остался неизменным. -- Ты ведь
убедился, что копия всегда хуже оригинала...
     -- Потому что тебе неприятно убивать самого себя.
     -- Я привык.
     -- Можно привыкнуть лишь к чужой крови. Своя -- всегда внове.
     Он улыбнулся -- всесильный и беспомощный, проклинаемый и
восхваляемый, не имеющий сути, но познавший облик. Властелин Дорог.
     -- Мои предложения остаются в силе, -- сообщил он.
     -- И какие же? Их было так много...
     -- Сегодняшнее -- не ночевать в Оазисе. И вечное -- забыть про свой
Дар.
     -- Нет, -- я даже смог улыбнуться. -- Конечно же нет.
     -- Ты получишь лучшую в мире Дорогу. Без холода и жары, одиночества и
грусти, врагов и...
     -- Нет.
     Властелин Дорог кивнул. Улыбнулся в ответ -- мягко, совсем как
человек. Задумчиво сказал:
     -- Сегодня я постараюсь тебя убить. Я повел плечами, сбрасывая
рюкзак. И ответил:
     --А я не буду стараться. Но убью.
     Наши клинки встретились -- узкие полосы посеребренной стали, хранящие
память бесчисленных поединков...
     Наши взгляды столкнулись -- тверже, чем металл оружия, смертоноснее,
чем лезвие мечей...
     -- До скорого... -- не то прошептал, не то подумал я, отбивая
стремительный точный выпад, прежде чем мой клинок распорол его горло. И
снова повторил, уже стоя над неподвижным телом, медленно тающим,
превращающимся в песок пустыни и бетонную крошку Дорог:
     -- До скорого, Властелин...
     Оазис был мал. Настолько мал, что никакого Хранителя в нем не
оказалось. Но все же я выполнил положенные ритуалы: очистил от песка и
сора родник, собрал с деревьев сухие ветки и сложил их на старое кострище,
подобрал с земли опавшие, но не испорченные плоды.
     Рюкзак я повесил на ветке самого большого дерева, между корнями
которого расстелил одеяла и вонзил в землю меч. Клинку тоже необходимо
набраться сил -- а Властелин до завтрашнего утра не появится.
     -- Спасибо за отдых, -- негромко сказал я, обращаясь то ли к роднику,
то ли к дубу, под которым решил заночевать.
     Если твой враг -- Властелин Дорог, то не стоит ссориться с
Хранителями Оазисов даже в мелочах.
     Из пустыни внезапно налетел ветер. Короткий, сильный порыв. Деревья
гневно зашуршали.
     -- Послушай... -- прошептал мне ветер. -- Подумай...
     Я скосил глаза на меч. Сказал, пытаясь оставаться спокойным:
     -- Это не по правилам.
     -- Правила устанавливал я.
     -- Но не тебе дано их менять.
     -- Я не вмешиваюсь. Я лишь спрашиваю... Зачем тебе твой Дар? Ведь он
не приносит счастья -- наоборот. Сегодня ты будешь счастлив, завтра --
нет, хоть и сделаешь кого-то счастливым навсегда...
     -- Не подвластным тебе.
     -- И это тоже. Но мелочи не тревожат меня, поверь. Один из миллионов,
тысячи из миллиардов... Мелочи, друг мой, мелочи... Ты придаешь моей жизни
остроту -- и потому до сих пор жив. Но мне жалко тебя. Послушай... Я
выхватил из земли клинок. Рубанул им поперек упругих струй ветра,
навстречу вкрадчивым словам и фальшивой жалости. Голос превратился в
невнятное бормотание и стих.
     -- Хватит на сегодня! Хватит! -- закричал я, цепляясь за бугристую
кору дерева. -- С каких пор Властелин Дорог хозяйничает в Оазисах?
     Дерево вздрогнуло. Ветви дернулись навстречу очередному порыву ветра
пустыни. Наступила тишина.
     Я подошел к роднику. Умылся в круглом холодном зеркале прозрачной
воды. Сделал несколько глотков -- я до сих пор не мог утолить жажду
большого пути.
     -- Сегодня ты опять окажешься не у дел, Властелин, -- прошептал я. --
И ничего не сможешь поделать. Правила твои -- но никому не дано их менять.
     Улегшись под деревьями, рядом с тонко журчащей нитью родника, я
настроил бинокль. И стал разглядывать чужую Дорогу, пересекающую Оазис.
Где в ней начало, а где конец? Один Властелин ведает. Но не зря же он так
упорно отговаривал меня от ночлега в Оазисе.
     Я ждал.
     Солнце упало к горизонту, торопливо перекрашиваясь в розовый, а затем
и в красный цвет. Наступал вечер, от песка почти мгновенно потянуло
прохладой. Резко континентальный климат... Такая Дорога.
     Но в Оазисы не приходят ночью.
     Я коснулся черной кнопки на шероховатом пластике бинокля.
Инфракрасный режим. Опять непонятное слово. Но очень простой смысл --
можно видеть в темноте.
     Темнота стала синеватым туманом. Песок пустыни -- ровной зеленой
гладью. Бетонная лента Дороги -- оранжевой полосой. А по ней медленно
двигалась красная точка.
     Человек. Путник, спешащий к Оазису.
     -- Чем он не угодил тебе, Властелин? -- прошептал я. -- Или... и это
Носитель Дара?
     Ветер пустыни, уже не горячий, холодно-льдистый, стегнул меня по
щекам. Звезды в безлунном черном небе начали затягивать тучи. Опережая их,
упали на песок первые капли дождя. Деревья недовольно зашумели.
     -- Не по правилам, Властелин, -- усмехнулся я. -- Паникуешь...
     Красная точка упорно двигалась к Оазису -- по скользкой, мокрой
Дороге, сквозь черно-синюю сеть дождя.
     Я встал с колючего песка, спрятал бинокль в футляр. Вынул меч,
пристроил его в поясной петле. Когда дерешься среди деревьев, это гораздо
удобнее.
     Но уже через минуту я понял: драться не придется.
     По дороге шел мальчишка. Его и подростком-то назвать было нельзя --
лет десять, не больше. Мокрая одежда из тонкой светлой ткани облепила
худенькое тельце, и я поежился, представив эффект такого компресса. Но
пацан словно и не обращал внимания на холод -- шел, запрокинув голову и
жадно ловя открытым ртом дождевые капли.
     -- Из родника можно напиться куда быстрее, -- негромко сказал я,
когда он подошел поближе.
     Мальчишка мгновенно остановился. Взглянул на меня -- быстро, чуть
настороженно. И ответил с едва заметной тенью смущения:
     -- Говорят, от дождевой воды быстрее растешь... -- Говорят, от нее
легко простываешь, -- в тон мальчишке ответил я.
     Пацан кивнул. Провел рукой по бедру -- и я вдруг увидел направленный
на меня пистолет. Большой, тяжелый, абсолютно неуместный в детских руках.
     -- Это моя Дорога, -- с едва заметным вызовом сказал он.
     -- А это -- моя. -- Я кивнул в сторону своей. Мокрой, глянцевито
поблескивающей в полутьме.
     -- Общий Оазис? -- Мальчишка просиял. Пистолет он теперь держал за
ствол, будто собирался заколачивать им гвозди.
     -- Да. Мир?
     -- Мир...
     Мальчишка подошел ко мне вплотную. Все с той же нерешительной
робостью и полным пренебрежением к ливню.
     -- Вы один на Дороге?
     Я кивнул.
     Мгновение поколебавшись, мальчишка засунул пистолет за пояс. Тонкий
кожаный ремешок тут же съехал под тяжестью оружия.
     -- Он не заряжен. У меня давно кончились патроны. Голос дрогнул,
словно мальчишка уже пожалел о своих словах.
     Я медленно вышел из-под ненадежной защиты деревьев. Дождевые струи
хлестнули по плечам, волосы мгновенно слиплись мокрыми прядями. Осторожно,
Следующая страница
 1 2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама