Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Артур Кларк Весь текст 341.12 Kb

2010: Одиссея 2

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 30
КОСМИЧЕСКАЯ ОДИССЕЯ II
2010: ОДИССЕЯ-2

Артур КЛАРК


     Двум великим русским: генералу А.А. Леонову - космонавту. Герою Советского Союза, художнику, и Академику А.Д. Сахарову - ученому, лауреату Нобелевской премии, гуманисту

ЧАСТЬ I
"ЛЕОНОВ"

Глава 1
Аресибо. Разговор в фокусе

     Даже в век торжества метрической системы этот телескоп называли тысячефутовым. Тень наполовину затопила его гигантскую чашу, но лучи заходящего солнца еще играли на треугольном антенном блоке, вознесенном высоко над нею. Там, в сплетении проводов, креплений и волноводов, затерялись две человеческие фигурки.
     - Самое время, - начал доктор Дмитрий Мойсевич, обращаясь к своему давнему другу Хейвиду Флойду, - потолковать о многом: о башмаках, и о космических кораблях, и о сургучных печатях... А главное - о монолитах и неисправных компьютерах.
     - Так вот для чего мы удрали с доклада Карла! Правда, я столько раз его слышал, что мог бы и сам выступить с ним... Но ты прав - вид отсюда действительно впечатляет. Представь, я поднялся сюда впервые.
     - Вуди, тебе не стыдно? Я тут четвертый раз. Вообрази - мы слушаем Вселенную... Но нас не услышит никто. И мы можем спокойно поговорить о твоих трудностях.
     - Каких же это?
     - Ну, во-первых, тебе пришлось уйти из НСА.
     - Я ушел сам. В Гавайском университете больше платят.
     - Ясно... "по собственному желанию". Не хитри, Вуди, - ведь я же тебя знаю. Стоит новому президенту призвать тебя назад, и ты что, откажешься?
     - Сдаюсь, старый казак. Что тебя интересует?
     - Скажем, монолит из кратера Тихо. Наконец-то вы показали его научному миру. Что ж, лучше поздно, чем никогда. Правда, толку от всех исследований...
     При упоминании о черной глыбе, в тайну которой бессилен был пока проникнуть человеческий разум, оба замолчали. После паузы Мойсевич продолжил:
     - Но сейчас важнее Юпитер. Ведь именно туда был направлен сигнал из Тихо. И там погибли ваши ребята. - Он помолчал. - Я встречался лишь с Фрэнком Пулом. В девяносто восьмом, на конгрессе МАФ. Он мне понравился.
     - Они бы все понравились тебе. Но мы до сих пор не знаем, что с ними произошло.
     - Да, до сих пор. Но теперь это уже не только ваше внутреннее дело, Вуди. Ответа с нетерпением ждет все человечество, и с полным на то правом. Вы не сможете и дальше использовать имеющуюся у вас информацию лишь в собственных целях.
     - Дмитрий, ты прекрасно знаешь, что на нашем месте и вы бы иначе не поступили. При активном твоем участии.
     - Согласен. Но забудем о былых неурядицах. Они - в прошлом. Как и прежнее ваше правительство, которое развело всю эту секретность. У нового президента, надеюсь, более разумные советники.
     - Возможно. У тебя есть официальные предложения?
     - Нет, разговор сугубо частный. "Предварительные переговоры", как выражаются чертовы политики. И если кто-либо поинтересуется, происходили ли они, я отвечу "нет".
     - Разумно. И что дальше?
     - Ситуация, в общем, проста. "Дискавери-2", как тебе известно, будет готов не раньше чем через три года. Значит, вы упустите следующее стартовое окно.
     - Допустим. Однако не забывай - я всего лишь ректор. НСА для меня - на другой стороне Земли.
     - И в Вашингтон, надо полагать, ты ездишь просто так, навестить старых друзей. Да ладно. Наш корабль "Алексей Леонов"...
     - Я думал, вы назвали его "Герман Титов".
     - Ошибаетесь, ректор. Вернее, ошибается ЦРУ. Так вот, между нами:
     "Леонов" достигнет Юпитера как минимум на год раньше "Дискавери".
     - Между нами, этого-то мы и боялись. Продолжай.
     - Мое начальство, судя по всему, ждать вас не собирается. По части слепоты и глупости оно ничем не лучше твоего. А раз так, на нашу экспедицию могут обрушиться те же беды, что и на вашу.
     - А что, по-вашему, там произошло? Только не говори, будто у вас нет перехвата боуменовских сообщений.
     - Конечно, есть. Все, вплоть до последних слов: "Боже, он полон звезд!". Наши компьютеры проанализировали даже интонацию в этой фразе. Боумен не галлюцинировал. Он пытался описать то, что действительно видел.
     - А что показал доплеровский сдвиг?
     - Чудовищно! Когда сигнал пропал, Боумен удалялся со скоростью тридцать тысяч километров в секунду. Он набрал ее за две минуты. Многие тысячи g!
     - Выходит, он мгновенно погиб.
     - Не хитри, Вуди. Передатчик не выдержал бы и сотой доли такой перегрузки. А он действовал. Значит, и Боумен мог уцелеть.
     - Что ж, все сходится. Стало быть, вы в таком же неведении, как и мы. Или у вас есть еще что-нибудь?
     - Только куча безумных гипотез. Но любая из них недостаточно безумна, чтобы быть истинной.
     Яркие красные огни зажглись на трех опорах антенны, превратив их в подобие маяков. Флойд с надеждой следил, как багровый край Солнца скрывается за горами. Но знаменитый "зеленый луч" так и не появился.
     - Дмитрий, - сказал он, - давай начистоту. Куда ты клонишь?
     - На "Дискавери" осталась бесценная информация; возможно, бортовые системы продолжают собирать ее. Нам нужна эта информация.
     - Понятно. Но что помешает вам переписать все это, когда "Леонов" достигнет цели?
     - "Дискавери" - это территория США. Высадка на корабль без вашего разрешения будет пиратством.
     - Если не связана с аварийной ситуацией, а ее нетрудно подстроить.
     И вообще, как мы проверим, чем занимаются ваши ребята на расстоянии в миллиард километров?
     - Спасибо за идею, я подкину ее наверх. Но даже если мы высадимся на "Дискавери", понадобятся недели, чтобы во всем разобраться. Короче, я предлагаю сотрудничество, хотя убедить начальство - и наше и ваше - будет непросто.
     - Ты хочешь включить в экипаж "Леонова" американского астронавта?
     - Да. Желательно специалиста по бортовым системам "Дискавери".
     Например, кого-то из тех, кто тренируется сейчас в Хьюстоне.
     - Откуда ты о них знаешь?
     - Бог с тобой, Вуди, это было на видеокассете "Авиэйшн вик". С месяц назад.
     - Вот что значит отставка. Даже не в курсе, что еще секретно, а что - уже нет.
     - Следует почаще бывать в Вашингтоне. Поддерживаешь мое предложение?
     - Вполне. Но...
     - Но что?
     - Нам обоим придется иметь дело с политическими динозаврами, которые думают отнюдь не головой. Кое-кто из моих наверняка скажет: русские торопятся в петлю - это их дело. Мы доберемся до Юпитера на пару лет позже. Куда нам спешить?
     Какое-то время оба молчали, только слышалось поскрипывание длинных растяжек, удерживающих антенный блок на стометровой высоте. Потом Мойсевич тихо сказал:
     - Когда последний раз вычисляли орбиту "Дискавери"?
     - Полагаю, недавно. А что? Она совершенно стабильна.
     - Да, но вспомни один из эпизодов в славной истории НАСА.
     Рассчитывали, что ваша первая станция - "Скайлэб" - продержится на орбите по крайней мере десятилетие. Однако оценка сопротивления в ионосфере оказалась сильно заниженной, и станция сошла с орбиты намного раньше срока. Ты должен помнить этот скандал, хотя и был тогда мальчишкой.
     - В то время я как раз окончил колледж, и ты это отлично знаешь. Но "Дискавери" не приближается к Юпитеру. Даже перигей - то есть перииовий - орбиты лежит далеко за пределами атмосферы.
     - Я и так наболтал достаточно, чтобы снова сесть под домашний арест. И на этот раз тебе вряд ли позволят меня навестить. Но попроси ребят, которые за этим следят, быть повнимательней. Напомни им, что у Юпитера самая мощная магнитосфера в Солнечной системе.
     - Все понял, спасибо. Будем спускаться? Становится прохладно.
     - Не беспокойся, старина. Как только эта информация дойдет до Вашингтона и Москвы, нам всем станет жарко.

Глава 2
Дом дельфинов

     Дельфины приплывали ежедневно перед закатом. Они изменили своему обычаю лишь однажды - в день знаменитого цунами 2005 года, которое, потеряв силу, не достигло, к счастью, Хило. Но Флойд твердо решил: если они опять не появятся, он тут же погрузит семью в машину и поспешит в горы, к Мауна Кеа.
     Они были прелестны, но их игривость порой раздражала. Морской геолог, создатель и первый хозяин ректорской резиденции отнюдь не боялся промокнуть, ибо дома носил лишь плавки, а то и меньше. Но как-то произошел незабываемый случай: совет попечителей в полном составе ожидал здесь важного гостя с материка. Попечители - при смокингах и с коктейлями в руках - удобно расположились вокруг бассейна. Естественно, дельфины решили, что им тоже что-нибудь перепадет... И высокий гость был весьма удивлен, найдя хозяев облаченными в халаты не по росту, а закуски - пересоленными сверх всякой меры.
     Флойд часто спрашивал себя: как отнеслась бы Марион к этому чудесному дому на берегу океана? Она никогда не любила моря, и море ей отомстило. До сих пор у него перед глазами строки на дисплее:
<Доктору Флойду. Лично, срочно. С глубоким сожалением извещаем Вас, что самолет, следовавший рейсом 452 - Лондон-Вашингтон, упал в районе Ньюфаундленда. Спасательные работы продолжаются, однако надежды, что кто-либо из пассажиров остался в живых, практически нет.> Если бы не случайность, они бы летели вместе. Первое время он не мог простить себе, что задержался в Париже: споры из-за груза, предназначенного для "Соляриса", спасли ему жизнь. Теперь у него новая работа, новый дом - и новая семья. Неудача с "Дискавери" погубила его политическую карьеру, но такие, как он, не остаются без работы подолгу. Его всегда привлекала неторопливая университетская жизнь; красивейшие в мире ландшафты сделали соблазн неодолимым. Через месяц после своего назначения он познакомился с Каролиной...
     С ней он обрел спокойствие, которое не менее важно, чем счастье, а длится дольше. Она стала хорошей матерью двум его дочерям и подарила ему Кристофера. Несмотря на двадцатилетнюю разницу в возрасте, она хорошо его понимала и оберегала в минуты душевного спада. Она излечила его: теперь он вспоминал Марион лишь с печалью, которая останется на всю жизнь.
     Каролина бросала рыбу крупному дельфину по кличке Скарбак, когда Флойд ощутил мягкое покалывание на запястье.
     - Ректор слушает.
     - Хейвуд? Это Виктор. Как дела?
     За секунду Флойд пережил самые разноречивые чувства. Сначала раздражение - звонил его преемник и, скорее всего, главный виновник отставки. Затем любопытство - о чем пойдет речь, нежелание разговаривать, стыд за собственное ребячество и, наконец, волнение. Виктор Миллсон мог звонить лишь по одной причине.
     Флойд отозвался как можно спокойнее:
     - Не жалуюсь. А что?
     - Линия защищена от подслушивания? Нет. Слава богу, это для меня теперь без надобности.
     - Тогда попробуем так. Вы помните последний проект, которым занимались?
     - Еще бы! Полагаю, работы идут по графику.
     - В том-то и беда. Мы можем выиграть максимум месяц. Значит, мы безнадежно опаздываем.
     - Не понимаю, - невинно произнес Флойд. - Конечно, времени терять не хотелось бы, но ведь и четких сроков нет.
     - Есть, и даже два.
     - Это для меня новость.
     Даже если Виктор и ощутил иронию, он предпочел ее не заметить.
     - Да, два срока. Один из них установлен обстоятельствами, другой - людьми. Наши старые соперники опережают нас на год.
     - Плохо.
     - Это не самое худшее. Даже не будь их, мы все равно опоздаем.
     Когда мы прибудем к... на место действия, там ничего не останется.
     - Забавно. Неужели конгресс отменил закон тяготения?
     - Я не шучу. Ситуация... нестабильна. Я не вправе входить в подробности. Вы будете дома?
     - Да, - ответил Флойд, с удовлетворением подсчитав, что в Вашингтоне уже далеко за полночь.
     - Хорошо. Через час вам доставят пакет. Как только ознакомитесь, свяжитесь со мной.
     - Так поздно?
     - Что делать, время дорого.
     Миллсон сдержал слово. Час спустя полковник ВВС - ни больше ни меньше - вручил Флойду запечатанный конверт.
     - Боюсь, мне придется его забрать, - извинился сановный курьер.
     Пока он терпеливо болтал с Каролиной, Флойд, устроившись поудобнее, изучал документы. Их было два. Первый - очень короткий, с грифом "Совершенно секретно" (Впрочем, "совершенно" было зачеркнуто, и это удостоверяли три подписи.) - Отрывок из длинного доклада, подвергнутый строгой цензуре и полный раздражающих пропусков. Однако суть его сводилась к одной-единственной фразе: русские доберутся до "Дискавери" намного раньше его хозяев. На корабле "Космонавт Алексей Леонов" - Дмитрий, как всегда, сказал правду.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 30
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама