Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Ли Киллоу Весь текст 78.6 Kb

Детективные рассказы

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7
Ли КИЛЛОУ
Детективные рассказы

САД СИРЕН
РАЗДЕЛЕННЫЙ ДОМ





                                 Ли КИЛЛОУ

                                 САД СИРЕН


     Силиковиталовые сады теперь в большой моде.  С  тех  пор,  как  новый
владелец Далриа переименовал его в Сад Сирен и  превратил  в  обязательную
для обозрения достопримечательность  Гэйтсайда,  не  проходило  и  недели,
чтобы очередная состоятельная  дама  не  играла  перед  моим  носом  своей
чековой книжкой, интересуясь, сколько я хочу за кристаллоскопии.  В  таких
случаях оставляю ее на Ли Эмриса, моего партнера, всегда умеющего тактично
отказать  настойчивой  просительнице.  Сад  Далриа  -  действительно   мое
творение, признание в любви Лорне Далриадиан, повторить которое я не  смог
бы ни для кого. С тех пор я даже не захожу в Далриа, все  необходимое  для
сада делает Ли.
     Избавиться же от снов - не в моей власти. В них я брожу  по  ступеням
террас, по дорожкам, прохожу мимо поющих групп, отдыхаю на каменной скамье
в тени старых деревьев. Я слышу звучание колоколов  и  дрожащих  натянутых
струн, смех, еле различимый в музыкальных аккордах. Я поднимаюсь навстречу
Лорне Далриадиан, она подходит ко  мне,  ее  глаза  прячутся  под  длинной
челкой. Я протягиваю руку, чтобы убрать волосы с глаз, но вдруг  -  треск,
ужасающий скрежет, он все громче - и я просыпаюсь. Я не  могу  заснуть  и,
закутавшись в одеяло, дрожу  всем  телом  от  смешанного  чувства  горя  и
ярости.
     Была поздняя весна, когда впервые она вошла в мою контору. Стоял один
из кристально чистых дней в горах, дома  в  Гэйтсайде  переливались  всеми
цветами радуги. Она вошла и посмотрела на меня. Этот взгляд парализовал на
минуту мои речь и ноги. Дело  не  в  красоте,  женщины  ее  класса  всегда
прекрасны (если не от природы, то с помощью хирурга  или  косметолога).  У
нас было много подписчиков среди таких,  но  их  присутствие  не  вызывало
благоговейного трепета. С таким же эффектом она могла быть и ведьмой. Все,
что я увидел - были ее глаза - самые выразительные из всех  существовавших
зеркал души. Переливающиеся как радуга, калейдоскоп, северное сияние.
     Пульсирование цветов загипнотизировало меня. Я стоял,  наблюдая,  как
меняются оттенки радуги - от зеленого к фиолетовому. Пока она не  опустила
ресницы, густые и темные, похожие на веера из перьев, я не  мог  осознать,
что она говорила.
     Она представилась и спрашивала о моих  кристаллах.  Голос  вызывал  в
памяти школьницу, присевшую в робком реверансе.
     Тем временем я почувствовал, что снова обрел способность говорить.
     - Да, у нас хороший выбор. Что Вы предпочитаете:  просто  купить  или
оформить подписку?
     Тимонский  Силиковитал  -  небольшой  питомник.  Основной  доход   мы
получаем от покупателей - туристов, приехавших осмотреть  Звездные  ворота
"Скала Диана" и желающих  увести  на  память  нечто,  прилетевшее  оттуда,
межзвездное, инородное. Они покупают кулоны, носят их несколько недель  и,
когда камни перестают петь, прячут их в коробку, а с появлением скрежета и
визга, выбрасывают. При подписке питомник обязуется заменить  кристалл  по
первому требованию клиента, недовольного его тоном, цветом или цветением.
     Я объяснил преимущества обеих  форм  покупки  Лорне  Далриадиан,  она
засмеялась в восторге:
     - Я знала, что они живые, но не хотите ли Вы сказать, что  они  могут
цвести и вянуть как цветы?
     - Разумеется.
     Я  подвел  ее  к  демонстрационному  столу  и  вставил  в  магнитофон
рекламную кассету с предлагаемыми тонами:
     - Какой тон Вас интересует?
     Она пожала плечами.  Ее  глаза  из  серебряных  стали  цвета  голубой
лагуны.
     - Я бы хотела прослушать все.
     Я включил запись  и  проиграл  звуковой  ряд,  напоминающий  перезвон
больших  колоколов  и  маленьких  колокольчиков,  смешанный   с   гудением
вибрирующей струны.
     - Эти все обладают низкими тонами и молодые дамы, вроде Вас,  находят
их слишком нудными.
     - Тогда мой муж их одобрит, - ее голос изменился,  -  Питер  считает,
что я должна выглядеть взрослее.
     Я знал, что Питер Далриадиан значительно старше Лорны,  его  называли
"создателем королей". Интересно, как его угораздило выползти на белый свет
из своего прокуренного  мрачного  кабинета  и  встретить  это  наполненное
светом существо.
     - Я не могу решиться, - произнесла Лорна, беспомощно поворачиваясь ко
мне. - Вы долго работали с ними, помогите мне выбрать что-нибудь.
     - Как пожелаете, миссис Далриадиан.
     - Пожалуйста, называйте меня - Лорна, - она сморщила нос, -  Подобное
обращение напоминает мне первую жену Питера.
     Я никогда не выполнял просьбу клиента с таким удовольствием.
     - Хорошо, Лорна.
     К несчастью я снова заговорил. Простой, смертный, здоровый мужчина не
мог противостоять этой улыбке.
     - Я думаю, - произнес я дрожащим голосом,  -  что  больше  всего  Вам
подойдет колокольный звон, тон середины звукового спектра - F над  средним
C. Какой цвет вам больше всего нравится?
     - Голубой.
     Я дотронулся до селектора:
     - Ли, мне нужен голубой F в пузырьке и поселенец.
     Пока мы его ждали, я назначил  цену  и  объяснил,  как  заботиться  о
кристалле. Неземные жители, они  изменяют  нашу  среду  лишь  на  короткое
время. Их носят в пузырьке, защищающем от воздействия атмосферы и перепада
температур, или помещают в питательный раствор.
     Неудобство содержания живых кристаллов заключается в том, что  они  в
конце концов умирают. Питательная среда ненадолго продлевает их  жизнь.  Я
пояснил Лорне, что я или Ли раз в  две  недели  выезжаем  на  обслуживание
стационарных кристаллов и сообщим ей, когда нужно будет заменить  кристалл
на свежий.
     Пока она расплачивалась, вошел  Ли,  держа  в  одной  руке  жилище  и
защитную коробку в другой. Из коробки доносился приглушенное пение.
     Глаза Лорны приобрели золотистый оттенок:
     - Можно мне посмотреть?
     Ли  открыл  коробку.  Вибрирующий  кобальтово-голубой  кристалл   был
упакован в лед. Он пел, когда она рассматривала его. Потом голос  задрожал
и затух. Через несколько секунд звук возобновился.
     - Замечательно, - выдохнула Лорна.
     Ли закрыл коробку и передал ей, объяснив в цветастых выражениях,  что
отнесет постоянный кристалл с жилищем в машину.
     Она подняла глаза:
     - До свидания. Большое спасибо.
     Я обрел чувство реальности, когда  вернулся  Ли  с  высоко  поднятыми
бровями.
     - Это - самая прекрасная женщина, когда-либо посещавшая  Гэйтсайд,  -
пробормотал я.
     - Во всяком случае, нечто экстраординарное, - согласился он.
     В противоположность общественному мнению Ли  ценил  красивую  женщину
менее, чем нового мужчину. Дам он  рассматривал  как  ценное  произведение
искусства, не живое, но прекрасное.  Впрочем  его  бесстрастность  развила
способность глубоко проникать в людские души.
     - Не позволяй этому новому явлению злоупотребить  твоим  вниманием  в
ущерб другим клиентам, - улыбнулся он. Его слишком ясное представление обо
мне доставляло порой массу неудобств.
     Я повторил про себя предостережение  Ли  несколько  раз,  но  это  не
помогло - ее глаза преследовали меня: ночью во сне и днем среди  мерцающих
кристаллов в вивариуме. Я даже согласился исполнять обязанности Ли,  когда
настал день обслуживать ее поселенца.
     Очарование первой встречи не покидало меня. И вот в  один  прекрасный
день загорелся красный  свет  сигнальной  лампочки,  предупреждающий,  что
кто-то вошел в контору. Из-за шума в вивариуме и наших шлемов мы ничего не
слышим, поэтому провели световую сигнализацию. Дело в том, что пение Сирен
принято лишь в определенной модуляции. Звучание полного спектра  популяции
кристаллов  может  разрушить  человеческую  барабанную   перепонку.   Семь
участников пятой Внешней Экспедиции вернулись абсолютно глухими.
     Я оставил Ли  наблюдать  за  лежбищем  вибрантов  и  вышел  встретить
клиента.
     Это была  Лорна.  Глаза  были  печальны,  она  протянула  пластиковую
коробку.
     - Он умер, - прошептала она тоном обиженного ребенка.
     Я открыл коробку. Сирену невозможно было узнать.  Она  лежала  молча,
цвет изменился на грязно-серый, края покорежились  и  обуглились.  Мертвые
кристаллы  -  неприятное  зрелище,  особенно  те,  что  сгорели  в   нашей
атмосфере.
     - Что случилось? - спросил я.
     - Я показывала его подруге, потом вышла из  комнаты.  Подруга  хотела
рассмотреть его получше и вынула из  жилища.  Когда  звук  изменился,  она
испугалась, положила его обратно и больше уже не трогала. К моему  приходу
он стал таким.
     В ее глазах стоял зеленый туман.
     - Он скрипел, - прошептала она. - Это был кошмарный звук,  как  хрипы
предсмертной агонии.
     Я слышал этот звук. Человеческий голос не в  состоянии  передать  его
ужас.
     - Им больно?
     - Никто не знает. Может быть, это  просто  механический  эффект:  под
влиянием температуры повышается  частота  и  звук  становится  похожим  на
скрежет.
     - Он кричал как от боли. Я услышала его даже с другого конца дома.
     - Как ваша подруга? С ней все в порядке?  В  таких  случаях  частоты,
вырабатываемые кристаллом, могут плохо подействовать.
     Она задумчиво посмотрела  на  меня.  Потом,  произнося  каждое  слово
раздельно, сказала:
     - У нее заболела голова... и зеркало треснуло.
     Перевела взгляд на камень в коробке:
     - Что Вы сделаете с ним?
     - Он все  еще  хороший  генетический  материал.  Его  можно  скормить
грейзерам в питомнике.
     Она прикрыла глаза.
     - Грейзеры - это класс силиковиталов, которые  питаются  Сиренами,  -
пояснил я.
     Ее глаза расширились и приобрели серебристый оттенок:
     - Камень, который ест другие камни? Покажите мне.
     - Тимон существует, чтобы служить своим клиентам.
     Поддерживая под локоть, я подвел Лорну к панели обозрения вивариума.
     Я попросил ее постоять тихо, пока  не  поднесу  полки  с  кристаллами
разных цветов под ослепительно белый свет солнечных батарей. Экран  панели
задерживал лишь вредные длины волн, не уменьшая видимого  свечения.  Через
него можно было видеть  Ли,  бесшумно  передвигающегося  между  полками  и
столами с неземными созданиями в своем защитном шлеме.
     Лорна вздохнула и протянула руки к  панели,  словно  пытаясь  достать
кристаллы.
     - Ли принесет сейчас грейзер, - сказал я.
     Он поместил красноватый  шарик  в  одно  из  лежбищ.  Отпущенный,  он
некоторое  время  сидел  неподвижно,  потом  начал  ощупью  пробираться  к
кристаллам, напоминая большую амебу. Я попытался  объяснить,  как  процесс
воспроизводства   сирен   использует   пищеварительную   систему   больших
силиковиталов для смешивания их  генетического  материала  и  формирование
спор, которые выводятся вместе с "экскрементами" гейзеров. Она не отрывала
взгляда от экрана.
     - Так вот зачем  они  поют...  -  прошептала  она.  -  Они  завлекают
грейзеров.
     На моей памяти ни один из клиентов не интересовался, почему кристаллы
издают вибрирующие звуки. Я подумал, какой замечательный ум скрывается  за
этими магическими глазами.
     - Это непостижимо, - произнесла она. - Я  думаю,  что  большие  скалы
съедают грейзеров, а еще большие съедают и их.
     - На планете Уинтер так оно и есть.
     Она снова наклонилась к экрану. В глазах появились всполохи полярного
сияния.
     - Восхитительно работать с такими созданиями.
     Я кивнул. Она тяжело вздохнула:
     - Моя жизнь невыносимо банальная вещь.
     Установилась короткая пауза, она рассеянно рассматривала стол.
     - Вы позволите мне войти и выбрать самой новую Сирену?
     Мне не хотелось отказывать ей, но я не рискнул бы  ввести  новичка  в
звуконепроницаемом шлеме в питомник с поедающими камни  созданиями.  В  ее
глазах мелькнуло разочарование.
     - У нас есть  свежие  упаковки  декоративных  орнаментов.  Вы  можете
выбрать из них, Лорна.
     Кристаллы сидели рядами на  полках  рефрижератора,  их  переплетенные
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама