Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Рон Гуларт Весь текст 52.92 Kb

Рассказы

Следующая страница
 1 2 3 4 5
Рон ГУЛАРТ
Рассказы

ШПАГОГЛОТАТЕЛЬ
ПОРА В РЕМОНТ



Рон ГУЛАРТ ШПАГОГЛОТАТЕЛЬ

	На стене танцевал старик. Он все увеличивался, затем дрогнул и
исчез. Стихло жужжание кинопроектора, и в кабинете персикового цвета
стало светло. Шеф моргнул большими круглыми глазами:
	- Знаешь, кто это был? - Он достал из резной коробочки желтый
кружочек и положил его на язык.
	Бен Джолсон, сидевший по другую сторону низкого черного стола,
слегка пошевелился и ответил:
	- Человек, в которого вы мне собираетесь предложить
воплотиться.
	- Точно,- подтвердил шеф Микенс, проглотил таблетку и
просветлел.- По этому делу шум в последнее время особенно усилился,
Бен. Я говорю о неприятностях в Военном Бюро,- сказал он.
	- Исчезновения.
	- Именно. Сначала генерал Мусман, за ним адмирал Рокисл. Через
неделю - Баском Ламар Таффлер, отец нервно-паралитического газа No-
26. А сегодня утром, на рассвете, сам Дин Свифт.
	- Пропал председатель Военного Бюро? - Джолсон даже привстал.
	- Официального сообщения еще не было. Говорю об этом только
тебе, Бен. В последний раз Свифта видели в его розарии. Выдающийся
розовод!
	- О нем был документальный фильм, я видел,- сказал Джолсон.-
Так ваши из Центрального Бюро Шпионажа обратились в Корпус
Хамелеонов за помощью?
	- Да,- кивнул шеф Микенс.- Положение крайне серьезное. И нет
нужды говорить, что наша Барнумова система планет не должна еще раз
испытать ужасы мира.
	- Подозреваете пацифистов?
	- Подозреваем,- подтвердил шеф.- Конечно, у ЦБШ есть
склонность повсюду видеть пацифистов. Ты ведь знаешь, не все согласны
с методами, которыми Военное Бюро ведет колонизацию земных планет
Барнумом.
	- Особенно, когда с лица Земли стирают целое государство.
	- Да государство-то карликовое.- Шеф отправил пилюлю в рот.-
Как бы там ни было, согласись, когда начинают пропадать
руководители Военного Бюро... Во всяком случае, это могло быть и
делом рук пацифистов.
	- Что это за старик, которого вы мне показывали?
	- Леонард Габни...- Шеф побарабанил по крышке стола.- Но он нас
интересует лишь как джентльмен преклонного возраста, в которого тебе
предстоит воплотиться. Сведения о нем тебе дадут гипнопедически, а мы
займемся непосредственно заданием... Кимбро - вот кто нас интересует.
	Джолсон покачал головой.
	- Постойте, не этот ли Кимбро - посол на планете Эсперанса?
	- Да, он возглавляет посольство Барнума.
	- Нет, я не полечу на Эсперансу, хоть озолоти меня.
	- Не полетишь? - переспросил шеф.- Да ты обязан, это записано в 
твоем контракте. Из Корпуса Хамелеонов не уходят.
	- Эсперанса надолго мне испортит настроение.
	- Людей ведь надо где-то хоронить, Бен.
	- Но превратить в кладбище целую планету...
	- На Эсперансе пятьсот тысяч жителей,- возразил шеф Микенс,- Не 
говоря уже о... сейчас посмотрю... десяти миллионах туристов и почти 
десяти миллионах скорбящих близких, которые ежегодно посещают 
Эсперансу.- Он отложил памятку в сторону.
	- Эта планета насквозь провоняла венками,- буркнул Джолсон.
	- Дай мне наконец объяснить тебе задание... Судя по данным 
агентуры ЦБШ, посол Кимбро, возможно, замешан в этой волне 
похищений. Адмирал Рокисл исчез именно на Эсперансе.
	- Знаю,- сказал Джолсон.- Он полетел туда возлагать венок на 
могилу Неизвестного Диверсанта.
	- Надо установить, не Кимбро ли является слабым звеном. Со 
следующей недели он отдыхает в Непенте, близ Эсперанса-сити.
	- Непенте? Омолаживающие воды для престарелых миллионеров?
	- Да... Ты превращаешься в старикашку Габни, и мы забрасываем 
тебя в Непенте,- сказал шеф Микенс.
	В Корпусе Хамелеонов Джолсона сделали оборотнем. Он мог 
принять облик любого человека.
	- Моя задача - составить досье на посла? - спросил Джолсон.
	- Нет. Тебе надо остаться с Кимбро наедине. Тогда ты пустишь в 
ход весь арсенал препаратов правды и узнаешь, имел ли он отношение к 
исчезновению адмирала Рокисла.
	- О'кэй,- Джолсон откинулся на спинку стула.- Приходится 
соглашаться. Кто мой связник на Эсперансе?
	- Сейчас из соображений безопасности я ответить тебе не могу. С 
тобой там свяжутся.
	- Каким образом?
	- Где-то у меня тут записан код.- Поискав в столе, шеф Микенс 
выудил записку синего цвета.- Вот. 15-6-1-24-26-9-6.
	- Долго ли мне предстоит пробыть в Непенте?
	- Номер заказан на неделю. Но результатов мы ждем раньше,- 
сообщил шеф Микенс и заглянул в зеленую памятку.- Неделя там стоит 
десять тысяч долларов, Бен... А теперь помоги мне отыскать флакон с 
микстурой малинового цвета.
	И оба опустились на четвереньки.


	Автоприслуга для престарелых в отеле №Эсперанса-Пласа¤ 
упорно называла его дедулей. Джолсон - сейчас сгорбленный, со 
старческими пятнами на коже, 84-летний - сидел в удобном кресле на 
балконе своей гостиной. Как и большинство стариков, он попросил, 
чтобы ему дали номер с видом на что угодно, только не на кладбище. 
Габни, настоящий Габни, распоряжался телекинезом на всех планетах 
Барнума, и его имя достаточно весило, чтоб его поселили с видом на 
деловой район. Катер из Непенте должен был прилететь за ним 
вечером...
	В дверь позвонили.
	- Да? - спросил Джолсон.
	- Посольство Барнума поздравляет вас с прибытием на Эсперансу,- 
отозвался молодой женский голос.- У меня для вас корзина 
восстановленных фруктов, мистер Габни.
	- Сейчас, сейчас.- Джолсон пошел открывать дверь.
	На пороге, в платье лимонного цвета, стояла стройная молодая 
брюнетка с резко очерченными скулами и короткой прямой прической. 
На руке у нее была повязка посольства Барнума, а на лбу - губной 
помадой написан номер 15-6-1-24-26-9-6. Хитро подмигнув Джолсону, 
она салфеткой стерла цифры с загорелого лба.
	- Мы посещаем и приветствуем всех высоких гостей, прибывающих 
с Барнума,- сказала она.- Меня зовут Дженнифер Харк, мистер Габни.
	- Охотно верю, милочка,- ответил Джолсон. Дверь закрылась, и он 
добавил: - Итак?
	Она отрицательно покачала головой и вышла на балкон. Опустив 
корзину с фруктами на расслабляющее кресло, она жестом подозвала 
Джолсона.
	- В этой корзине - противоподслушивающее устройство. Оно 
обезвредит все...
	- Кто, кроме прислуги, может меня подслушивать? - перебил он ее.
	- Меры предосторожности всегда не излишни...- Она протянула 
ему недозрелый абрикос.- Возьмите. Если в Непенте возникнут 
осложнения, сожмите его, и я приду к вам на помощь. У меня для вас 
кое-что есть. К нам начали поступать косвенные данные о некой 
№Группе А¤.
	- Замешана в похищениях?
	- Не исключено. Посмотрите, что скажет Кимбро... Если все 
пройдет хорошо, доложите мне перед возвращением на Барнум. Найдите 
на улице Одиночества магазин №Нью-Рудольф¤ по продаже венков и 
назовите цифры. Все понятно?


	Джолсон вышел из катера и, едва ступив на берег, провалился в 
горячую грязь. У края бассейна на корточках сидел, улыбаясь, блондин с 
квадратным лицом.
	Блондин протянул ему руку.
	- Мы начинаем курс сразу же по приезде в Непенте. Благодаря 
этому купанию, мистер Габни, вы уже на несколько недель помолодели. 
Меня зовут Франклин Трипп, я координатор и один из совладельцев 
курорта.
	Трипп извлек Джолсона из бассейна и повел по выложенной 
плиткой дорожке. Над низкими бледно-голубыми зданиями Непенте на 
плато, расположенном на несколько миль выше Эсперанса-Сити, стояла 
тихая темная ночь. Ветерок, который гулял по плато, был сухим и 
теплым. Слуга в голубом комбинезоне выгружал его багаж. Украдкой 
Джолсон взглянул на чемодан с несгораемой прокладкой, в котором был 
спрятан набор препаратов правды...


	Встретиться с Кимбро ему удалось лишь днем, в парной, где они 
оказались в соседних кабинках.
	- У них весь день для нас расписан? - спросил Джолсон посла.
	- После обеда обязательный сон, а потом дается время на 
свободный отдых,- ответил парящийся посол.- Вы, случайно, не 
увлекаетесь стрельбой из лука, Габни?
	- Кимбро, это моя первая любовь,- подтвердил Джолсон.
	- Тут чертовски трудно найти кого-нибудь, с кем можно выйти на 
рубеж. Вчера я вообще был один на всей площадке.
	- Даже так? - удивился Джолсон.- Мы можем поупражняться 
сегодня во второй половине дня. А чтобы было интересней, предлагаю за 
попадание в яблочко назначить премию.
	- Превосходно,- согласился посол...
	...Между ними и соломенной мишенью дрожал и перекатывался 
легкий туман. У Джолсона под теплой синей рубашкой был спрятан 
набор препаратов правды. Он провел зубами по зарубке на стреле и 
предложил.
	- Может, понемногу, чтоб разогреть кровь?
	Щелкнул лук Кимбро, и стрела исчезла в дымке.
	- После того как увижу, что попал.- Туман почти закрыл мишень, 
они подошли ближе, но стрелы в мишени не оказалось.
	Джолсон извлек из бронзового футляра небольшую фляжку.
	- Бренди?
	- Что ж,- сказал Кимбро,- думаю, теперь капелька бренди не 
повредит.- Он взял фляжку и, отвернув крышку, сделал глоток.- А вы?
	- Я ношу ее для друзей,- ответил Джолсон, пряча фляжку обратно.
	Кимбро прокашлялся и вставил в лук новую стрелу.
	- А как насчет №Группы А¤? - вдруг неожиданно спросил 
Джолсон.
	- Я скажу правду,- косясь на Джолсона, заявил Кимбро.- Да, я 
действительно взял диктостол тогда на Барафунде. А на слушании дела 
сказал, что в первый раз о нем слышу. Я солгал, Габни.
	- Посол, известно ли вам что-нибудь о тех, кто похищает 
сотрудников Военного Бюро?
	- Ну что ж,- сказал посол,- я передавал сведения. От таких денег не 
откажешься. Само собой разумеется, в Военном Бюро я знаю все ходы и 
выходы.
	Джолсон придвинулся поближе. ЦБШ не ошиблось.
	- Кому вы передаете информацию?
	- Эсперанса-Сити. Окраина. Молодой человек.
	- Как его зовут?
	- Сын Брюстер Младший. Он артист. Не старше двадцати. Я 
передаю информацию Сыну Брюстеру.
	- Зачем?
	- Земля, Габни,- пошатываясь, ответил Кимбро.
	- М-м?
	- №Земля превыше всего¤. Они хотят добиться, чтоб когда-нибудь 
Земля стала превыше всего.
	- Главарь - Брюстер?
	- Нет, №А¤. №Группа А¤. Никаких имен.
	- Где находится №Группа А¤?
	Кимбро выпрямился, веки и ноздри его зашевелились.
	- Отвык от крепких напитков. Здорово меня стукнуло.
	- Пойдем домой, Кимбро,- предложил Джолсон.- Время отдыха 
кончилось...
	Джолсон сидел в кресле типа врачебного, откинувшись назад.
	Курортный косметолог Нат Хокеринг втирал мыло в жидкие седые 
волосы Джолсона, при этом отклоняя его голову все дальше и дальше.
	- Щиплет кожу,- пожаловался Джолсон.
	Хокеринг мягко положил руку ему на горло.
	- Можно вам сказать два слова?
	- Да.
	- Отпечатки пальцев.
	- Что?
	- Вы проиграли. У настоящего Леонарда Габни были другие 
отпечатки пальцев,- сообщил Хокеринг, толстыми пальцами сдавливая 
Джолсону адамово яблоко.- Наш человек имеет доступ к мусору в ЦБШ. 
Он подобрал третий экземпляр письма в Корпус Хамелеонов, в котором 
их просят прислать человека для расследования дела с Военным Бюро. 
Мы готовились к этой встрече.
	- Трипп - ваш человек? - спросил Джолсон.
	- Да. Плюс старый Кимбро,- пояснил Хокеринг, свободной рукой 
отводя цепляющиеся пальцы Джолсона.- А сейчас я вас, мистер лже-
Габни, задушу. И утоплю в бассейне с грязью.
	Джолсон сконцентрировался. Его шея начала расти и вытянулась 
сантиметров на двадцать, становясь все тоньше и ускользая из рук 
Хокеринга. Удлинив пальцы, Джолсон ткнул ими здоровяку в глаза.
	Тренировка в Корпусе Хамелеонов дает некоторые преимущества. 
Джолсон сжался, стал сантиметров на тридцать меньше и пулей 
выскочил из кресла. У фена он затормозил, поднял его за металлическую 
стойку и с силой ударил Хокеринга сушильным колпаком по голове...
	В своем синем тренировочном костюме Джолсон выскочил в 
коридор и смешался с отдыхающими. Дойдя до выхода, он выскользнул 
из главного корпуса и побежал через парк, надеясь найти на стоянке 
катер.
	Вдруг он услышал, как кто-то выкрикивает ему числа. Свесив 
лестницу, в сумеречном небе покачивался катер с личным номером.
	- Кто это? - заорал Джолсон.
	- Я, Дженнифер Харк. Поднимайтесь быстрее.
	- Проклятье,- выругался Джолсон и, прыгнув, уцепился за 
лестницу.- Я просил тебя не вмешиваться,- сказал он, забравшись в 
Следующая страница
 1 2 3 4 5
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама