Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Петр Вернер Весь текст 15.82 Kb

Испечь себе мужа

Следующая страница
 1 2
ПЕТРА ВЕРНЕР
ИСПЕЧЬ СЕБЕ МУЖА

    Истории, подобные этой,  произойти могут, только если очень повезет.
Чаще  всего они случаются под Рождество,  но самое вероятное-пережить их
во сне.
    Утром в Сочельник Конни вышла из трамвая и направилась к Старой  ра-
туше. Вернее говоря, она медленно прогуливалась по улице, останавливаясь
через каждые два шага перед огромными зеркальными витринами.
    Критически осмотрев в них свое отражение,  она слегка сдвинула серую
кроличью  шапку  на затылок и поправила пояс синей куртки.  Конни совсем
маленького роста,  у нее карие глаза, которые она, задумавшись, прищури-
вает,  коротко остриженные волосы и веснушки на носу. Но в витринном от-
ражении их не видно.
    Конни насмотреться не могла на импортные туфли,  искусно развешанные
на пластиковых рождественских елках,  на шелка,  яркими легкими облаками
реющие в витрине.  Конни даже невольно протягивала руку, чтобы коснуться
этих прекрасных вещей, но наталкивалась на стекло.
    Торопливо снующие  прохожие  иногда толкали Конни в спину углами ог-
ромных рождественских пакетов,  за которыми не различить  было  их  лиц.
Конни чувствовала,  как тают снежинки на ее губах. Асфальт же был совсем
черный,  хотя снег так и валил. Лишь кончики травинок на газонах припуд-
рились белым.
    Странно, в  городе  зима почти совсем незаметна,  подумала Конни,  и
все-таки в городе красивее.  Здесь столько магазинов - покупай что захо-
чешь,  а  к вечеру можно зайти со знакомым в кафе и полакомиться мороже-
ным.  А как здорово ехать в трамвае или автобусе по ярко освещенным ули-
цам - красота! Не сравнить с промозглым вечерним туманом на полях ороше-
ния и зеленым деревенским автобусом с жесткими  сиденьями,  вспугивающим
сов с километровых столбиков.
    Так думала Конни,  потому что жила в деревне и,  как большинство лю-
дей, хотела обладать именно тем, чего не имела. Она шла по площади перед
Старой ратушей, и вдруг здесь, вдали от витрин, ее охватила необъяснимая
усталость. Она опустилась на скамью, стоявшую в углублении стены ратуши,
между  прямоугольными бетонными вазонами,  в которые по весне высаживают
тюльпаны. - Что, детка, устала?
    Конни с испугом подняла голову и увидела старую  женщину,  наверняка
бы оскорбившуюся, если б ее так назвали вслух.
    - Да,  - только и произнесла Конни.  Она даже обиделась.  Что значит
"детка"?  Ей уже двадцать пять.  Вот только ростом не вышла.  Она искоса
взглянула на женщину и вдруг едва удержалась от смеха. На голове старухи
красовалась старомодная лиловая фетровая шляпа с широкой зеленой  шелко-
вой лентой. На огромной металлической пряжке, скрепляющей ленту, пестре-
ли красные вишни из папье-маше и желтые матерчатые маки.  Наверное, акт-
риса,  подумала Конни, откусив от банана, который дала ей с собой бабуш-
ка.  А может, иностранка? Конни покачала головой. И как это вишни не на-
мокают в таком снегу? Странно.
    Старушка придвинулась  поближе и спросила,  доверительно понизив го-
лос: - Вы, наверное, нездешняя?
    Конни почувствовала на себе взгляд янтарно-желтых  глаз  и  вдохнула
необыкновенно приятный аромат сладкого миндаля, изюма и корицы.
    Надо же,  подумала Конни, да еще такой смешной жакет с бархатным во-
ротничком. Обалдеть! Может, она сумасшедшая?
    Конни незаметно отодвинулась на другой конец скамейки и уже  подумы-
вала, не уйти ли ей. Но потом решила: что  уж   такого   может  со  мной
случиться,  здесь так много людей вокруг. А если старуха не такая уж чок-
нутая?  До вечера у меня еще есть время.
    Совсем близко  от  скамейки прошла молодая парочка.  Копни отметила,
что оба одеты шикарно. На мужчине было первоклассно сшитое пальто из до-
рогого коричневого драпа,  его лицо обрамляла густая черная борода. Даже
лысина не портила впечатления, хотя вообще-то Конни терпеть не могла лы-
син. У женщины были светлые волосы и длинные, густо накрашенные ресницы.
Она семенила рядом с мужчиной, пятнистое манто било ее по икрам.
    В тот же миг старушка вытянула из-под шляпы густую черную вуаль, на-
кинула ее на лицо и,  будто кошка перепрыгнув через спинку скамьи, спря-
талась за спину Конни.  Конни почувствовала,  как ей в затылок  уперлись
жесткие поля шляпы, и ее вновь обдало ароматом сладкого миндаля, изюма и
корицы. Старушка толкнула Конни в бок и проворчала:
    - Сиди прямо,  надо,  чтобы она меня не узнала.  Женщина в пятнистом
манто оглянулась,  как бы ища кого-то,  но потом вновь подхватила своего
бородатого спутника под руку и скрылась с ним в  направлении  сверкающих
витрин. В ту же секунду старуха вновь очутилась рядом с Конни на скамей-
ке. Как бы в оправдание она сказала, отчаянно жестикулируя руками в чер-
ных перчатках прямо перед носом Конни:
    - Наверняка пошла жаловаться.  Я уж знаю. И это перед самым Рождест-
вом! Знаете ли, я держу небольшую мастерскую.
    Старушка стянула перчатку и смущенно потерла ноготь большого  пальца
на правой руке.
    - Вот как, - заинтересовалась Конни, - и что же вы там чините?
    - Я не чиню. Я изготовляю, - обидчиво ответила старуха. - Я мастери-
ца художественной выпечки.  Пекарем был еще мой отец,  а я,  кроме того,
посещала кружок художественного ремесла.
    Вот чушь,  подумала Конни,  но вслух произнесла: - Так у вас сейчас,
перед Рождеством, наверняка
    очень много работы: всякие там медовые пряники, коврижки и пряничные
домики...
    - Вы правы,  - ответила старуха. - Но основной доход приносит мне не
это.
    Она пододвинулась ближе,  и ее дыхание обдало Конни запахом  корицы.
При этом она вновь опустила густую черную вуаль.
    - Большие деньги я получаю от женщин,  а их немало,  которым одиноко
на Рождество. Я выпекаю им мужа.
    - Мужа...  Подумать только... - прошептала Конни, но тут же рассмея-
лась:  - А, вы имеете в виду маленького, пряничного, вот такого? - Конни
показала на свою ладонь.
    - Да нет же,  самого настоящего,  живого. По правде говоря, - смути-
лась старуха,  - в последнее время они не очень удаются,  у меня слишком
старые формы,  а запасных частей нынче не получишь.  Иногда сверху тесто
пригорает.  Получаются лысины.  Бывает, тесто пригорает и на других мес-
тах. Например, у того, кого мы только что видели. - Она прыснула со сме-
ху, и ее лиловая шляпа сползла набок. - Счастье еще, что эта фифа в ман-
то меня не увидела.  Придется ей провести Рождество с некачественным то-
варом.  Но она даже не поглядела как следует, тут же уволокла его домой.
Старуха хихикнула.
    - Так вот почему вы пахнете миндалем и корицей, - поняла Конни.
    - Да,  да. Угадала. Никак от запаха не избавишься, из вещей ничем не
вытравишь.  Можешь стирать хоть до посинения.  А ты вообще-то замужем? -
профессионально осведомилась старуха и с интересом взглянула  на  пальцы
Конни.
    - Нет еще,  да и где мне с кем-нибудь познакомиться. Мужчины в нашей
деревне...  Холостяки есть только потому,  что их уж совсем никто не бе-
рет, а о разведенных каждый в деревне знает совершенно точно, почему они
развелись и как все в подробностях происходило.
    - Да уж,  - вздохнула старуха, она была по профессии ведьмой и обла-
дала большим житейским опытом.  - Тогда дела плохи. - Она печально пока-
чала головой.
    Но вдруг старуха бодро натянула лиловую шляпку поглубже на уши  и  с
размаху так хлопнула Конни по плечу,  что под той треснула доска скамей-
ки.  - Знаешь что,  девочка?  Я испеку тебе мужа.  - Но они же больше не
удаются такие, как надо, - робко возразила Конни.
    - Подумаешь, чуть-чуть лысоват! А уж насчет других мест я присмотрю.
- Она сунула узловатый палец прямо под нос Конни.  - Все равно они лучше
многих настоящих,  - она понизила голос,  - знаешь, сколько мужчин среди
тех,  кто прошли сейчас мимо нас, сделаны в моей мастерской! Каждый тре-
тий!  Их не отличишь. Можешь выбирать из четырех вариантов: высокий брю-
нет,  маленький брюнет; то же-с каштановыми волосами. - А глаза? - спро-
сила Конни.  - Разумеется,  карие.  Я же беру изюм.  - А мне хотелось бы
блондина с голубыми глазами. - Хм, - задумалась старуха. - Это, конечно,
потруднее будет. Откуда мне взять голубые глаза и светлые волосы? У меня
только изюм есть да метелка с черной щетиной.  Ты хочешь,  чтоб он был с
бородой?
    - Да,  -  кивнула Конни,  - раз уж у него лысина,  ведь форма сверху
больше не годится.
    - Дороговато выйдет.  Только на бороду понадобится целых две  метлы.
Но Конни будто и не слышала.
    - Я знаю, где взять голубые глаза, - сказала она вдруг в озарении. -
Я сейчас сбегаю туда,  - она показала на  витрину  ювелирного  магазина.
Вернулась она совсем поникшая.
    - У них в витрине такие чудесные серьги! Наверное, из сапфиров и ак-
вамаринов. - Она в восхищении завела глаза. - Но только из материала за-
казчика.
    - Вот видишь,  - упрекнула ее ведьма, - да еще, - она постучала себя
по лбу и ехидно передразнила голос Конни, - "наверное, из сапфиров и ак-
вамаринов".  Не слишком ли дорого,  детка? Ты же еще совсем молоденькая.
Нет ли у тебя двух голубых стекляшек?  Конни задумалась.  -  А  подойдет
блестящая брошка, которую я еще ре-
    бенком выиграла на ярмарке?  Я могла бы выковырять оттуда два камуш-
ка. Ведьма прищелкнула языком. - Отлично, ее и принеси.
    - А не будет заметно,  что это всего-навсего стекло?  - Да что ты! -
воскликнула  старуха (она любила все блестящее).  - Знаешь,  как здорово
блестит стекло! Только поворачивай его все время к солнцу. А что касает-
ся волос,  - продолжила, поразмыслив, ведьма, - то я добуду немного пак-
ли. Конни облегченно вздохнула.
    - Да,  и еще.  - Ведьма извлекла откуда-то из-под юбок  растрепанную
записную книжку в коричневом переплете и, лизнув палец, открыла ее. - На
чем мне замесить тесто?  Если на крови, он будет храбрый. Если взять ла-
ванду,  будет красивый. А если белены-умный. - А вы возьмите все, - поп-
росила Конни. - Так не пойдет, - возразила колдунья. - Либо храбрый, ли-
бо красивый, либо умный.
    Она с треском захлопнула книжечку, даже взвилось облачко пыли.
    - Пусть лучше умный, - нерешительно выбрала Конни.
    - Тогда набери летом свежей белены.  - Лето,  так нескоро... - Конни
призадумалась. - А может, кровь?
    - Я разрежу твой палец,  - холодно ответила ведьма.  Конни  невольно
вздрогнула.
    - Я могла бы взять малиновый сироп, - предложила ведьма извиняющимся
тоном,  - потому что лаванды у меня тоже нет.  Но с малиновым сиропом он
выйдет глупым.
    Она испытующе взглянула на Конни. Конни сделала вид, будто колеблет-
ся, и в конце концов сказала:
    - Ладно, берите малиновый сироп, ничего, если он будет глуповат.
    - Так-так, хорошо, - согласилась ведьма, - тебе виднее.
    Она поднялась и огладила юбки. - Пойдем тогда в мою мастерскую.
    Она схватила Конни за руку и потащила за собой.  Они долго петляли и
кружили по городу, пока не завернули в какой-то темный проход. Они прош-
ли почти вплотную к грязной стене, выложенной кафелем, подлезли под тру-
бами  отопления,  и  наконец  старуха  толкнула  ногой кособокую дубовую
дверь. Конни поразилась, увидев перед дверью грядку с цветущими крокуса-
ми. - Какие красивые!
    - Я иногда делаю такие вещички,  упражняю пальцы,  чтобы не потерять
форму.
    Комната была очень высокой и почти  пустой.  В  правом  углу  стояла
большая печь, рядом несколько ведер с белесым, красным и желтым сиропом.
Стены забрызганы разноцветными каплями и коричневыми пятнышками  прянич-
ного теста. В левом углу лежали две формы для выпечки: большая и помень-
ше. Рядом на полу валялись несколько метел с черной щетиной. Ведьма про-
вела Конни за кучу пряничных мужчин разной величины,  они были еще голые
и без лиц. Ведьма пнула кучу ногой.
    - Им еще нужно подсохнуть. - Она с хрустом вгрызлась в яблоко. - Во-
обще-то я обещала сделать их к Рождеству, но сказала заказчицам: "Радуй-
тесь, многоуважаемая, что в рождественские праздники вы еще сможете спо-
койно отдохнуть.  Согласны подождать?" И женщины усердно кивали,  потому
Следующая страница
 1 2
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама