Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Банков Ал.

Трудно быть человеком

   Александр Банков.
   ТРУДНО БЫТЬ ЧЕЛОВЕКОМ.




                       ПРИВЕТ ВСЕМ, КТО СКАЧАЛ ЭТО !


      Представляю вам свой фантастический роман "ТРУДНО БЫТЬ ЧЕЛОВЕКОМ".

   1. Для тех кто читал Филиппа Дика, сразу же поясню, что роман является
      логичеким продолжением "ГРЕЗЯТ ЛИ АНДРОИДЫ ЭЛЕКТРООВЦАМИ". Поэтому
      можете смело читать файл tbch. Думаю, дальнейшие пояснения излишни.

   2. Для тех кто Дика не читал, скажу что роман очень интересный и
      необычный (мнение не субъективное). В общем, такого вы еще не читали.
      Да и врядли прочтете где-нибудь в другом месте, потому что нашими
      книгоиздателями роман признан некомерческим. Но им, видимо, виднее.
      Можете сравнить ваши вкусы, прочитав файл tbch-c. Там про Филиппа
      Дика ни слова. Можно читать даже тем, кто не знает что такое андроид.
      Горы трупов и закрученный сюжет гарантирую.


                               Всегда ваш,

                               Александр Банков.

                               a_bankov@hotmail.com

                       Вторая, коммерческая версия.


                             Предисловие.

Сейчас, когда клонирование и генная инженерия стали реальностью, эта книга
нужна как никогда. Хотя когда я начинал писать ее, клонирование было лишь
атрибутом фантастичеких романов. И вот теперь оно вошло в нашу жизнь: о нем
говорят по телевизору, пишут в газетах и журналах. И недалек тот день когда
появится клон человека. И тогда возникнет куча вопросов, на которые у
нас до сих пор нет однозначных ответов. Например, что отличает иссуственного
человека от настоящего? И если возможно создание искусственного человека
(а по сути биологического робота - андроида), то что вообще такое человек? И
нужно ли запрещать производство человеческих клонов?
Возможно многие из нас еще не осознают огромную значимость этих вопросов,
потому что еще не успели понять, что мы уже живем в мире, где фантастика
перестала быть фанатастикой, а стала жизнью, а жизнь стала фантастикой.
Что ж, видимо, это все от того, что время ныне движеться быстрее нас самих.
Но я, как писатель фантаст, просто обязан смотреть вперед, в будущее, иначе
какой я к черту писатель фантаст! Я должен отдавать себе отчет в том, что уже
не достаточно употребить в своем романе клонирование, как факт. Но более
того - уже не досточно поставить перед читателем какие-то актуальные вопросы.
Они уже давно поставлены. Пришло время отвечать на них. И отвечать не
филосовскими заумствованиями, а простыми и понятными словами. Поэтому вы
найдете в моем романе все: боевик, комедию, пародию, трагедию и счастливый
конец. Вас увлечет неожиданный ход сюжета, совершенно новые идеи,
напряженность, приключения и детективные загадки. В общем каждый кто любит
фантастику найдет в моем романе что-нибудь интересное для себя. И в самом
конце я оправдаю ваши надежды, ответив на все поставленные вопросы.


                          ТРУДНО БЫТЬ ЧЕЛОВЕКОМ.

                                  "Хороши андроиды или нет - это не важно,
                                   потому что хороший андроид - это
                                   мертвый андроид. Вы скажете: это не
                                   гуманно. Но причем тут гуманизм.
                                   Что мы делаем с фальшивыми долларами?
                                   Мы сжигаем их! Так вот, андроиды - это
                                   фальшивые люди... "
                                   Отрывок из "Пособия охотника на андроидов."

                            Глава первая.

В спальне стоял полумрак.
Окна с автоматическим затемнением надежно защищали от дневного палящего
солнца.
Дверь в комнату открылась и внутрь вошла обнаженная девушка. Даже в
темноте нельзя было не заметить, что девушка божественно красива. У ней
была точеная фигура: идеальные пропорции и ничего лишнего. Роскошные рыжие,
вьющиеся волосы ниспадали на белые плечи, лицо было ужастно милым, пухлые
губы, казалось, были специально созданы для долгих и томительных поцелуев.
От нее просто веяло сексуальным вожделением.
-Каин? Каин, ты где. Я жду тебя... - пролепетала она своим райским, томным
голосочком.
-Я здесь, крошка. - послышался мужской баритон. - На постели.

                                - 2 -

Зажегся слабый свет исходящий от маленького светильника, который висел над
кроватью. И девушка увидела, что Каин лежал на прозрачной гравипластиковой
постели, занимающей половину спальни. Поэтому казалось, что он висит в
воздухе примерно в футе над полом.
Каин был тоже красавцем, под стать своей партнерше. Достаточно посмотреть на
статую Аполлона, чтобы понять как он выглядел. Каин в чем мать родила
 лежал, скрестив на груди руки, а между его расставленных в разные стороны
ног лежал небольшой светлый цилиндрик. Девушка заинтересовано поглядела на
него.
-Каин, что это? Какая-то новая сексуальная игрушка? Хи-хи. Ты такой
выдумщик...
Девушка поднялась на постель и стала приближаться к мужчине. Она шла по
прозрачной постели словно летела по воздуху.
Каин загадочно улыбнулся.
-А это вот что! - он взял в руку светлый цилиндрик, направил его в грудь
девушки, а потом надавил большим пальцем на какую-то кнопку на этом цилиндре.
Девушка вдруг вскрикнула и схватилась за сердце. Потом стала медленно оседать,
глядя на Каина удивленными глазами, а затем упала на прозрачную постель,
застыв в позе эмбриона.
-Наконец-то ты здохла, маньячка чертова! - Каин подпрыгнул к женщине и пощупал
ее пульс. Его лицо расплылось в радостно-садисткой улыбке.
Дверь в спальную вновь открылась и в проеме появился другой мужчина, чем-то
похожий на Гермеса.
Каин пораженно посмотрел на него.
-Авель, мать твою! Почему ты здесь? - руки Каина задрожали от напряжения.
-Ты должен быть в центральной усадьбе! И...
-Спокойно. Я уже все сделал. - заявил Авель. - Мне помогли Сара и Соломон.
-Ты сломал душеуловители? - нетерпеливо спросил Каин.
-Да, первым делом. А потом мы прикончили хозяев.
-Ну тогда прикажи роботам, чтобы зарыли их тела в саду.
-Хорошо. - Авель скрылся в коридоре.
Каин поднялся и сошел с постели. -Свет! - громко сказал он и хлопнул в ладоши.
Маленький светильник потух, оконное стекло стало прозрачным и комнату залил
яркий солнечный свет.
Каин подошел к блекло-голубой стене и приложил к ней ладонь правой руки. Часть
стены стала исчезать, уходя в пол. Перед ним открылся просторный стенной шкаф.
Каин достал с верхней полки два предмета: портативный экран и древнюю бумажную
книгу, обработанную антиоксидным раствором. Книга была настолько старой, что
если бы не этот раствор,то она давно бы превратилась в труху. Книга называлась
"Пособие охотника на андроидов", ее автором был некий Рик Декарт. Каин знал,
что этот самый Декарт был одним из самых успешных и жестоких охотников во всей
вселенной. Он убил не одну сотню беглых андроидов и написал об этом книгу.

Теперь ты поплатишься, Декарт. - думал Каин. - Люди снова произвели нас после
двадцати тысяч лет запрета. И теперь человек поплатиться за то, что
властвовал над нами, за то, что использовал нас как рабочий скот, измывался
над нами как хотел. - Каин с нескрываемым презрением посмотрел на труп
девушки. -За ней будешь ты, Декарт. - он снова посмотрел на книгу. - Ты самый
опасный из людей, убив тебя, мы освободим себе дорогу к свободе и власти над
вселенной, потому что остальные люди уже ни на что не способны. Они всего лишь
кучка прожигателей жизни. Но теперь, когда появились мы, им наступит конец.
И во вселенной больше не будет никакого человека.- Каин еще раз взглянул на
книгу. - Я изучил тебя, Декарт, я знаю все твои слабости. Тебе конец, паскуда!
Он с яростью отбросил книгу в сторону. Потом включил портативный экран, где
зажглась маленькая звездная карта галактики. Каин безошибочно нашел на ней
звездную систему, с которой он собирался начать свой крестовый поход против
человечества. Люди ни за что не догадаются о его плане. Они никогда не найдут
их там, потому что бояться возвращаться на самую древнюю планету, где когда
либо жил человек. А когда найдут, то будет уже поздно. К этому моменту
андроиды захватят галактику. Ибо само время было не на стороне людей.
Каин уменьшил масштаб карты и вывел на экран только одну звездную систему.

                                - 3 -

Всего в системе было девять планет. Люди, кажется, появились на третьей.
Как же она называлась? Вроде бы "Земля"....


                              Глава вторая.

Было 25 января 1991 года. По крайней мере, именно эта дата стояла листке
отрывного календаря в 67 кабинете Всесоюзного Института Генетики в тот день,
когда Лидия Иванова оторвала взгляд от электронного микроскопа с классической
фразой на устах:- Этого не может быть, потому что этого не может быть никогда!
Потом она вдруг испугалась неожиданно вырвавшихся слов и по детски закрыла рот
ладонью. Потом оглядела комнату и, убедившись что никого не было, облегченно
вздохнула.
-Что же делать? - напряженно задумалась она.
Сразу же напрашивалось три основных варианта.
Вариант первый: сегодня же бежать в газету.
Вариант второй: рассказать все начальству.
И, наконец, вариант третий: заткнуть свой прелестный ротик и помалкивать,
считая себя непризнанным гением.
Что же выбрать?
Газета, статья, сенсация. Но что потом? Не попрут ли ее после этого с работы?
Начальство? Скорее всего засмеют, а потом переведут в другую лабораторию.
И если уже после этого она побежит в газету, то они выставят ее как полную
дуру. Все будут отрицать. Особенно эти гребанные маститые академики. Потому
что это все невозможно, ибо противоречит научному материализму! А значит это
- бред истеричной дурочки, начитавшейся про всякие НЛО, экстрасенсов и прочую
нечесть.
Молчать? Разве можно молчать о том, что она узнала? Разве мог молчать Галлилей о
том, что Земля крутиться?
Прах побери, как все сложно в этой богом забытой стране!
Вот если бы она жила в Америке....

                                   *****

Несколько  дней  спустя.
Северная Америка. США. Сан-Франциско. Лаборатория  Генетических Исследований.

-Это  просто  невозможно.  Этого  не может быть! Джим, вы же разумный человек,
черт побери!
-Но,  мистер  Шерридан,  я  видел  это  собственными  глазами.  Есть, наконец,
фотографии!
Уставшим  взглядом Шерридан еще раз посмотрел на фотографии, лежащие перед ним
на  столе,  и  подвинул  их  к  человеку,  который сидел напротив него - Джиму
Ликоку.
-Это  может  быть  все  что  угодно. Огрехи при фотосъемке или при проявлении.
Как-то особенно расположились частицы... В общем не делайте поспешных выводов.
-Но я же видел!
Ликок покраснел и сильно сжал края полурастегнутого халата.
-Сколько  вы работали пред там как увидели это? - флегматично вздыхая, спросил
Шерридан, посмотрел на фотографии и убрал одну из своих папок в ящик стола.
-Часов  десять,  может  больше,  может  меньше.  Я  не  помню  точно.
-невнятно ответил Ликок, нервно перебирая дрожащими руками края халата.
-Вот  видите,  Джим,  вы  же перерабатываете! Себя нужно беречь. Если вы и
дальше будете так работать, то вам  не такое начнет мерещится. Нет...дружище,
пишите заявление о предоставлении отпуска. Вы его заслужили! Расслабитесь и
восстановите силы. Такие кадры, как вы, для нас просто необходимы!
Шерридан сделал упор на последнем слове. Он умел разговаривать с подчиненными.
Или он так думал, что умел.
-Но, мистер Шерридан...-опять было начал Ликок.
-Ни каких но!
Он широко улыбнулся, словно чеширский кот из "Алисы в стране чудес".

                                - 4 -

-Три недели вам хватит?
-А..,что с вами говорить...
Джим  Ликок  соскочил  со  стула  и  рассерженно  вылетел  из  шерридановского
кабинета.
-Господи,  помоги  мне,-подумал Шерридан и закрыл глаза,- с ними как с детьми.
Чего только не выдумывают...Надписи, да ведь где?! На гене человека! Ха-ха-ха!
- захохотал Шерридан.

                                   *****

Слова "Это невозможно" и "Этого не может быть" звучали еще не раз. Они звучали
в России, в  США и в других  странах. За последние несколько месяцев они
стали  камнем  преткновения для наиболее прогрессивных генетиков  планеты.
Что ж, видимо, это было действительно НЕВОЗМОЖНО! А для тех кто это говорил в
особенности.

                                   *****

Сентябрь того же года. Швеция. Столькгольм. Всемирная конференция генетиков.

Отгремели фанфары поздравительных аплодисментов, закончились длинные, короткие
и  совсем  коротенькие речи. Завершились демонстрации достижений и дискуссии.
Были вручены премии и провозглашены новые цели и задачи генетики. В общем
прошла вся такая лабуда, что бывает на конференциях подобного рода и
неинтересна никому за исключением небольшой горстки людей что на ней
присутствовала.
В демонстрационном зале гостиницы, арендованной под проведение конференции,
еще  толпился  народ.  Научные,  околонаучные  и  совсем  не имеющие отношение
к  науке  люди шастали, разглядывая буклеты, плакаты, компьютерные программы и
прочие "экспонаты" выставки достижений генетики.
У  окна,  где  стояло нечто среднее между баром и буфетом, собралась небольшая
группа  людей.  Они  стояли  обособленно  от  остальных  и  о чем-то оживленно
беседовали.  К  некоторым  из них постоянно подходили посетители выставки и со
словами  типа:  "  О,  это  было великолепно! Я поздравляю вас...О, я восхищен
вашим выступлением. " отвлекали их от разговора.
-Спасибо,  очень рад(рада), извините...- отбивались от непрошенных гостей люди
из группы.
Они  пили  шерри,  говорили  на английском и мялись на месте, образуя неровный
полукруг.
-Странно вы его назвали - ген "N" ?!
Джим  Ликок  посмотрел на российского представителя-Лидию Иванову. Несмотря на
маленький  рост, она обладала прекрасной фигурой.  В ответ Лидия одарила его
нежной улыбкой.
-Это первое что пришло на ум, знаете, город "N", ген "N"...
-Вы обозвали его не лучше.- вмешался Отто Шульц, генетик из ФРГ.
-Ну  вполне  нормально. В наших традициях. Ген Смерти - это по-американски.-
темнокожая  американка Мери Блэйз ради шутки сотворила на своем лице зловещую
гримасу.
Лидия Иванова с нетерпением смаковала фужер с шерри.
-Ну так что вы хотели нам сообщить Джим?
-Джим!  Как я рад тебя видеть! - это подвалил очередной наукоемкий тип из тех
что вечно околачиваются на мероприятиях подобного рода. Возможно, он даже очки
носил для пущей солидности. -Твой доклад был потрясающим! Я поверил что скоро
стану бессмертным!
-Спасибо.
-Я потрясен, я просто...
-Пока еще не чем потрясаться. Извини, я занят. - наконец резко сказал Ликок и
тип отвалил выражать свои восхищения кому-то другому.
-Извините коллеги,-продолжил  Джим,-поскольку все мы занимаемся одной и той же
проблемой, то я дума, что мы можем ра...
-Короче, Джим, не тяни резину, я тебя знаю, растянешь вступление на час...

                                - 5 -

Блэйз опустила фужер и сложила руки в вызывающую позицию.
-В общем я бы хотел показать вам кое-что и спросить не  видели  ли  вы
чего-нибудь подобного.  При чем ничего из этого я не показывал на публике.
И вы поймете почему...когда увидите.
Он  достал  несколько  фотографий и раздал их остальным. Он ждал усмешек или в
лучшем случае здорового скептицизма. Он боялся этого ключевого момента беседы.
Но  зря,  потому  что  они  молчали,  кто  с  открытым ртом, кто с выпученными
глазами. Они молчали достаточно долго. Потом почти одновременно сказали:
- Значит и вы тоже!
Шульц даже не выдержал.
-Вы  молодец!  Я оказался  большим  трусом. Мое руководство просто взбесилось
когда  я  попытался опубликовать  это  в институтской газете. Меня напугали до
такой степени что я боялся рассказывать об этом даже своим друзьям.
-Вот это да! Я-то думала что только у нас в Союзе такие проблемы.- удивилась
Иванова.-У  меня,  кстати,  такие  фотографии  тоже  есть, но я не решилась их
привезти.
-Похоже, господа, мы пришли к одному и тому же.-радостно констатировал Джим.
-Открыли одно и тоже и столкнулись с одинаковым непониманием руководства.
-И где же выход?-спросила Лидия.
-Совместное  заявление. Другого  не дано. Мы должны поддержать друг друга. Для
этого я собственно и обратился к вам.
-Я  согласна.  К тому же я знаю еще пару ученых, которые подобрались к тому же
что и мы. - поддержала его Блэйз.
Остальные тоже долго не колебались.
-И  последнее.  Тот  кто  сумеет  получить должное увлечение пусть немедленно
сообщит другим. - добавил Ликок.

                                 *****

Эта беседа и была самым главным итогом прошедшей конференции.
Правда об этом итоге знали только участники беседы и больше никто.
Тем не менее в начале декабря одновременно в нескольких журналах связанных
и  вовсе несвязанных с генетикой  появилась статья. Она  была   подписана
семью учеными  из разных  стран.  Всех их объединяла  молодость,  талант,
непонимание начальства и маститых ученых. Но тем не менее они были уверены в
своей правоте.
Статья называлась "Что  таит  в себе ген смерти?". Она вызвала легкий шок
среди небольшого числа посвященных в эту проблему, но рассчитываемой сенсации
так и не породила, утонув в политических сенсациях того времени, таких как,
например, распад Советского Союза и во всех связанных с этим событиях.

Ученые продолжали работать. Они еще не знали чем это может для них
кончится...


                              Глава третья.

Наверху мерцали звезды, а по бокам на очень близком горизонте "северным
сиянием" переливалось  силовое  экранное  поле.  Космическая гадость в виде
всяческих очень вредных для органической жизни частиц усердно бомбила
планетоид Рика Декарта. Но жестоко обламывалась, натыкаясь на мощный силовой
барьер.
На этой стороне планетоида  была ночь. Темно. Но не так, чтобы очень. Кроме
далеких звезд на небе еще болталась небольшая искусственная луна. Лиловый свет
от нее создавал потрясные эффекты: искаженные и зловеще вытянутые тени,
ненатуральную окраску предметов, неживое казалось живым.
На многие мили вокруг простиралась абсолютно плоская  равнина. В строгом,
квадратном  порядке  на равнине росли фиолетовые сирианские кактусы с красными
колючками.  Кактусы  возвышались  на  метр,  некоторые на полтора-два . Между
ближайшими растениями было около десяти метров.
При дневном свете кактусы жутко неестественно выделялись на серобуромалиновой

                                - 6 -

почве  планетоида, искусственно орошенной и оплодотворенной, и поэтому
имеющей такую окраску. Но ночью они смотрелись куда более естественно. Именно
по этой причине он любил смотреть на них ночью.
Посреди поля сидел человек. Он сидел на гравипластиковом  кресле, которое
приятно облегало тело и создавало отличный комфорт. Пластик был  прозрачным,
поэтому , казалось, что  человек  висит в воздухе. Он сидел тихо и неподвижно,
разглядывая лунный пейзаж планетоида. Его звали Рик Декарт, он был  хозяином
и единственным обитателем планетоида, названным для простоты именем владельца.

                                 *****

Выращивание сирианских кактусов было трудным делом.
В галактике насчитывалось всего несколько человек, которые добились успеха в
этом нелегком деле. Рик был самым лучшим из них.
Вся проблема  заключалась в том, что сирианские кактусы росли хорошо только
на  их  родной планете Сириус  6.  В остальных же местах они чахли, гнили или
поедались  всевозможными  вредителями.  Самыми страшными из них были футлики -
прыгающие черви непонятной природы. Они пожирали кактус за пять минут, быстро
прыгали на землю, очень быстро зарывались в ней и еще быстрее размножались
делением.  А потом выпрыгивали из земли в самом неожиданном месте и пожирали
очередной кактус.
Казалось бы, перевези кактусы на другую планету, где нет футликов и все дела.
Но вот облом.  Футлики  были  настолько  хитры, что откладывали свои яйца во
все кактусы. Скорее, это были даже не яйца, а нечто вроде паразитного ДНК в
кактусах. Поэтому там где появлялись кактусы, появлялись и футлики.
Не помогали ни какие генетические чистки. На Сириусе 6 эта проблема решалась
довольно просто. Там были трансиверы - птички на вроде колибри. Они пожирали
футликов и тем самым сохраняли кактусы. Но в отличии от футликов, трансиверы
могли жить только на родной планете. На остальных они чахли, хирели и
подыхали.
Когда Рик заселился на планетоид кактусомания была в полном разгаре. Со
временем все сошло на нет и только небольшая группа энтузиастов занималась
ими.
Вначале  Рик  использовал  обычные  средства: химикаты, роботов-убийц и прочее
прочее.  Но  футлики  все  равно  выживали.
Они жрали кактусы. Они уничтожили почти все  кактусы  на  планетоиде.  Рик
был очень зол. Ведь пришлось так солидно потрудиться, прежде чем планетоид
стал плодородным и обитаемым.
Казалось, выхода  не  было, но тем не менее он нашел его. Рик узнал про кообов.
Эти существа обитали на далекой-далекой планете "Светлое будущее". Больше всего
кообы походили на стрекоз. Правда, они были несколько больше и резвее и имели
пару клешней.
Рик завез на планету парочку кообов. Они прижились и, более того, лучшей пищей
для них стали футлики! Хотя на "Светлом будущем" они питались исключительно
растением со странным названием "КПСС" (Очевидно, жители "Светлого будущего"
таким образом пошутили, дав ему такое название).
И с тех самых пор зацвели на планетоиде Рика Декарта сирианские кактусы. Они
покрывали 90 процентов площади планетоида. Со временем Рик стал терять к ним
всякий интерес. Трудность была преодолена и поэтому стала неинтересна. Но он
увлекся кое-чем другим. Рик стал наблюдателем. Ибо нет ничего интереснее войны
футликов и кообов.
Он ждал вот уже много часов. Футлики были должны, просто были обязаны рано
или  поздно здесь появиться. И Рик дождался их. Обсидиановая с люминесцентным
покрытием  луна была в  зените, когда послышался шорох. Затем полетели комья
земли и из ее глубины, словно стрелы, метнулись прыгающие черви. Они были
длинной с ладонь, а толщиной с палец.
-ПШИТЬ.-и они уже на кактусе.
-ХРУМ.-и  они  уже внутри. Их два или три десятка, они прыгают со всех сторон.
Буквально из под ног Рика.
-ЧВАК-ЧВАК. - они уже внутри кактуса и жрут его.
Кактус   жалко  вибрирует  на  глазах  сдувается.  Но  вдруг  сверху  слышится

                                - 7 -

пронзительный звук: - ВЖИК-ВЖИК!
Это с высоты двадцати метров пикируют кообы. Они, словно  боевые вертолеты,
стрекоча  своими  лопастями,  кидаются на добычу. Их не больше десятка, но они
очень стремительны, один чуть не задел Рика, виртуозно пролетев в дюйме от его
головы. Кообы летают очень быстро, гораздо быстрее чем птицы. Они кидаются на
футликов. Футлики в страхе прыгают по сторонам. Но поздно.
-ХРУС-ХРУС!- слышен новый звук. Это кообы работают клешнями. Футликам не уйти.
Они  в  спешке  вкапываются  в  землю. Но лишь не многие. Две трети из их стаи
повержены  кообами, пиршество которых продлится еще пару минут. После чего они
взлетят обратно наверх, на высоту двадцати метров, где и зависнут, высматривая
новую добычу.
Рик  почувствовал,  что  вспотел  от  перенапряжения. Подобного усладительного
зрелища он уже не видел давно. У него даже голова пошла кругом. Для того,
чтобы увидеть это стоило ждать не только месяц, но и год и десять лет. Вот это
шквал эмоций! Вот это жизнь, которой у властелинов галактики так много по
времени и так мало по событиям. Ведь что такое время - это не количество
часов, дней, столетий и тысячалетий (а именно столько жили повелители
галактики), время - это количество событий пережитых человеком. Когда хоть
сколько-нибудь значительные события происходят с частотой в сотню лет, сто лет
кажется одним днем, тем днем в который произошло это событие, а остальные
дни, года, десятилетия монотонного времяпрепровождения сливаются в одно
мало запоминающееся мгновение. Некоторые избавляются от этого пустого времени,
засыпая на столетия и даже на тысячалетия, пробуждаясь только когда в
галактике происходит что-нибудь интересное.
Рик закрыл глаза, прокручивая в уме зрелище недавнего побоища. И уже не
видел как к кактусу подлетел медлительный робот похожий на летающий гриб и
полил его турмалиновой химической гадостью.
С точки зрения Сострадализма это побоище - сплошное насилие, крайняя степень
жестокости. Что никак не вяжется с концепцией сочувствия и культа эмпатии,
созданного Андреем Сострадальным когда-то давно на Земле. Хотя злые языки
поговаривали, что весь культ был всего лишь выдумкой и сплошной мистификацией.
А чертовы бесчувственные андроиды попытались разоблачить его. Но обломились.
Потому что у культа была хорошая идея сострадания всему живому. И он сыграл
свою положительную роль на определенном этапе человеческой цивилизации как раз
после того, как человек чуть было не уничтожил Землю атомным оружием. После
ограниченной атомной войны семьдесят пятого года, атмосфера планеты
заполнилась радиоактивными выбросами и пылью, в следствии чего большинство
животных и растений вымерли. Любая форма жизни стала дороже золота. Держать у
себя какое-нибудь животное или растение считалось символом богатства.
Тогда же распространился культ Сострадализма во главе с его единственным
телепроповедником - Андреем Сострадальным, под чьим руководством люди стали
морально истязать себя за уничтожение всего живого на Земле. Погаваривали
даже, что Андрей - пришелец со звезд, явившийся на землю, чтобы поставить
землян на путь истинный. Но и все в этом духе.
В общем вышла стандартная ситуация: начинаешь ценить что-то важное, когда
потеряешь его, сказанная каким-то там умником когда-то, черт его знает, когда,
но, наверное, очень давно.
Благополучно пережив катастрофу, человечество устремилось в галактику, где
обнаружило много другой флоры и фауны. Каждый завел свой зоопарк или сад,
лелея каждое животное и цветочек.
Так продолжалось первую тысячу лет. А потом это всем надолело и Сострадализм
канул в лету, потому что стало не кого жалеть. Животные и растения
больше не находились под угрозой уничтожения. А стало быть, теперь допустимо
услаждать себя зрелищем того, как они жрут друг друга.

                                 *****

Примерно с полчаса Рик сидел в забытьи, а потом за его спиной послышался звук
"ПШИТЬ" и материализовался тумбообразный робот - официант. Он заерзал
колесиками по ухабистой почве и подъехал вплотную к креслу Декарта.
-Вызывали,сэр? - ржавым металлическим голосом спросил он.

                                - 8 -

Ржавый металлический голос - это круто. По крайней мере знаешь, что перед
тобой робот, а не франкенштейноподобное создание - анди (таким сокращением
люди часто называли андроидов - биологических роботов).
-Дай чего-нибудь поесть!
Робот  открыл верхнюю  часть  тумбообразного  тела  и  оттуда выехал поднос со
стаканом  абсолютной  еды  желтого  цвета.  Рик  схватил  стакан и жадно одним
гладком выпил его содержимое.
-Опять не досолил, ржавчина!
-Все точно, сэр,  как вы и  заказывали. - проскрежетал  робот  и  заморгал
лампочками, ожидая новых приказаний.
-Вынь что ли зеркало. Давно я на себе не смотрел.
Робот повиновался, из его тела появился манипулятор с зеркалом 6 на 9 дюймов.
-И включи подсветку, болван!
Зажегся свет.
Рик  увидел себя. Все те же прямые черты лица, темные короткие волосы. Если бы
зеркало было больше, он увидел бы тело среднего сложения не высокое не
низкое. Короче, внешность  типичного  европейца  или американца европейского
происхождения.  Хотя слова "Европа" и "Америка" для Рика мало что значили. Это
было так давно, словно в прошлой жизни. Может быть даже в позапрошлой.
Хотя одно оставалось по-прежнему тем же. За многие годы он ничего не изменил в
своей внешности. Он был почти таким же как и когда-то на Земле. Рик почти не
подвергал себя никаким модернизациям, он лишь несколько улучшил память и
рефлексы.
Внезапно пространство напротив него чуть всколыхнулось и вспыхнуло. Из пустоты
появился розовый куб, который упал около его ног.
-Вот это да! Меня никто не вызывал уже лет сто, наверное!- удивлися Рик,
причем он говорил в самом, что ни на есть, прямом смысле. -  Кто бы это мог
быть?
Тем  временем  из кубика появилось голубое свечение. Еще мгновение и перед ним
возникла  голографическая  картинка.  С  картинки  на него упялилась эффектная
дамочка, одетая  в прозрачный халатик с блестящими узорами,похожими на
японские  иероглифы.  Красивая. Огненно рыжие волосы и белая-пребелая кожа.
Хотя не всем такие по вкусу.
Интересно, а она мне нравится? Пусть даже в потенциале. - думал Рик.
Кто его знает? Сейчас не тот период. Еще лет 20 и, может быть, ему опять будут
нравиться женщины. Ведь когда живешь бесконечно долго, периоды сексуальной
активности и апатии значительно растягиваются, иногда, до пятидесяти - ста
лет. Вот если вы живете всего сто лет, то и периоды будут меньше. Допустим,
один час хочется, а другой - нет, ну в крайнем случае, день - да, день - нет.

Рыжая сидела в откровенной, бесстыдной позе.
-Вы Рик Декарт? - спросила она.
-Да.- ответил Рик.
-Мне то вы и нужны. Для вас есть работа.
Рик чуть было не засмеялся, с трудом сдержав себя.
-Я не работаю.
-Я тоже. Но мы готовы на любую оплату.
-Оплату?!  Интересно  чем? - он все-таки хохотнул. - Чего такого нет у меня и
что есть у вас. И даже если так, то почему я не смогу достать это бесплатно
или в крайнем случае обменять?
Рыжая призадумалась.
-Ну например...ну разве что меня.
Она еще шире раздвинула ноги.
Рик ничего не ответил и даже не повел глазом.
-Понятно.  Не  тот период. Мне все таки странно. Все эти периоды. Я, например,
хочу всегда.
-Вам, если не секрет, сколько лет?
-Сто пятнадцать.
-Тогда понятно. Мне...,точно не помню, но раз в триста больше. И даже если бы
вы мне понравились.- Рик хотел сказать другое выражение, попроще, но сказал
почему-то это. - Почему бы нам не сделать это бесплатно?

                                - 9 -

Рыжая  замешкалась.  Она  и сама поняла, что сморозила глупость на счет оплаты
собой.
-Ну  я  просто  и  не  знаю чем вас привлечь. Мне говорили что вы самый лучший
охотник. К тому же живете недалеко.
-Что!? Охотник?
Глаза Рика неописуемо расширились. Сердце запрыгало. Давление возросло.
-А какой работе вы там упоминали?
-Ну как о какой?! Надо убить шестерых анди.
-Анди!  Откуда  взялись  андроиды?!
Рик буквально взбесился. Он сжал подлокотники невидимого кресла.
-Дело в том, что на нашей планете без ведома общины было произведено шесть
андроидов. Они убили свою хозяйку и сбежали.
После этих слов Рик пережил самый большой шок за последние несколько тысяч
лет. Его мышцы сковал всеобъемлющий паралич и он застыл словно статуя. А мысли
застопорились в режиме "стоп-кадра", из-за чего серое вещество именуемое
мозгом "зависло".
Перед мысленным взором Рика вновь возродился старый кошмар.
Когда-то очень давно тысячалетия назад, андроиды производились миллионами. Они
были высшим достижением человеческой мысли: внешне ничем неотличимые от
человека биологические роботы, которые, согласно рекламе, являлись лучшими
помощниками людей, готовыми на любые приказания и требующие ничего взамен.
Какой-то дебил даже додумался окрестить андроидов ласковым прозвищем "Анди".
Но на практике оказалось, что андроиды вовсе не послушные машины с рабской
привязанностью к человеку, а самостоятельно мыслящие создания. Причем создания
чем-то подобные франкенштейну. В конце концов они стали выходить из под
контроля: убивать своих хозяев и сбегать, выдавая себя за людей.
Тогда же понадобилась профессия охотника на андроидов. Это были мастера
своего дела, которые за вознаграждение выискивали беглых роботов и
ликвидировали их (или, как они любили говорить, отправляли анди на покой).

Девица щелкнула пальцами. - Эй где вы там?
-Кто ей позволил! - наконец сказал он, очухавшись.
-Никто, я же говорила. Она скрывала это от нас.
-А я думал, что последнего анди пристрелили двадцать тысяч лет назад! - Рик
встал  с  кресла.-  Ничего не  нужно.  Я  убью их бесплатно!
Девица даже не предполагала какие струнки задела в душе Декарта.
-Я рада.- девица чмокнула ему воздушный поцелуй.- Мы, кстати, обитаем на
планете "Надежда", это в...
-Я знаю где.
-Ну и отлично, я вас жду.- девица сообразила, что его больше не придется
уговаривать и отключилась.
Изображение исчезло и всосалось в кубик. Кубик поднялся в воздух и бесследно
растворился.  Рик  отвернул  рукав  на левой руке, где был надет телепортатор.
Выбрал  координаты и нажал на кнопку "Старт". Секунду спустя он уже был
на центральной базе около здания ангара, где стоял космический корабль.
-Забавно, он цел?
Рик зашагал к двери ангара. Когда он зашел внутрь там сразу же зажегся свет.
Ангар был большим: размером с футбольное поле. При необходимости в нем бы
уместился гигантский траспортный звездолет. Но внутри в левом углу у двери
стоял всего лишь небольшой кораблик. Длинной он был 15 метров, шириной 5 и
толщиной 4. К носу он был заострен, в корме туп и покрашен в хаки. Более всего
он напоминал стамеску без ручки. Собственно, он так и назывался "Стамеска".
К Рику сразу же подвалили два тупых технических робота модели Т1000.
-Мы так давно не видели вас.- заскрежетали они. - Что прикажете, сэр?
-Корабль цел? - не церемонясь спросил Декарт.
Он не летал на нем уже лет двести-триста!
-Корабль  в  рабочем  состоянии,  мистер  Декарт.  Мы его отлично обработали.
Можете проверить.
-Мне  некогда  проверять. Я  улетаю. Проверю  прямо  на практике. Прикажите ка
роботам погрузчикам загрузить мои охотничьи принадлежности!
Т1000  укатили в другой конец  ангара.  Через минуту-другую они приехали уже

                                - 10 -

вместе  с  тележкообразными  роботами-погрузчиками.  Те загрузили в
корабль  два  увесистых  ящика  и ретировались обратно. За это время Рик успел
переговорить с центральным компьютером планеты.
-Вы улетаете, сэр? - спросил тот.
На ближайшем терминале, когда Рик сказал слово "Улетаю" мгновенно возник
условный лик центрального компьютера: черный круг на белом фоне, внутри
круга черточка - условный рот и две точки - условные глаза. Черточка
вибрировала в такт словам компьютера.
-Какие указания будут на время вашего отсутствия?
-Следить за порядком на планетоиде...и сделай море.
-Море! Где?
-Покажи карту.
На экране показалась карта планетоида.
Рик   обвел  пальцем  место,  где  хотел  бы  видеть  море.  Ближайшая  камера
зафиксировала это и передала компьютеру. Тот в свою очередь нарисовал на
карте море. Оно походило на кляксу и занимало примерно одну треть планетоида.
-А кактусы, сэр?
-Хрен с ними.
-Понятно, сэр. Глубина?
-Максимум 100 метров, у берегов не более одного.
-Понятно, сэр. Флора и фауна?
-Засели пока тем, что есть в аквариуме, потом я сам этим займусь.
-Принято, сэр. Счастливого пути.
Компьютер отключился.
-Вот надоел! - сказал Декарт.
Рик направился к кораблю-стамеске. Он залез внутрь через небольшой
пассажирский люк, находящийся с левого бока корабля. Люк сразу же захлопнулся
за ним.
Внутренности корабля радовали глаз светлыми тонами. Стены, потолок, пол и
мебель были покрыты мягким, пружинящим материалом. Большинство приборов и
аппаратов были заделаны во внутренностях корабля, которые занимали сорок
процентов общего объема судна. Остальное было отдано под каюты, склад и
кабину. Двигатель и все системы корабля были на столько совершенны, что
не требовали почти никакого ухода и осмотра. Гиперэлектромагнитный двигатель
работал от общевселенского запаса энергии, поэтому не требовал дозаправки.
Корабль управлялся напрямую, без участия различных механических передач. Это
осуществлялось с помощью мыслепульта - маленького устройства, которое связывало
нервную систему человека с уравляющими цепями компьютера корабля. Для этого
нужно было лишь приложить к мыслепульту ладони и дать кораблю отчетливый
мысленный приказ.
Стамеска Рика была стандартной. Так выглядели все корабли людей - маленькие,
удобные, надежные, с запасом всего необходимого для жизни и полным набором
вооружения на всякий пожарный случай. Впрочем, где-то на заброшенных военных
складах отдаленных систем еще пылились старые монстры размером полкилометра,
способные одним выстрелом уничтожить целую планету.
Несмотря на то, что корабль долгое время не использовался и не проверялся,
внутри пахло  свежестью  морского прибоя.  Это четко сработала система
ароматизационной вентиляции, включившейся сразу же после того, как Рик зашел
в корабль.
И все таки внутри стамески было несколько тесновато. Рик уже стал забывать
о необычном чувстве тесноты и замкнутости пространства, которое присутствует
на всех кораблях. Вот что значит давно не летать.
-Как это все сухо.- подумалось Рику, когда он вспомнил разговор с центральным
компьютером.- Мало эмоций. Я стал походить на своих роботов. Я слишком
замкнулся в своем мирке, да и все мы замкнулись...
Но стоило ему вспомнить про анди, как все прочие мысли исчезли. Его мозг будь
он жидким, наверное, вскипел бы. А так только поднялось давление и вспотел
лоб. Он уже не помнил про футликов и кообов. Это было жалким развлечением.
Охота на андроидов - вот это настоящее веселье! Декарт почувствовал как очень
далекие, почти забытые воспоминания и переживания всплывают из его подсознания
на свет божий. Они снова сделали его охотником, а не вшивым

                                - 11 -

фермером-натуралистом.
Рик  Декарт приложил руки к пульту. Электрические импульсы связали воедино его
мозг и компьютер корабля. Он мысленно приказал кораблю стартовать.
К  этому  времени  крыша  ангара  уже  открылась  и стамеска медленно и плавно
вынырнула  из помещения. Потом корабль набрал скорость и под углом 45 градусов
к плоскости планеты устремился ввысь . На высоте два километра силовое поле
чуть  приоткрылось  и  корабль  вылетел в открытый космос. Рик в последний раз
взглянул  на  планетоид.  Даже  с такой небольшой высоты он казался маленьким.
Всего-то  сотня  километров  в  диаметре. В самом его центре был установлен
гравитон,  который  поддерживал на планете нормальную силу тяжести и заставлял
ее вращаться вокруг своей оси с частотой один оборот за 24 стандартных часа.
Рик любил такие маленькие мирки. Они казались ему уютными. Их, например, можно
запросто обойти пешком. К тому же на подобных планетках не чувствуешь себя
подавленным, как на больших мирах.
-Ладно, пора!
Стамеска стала удаляться от планеты, оставив ее одиноко крутиться вокруг такой
же одинокой звезды.
На мгновение свет померк, а затем стамеска нырнула в цветастое
гиперпространство. Рика ждали Надежда и анди.
-Ах, анди, анди, им пора на покой! Или как там пелось в одной старинной
рокбалладе. - прошептал Рик.


                               Глава четвертая.

Предновогодняя  Москва  -  это черти что  и с боку бантик. В особенности
если   это   Москва   декабря   1991  года. Обычно она кипела от провинциалов,
понаехавших  со  всех  концов  страны. Они искали здесь хоть какие нибудь
подарки к новогодним праздникам. Раньше эти поиски завершались HAPPY ENDом. Но
только не в тот год. Дефицит достиг тогда своего апогея. Магазины были пусты и
чтобы найти подарочек к новому году нужно было изрядно побегать и постоять в
очередях. По этой  причине  прохожие  спешили в тот дивный вечер кто в детский
мир, кто в продуктовый, а кто в виноводочный. Лишь бы успеть отхватить
хоть чего-нибудь. А с неба им подмигивали, падающие в свете фонарей, снежинки.
А они все топали и топали.  Хмурые и усталые. Потому что все веселые уже все
достали и сидели по домам.

Дверь  центрального  подъезда хлопнула. Лидия Иванова вылетела из института
словно ракета со стапеля.
Заведующий, сволочь, задержал!Знает ведь,что по магазинам нужно прошвырнуться.
Так нет,  эту  лекцию закатил! - злилась она - Тоже мне Вавилов нашелся!
Лидия быстро засеменила по заснеженной мостовой. Тот-топ - топали ее импортные
сапожки, купленные в Швеции. Это вам не "совок"! Будь она попроще да
по-глупее, то наверное гордилась бы ими, как собственными научными
достижениями. Ведь импортные женские сапожки - это так престижно.
Лидии  часто  становилось  смешно  когда она думала, что всего-то в нескольких
тысячах километров от Москвы это ровным счетом ничего не значило. Люди там уже
давно решили подобные проблемы. Но это же Москва, Россия, здесь всегда все не
как у людей! Будет ли в России когда-нибудь как у всех? Интересно? Дожить бы
до того времени. На ходу размышляла она, спеша в детский мир, чтобы достать
своей дочке новогодний подарок.
-Женщина, подождите пожалуйста! - услышала Лидия и обернулась.
К  ней  быстрым  шагом  подходила молоденькая девушка лет двадцати.
Высокая.  Ноги, что называется, от ушей, белые волосы, одета модно, похожа на
иностранку, но говорила без акцента.
-Это вы Лидия Иванова?
-Да я.
-Очень  приятно.  Меня зовут Сара. Я читала вашу статью и она мне очень
понравилась.
Девушка  заинтересованно  разглядела  Лидию, а потом достала из кармана пальто
журнал с ее статьей.

                                - 12 -

-Я, признаться, удивлена вашим интересом. В наше-то время?
-Ну не всем же быть панками!
Девушка захихикала. Потом вдруг резко стала очень серьезной, даже с ноткой
трагичности.
- Это вы серьезно? - спросила она.
Лидия  была  ошарашена.  Что ей нужно?  Откуда она взялась и тем более откуда
узнала как Лидия выглядит? Ее фотографии к статье вроде бы не прилагалось.
-Извините девушка, я спешу.
-Подождите,   только  один  вопрос: вы  серьезно  считаете  что  там  что-то
зашифровано?
-Да и...
-И когда вы сможете увеличить изображение на столько, чтобы различить его -
-перебила девица, не дав Ивановой договорить.
-Думаю в скорости.
-А я так не думаю. И вообще.... не стоило вам этого делать.
Последняя фраза в конец вывела Лидию из себя.
-Идите вы, знаете куда....
Девушка огляделась. Прохожих  поблизости не было. Фонарь разбит. Она оценила
обстановку и достала из левого кармана пальто какой-то приборчик.
Лидия  уже  повернулась  и  хотела  было  идти,  но  не  смогла.  Вначале она
почувствовала легкое покалывание в груди, там где находилось сердце. Она
испуганно развернулась и посмотрела на девушку.
Девушка держала в левой руке странный предмет похожий на маленький ручной
фонарик. Он был направлен на Лидию и нес в себе смерть.
Мгновение спустя Лидия провалилась во тьму, а затем увидела свет в конце
туннеля...

                                  *****

В  тот же день в Сан-Франциско Джим Ликок работал в лаборатории. Он как всегда
сидел  около  экрана  компьютера  и  пытался  вычислить  нужный  угол  наклона
микроскопа.  На  экране мелькали  разноцветные  цепочки  ДНК,  крутящиеся  в
трехмерном пространстве под разными углами обзора.
Примерно  в  полдень  его  телефон  затрещал  электронной  трелью.  Звонили
из Нью-Йорка.
-Алло, привет, это Блэйз.
-Да, привет. Как дела?
-Нормально, а у тебя?
-Так же, работаю в поте лица...У тебя что-нибудь вышло? - Джим затаил дыхание.
-Да!
-Неужели?!
Движения Ликока замедлились, он весь напрягся.
-Ну и?
И вдруг Джим подскочил от испуга. Потому что кто-то стоящий за спиной тронул
его за плечо.
-Вы мистер Джим Ликок? - услышал он.
Посреди  кабинета стоял загадочный  тип. Собственно говоря, ничего загадочного
в нем не было. Это был обычный молодой человек, правда с удивительно
правильными чертами лица, делающими его почти идеальным красавцем. Странным
являлось то, каким образом он попал в кабинет Джима без предупреждений от
охранника на входе? Ведь так заведено в этой конторе: если кто-то пришел,
нужно сообщить, что поднимается посетитель. И даже если занят телефон нужно
подождать пока он освободиться, а потом позвонить еще раз и спросить
разрешение на вход.
-Да, это я. Но кто вы? - удивленно спросил Джим.
-Я к вам по делу.- пришедший игнорировал вопрос Джима.
-Подождите я разговариваю по телефону.
-Я полагаю, что уже не разговариваете.
-То есть как?
Джим поднес к уху трубку. Оттуда послышались короткие гудки.
-Обрыв  на линии, очевидно. - сказал странный тип и сочувственно закивал.

                                - 13 -

-И не только на линии.
Он достал из кармана джинсовой куртки светлый цилиндрик и направил его на
Джима.
Пару секунд спустя тело Ликока безжизненно обвисло на стуле. Телефонная трубка
выпала из его руки и повисла на проводе, раскачиваясь словно маятник.
Странный человек молниеносно наклонился к клавиатуре и стал очень быстро
нажимать клавиши, так быстро, словно он был чемпионом мира по скоропечатанию.
После этого на экране высветились слова:

                            ВСЕ ФАЙЛЫ СТЕРТЫ.

Ловко  проделав  эту  операцию, он стал рыться в ящиках стола. Схватив папку и
бумаги, он запихал их запазуху. В этот момент его и застал Тревиз - ученый
который  работал  вместе  с  Ликоком. Все это время он находился за деревянной
перегородкой, и спокойно пил кофе, ни о чем не подозревая.
-Э..э.., а вы кто?... Джим?!
Странный  человек  пришел  в смятение, целую секунду он не знал что ему
предпринять. Но, быстро оценив ситуацию, он в момент развернулся и молниеносно
скрылся за дверью кабинета.
-Эй! Стой! Ты кто?
Опомнившись от легкого замешательства, Тревиз подбежал к Ликоку, который сидел
на стуле, раскинувшись в неестественной позе. Он потрогал его пульс и понял,
что было уже поздно...

                                 *****

В этот же день в Германии. Пригород Бонна.
По  дороге,  вдоль  которой  располагались  уютные  двухэтажные  коттеджи, шел
мальчик  лет двенадцати. Он шел из школы. Только что уехал школьный автобус,
который подвез его и других детей к их домам.
Мальчик  флегматично  пинал  камушек. Дорога была пуста. Но внезапно из-за
поворота  вынурнула "БМВ". Машина подъехала  ближе к мальчику и остановилась.
Темное, полупрозрачное  боковое  стекло  открылось  и  на  мальчика посмотрела
блондинка с красивым лицом, словно сошедшим с обложки "Плей Боя".
-Молодой человек, Вы случайно не знаете где проживает господин Отто Шульц?
-А,  дядя  Шульц.  Он  живет  вон  в  том  доме.-  мальчик указал на коттедж с
причудливым красным порталом.
-Спасибо... Счастливого Рождества!
Блондинка скрылась за матово-серым стеклом.
Машина плавно тронулась в направлении дома Отто Шульца...


                             Глава пятая.

Новоиспеченного выпускника высшей школы ФБР - Джона Исидора мог понять
только тот, кто читал "Паразитов сознания" Колина Уилсона или "Расплату"
Эрика Рассела.
Джон Исидор читал упомянутые  произведения, поэтому занимался абсолютно
идиотическим, с точки зрения нормальных людей, делом.
Он сидел за компьютером и собирал через интернет никому ненужную информацию.
Все  началось  с  того,  что  он случайно узнал о загадочной смерти известного
ученого-генетика,  Джима  Ликока.  Полиция  Сан-франциско подозревала, что это
могло  быть  убийством.  Но никаких конкретных улик в пользу сего не имелось.
Были одни лишь домыслы свидетелей и следователей. Исидор решил проверить.
Он знал, что, судя по полицейским протоколам, Ликок умер от разрыва сердца.
А не умирал ли какой нибудь другой генетик в самое ближайшее время и при столь
же загадочных обстоятельствах? - вот таким вопросом задался Исидор.
Но с какой стати это должно произойти?
Если вы задаете подобные вопросы, значит, вы не читали ни "Паразитов сознания"
ни "Расплаты" и логика по которой мыслил Исидор  вам  не  доступна. А все дело
в том, что в обеих книгах ученых убивали некие сверхсущества, об существовании

                                - 14 -

которых те догадывались. Происходило это в форме  эпидемии.  Один труп, второй,
третий и так  далее пока все ученые, узнавшие об этих существах не будут
перебиты.
И  каково  же  было  удивление Джона когда он обнаружил, что за последние дни
умерло  по  крайней  мере  три генетика. И все от разрыва сердца. Это было
выше всякой вероятности, это было закономерностью. Сразу трое ученых-генетиков
умереть естественной смертью ну не как не могли.
Но для пущей уверенности он проверил еще раз и послал запросы зарубеж. И, о
боже, через пару дней откликнулись. В Германии умер еще один генетик.
И тоже разрыва от разрыва сердца.
Но практикант не остановился на этом. Он решил узнать чем же таким
"смертельным" занимались умершие ученые. Джон просмотрел множество информации,
прежде чем наткнулся на статью с действительно смертельным названием "Что таит
в себе ген смерти?", которая была подписана сразу семью учеными.
-Вероятно, они уже все на том свете. - разумно решил Исидор.
На что же они все таки наткнулись?
Он еще не знал, что с появлением в его голове данной мысли, он тоже встал на
скользкий путь, ведущий бог знает куда.
Как учили в высшей школе ФБР, он составил папку документов с доказательствами
собственной  правоты и направился к директору Сан-Франциского отдела ФБР,
где, собственно говоря, он проходил практику.
Джон  Исидор  узнал  у  секретарши  можно ли войти и, получив разрешение, тихо
постучался  в  дверь.  На что от туда послышалось: - Да-да...это я не тебе,
ты ведь знаешь, что в любом случае нет!
Он робко зашел в кабинет.
Гарри  Брайант  - директор Сан-Франциского управления ФБР сидел развалившись в
кресле,  которое  в  магазинах  офисной мебели имеет громкое название "кресло
руководителя".  Брайант  был  неряшливо  одет и не причесан, на столе небрежно
валялись  различные документы и прочая канцелярская утварь. С чувством явного
отвращения  он   взглянул   на   зализанного   практиканта, одетого ко всему
прочему  в оттуженный черный  костюм. Под мышкой тот держал какую-то папку,
вероятнее всего, заведомо с какой нибудь дрянью. И вообще он до противности
напоминал клерка.
Гарри  пыхтел сигарой, передвигая ее только уголком рта. Одной рукой он держал
телефонную трубку, а другой перебирал бумаги, беспорядочно лежащие на столе.
При этом он еще умудрялся отвечать что-то своему собеседнику на том конце
провода.
-Да. - говорил он, а уже спустя пять секунд: - Нет!
Потом   через  некоторое  время снова: - Нет!... Не знаю...Да...Да...Да...
НЕЕЕЕТ!!...Нет, черт возьми!...Да...Не имею понятия....Я в курсе.....Нет......
Сам дурак!.....Пошел ты к такой-то матери!
Он злобно отшвырнул трубку.
-Ну заходи, Исидор.
Практикант робко подошел ближе и сел на предложенный стул.
-Что там у тебя?
-Да вот, наткнулся на подозрительную информацию.
-Ну давай ее сюда.- не вынимая сигары, сказал Брайант.- Я посмотрю что ты там
накалякал....Можешь идти....Иди,я сказал!
Завороженный  практикант  опомнился, положил на стол Брайанта папку и вышел из
кабинета, мысленно положив крест на все, что он сделал.

Брайант вскрикнул, потому что сигара догорела и чуть было не обожгла ему губы.
-Мисс  Фэнтон, принесите пожалуйста  кофе  и пару гамбургеров. - прокашлял он в
в селекторный аппарат.
Спустя  минуту  Гарри жрал гамбургеры и  небрежно разглядывал папку, которую
принес  Исидор.  Поначалу  он думал, что это будет увеселительное чтиво и что
потом можно будет вызвать этого Исидора и приколоться на счет его глупости. Но
он  сильно  ошибся. С каждой прочитанной страницей его лицо становилось все
более серьезным.
Практикант знал свое дело: составил хорошее досье и выделил цветным маркером
все важные детали. Так что Гарри врубился в дело довольно быстро.

                                - 15 -

-Вот,  черт  дери,  если  это  действительно  так, то это же, такую мать! Мисс
Фэнтон  вызовите ко мне этого Джона Исидора...да-да этого молоденького,
хорошенького выпускника! Черт вас дери!

В следующий раз Исидор зашел еще более робко. Он очень опасался, что начнется
ругань. Угораздило же его попасть на практику к такому болвану начальнику.
Но ругани на удивление не началось.
-Парень,  ты  здорово  постарался.- бодро сказал Брайант, пережевывая
последний гамбургер.
Исидор  ощутил  неожиданно  нахлынувший  приток храбрости. Он в конец осмелел
и без лишней скромности ляпнул:
-Я готов заняться этим расследованием.
-Ну это ты переборщил. Тебе, парень, это не под силу.
-Но, сэр, сейчас же все заняты. Я бы..
-Ошибаешься, не все.  Есть еще один...ВСССС - Брайант выпил последний глоток
кофе. - Правда он сейчас в отпуске...точнее был до этой минуты.
Гарри поднял с пола телефонную трубку.

                                  *****

Получилось  так,  что  Рика  Декарта  вынули не только из отпуска, но из своей
жены.  Потому что когда в их спальне раздался телефонный звонок они занимались
любовью. И пусть хоть кто-нибудь после этого скажет, что незавершенные половые
акты не ведут к импотенции у мужчин и фригидности у женщин!
-Вот ублюдки! - трагично вскрикнул Рик.
После звонка дело стало безнадежным и он нехотя поднял трубку.
-Ну какая там сволочь? Кто это?
-Это я - сволочь Гарри. Я сожалею, Рик, но твой отпуск закончен.
-Это что - месть за то, что я тебя подставил тогда на вечеринке?!
-Хм..подставил?  Я что-то не припоминаю. Меня еще никто не подставлял если я
этого сам не хотел.
-Ну так, какого черта, ты позвонил?
-Срочное дело. Речь идет о национальной безопасности.
-Всегда только о ней и речь. Я в отпуске и баста!
-Уже  нет.  И  без вопросов. Я и так дал тебе отпуск в неположенное время, сам
знаешь какой сейчас сложный период. Короче, через час я жду тебя в офисе.
Потом Рик услышал:  ПИ-ПИ-ПИ - это Гарри повесил или, скорее всего, бросил
трубку, как он обычно это делал.
-Кто это? - отдышавшись, спросила Рейчел.
-Президент фирмы. У нас обвал рынка...Нужно срочно выезжать. - ответил Рик,
вставая с кровати.
-Неужели нельзя обойтись без тебя?
-Похоже,  что  нет.  Ты ведь знаешь - рынок оргтехники тонкая вещь. Нет ничего
стабильного.
С этими словами Рик ушел в ванную.
Интересно, она все еще верит, что он менеджер по продаже компьютеров? Или же
догадалась?
Рик  был  ну  очень  секретным агентом, поэтому работал по прикрытием торговой
фирмы. Поэтому о его истинной профессии не знала ни жена ни дочь.
Настроение  было изгажено на весь оставшийся день. Декарт с удовольствием
расквасил бы морду тому кто устроил эту работенку. В полуневменяемом
состоянии он поел и собрался. Когда он уходил жена уже спала. Счастливая, ему
бы ее заботы.
В офис он конечно опоздал.  Пробки на дорогах плюс абсолютное нежелание
работать во время своего законного отпуска способствовали тому, что он приехал
не через час, а через три. Брайант не удивился. Это было вполне нормально.
Хорошо, что он вообще приехал.
-Ну, старая скотина, чего тебе понадобилось?
Рик сидел напротив Гарри и  кисло смотрел на него. А Гарри, будто ничего не
случилось, снова пыхтел сигарой.
-Мне   ничего,   а   вот  мистеру практиканту кое-что удалось разыскать. Я его

                                - 16 -

вызвал. Он введет тебя в курс дела.
-Что?!  Практикант!  -  Рик  тигром  посмотрел  на  Гарри, словно тот был
быком,  которого он собирается слопать на обед. Но кровопролитие не
состоялось, потому что в дверь постучали.
-Да-да.
Вошел практикант - зализанный тип похожий на клерка.
Рик испепеляющим взглядом поглядел на него и вызывающе почесал костяшки
правого кулака, который сложился как-то сам собой.
Вот кому я буду бить морду! - решил Рик.
-Джим Исидор, это вот агент Рик Декарт. Рик это Джон. Надеюсь вы подружитесь. -
со слабой надеждой на это сказал Гарри. - А сейчас вам предстоит прогуляться
в  Сан-Францискую Генетическую Лабораторию. Так что не теряйте времени.
- Гарри передал Декарту папку. - С делом ознакомишься в пути.
Рик с глубоким вздохом встал, подошел Исидору и силой стукнул его правой
ладонью по плечу. - Ну что, пошли, Джонни-красавчик!

Они медленно выходили из кабинета и Брайант слышал их нелицеприятный разговор.
-А какое сегодя число, Джонни?
-Третье января.
-А год?
-Год? А зачем...девяносто второй.
-А когда ты родился, Джонни.
-В  шестьдесят восьмом. - ответил он, непонимая зачем нужны все эти вопросы. -
-Зачем вам это , мистер Дека..
-А число? - продолжал Рик
-Шестого августа, а зачем вам это знать, сэр?
-Для надписи...
-Какой надписи?
-Для...
Остальную часть разговора Брайант уже не слышал, но он и так догадался для
какой надписи Декарту понадобились биографические данные Исидора ... для
могильной, конечно же. Такие шуточки были в его стиле.


                               Глава шестая.

Когда живешь десять тысяч лет или больше, тем более если ты не помнишь сколько
точно ты живешь и при этом живешь как в раю, только и остается делать, что
развлекаться. Например, можно запустить свой корабль через гиперпространство,
используя для определения координат счетчик случайных чисел.

Стамеска  Абу  Саи  мчалась  через  геперпереход. А он тем временем пытался
угадать в каком же секторе галактики его корабль выскочит в реальное
пространство.
Через полминуты полета корабль выскочил около Проксимы Центавра. В этом месте
Абу  еще  никогда  не  был.  Система  состояла  из трех планет. Абу не решился
выбрать  к  какой  из них лететь вначале. Он предоставил это счетчику. Счетчик
выдал  вторую и Абу приказал кораблю лететь ко второй планете системы Проксима
Центавра. Компьютер воспринял мысленный импульс и его двигатели, работающие за
счет общей энергии вселенной, понесли стамеску к затерянному миру.
До  второй  планеты  оставалось пятьсот тысяч километров. Вдруг откуда ни
возмись возникли неизвестные корабли. Они вынурнули прямо перед носом
стамески, так что корабль Абу еле успел увильнуть от одного из них. От
неизбежного столкновения его спасли всего двадцать метров. Потом Абу
стал наращивать скорость, все быстрее и быстрее приближаясь к  планете.
Корабли или тот кто ими управлял поняли маневр и развернулись в обратную
сторону. Через секунд десять они уже висели на хвосте у Абу.
До планеты оставалось четыреста тысяч километров, когда стамеску стало
болтать.
Неужели испортился гравитационный компенсатор? Предположил Абу. Но это же
практически невозможно?

                                - 17 -

Корабли окружили стамеску со всех сторон и стали зажимать ее в тиски.
Болтанка стала сильнее и перешла в тряску.
-Кто это, Аллах их разбери!? Такие конфигурации кораблей мне не знакомы.
Может, это какие-то старые модели?
Абу стал разглядывать странные корабли на обзорном экране: они походили на
большие сосиски с тремя шарами, закрепленными на треугольной раме. На розовых
корпусах кораблей не имелось никаких опознавательных знаков.
До планеты оставалось триста тысяч километров когда они выстрелили все разом.
Оказалось, что болтанка и тряска были только предупреждением. Стамеска успела
включить  силовое  поле.  Но поле помогло лишь на очень короткое время.
Энергетические импульсы, исходящие от сосисок, впились в стамеску и проткнули
в ней десяток дырок. Это длилось несколько секунд, но за это время Абу успел
приказать компьютеру надеть на него спасательную капсулу и выкинуть ее в
гиперпространство.  После чего стамеску  разорвало  на  миллиарды  маленьких
кусочков, которые вспыхнули как части салютной ракеты...

Капсула,  похожая на веретено, беспорядочно вращаясь, летела по гиперпереходу,
блестящему всеми цветами радуги.
-Только бы компьютер успел правильно вычислить координату ближайшей обитаемой
планеты.  Иначе  меня  ждет  скорая  встреча  с  Аллахом! - думал Абу
Секунды   гиперперехода   тянулись  черезвычайно  долго.  Он  лежал  в  тесной
веретенообразной капсуле и пытался вспомнить слова давно забытой молитвы. Все
таки Абу с большим трудом вспомнил их.
Только в какой стороне Мекка. Куда молиться?

Кода он завершил молитву, то обнаружил, что капсула уже болталась на орбите
ярко выраженной обитаемой планеты. Сквозь прозрачную оболочку капсулы
прекрасно просматривались огни на ее поверхности.
-О, Аллах, спасибо тебе! Значит ты все таки есть!
Абу  включил  передатчик и капсула послала в окружающее пространство сигнал
"SOS" на общей стандартной частоте.
Прошла минута прежде, чем к капсуле подлетели два дежурных роботизированных
корабля. Они оказались всего в нескольких километрах от орбиты, где болталась
капсула с Абу, поэтому прилетели так быстро.
-Что это было? - гадал Абу Саи, стирая с висков, запоздало проступивший
холодный пот.
Прошло еще чуть-чуть времени и капсулу всосал в свою внутренность первый
подоспевший корабль.

                                *****

До падения мерзкой тирании Шор Кана оставались считанные минуты.
Войска конфедерации наступали со всех флангов и в центре.
Два вражеских линкора полыхали. В любую секунду они могли взорваться и
наполнить космос своими вонючими ошметками.
Флагман  вражеского  флота  трусливо  скрылся  в  поясе  астероидов. Он уже не
представлял никакой угрозы. Пушки его главного калибра были уничтожены и ничто
больше не могло помешать десанту высадиться в столице империи.
Адмирал  Ньютон  Кэртис наблюдал  за  этим потрясающим воображение зрелищем из
рубки  республиканского  флагмана. Дверь с шипением открылась и в рубку влетел
бравый начальник штаба полковник Скайуокер.
-Адмирал,  наш  авангардный десант уже высадился около имперской канцелярии! -
радостно провозгласил он.
-Отлично!  - обрадовался Кэртис.- Сообщите эту новость всем жителям галактики!
Наконец-то, мир и свобода приходят в их дом!
Вдруг из всех динамиков, установленных в рубке, послышался сигнал тревоги. А
после погас свет и заморгали красные лампочки аварийного освещения.
Неужели агенты коварного Шор Кана все таки сумели подложить бомбу в наш
флагман? Чтоб этому Шор Кану пиявка в жопу залезла!
Кэртис из всех сил побежал к спасательной шлюпке...дальнейшее в тумане.
-....Федор  Жуков  проснитесь! Проснитесь! Вы просили разбудить вас в подобном

                                - 18 -

случае. - не унимался мелодичный голос компьютерной системы.
Федор  зевнул  и  открыл глаза. В действие включился генератор настроения и от
сонливости не осталось следа. Виртуальный мир исчез, как будто бы его и не
было. Единственная деталь которая роднила его с реальностью, это то, что Федор
действительно был когда-то адмиралом космофлота. С тех пор он, вероятно, и
увлекся виртуальными сражениями. Других то нет. Слава богу, конечно, но
повоевать ведь тоже хочется.
Федор снял с головы нейрофонический обруч, который связывал его мозг с
компьютерной системой, и встал с сомати-кресла.
-Доложи, что произошло.
-Минуту  назад  с орбиты был получен сигнал о помощи. В данный момент дежурные
корабли уже подобрали капсулу с потерпевшим аварию.
-А подробнее.
-Новой информации пока нет.
Федор  не стал ждать пока железка до чего-нибудь докапается и телепортировался
в центральный космопорт.
Он  прибыл  как  раз  вовремя.  На посадочной площадке  собралась приличная
толпа  народа. А с неба уже опускалась автоматическая стамеска со спасенным на
борту.
Федор попробовал спрогнозировать последствия данного проишествия.
-Даже  если  этот  кто-то,  кого сейчас вез в себе спасательный корабль, всего
лишь  нажал  не  ту кнопку, на скучной планете Ленинград еще долго будет о чем
поболтать...."А  вы  помните  того(ту),  что спас наш карабль лет так тысщу
Назад?"..."Ах да, ну конешно же как не помнить-то!"
Тем  временем  стамеска  опустилась  на  бетон.  Ее дверь  открылась и оттуда
показался  смуглый  человек  в  легкой накидке. Его безумные глаза были широко
раскрыты.  Конечности дрожали. Всякий идиот,  мог  бы догадаться, что этот
деятель только что пережил страшный стресс, скорее даже шок.
Из сего зрелища Федор сделал неутешительные выводы.
Чтобы довести до такого состояния человека - представителя расы повелитей
галактики нужно было сильно постараться. Это должен быть сильный враг, если,
конечно, все это не сотворил с ним другой человек. Что было очень
сомнительно.
Когда  Абу  вышел из корабля его сразу же обступила толпа зевак и засыпала его
вопросами.
-Товарищ, что с вами случилось?
-Как это могло произойти?
-Где?
-Как?
-Что?
-Почему?
-На меня  напали  у  Проксимы  Центавра.  -  просипшим  голосом  ответил он на
эсперанто.
Люди окружили Абу плотным кругом. Иные совсем офонарели и материализовывались
буквально в центе толпы. - Что с вами случилось? - уже спрашивали они, даже не
успев еще окончательно появиться.
-Что случилось?
-Как?
-Почему?
-Что?
-Где?
-Когда?
И все в этом духе.
Они  словно сошли с ума и вдобавок взбесились. Хотя понять их было можно. Ведь
тысячи  лет  не случалось ничего подобного. Точнее, вообще ничего не
случалось. Жизнь просто медленно и мучительно ползла. Столетия казались днями,
а порез на пальце - величайшим событием последнего времени. И тут случается
такое! Есть от чего поехать крыше.

Абу не устоял перед напором сыпавшихся на него вопросов. Его нервная система
не  выдержала.  Он пошатнулся и рухнул  на землю. Сознание помутнилось и он

                                - 19 -

отключился.
Обморок  Абу  подействовал  на людей отрезвляюще. Несколько человек быстро
сообразили, что нужно делать. Они растолкали толпу  и понесли Абу в здание
космопорта. Жуков был среди них и держал араба за ноги.
Протащив араба примерно шагов десять, Жуков вдруг сообразил: - а почему,
собственно, они его тащат в ручную?
-Эй!  Кто-нибудь позовите  робота-санитара! - крикнул он в своей адмиральской
манере.
-Наконец-то хоть у кого-то  прояснился  разум! -засмеялся Леонид Парнов-сосед
Жукова,  державший араба за руки.
Крик Жукова подействовал и кто-то вызвал робота.
После  недолгого  ожидания одна из дверей космопорта открылась и из нее выехал
робот-санитар, саморасконсервивовавшийся по вызову. Он быстренько подкатил к
потерпевшему со словами: - Товарищи, разойдитесь пожалуйста!
Робот мягко поднял Абу, потом положил на себя и покатил обратно в космопорт.
-Вызовите, пожалуйста, доктора пока  я  доставляю  его  в  санчасть.  -  снова
пролепетал робот.

Около  санчасти  на  втором этаже космопорта столпилось порядка сотни человек.
Все с нетерпением ждали когда же очнется потерпевший. Всем было очень
интересно, что же он расскажет.  Еще около трех тысяч толпилось вокруг
здания  и  внутри  его  и передавали друг другу всевозможные слухи. Каждый при
этом  добавлял  что-то  от себя, поэтому уже после пятого пересказа выходила
несусветная чушь.
Жуков,  Парнов  и врач Пирогова разговаривали около постели араба. Он лежал на
универсальной медицинской кровати и не приходил сознания.
-Что с ним?
-Очевидно, обморок в следствии изнемождения или перенапряжение нервной
системы. Точнее я вам сказать не могу. Я уже лет тысячу не практиковалась.
-Ну так сделайте же хоть что-нибудь!
-Уже сделала.
-Вы имеете в виду все эти проводки?
-Да. Это гомеостат. Он сделает все гораздо лучше нас.
Вдруг в дверь палаты  постучали.  Дверь тихо приоткрылась и внутрь заглянул
белобрысый тип.
-Извините конечно.- прошептал он. -Но нам хотелось узнать когда больной
очнется и сможет говорить.
Пирогова задумалась.
-Через четверть часа не раньше. Ему нужен отдых.
Белобрысый огорчился.
-Н..Да,  за  это  время  они  просто  выйдут  из  себя и разнесут весь порт. -
-констатировал Жуков. - А почему бы нам просто сканировать его мозг?!
-А  ведь  правда. Точно! - Парнов стукнул себя по лбу. - Эй, принесите сканер! -
-порадируя адмиральскую манеру Жукова, сказал он белобрысому.
-Хорошо...- сказал тот и срылся за дверью.
Спустя некоторое время он, запыхаясь, влетел в палату, держа в руке
мыслесканер.
-Как им пользоваться? Кто-нибудь помнит?
Я  помню!  -  со знанием дела сказал Жуков. В своих синтетических сражениях он
часто  прибегал  к  услугам  этой  штуковины,  чтобы, как говориться вскрывать
мозги  врагов.
Он  взял  сканер  и  поднес  его  к голове Абу, потом в течении минуты поводил
машинкой по лбу и после сказал: - Ну все.
И  вынул  картридж  из  сканера.  -  Вставте  это в расшифровщик мыслезаписей и
выведете сигнал на голографические экраны. В здании их, кажется, около десяти.
-А ну, пошли. - Парнов схватил картриж и улетучился вместе с белобрысым.
Жуков и без того знал ответ. Он подсознательно чувствовал, что его выводы о
наличии сильного противника подтвердятся. Хотя раньше он не замечал за собой
дара ясновидения и посему посчитал это проявлением прозорливости ума, а не
сверхъестественных способностей.
Федор деловито сказал:  -А  мне  кажется,  что я и так знаю что нас ожидает.

                                - 20 -

-И что же? - спросила врач.
Ответа не последовало, потому что Жуков телепортировался к себе домой.
Несколько  позже  врач  услышала,  что  передача расшифровки началась. Публика
завороженно  слушала  и  смотрела,  а  потом завозмущалась, заругалась и стала
телепортироваться к своим гаражам, где хранились запылившиеся от времени
корабли.

Абу Саи очнулся примерно через полчаса. Он обнаружил себя лежащим в госпитале
космопорта,  специально  открытым  по  такому  случаю.  Абу  чувствовал  себя
значительно  лучше,  так  как был подключен к гомеостату, который наполнял его
живительной  энергией.  Десять проводов с датчиками и иглами были подключены к
его телу в разных местах.
Абу  огляделся. В палате кроме него находились еще двое: врач в белом халате и
человек  в  боевом  гермокостюме. На его ремне висела кобура, а кобуре лежал
бластер сорок последнего калибра.
-Значит они уже сканировали мой мозг.- решил Абу.
И действительно, мыслесканер с без картриджа валялся на столике перед
кроватью Абу.
-Как вы себя чувствуете? - спросила врач на эсперанто.
-Спасибо. Уже лучше.
Потом заговорил человек с бластером.
-Мы  вылетаем  через  час.  Думаю к этому времени вы уже оклемаетесь...так что
вполне можете присоединиться к нам.
-Но мой корабль уничтожен?
-Не  беда.  У  нас найдутся свободные...Счастливого выздоровления.-добавил
человек и вышел.
По  всей  видимости, он был бывшим военным. В нем и сейчас чувствовалась еле
уловимая выправка, которая так и не стерлась за тысячи лет застоя.
-А почему именно через час? - хотел было спросить Абу, но потом вспомнил, что
час  -  это  среднее  время  полного  технологического  цикла для производства
боевого крейсера.
А по интергалактической сети уже летела информация следующего содержания:

                                    

    ПОЯВИЛСЯ ВРАГ!
    В РАЙОНЕ ВТОРОЙ ПЛАНЕТЫ СИСТЕМЫ ПРОКСИМЫ ЦЕНТАВРА БЫЛ АТАКОВАН КОРАБЛЬ.
    ЧЕЛОВЕК ОСТАЛСЯ ЖИВ И СООБЩИЛ ОСТАЛЬНЫМ.
    СИЛА ВРАГА НЕИЗВЕСТНА, КРОМЕ ТОГО, ЧТО ЧЕТЫРЕ ВРАЖЕСКИХ КОРАБЛЯ
    ЗАПРОСТО УНИЧТОЖИЛИ НАШ КОРАБЛЬ ТИПА "СТАМЕСКА".
    НО, СУДЯ ПО ОПИСАНИЯМ, ЭТО ТОЖЕ САМОЕ, ЧТО БЫЛО В СОЗВЕЗДИИ ЛИРЫ.
    ТАК ЧТО УРА! МЫ СНОВА НАШЛИ БАЗУ ПРЕДТЕЧ!
    ВСЕМ ВСЕМ ВСЕМ!
    СБОР У ПЛАНЕТЫ ЛЕНИНГРАД ЧЕРЕЗ ЧАС СТАНДАРТНОГО ВРЕМЕНИ.
    У КОГО ЕЩЕ ОСТАЛИСЬ БОЕВЫЕ КРЕЙСЕРА В РАБОЧЕМ СОСТОЯНИИ, ПРОСЬБА
    ДОСТАВИТЬ ИХ К МЕСТУ ВСТРЕЧИ!
    ПОБЕДА БУДЕТ ЗА НАМИ!
    IN GOD WE TRUST!
    (ЕСЛИ ОН КОНЕЧНО ЕСТЬ)
                                    


                             Глава седьмая.

Надежда встретила  Рика  неприветливо. Над космопортом, где приземлилась его
стамеска,  висели  низкие  серые  тучи.  Из  них  накрапывало  жалкое  подобие
дождичка. То ли местные сделали это специально, то ли вовсе не использовали
погодных  установок.  На  бетонной  площадке  космопорта его ожидали двое: уже
знакомая  рыжая  девица одетая в черное платье с широким декольте и мужчина в
одежде  шерифа  среднего  запада;  он  надменно курил сигару, словно подражая
героям вестернов.

                                - 21 -

Рик  посмотрел  на  свой  телепортатор. Там горела красная лампочка. Сие
означало, что он уже настроился на частоту местных энергетических станций.
Декарт  поправил  ранец  за  плечами, куда  он сложил наиболее необходимое
оборудование, и направился навстречу идущим к нему людям.
Девушка с легким удивлением  поглядела  на  его рабочий комбинезон зеленого
цвета.
Зеленый цвет - цвет успокаивающий. Рик специально выбрал комбинезон
такой раскраски. Хотя ничто так не успокаивало, как генератор настроения. Эта
классная штука воздействовала на нервную систему человека слабым
электрическим током определенных модуляций и могла спасти от любых нервных
перегрузок, заставляя железы выбрасывать в кровь нужные гормоны. Для получения
любого настроения или эмоции было достаточно набрать нужный код и ты в
нирване.
Поэтому Рик таскал с собой генератор настроения почти во все поездки, в том
числе и в этот раз. По старой памяти он помнил, что любое следствие - дело
напряжное. Тем более все, что касалось андроидов, было связано прежде всего с
большими эмоциональными нагрузками.

Шериф и девушка подошли к Рику. Первым подал руку и поздоровался шериф.
-Приветствую вас, мистер Декарт. - вяловато сказал он, вынув сигару.
Странный  тип  был  этот  шериф. По всей видимости он прошел джериатрию лет в
восемьдесят.  И  несмотря  на  молодое  тело  у  него остались мысли и повадки
старика.  Он  ходил в раскорячку,  как старый дед, наверняка, часто кряхтел и
говорил "А вот я в ваши годы...", хотя собеседник мог оказаться старше его
самого. Рику  в  этом  отношении  повезло.  Его подвергли джериатрии в сорок
семь лет, поэтому в душе он так и остался мужчиной средних лет на грани
климакса. Но внешне, как и все, он выглядел молодым парнем.
В нынешнее время определить возраст человека по его внешнему виду было
невозможно. Подавляющее большинство людей обладало молодыми и здоровыми
телами, биологический возраст которых навечно застыл на отметке двадцать
пять лет.

Рик кивнул.
-Добрый день. Как дела?
-Вы же знаете! - с некоторым оттенком возмущения прокряхтел шериф.-А у вас?
-Нормально.- Рик пристально разглядел обоих. Они не очень-то ему понравились.
Судя по виду шерифа, Рик тоже не сильно ему понравился. Естественно это не
касалось  рыжей  девицы.  Ей  то  он точно нравился и понятно в качестве кого.
Впрочем, в этом качестве ей скорее всего нравились все без исключения мужики.
-Так значит вы главный? - Рик уставился на шерифа. - Я то думал что...- он
посмотрел на девушку.
-А это моя дочь. Я назначил ее своим помощником. Знаете, на нашей планете
всего девятьсот жителей. Никто не захотел быть помощником шерифа. Вот и
пришлось назначить ее.
-Почему же вы сами не сообщили?
В разговор вмешалась дочь шерифа.
-Мы думали, что вы скорее будете разговаривать с женщиной, чем с мужчиной.-
-она эротично вильнула своими бедрами.
-А плутовка! - снова закряхтел шериф. - Перетрахалась со всеми в округе десяти
световых лет. Вот и на вас, смотрю, глаз положила. Свербит у нее там что ли?
Но  я,  погляжу,  вы  и  глазом  не  ведете.  Понимаю. Мне тоже в последние
десять тысяч лет все как-то безразлично.
-А как же дочь?
-Дочь..ха-ха...-шериф несколько смягчился, его лицо подобрело. -Ну, понимаете,
выпили мы как-то с соседкой...ну знаете, бывает такое.- засмеялся шериф. Потом
его смех перешел в кашель.
-Кстати, папа, мы еще не представились мистеру Декарту.
-Ах да! Вот ведь мразматик старый! Кэндимен, Реджинальд Кэндимен и..
-Скубб Кэндимен. И забудь, папа, это имя - Катрин. Оно мне никогда не
нравилось! Зовите меня Скубб!  -  она очень широко улыбнулась. Ее зрачки
расширились до невероятного диаметра. Затем она откинула волосы назад

                                - 22 -

демонстративным жестом, который мог говорить только одно:
- Может вы все таки передумаете, мистер Декарт, а?
Он  посмотрел на ее похотливое лицо и понял, что ему по-настоящему не
хотелось. Плевать на нее. Разгуливающие на свободе, андроиды интересовали его
куда больше.
-Вы,    вероятно,    служили   в   полиции еще до Великого Исхода? - обратился
он к шерифу.
-Нет  к  сожалению.  Но  работал  в  налоговом управлении. - Кэндимен отбросил
догоревшую   сигару.   -   На  Надежде  я  единственный  кто  служил  на
государственной  службе. Поэтому меня и попросили побыть шерифом на время пока
этот инцидент не будет исчерпан.
-Ну  ладно,  перейдем  к  делу.  - Рик демонстративно потер руки.- Для начала я
хотел бы допросить потерпевшую.
-Но это невозможно! Она умерла! - поразилась Скубб.
-То есть как?
-Конечной смертью, мистер Декарт, она умерла совсем.
Рик смутился. С конечной смертью он не сталкивался уже много лет. И когда ему
сообщили, что анди убили человека, он даже не подумал, что ее убили совсем!
-Они, что, уничтожили ее личный душеуловитель?
-Так и было. - с оттенком грусти кивнул Шериф.
-В таком случае вам следовало сообщить эту информацию по интергалактической
сети, чтобы начались всеобщие поиски этих чертовых анди! Конечная смерть - это самое
страшное преступление. Вы вообще представляете что они могут натворить!?
Рик  раскраснелся, разозлился и почувствовал, что пора включать генератор
настроения.
-Мы боялись огласки.
-Немедленно сообщите всем! - настоял Рик.
-Вы  охотник, вам лучше знать. Я немедленно отправлюсь в офис делать
сообщение, а дочь введет вас в курс дела. - недовольно промямлил шериф и
растворился.
-А как поживает ваша жена? - спросила Скубб.
-Жена?  Вы хотите сказать бывшая жена. Мы расстались примерно через тысячу лет
после  Великого  Исхода.  И насколько мне известно она сейчас где-то на другом
конце  галактики....Удивлен  вашей осведомленностью. Вы наверное просматривали
энциклопедические сведения?
-Да.  Нужно  знать с кем имеешь дело. К тому же было очень увлекательно читать
про жизнь такого героя, как вы.
-Кстати, о делах. Мы  наконец  займемся  ими?  Покажите  координату  места
преступления.
-Пожалуйста.-  она  потянула  ему  левую  руку,  где был надет телепортатор. -
-Смотрите.
Рик   сравнил  карту,  которая  была  выведена маленьком дисплее телепортатора
Скубб с картой выведенной на своем приборе и ввел ту же координату что и у нее.
Сразу после приземления, или, лучше будет сказать, принадеждения, телепортатор
настроился  на  частоту  местной станции, поэтому в его памяти уже была полная
карта Надежды.
Когда Рик записывал координату, Скубб приблизилась к нему и поцеловала его в
шею.  Декарт  безмолвствовал.  Девушка огорчилась и завяла словно цветок от
холода.
-Похоже, нам действительно придется заняться делами. Это у вас все? - она с
сомнением взглянула на ранец Рика.
-На  первых  порах хватит, а там, по мере надобности, телепортируем то что
будет необходимо.
Рик надавил на кнопку "старт" и исчез. Скубб последовала за ним.
Они материализовались в небольшой долине, окруженной со всех сторон отвесными
скалами,  которые  образовывали  вокруг нее почти замкнутый круг. Равнина была
усажена всевозможными плодоносящими растениями, начиная от обыкновенной
клубники и кончая диковинными трайповыми пальмами с планеты Бандерлогов. Почва
была изрыта  искусственными каналами, а над плантациями летали
сельскохозяйственные роботы.
Здесь присутствовало то неуловимое ощущение первозданного библейского рая.

                                - 23 -

И если бы не роботы и усадьба посреди долины, где материализовались Рик и
Скубб, то это ощущение было бы гораздо сильнее. Единственное что смущало - это
проход между скалами. За проходом виднелась довольно унылая полупустыня,
похожая на "Долину Смерти" в Северной Америке: красноватый песок, осыпающиеся
известковые скалы, кое-где росли баобабообразные деревца.
Скубб быстро сообразила что так смутило Декарта.
-Надежда очень сухая планета. По большей части состоит из саван и полупустынь.
Население небольшое  и  практически все занимаются фермерством для
собственного удовольствия. Вот как здесь. Каждый выращивает растения или
содержит животных в местах вроде этого.  Это удобно. Ветра нет и с песчаными
барханами бороться не надо.
-Вы тоже фермер?
-Я! Ха-ха! Нет конечно же. Мне сие занятие исключительно не интересно. Знаете,
здесь все исключительно скучные. Наверное, я из за этого так на вас
набросилась. Извините конечно.
-А я ведь тоже, вроде как, фермер.
-Я  знаю.  Вы пытались выращивать сирианские кактусы. Это последние сведения о
вас в энциклопедических файлах сети.
-Не пытался! А выращиваю и очень успешно. - он перешел на повышенный тон.
Слова Скубб задели Рика за живое. - Мне удалось найти тварей, которые питаются
футликами.
-Червяками? О это очень заинтересует моего папашу. Он в свое время тоже
пытался заниматься кактусами.
Усадьба  состояла из трех основных построек. Одно из них было хозяйским домом,
другое складом или чем-то в этом роде, третье - мастерской для роботов. Все
постройки были сделаны в совершенно различных стилях. Хозяйский дом был
построен в стиле помещичьей усадьбы девятнадцатого столетия, мастерская - в
виде конструктивисткой коробки конца двадцатого века, а склад - как обычный
сарай.
-Ну и где же? - спросил Рик.
-Где что?
-Где она производила анди?
-В подземелье. Вход в него через мастерскую.
-Пошли.
Мастерская  кипела  и  бурлила. Роботы, не зная о смерти хозяйки,
продолжали усердно  трудиться,  выполняя  ее  последние  наставления.  Тупые и
бездушные создания, они не имели никакого отношения ни к людям ни к андроидам.
-Вот здесь.
Они  зашли в самый темный угол мастерской куда веками не заезжали даже роботы.
Пол там был покрыт тысячалетним слоем пыли. И лишь в тех местах, где прошли
люди, остались четкие следы. Только вот, все ли следы принадлежали людям?
Скубб  наклонилась  и открыла деревянную крышку. Под ней была дыра с неровными
краями. Лестница из пластика уходила куда-то вниз в кромешную темень.
Рик включил фонарик.
-Не нужно, здесь есть освещение.
Скубб вступила на первую ступеньку и внизу автоматически включились лампочки.
-А почему вы, собственно, решили что ее убили андроиды? С чего вы взяли, что
они вообще существовали?
Рик спустился за ней.
-По  началу  папа  думал,  что  это  дело  рук человека. Но потом когда он все
обыскал, как это делали в детективных фильмах, и нашел вот это.
Они  опустились  на  глубину около десяти метров и попали в просторную пещеру,
заполненную сложными механизмами, компьютерными системами и шестью
стеклянными чанами,  где выращивались тела андроидов. К чанам были подведены
бесчисленные количества  трубок  и проводков. Трубки соединялись с колбами,
проводки с электронными блоками. Все это сильно походило на декорацию к
доисторическому фильму ужасов.
-Потом он позвал нашего умника - Сумашедшего Трипликса. - продолжала  она.
-И Трипликс сказал, что это все.- она окинула взглядом пещеру, - могло
применяться только для производства андроидов.
-А что он большой умник, этот ваш Трип..ер, тьфу, то есть Трипликс?

                                - 24 -

Рик стал сомневаться. Могло получиться так, что он прилетел за зря.
Вдруг женщину пришили свои же, а потом для отмазки решили свалить все на
несущетвующих анди и для пущей уверенности вызвали его? Хотя, если подумать,
с каких статей им нужна такая канитель?  Не проще было бы забыть о ее
существовании?
Да , вопросов еще много.
-Достаточно. Он работал в корпорации Шелли. - ответила Скубб.
-Хм... Это кончено весомый аргумент в его пользу. Но это еще ни о чем не
говорит. Кем он работал? Случайно, не клерком?
Скубб укоризненно посмотрела на Рика.
-Вы думайте, мы пытаемся вас надуть!? Трипликс работал инженером.
-Инженеры  тоже  разные  бывают.  - произнес Рик, но Скубб пропустила это мимо
ушей. - А кто первым нашел умершую?
-Соседка.
-Как ее имя?
-Кого: умершей или соседки?
-Лучше обоих.
-Умершей - Елена Томина, а соседки - Нелли Симсон.
-Я бы хотел допросить эту Симсон.
-Нет проблем. Думаю она вам понравиться.
-Это почему?
-У  ней  тоже  не  тот  период...ха-ха-ха  -  Скубб стала вульгарно хохотать,
почти давясь от смеха.
Типичная   реакция   патологической   нимфоманки.   Вот   ведь  дура  набитая!
Одухотворенная вагина. Мать ее так!
Рик  не  обратил  внимания  на  истерику  Скубб  и  стал  осматривать  пещеру.
Оборудование на самом деле сильно  смахивало на минизаводик по производству
андроидов.  Он  подошел ближе  и  бегло изучил пульт управления. Потом включил
питание. На экране пульта выскочила фраза:
           СИСТЕМА ПОДГОТАВЛИВАЕТСЯ К ПУСКУ.
Через три секунды все оборудование загудело, заурчало и ожило.
Управляющий компьютер вывел на экран:
           СИСТЕМА ГОТОВА.
           ВАШ ЗАКАЗ?
Рик набрал на клавиатуре:
           1 АНДРОИД.
Компьютер спросил:
           ПОЛ?
Рик ответил:
           МУЖСКОЙ.
           ВОЗРАСТ?
           20 ЛЕТ.
           ВНЕШНОСТЬ?
           ВЫБЕРИ САМ.
           БУДЕТ ИСПОЛНЕНО.
           АНДРОИД БУДЕТ ГОТОВ ЧЕРЕЗ ДВА ЧАСА ТРИДЦАТЬ СЕМЬ МИНУТ.
-Что вы творите? - завозмущалась Скубб. Ей сразу же стало не до смеха.
-Произвожу анди.
-Но зачем?
-Чтобы  взять  анализ его ДНК и по частоте магнитного молекулярного  резонанса
настроить датчики для поиска других анди.
-Аа... да-да, естественно. - сказала Скубб, строя из себя вид знатока в этом
вопросе.
-С чего вы взяли, что андроидов было шесть, не, скажем, десять ли больше?
-Но чанов же шесть!
Рик усмехнулся. Но его усмешка получилась трагической.
-Их могло быть сколько угодно.
Скубб  разозлилась.  -  В  конце концов не держите нас за полных кретинов! Они
угнали  всего  один  корабль  -  стамеску  своей хозяйки. Там влезает не более
семерых.
-Кто вам сказал что они улетели?
Рик  сквасил  лицо  и  дотронулся  до  кобуры,  проверив  все  ли  в порядке с

                                - 25 -

бластером. С ним было все в порядке.
-Так вы полагаете, они еще здесь? - у Скубб задрожали руки. Слова Рика ее не
на шутку испугали.
-Не пугатесь так уж сильно. Я склонен думать, что они, скорее всего, смотали
куда-нибудь по дальше от места  преступления. Ваша планета малозаселена и
пустынна, здесь не где спрятаться. Просто надо быть готовым ко всему.
-Скажите, Рик, а разве других средств выявления анди не существует? Я слышала
про эмпатические тесты?
-Эти тесты не помогут. - Рик повернулся спиной к Скубб и стал наблюдать за
дисплеем. На нем выскакивали все новые цифры готовности андроида:
           1 %, 2 %...
-Потому что это самые лучшие андроиды. Модель БАРБИ-6Э. Эмпатические.Они могут
подделывать реакцию людей, по настоящему подделывать,у них даже пот проступает
когда это нужно и давление повышается, только это все внешнее, внутри их как
не волновало ничего кроме собственной персоны так и не волнует.
Но только теперь их вроде бы и  от людей не отличишь. Абсолютные хамелеоны.
Последняя  разработка корпорации Шелли перед тем, как ее взорвали террористы
из   Зеленых   Бригад.  Я ведь тогда на них вышел, я даже знал кто их главарь.
Но не здал их правительству.
-То что вы рассказали, это очень интересно, но сейчас не об этом речь...
Выходит, единственный способ различить их - это электромагнитый резонанс?
-Да.
-А если бы они уничтожили этот завод, то вы бы не смогли произвести андроида и
снять с него эту частоту, чтобы потом найти остальных?
Рик ждал этого вопроса и был готов к нему. И не только к нему.
-Да.  В  таком  случае нельзя  было бы даже установить существовали андроиды
на самом деле или нет.
Скубб  просчиталась.  Рик  видел ее  слабое отражение на экране компьютера. Он
опередил   ее.   Молниеносным  движение он отпрыгнул в сторону и на лету вынул
бластер  из  кобуры,  которую незаметно расстегнул заранее. А потом выстрелил.
Она  не  успела.  Маленький  станнер, который все это время лежал в кармане ее
просторного  платья,  так  и не успел выстрелить первым. Он выпал из ее руки и
упал.  Сама же Скубб с напрочь выженной головой рухнула следом  за  станнером.
Она  так  и  не  дослушала  рассказ про Зеленые Бригады, а  зря,  ведь   любой
человек   захотел   бы   узнать   кто  же  все  таки  взорвал  этот  рассадник
франкенштейнов - корпорацию Шелли. Чтобы знать за кого выпить.
Боже, как давно это было, и вот теперь вернулось снова - новым жутким
кошмаром. Какое тут развлечение! Кошмар да и только как раньше.
А ведь он уже стал забывать, что был главарем Зеленых...

"Никому не доверяй - первая заповедь охотника на андроидов.
Стреляй первым - вторая заповедь."
Так написано книге Декарта.

Рик стал сомневаться сразу же после приземления. Эта парочка была слишком
подозрительной.  Ко всему прочему никто кроме них не встречал его. Для такой
тихой  планеты, как Надежда, прилет Рика стал бы событием номер один. На
посадочной  площадке порта собралась бы по крайней мере половина населения.
Но никого не было. Да еще лил противный моросящий дождь.
Все же Рик решил  подождать. Одно подозрение - этого еще явно мало, чтобы
превратить кого либо в обгоревшую  головешку. Он терпеливо ждал, когда они
раскроют себя, и вселенная вознаградила его за терпение.
Когда Скубб стала задавать все эти вопросы, все само собой стало на свои места.
Оставалось только спровоцировать ее, встав к ней спиной. Что он и сделал.
На  очереди  был  ее  псевдо-отец. Рик понял, что лучше всего будет дождаться
его в подземелье и застать в расплох. Врядли он догадывается, что его
сообщница уже ликвидирована.
Он наверняка явиться сюда сам. Куда же ему еще деваться. -  решил Декарт.
Потом  он подальше оттащил тело убитой анди, а сам затаился в самом удаленном
от лестницы уголке пещеры.
Долго ждать не пришлось.

                                - 26 -

-Эй где вы там? - услышал Рик примерно через пять минут напряженного ожидания.
На все сто это был голос шерифа.
-Вы, что,  голубки, занялись сексом прямо на месте преступления. Я вас так
раз сяк.
Артистически кряхтя и пыхтя, псевдо-шериф вошел в пещеру. Когда он спустился
Рик  вылетел  из  тени  на  середину пещеры и наставил на него оружие. Шериф
попытался  выхватить  свой  бластер,  но не успел. Рик выстелил и тепловой луч
отрезал правую руку Кэндимена вместе с бластером.
-Где остальные? - громко заорал Декарт.
Шериф согнулся. На его лице искусно имитировалась боль от полученной раны.
-Далеко. Тебе не достать, охотник. - злобно прошипел он.
-Отлично, я и так узнаю!
Рик  собирался  нажать на спусковой крючок, но андроид отвлек его внимание. Он
оглянулся  назад.  Старый  трюк,  но  Рик  клюнул. И андроид, не теряя ни
секунды даром, прыгнул на Декарта. Расстояние было большим для человека,  но
приемлемым  для  полуробота.  Поэтому  он  успел  допрыгнуть  прежде  чем  Рик
выстрелил. Правда Рик все же нажал на спусковой крючок, но промазал. Луч
впился в стену и вышиб из нее здоровенный кусок каменной породы.
Тем  временем  псевдо-шериф за счет энерции повалил Декарта и выбил из его рук
бластер. Более того - он еще успел двинуть ему по морде оставшейся рукой. От
такого мощного оперкота Декарт чуть было не вырубился и на короткий миг
закрыл глаза. Это и спасло его.
Андроид  посчитал  человека  потерявшим сознание и вскочил,  направляясь  к
бластеру. Это длилось чуть более секунды. Он уже прыгнул и схватил оружие,
когда Рик достал из нагрудного  кармана  станнер изъятый у Скубб и выстрелил.
Он не хотел стрелять в голову, но натренированные некогда руки сделали это
рефлекторно без участия его воли. Они стреляли на поражение так, чтобы
противник был наверняка и окончательно выведен из строя. Рик даже не успел
испугаться.
Со  звучным  хлюпаньем  башка  анди лопнула как перезревший арбуз и забрызгала
каменный  пол  пещеры мозгами и кровью. Обидно конечно, ведь этот арбуз,
будь он даже отдельно от тела, мог бы значительно ускорить следствие.
Обозленный  и  разочарованный,  что  пришлось  разнести андроиду башку, Рик с
глубоким вздохом встал. Его стало мутить, поэтому он был вынужден подняться
вверх по лестнице, чтобы подышать там чистым воздухом.


                              Глава восьмая.

-Ну что, читай.
-Читать?
-Да и вслух, потому что, как видишь, машину буду вести я.
Рик захлопнул дверцу и включил зажигание. Его голубой "Плимут" с визгом
рванулся вперед так, что Джон Исидор чуть не свернул себе шею. Рик только
усмехнулся и вставил в недра автомагнитолы кассету с Битлами. Он с детства
любил Битлз. Музыка ливерпульской четверки успокаивала его и поднимала
настроение в трудные минуты. Например, как в этот момент.
Нельзя сказать, что "Плимут" довольно навороченная марка. Но за то вполне
американская и выглядит подобающе. Здоровая. В общем создает впечатление.
Безусловно  как  торговый агент фирмы по продаже оргтехники Рик ездил на более
дорогих и презентабельных марках типа "Мерседеса". Но как секретный агент ФБР
он мог позволить себе ездить на "Плимуте" 1986 года выпуска.
Практикант хотел было читать содержимое папки вслух, но быстро сообразил, что
при манере Декартовой езды, это было практически невозможно. Поэтому ему
ничего не оставалось, как изложить суть дела своими словами. И он начал:
-Все началось с того, что я узнал о странной смерти генетика Джима Ликока...

"Плимут" подрыгивал и летел как ракета. Декарт умело объезжал пробки, заскакивая
в проходные  дворы и распугивая при этом нищих, которые рылись по помойкам.
Пару или  больше раз он сшиб мусорные бачки и кажется придавил то ли кошку
то ли собаку. Исидор не успел заметить этого точно.

                                - 27 -

-Нельзя ли ехать потише, сэр?
-Нет. И  запомни,  я  хочу  расправиться  с  этим  делом как можно быстрее. -
оскалился Рик. - Давай дальше про этих траханных генетиков.
Когда они проехали две трети пути до лаборатории Исидор закончил свой рассказ.
-Я думаю, вначале нам следует заехать в полицейское управление, чтобы
ознакомиться   с  документами  допроса  свидетелей.  -  добавил Исидор с очень
важным видом под конец своей болтовни.
-Что-что?
-Я говорил, что нам следует заехать в полицейское управление.
-И ты меня еще учить вздумал!
Рик  вдруг  резко  затормозил. При этом Исидор слегка стукнулся лбом о лобовое
стекло.
-Впрочем,.. ты действительно прав!
Рик  внезапно  сменил  гнев на милость. Исидор обрадовался, решив, что он все
таки не зря провел несколько лет за штудированием инструкций. Вот ведь, теперь
он сумел подколоть  профессионала на незнании простейших  правил  ведения
расследования! Какой он крутой!
-Ты прав, малыш, такую мать!
Рик посмотрел на забегаловку, около которой остановилась их машина.
-Ты бы не мог принести мне пару сэнгвичей и колы. Я не жрал со вчерашнего дня.
А потом сразу же махнем в полицейское управление.
-О'кей,  мистер  Декарт,  -  Исидор  выполз из машины на тротуар. Он был очень
доволен  собой.  Еще  немного  и  они  найдут  общий  язык и будут закадычными
друзьями - напарниками, как главные герои "Смертельного оружия".
-А вы что предпочитаете: коку или пепси? - услужливо спросил Исидор.
Рик злорадно захохотал и захлопнул дверь. А потом нажал на газ.
-Эй, мистер Декарт, стойте!
Исидор растерянно побежал за машиной.
-Съезди в управление и возьми дело. Встретимся в лаборатории, умник!
Рик увеличил скорость и влился в общий поток бурного уличного движения,
оставив облапошенного практиканта на тротуаре.
-Учить меня вздумал! Ботаник хренов!
В зеркало заднего обзора Рик увидел как Исидор сплюнул на мостовую, кажется,
грязно выругался и стал ловить такси.

-Итак мы имеем: незаконченный половой акт, прерванный отпуск, испорченный день
и три-четыре трупа, а может быть, и больше. - сказал сам себе Декарт.
Рик  с нескрываемым отвращением посмотрел на папку лежавшую на переднем
сидении, где были изложены факты собранные Исидором.
Лучше  бы  этот  студент поменьше смотрел полицейскую хронику и не читал
фантастики!
Если  Исидор не врал, то выходило, что умершие или убитые генетики
нашли  нечто такое что вызвало очень бурную ответную реакцию у кого-то
неизвестного или неизвестных.
Но что, собственно говоря, они могли обнаружить такого страшного? Какие-то
непонятные знаки на молекулах ДНК? Откуда там могут быть знаки?!
Вся эта история походила бы на очередной фантастический  бред,  если  бы не
определенные обстоятельства: все пострадавшие ученые были знакомы, занимались
одинаковыми исследованием и умерли похожей смертью примерно в одно и
тоже время.
Хорошо, допустим их исследования могли кому-то помешать. Но кому? Чьи интересы
это может затрагивать. Ну понятно, в случае если эти генетики обнаружили
формулу  бессмертия, то это затрагивает интересы гробовщиков и врачей....
Ха-ха! Как смешно.
А если подумать серьезно, то всегда существует вероятность того, что некая
группа людей уже обладает данным секретом. И не желает им делиться со всем
остальным человечеством. Только во имя чего? Добиваются власти или пекутся о
перенаселенности планеты? Или и то и другое вместе?
Лучше  остановиться  на  том,  что  существует подобная группа, потому что все
остальные   предположения  ведут к сумашедшим  фантазиям  об  инопланетянах,
приведениях и прочей нечисти, что не нравилось Декарту.

                                - 28 -

Даже предположение  об  открытии  формулы  бессмертия  было  черезвычайно
фантастичным и нереальным.  Скорее всего, это обычная криминальная разборка
связанная, например, с наркотиками. Но Декарт привык рассчитывать на самое
худшее, поэтому выбрал для себя, как основную версию, вариант с бессмертием.
Ведь в подобном случае он встретит наибольшее сопротивление.
Рик уже догадывался, что в таком случае речь пойдет не только о безопасности
США или даже НАТО, но и всего человечества в целом.
КГБ как противник был исключен. Всего несколько дней назад КГБ, как впрочем,
и весь Союз оказались на свалке истории. У них там в России и своих проблем
хватало. Может, Китай?  Или  Ирак? Возможно. Пока лишь одно можно было
сказать наверняка - это точно что-то осязаемое, человеческое. А значит, с этим
можно справиться. И желательно по быстрее.
Боже, как ему не хотелось заниматься этим делом! Но, черт побери, пришлось!

Светло-голубой "Плимут" остановился напротив пятиэтажного здания покрашенного в
жуткий ярко-белый цвет. Генетическая Лаборатория занимала левую половину
этого здания.
Рик вышел из "Плимут"а и закрыл его на ключ. Подозрительно, что в окрестностях
здания не было ни одного автомобиля.
-Эй, мистер, здесь стоянка запрещена! - его окликнул полицейский.
Он с очень строгим видом подвалил к Декарту, еще не ведая, что сейчас
обломится.
-Мистер,  стоянка  в ста метрах отсюда, поворот налево. - полицейский показал
рукой.
-Плевать  я хотел на твою стоянку. У меня срочное дело. - Декарт сунул ему под
нос фэбэровское удостоверение и гордо пошел к зданию лаборатории.
Полицейский  что-то пробурчал про наглых агентов ФБР и утопал к другой машине,
которая только что остановилась в неположенном месте.
Рик  Декарт  был не из тех людей, что идут по проторенной дорожке. Идти по ней
легко. Она, как известно, уже проторена, но не всегда ведет в нужном
направлении, а иной раз и просто в тупик заводит. Поэтому он не стал читать
стенографию полицейских допросов, а начал все с нуля прямо с проходной. Первым
кого он встретил был охранник.
Рик  в  надменной  манере показал ему удостоверение и спросил: - Вы дежурили в
день смерти Джима Ликока?
Охранник  был  человеком  пенсионного  возраста,  вероятно  отставной военный,
отвечал четко и не мямлил.
-Нет.  В  то день дежурил другой. Стив Мюррей, если я не ошибаюсь. Подождите у
меня  есть его адрес. - охранник стал копаться в ящиках стола и нашел бумагу с
адресами и телефонами его сменщиков.
На всякий случай Рик списал адреса всех охранников.
-А вы лично не замечали чего либо необычного в дни до и после смерти Ликока?
-Нет,...к сожалению, ничего.
Рик узнал, где находится кабинет Ликока и направился к лестнице.
-Извините, агент Декарт, но кабинет опечатан. - прокричал вдогонку охранник.
-Я знаю. Мне плевать на это.
Декарт скрылся на лестничной площадке.

Кабинет  Ликока  находился  на  на  третьем  этаже в углу здания. Бродившие по
коридору, замороченные и взъерошенные сотрудники лаборатории то и дело бросали
на Декарта косые взгляды. Но когда он стал срывать пломбу полицейского
управления, все сделали вид, что не замечают этого.
Кабинет, как кабинет: паралелипипед перегороженный деревянной стенкой на две
части.
Отделение,  где  работал  Джим  Ликок, было первым сразу после общей двери. На
полках в кабинете стояли книги и папки с научной заумщиной. На одном столе
стоял   маленький  микроскоп  и  прибор   похожий   на   соковыжималку  ,  о
назначении  которого было трудно догадаться. На другом столе стоял компьютер.
Первым делом Рик включил его. Но жесткий диск машины  был пуст как разум
младенца. Дискеты? Тоже пусты. Ничего. Может быть, бумаги?
Рик порылся в ящиках стола. Пусто. Одна Лабуда. Того что могло хотя бы

                                - 29 -

косменно касаться дела не было.
Папки на полках? Это вообще фигня. Какие-то заумные диссертации.
Рик задумчиво осматривал кабинет, когда в дверь зашел мужчина среднего роста,
слегка тучноватый, лицо как блин, в очках, со светлыми завитушками на голове,
лет тридцати, одет в свитер и джинсы.
-Добрый день. Можно войти.
-Да.
-Вы, извините, кто?
-Специальный агент ФБР Рик Декарт. - он показал ему свое удостоверение. - А вы
кто?
-Фрэнк  Тревиз,  научный работник...Так вы из ФБР, ого! Я то думал вы из
полиции. Хотел спросить..
-Спрашиваете.
-Как продвигается расследование?
-Очень скверно, потому что убийца еще не найден.
-Убийца!? Так значит вы тоже считаете, что Джима убили. - на блинообразном лице
Тревиза появилась искренная заинтересованность.
-А с чего вы взяли, что его убили? Я всего лишь так предположил. А? - подколол
его Декарт.
Тревиз осекся и покраснел.
-Видите   ли,  я  можно сказать единственный свидетель. Я работал вот здесь за
стенкой, когда это произошло.
-Так это здорово, что вы явились сами. И что же вы видели?
-Но я уже рассказывал вашим коллегам из полиции.
-Они мне не коллеги. Я вообще не смотрел их бумаг.
От такого заявления Тревиз немного запнулся.
-Это мой метод. Продолжайте. - пояснил Рик.
Тревиз стал рассказывать. За все это время Рик не проранил больше ни слова.
Наконец через пятнадцать минут Тревиз закончил. Хотя если бы он не вдавался в
ненужные подробности, говорить можно было бы в три раза короче.
-Меня  очень  интересует что  было перед  тем  как  появился тот странный тип.
Вспомните пожалуйста.
-Ну так... кажется Джим говорил по телефону.
-С кем?
-Вроде бы звонили по межгороду, из Нью-Йорка кажется, а вот кто не знаю. Он
еще чему-то обрадовался....
-Он случайно, не с Мери Блэйз он говорил?
-...Не  помню...,  но  вроде  бы...да, наверняка с ней, Он еще говорил что она
должна позвонить.
-Вы рассказывали об этом полиции?
-Да, но они как-то не придали этому значения.
-Понятно.
Тревиз прислонился к стене. - А как вы узнали про Мери?
-Ее убили в тот же день.
-Как убили? - Тревиз осел по стенке. Его слегка узковатые глаза раскрылись
невообразимо широко и по размеру стали походить на столовые ложки.
-Тоже  случилось  и  с Мартином Аджубеем в Чикаго и с Отто Шульцем в пригороде
Бонна. - Рик окончательно добил пациента.
-Вот дела!!! Так стало быть из-за всей этой чехарды и вмешалось ФБР!
-Угу...Вы были близко знакомы с Ликоком?
-Не так что бы очень. По работе все больше.
-Ясно. Чем в последнее время он занимался?
-Ну так вы же знаете наверное, геном смерти.
-И он на полном серьезе считал что там что-то зашифровано?
-Да.  -  на  лице  Тревиза  появилась  легкая  улыбка.  - Как бы это смешно не
выглядело, но это так.
-А у него могли быть враги?
-Да нет, вряд ли, завистников хватало, но чтоб враги! Нет конечно.
-А скажите, этот тип что здесь был, точно взял бумаги Ликока?
-Да точно, сам видел вот как сейчас вас.
-А другие копии его работ остались?

                                - 30 -

-Нет, что самое интересное, все пропали, даже в архиве проверял.
С каждым ответом Тревиза Рик все более мрачнел. События складывались как
нельзя хуже. Его самые худшие догадки становились реальностью.
-Вы видели что-нибудь подозрительное до и после смерти Ликока?
-Нет вроде бы.
-Хорошо.  Спасибо  за  сотрудничество.  Вот вам мой рабочий телефон, звоните в
любое время, если меня не будет звоните по дежурному телефону. Меня разыщут.
Тревиз засиял. - Всегда пожалуйста.
-И  будте  осторожны.  Вы  конечно не занимались этими исследованиями, но если
будете  совать  нос не в свои дела, то потеряете его и не только него. Потому
что  это  сильно  затронуло  чьи-то  интересы.  Очень  сил... - Рик оборвался
на полуслове и, внезапно подлетев к двери, резким движением открыл ее. Чья-то
дурная башка треснулась об нее.
А не фиг подсушивать!
-О..Мистер  Шерридан.  -  удивился  Тревиз.-  это  вот  наш директор - мистер
Шерридан.
Директор тер ушибленный лоб и глупо лыбился. Рик поздоровался с ним.
-Вам конечно сообщил охранник.
-Нда..
-У меня к вам будет несколько вопросов.
Повелительным жестом Декарт подтолкнул Шерридана, мол, пошли ,говорить будем в
твоем кабинете.

От Шерридана он, естественно, ничего путного не узнал. Этот чинуша мало чем
интересовался кроме свой карьеры и отчетности за потраченные средства. Пожалуй
единственная  полезная  информация вынесенная из разговора с ним - это то, что
вынести  документы  Ликока  мог  в  принципе  любой. Так что было нереально
выяснить кто их свистнул из архива.
Прошло примерно полчаса.  Рик переговорил еще с несколькими сотрудниками
лаборатории, которые хорошо знали Ликока. Появился Исидор. Он в попыхах вбежал
в курительную, где Декарт вел приятную беседу с миловидной брюнеточкой.
Исидор выглядел озлобленным и сверлил Декарта мерзким взглядом. Он не мог
простить подставы с сэнгвичами.
-Принес дело? - сходу начал Декарт, чтобы избавиться от лишних объяснений.
-Вот.  -  скрепя  зубами,  процедил  Джон  и отдал папку с грифом полицейского
управления  Сан-Франциско.  - Когда я приехал они уже собирались сдавать его в
архив. Эти олухи сошлись на том, что это была естественная смерть.
-А как же воровство?
-Выделили в отдельное дело.
Рик дождался пока брюнетка ушла.
-Этого и следовало ожидать. Вы, юный Холмс, наткнулись на некую очень страшную
и зловещую силу.
Исидор задумался.
-А где мои бумаги?
-А  что?  -  Рик уже разглядывал полицейские документы, сравнивая их с тем что
успел выяснить самостоятельно.
-Где моя папка? - нарочито повторил Исидор.
-В машине на переднем сидении.
-Вот дерьмо! - не сдержался Исидор. - Дайте ключи.
-Да на, держи. - Рик кинул ему ключи, не отрываясь от чтения.
Исидор убежал.
Декарт фыркнул. Какая у этих выпускников любовь ко всякого рода бумажкам!

Декарт увлеченно рассматривал дело, прикалываясь над ошибками полицейских.
Тем временем Джон Исидор сбежал вниз. Вышел из здания. Подошел к машине и стал
открывать  дверь.  Последнее что  он  увидел  была  его же собственная папка,
лежащая на переднем сидении машины Декарта.

-БАБАХ!!! БУМ!!! ЗВЯК-ЗВЯК!!!
Раздался    сильный    взрыв.  Послышался    звон  бьющегося  стекла.  Затем
забарабанили  падающие осколки. Окна курительной выходили во двор, поэтому они

                                - 31 -

не  разбились,  а  лишь задрожали.
Рик выбежал в коридор и зашел в открытую дверь напротив курительной. В комнате
куда  он  заглянул несколько человек смотрели вниз через  разбитое в дребезги
окно. Снаружи несло копотью. Слышались крики прохожих. Декарт осторожно,
чтобы не заметили с улицы, посмотрел вниз.
Черный юмор Рика стал ужасающей реальностью. На могиле Джона Исидора
действительно будет написано: 1968-1992. Сам не зная того, Рик отправил
мальчишку на смерть. От этого ему стало не по себе. Но Декарт сдержал свои
эмоции, оставшись хладнокровным словно Джеймс Бонд.
"Плимут", или, точнее, его остатки догорали. От машины остался только
опаленный каркас. Двери, стекла, крышки капота и багажника, а также
механические внутренности машины были выброшены взрывом наружу и валялись в
радиусе пятидесяти метров. Все это горело, дымилось, было искорежено.
Хитро придумано. Взрыв был направленным. При такой мощности, будь врыв вызван
обычным снарядом или тротиловым запалом, все ошметки разнесло бы на полмили в
разные стороны. А тут совсем иное дело. Работали профессионалы.
Пятен крови или каких-нибудь других останков практиканта не было. Разорванное
на клочки тело Джона Исидора валялось перемешанное вместе с разбитыми деталями
"Плимута". Кто теперь различит человечину среди винтов, шестеренок, гаек и
прочих железок. Наверное, среди запахов копоти, дыма и прочих ароматов
присутствовал еле уловимый запашок жаренного человеческого мяса.
Картина удручающая, но Декарту приходилось видеть более ужастные и кровавые
терракты. Поэтому он не удивился тому, что увидел.
Только вот, на месте Исидора должен быть он! Стоп! Это и был он!
Рика озарила отличная идея. Незаметно для всех, он вышел в коридор и забился
в туалет. Там включил слив и кран, чтобы его не услышали снаружи. А потом
достал из плаща радиотелефон и набрал рабочий номер Гарри Брайанта.
-Гарри у меня плохая новость. Меня только что убили!
-Что? Тебя убили? Не говори ерунду! Выходит, ты звонишь из ада?
-Только  что  агенты Джон Исидор и Рик Декарт погибли при исполнении служебных
обязанностей. - серьезно-скорбным голосом повторил Декарт.
Гарри умолк. До него быстро дошло. Он вообще понимал с полуслова (так что не
зря попал в начальники). Пожалуй, у него было только два недостатка: небольшая
рассеянность и бесцеремонность. Первый он компенсировал умением
концентрироваться критические моменты, а второй тем, что был начальником и мог
себе это позволить.
-Мальчишка погиб? Или...
-Не "или" к сожалению.  Вместе  с  моей  машиной прямо напротив лаборатории.
Работали профессионалы.
-Хм..Я не думал, что это так серьезно. - голос Гарри стал хмурым. - Я составлю
некролог.
-Это даже серьезнее чем ты думаешь. Короче не телефонный разговор. Я могу тебя
кое о чем попросить?
-Да.
-Срочно размножь все файлы Исидора и постарайся, чтобы они сохранились и чтобы
как можно больше наших людей знало об их существовании.
-Ясно.... Как ты думаешь кто это? С кем мы имеем дело?
-Мне бы очень хотелось, чтобы это было КГБ, но, увы, его уже нет. В общем, я
даже не предполагаю кто наш противник...И вот еще что - срочно пошли
кого-нибудь, хоть свою секретаршу, если у тебя нет свободных людей,
допросить охранника этой лаборатории. Мне, боюсь, не успеть,  он живет на
другом конце города.
-Так, говори, я записываю.
Рик сказал адрес и телефон охранника.
-Пусть они тщательно допросят его, пусть хоть гипноз применяют. Он явно что-то
или кого-то видел. Копы чего-то недосмотрели. Мне кажется, они плохо его
допросили.
-Хорошо, Рик. Я так и сделаю.
-И поторопись Гарри. Поторопись. Мы можем не успеть.
С чувством выполненного долга Рик прервал разговор.
В коридоре он столкнулся с Тревизом.

                                - 32 -

-Фу, черт! - Тревиз подпрыгнул от неожиданности. - Я думал вы взорвались.
-Продолжайте думать в том же духе.- Рик дружески хлопнул его по плечу и через
силу улыбнулся.
-А, понял, это те силы...
Рик решил проверить одну сомнительную, но очень интересную версию по поводу
взрыва. И спросил:  -  Вы  видели полицейского, который ошивался около вашей
лаборатории?
-Видел. Штрафует  всех, сволочь, за неправильную парковку. Раньше машины, где
попало ставили, а теперь приходиться на стоянку тащиться.
Это уже была зацепка.
-И когда он появился?
Тревиз застыл, побледнев, словно ему только что сообщили, что его богатый
дядя, который должен был вот-вот отдать концы,  будет жить еще много-много
лет и ждать наследства нет никакого смысла.
-В тот день!
Вот это да!- Подумал Рик.
-У ваших ребят еще остались квитанции выписанные им? - тут же спросил он.
-У меня есть. Да вот она, кажется. Я ее со злости скомкал.
Тревиз  порылся  в заднем кармане джинс, вынул оттуда мятую бумажку и отдал ее
Декарту. Тот со знание дела осмотрел ее.
-Так и есть. Подделка! Искусная, но подделка.
-Можете выбросить все ваши квитанции.
-Как? То есть это был не коп?
-Не знаю кто это был, но квитанция поддельная....Остальное без комментариев.
И помалкиваете, Тревиз. - Рик похлопал Тревиза по плечу и пошел к выходу,
задумчиво глядя в пустоту.
Состояние дел ухудшалось с каждой минутой. Переодетые в полицейских убийцы,
которые взрывают машины - это уже чересчур.  Похоже, что некая группа
заинтересованных лиц существовала в действительности, а не только в
воображении Декарта. Их агент поджидал кого-нибудь вроде него, чтобы сразу
убрать. Но для чего? Для чего им такие сложности? Псевдо-полицейский мог
привлечь к себе внимание, так и не дождавшись Декарта или другого агента ФБР.
Зачем было так рисковать? Ведь убив Исидора они еще больше привлекли к себе
внимание? За одним агентом придет другой и так далее. Они не могут этого не
знать. Нет, тут какая-то странность. Профессионалы так не поступают. Это
явный просчет. Дилетанство. Или же они настолько сильны, что хотели
припугнуть? Показать, что им все позволено и что не фиг ФБР совать свой нос в
их дела?  Неужели, черт побери? В таком случае они почти преуспели в своих
начинаниях. Декарт был напуган, правда не настолько, чтобы наложить в штаны.
Так что все еще впереди....
Но прах побери! Чего он не мог понять так это, как они или он, или сколько их
там было, сумели так быстро и незаметно установить в его машине взрывчатку?

Восстанавливая в памяти внешность  копа, Рик подумал: - Ну вот, еще одним
трупом стало больше. Прескверый сегодня день. Хуже не куда. А ведь он еще не
закончился....Хм, ну по крайней мере, я обеспечил себя некоторым временем
спокойной работы, пока они не обнаружат что я воскрес из мертвых.
В ужасном настроении агент Рик Декарт стал звонить в кассу аэропорта, чтобы
заказать билет на ближайший рейс в Нью-Йорк. Ведь Мери Блэйз жила там.


                             Глава девятая.

Темный силуэт замка выдерженного в псевдо-готическом стиле мистически
возвышался над горой, которая одиноко, словно шишка на лбу, торчала посреди
просторной равнины. Некогда цветущие поля, окружавшие ее, заросли сорняками
и деревьями.
Базальтовые стены древней крепости обветшали, а в некоторых местах были
расколоты и разбиты почти до основания. Сквозь проржавевшие и обрушившиеся
ворота замка свободно проходили дикие животные.
Во дворе стояли сгнившие роботы. Пара этих созданий еще кое-как шевелили

                                - 33 -

своими конечностями, взад-вперед, монотонно повторяя однообразные движения.
От их экзосуставов слышался скрежет и жуткий писк. Их следовало
бы хорошенько смазать, а еще лучше просто выкинуть на свалку. Но не кому. Двор
и весь замок уже добрых три тысячи лет не слышал человеческих шагов.
"Хрясь"
И очередная прогнившая рука-манипулятор  робота  дворника шлепнулась
на  заросшие травой камни, покрывающие  внутренний  двор  замка. Животные
гулявшие  по  запущенному  жилищу человека  встрепенулись  и  застыли. Но лишь
на   секунду.  Они  уже  привыкли, что здесь ничего не меняется. Они знали это
наверняка. А зря.
Ведь не могли же эти тупые твари знать, что происходит в тысячах световых
годах от этого места. Тем более они даже не представляли каким образом это
может повлиять на их жизнь.

В подземном лабиринте замка, в самой дальней его комнате находилась хозяйка
этой старой рухляти. Под толстым слоем вековой пыли стоял оранжевый куб.
Вещество  из  которого  он  состоял  походило  на  янтарь  и  было прозрачным.
Благодаря  этому внутри куба виднелось обнаженное женское тело. Оно было там,
словно  жук  залитый  в янтаре. Но отличалось от сего насекомого маленьким, но
очень весомым отличием. Оно было  живым. Живым, но замороженным или, если
хотите, окаменевшим на время.
Женщина имела идеальное тело с кожей цвета слоновой кости, лицо ее походило на
лицо богини красоты, а ее черные волосы были чернее чем сама космическая
пуста. Она была типичной представительницей второго поколения людей, которые
родились после Великого Исхода из солнечной системы. Совершенство для них было
обычным делом, поскольку их тела являлись продуктом генной инженерии. Многие
из второго поколения меняли себя до неузнаваемости. Натуральные синие волосы и
полосатая пигментация кожи были детскими шалостями по сравнению с тем, что они
могли с собой собой вытворить, если бы захотели измениться капитально.
В отличии от многих других представителей второго поколения у этой женщины не
было ничего необычного, кроме ее нетрадиционного и странного имени Тасо.
Причем у Тасо было только имя и не было фамилии. Она даже не помнила как звали
ее родителей. Да и какая разница. Может, она не захотела их помнить и стерла
из своей памяти воспоминания о них.

Тасо находилась в состоянии полусна вот уже три тысячи двести лет и три дня.
Ее тело было недвижимым и не функционировало. Но мозг мыслил. Подключенный с
помощью  нейрофонического обруча к гиперпередатчику, он связывал Тасо с
Интергалактической сетью. Поэтому она улавливала малейшие изменения в
обстановке. Хотя какие могли быть изменения? Мистер А пересилился на
планету Б. Ничего стоящего. И так уже многие тысячалетия.
Тасо интересовалась чем-то более интересным. Она искала другие цивилизации.
Поначалу она еще что-то делала. Куда-то летала. Посылала автоматические зонды.
Пару раз или больше она, впрочем, как и другие, натыкалась на загадочные
объекты, которые действительно были остатками некой древней цивилизации.
Но то, что она находила было лишь отбросами и не более того.
Большинство людей склонялись к единой точке зрения, что все найденные остатки
принадлежали одной и той же цивилизации, которую назвали ПРЕДТЕЧАМИ. По сути
правильно, ибо они были до людей.
Что с ними стало? Кто их знает? Катастрофа или они просто бросили все и
умчались в другие галактики. Развалины их баз то и дело находили
путешественники. Сразу после объявлении о подобной находке туда слеталась
толпа зевак и куча специалистов таких, как Тасо.
Последний раз реликт оставленный Предтечами нашли примерно пятнадцать тысяч
лет назад. А потом раз и все - конец. Никто больше не находил ни одну базу или
даже помойку, оставленную Предтечами.
Самой знаменитой находкой была база в созвездии Лиры. Эта находка закончилась
крупномасштабной бойней. Потому что впервые за сто пятьдесят столетий
колонизации галактики землянам встретился враг, который к тому же, словно в
стандартном кошмаре из фантастических романов, напал первым.
Вражеские корабли были шустры и обладали мощным вооружением. Пока люди

                                - 34 -

опомнились и приняли меры предосторожности, пятеро из них погибли конечной
смертью.
-Неужели мы встретились с чуждым и враждебным нам видом? А, интересно, как они
выглядят? А вдруг они, как мы? Ну на худой конец хоть чуть-чуть
похожи на нас? А можно ли с ними вступить в переговоры?  -  залепетали в
эфире интергалактичекой сети голоса людей, пораженных увиденным.
Но пока все эти удивленные зеваки задавались данными вопросами нашлись другие,
те кто действовал. Они быстро врубились, что корабли противника не наступают
и вовсе не агрессивны и что они всего на всего защищали определенную
территорию. И не более того.
Когда  первый  корабль случайного странника влетел в охраняемую зону, на него
сразу же  напали. Он же воспринял это как агрессию. И даже не сообразил, что
когда вылетел из зоны их действия, преследование в тот же миг прекратилось.
Лучшие  из  бывших военных стратегов быстро разгадали сущность врага. Ими
оказались обыкновенные роботы! После этого вояки составили план боя и дружной
гурьбой накинулись на них. Через пять часов ожесточенного сражения враг был
повержен. Прямым попаданием гиперракеты была уничтожена центральная база на
планете, которую охраняли корабли Предтеч. Роботы потеряли источник
стратегического управления и превратились в тупые железки. После чего их
действия стали носить беспорядочный характер. Остальное было делом техники и
времени. Поэтому их уничтожили шутя, словно расстреливая движущиеся мишени в
тире.
И вот, после тысячалетий небытия Предтечи вновь дали о себе знать. Какой-то
любитель случайных координат наткнулся еще на одну базу. И это когда Тасо
уже потеряла всякую надежду на то, что появится хоть что нибудь стоящее ее
внимания.
Она  приказала  центральному компьютеру разморозить ее, приготовить корабль и
привести  замок  в  порядок. Последняя просьба не сулила ничего хорошего
диким животным властвующим в ее владениях.
В запыленной комнате появился технический робот. Он направил на оранжевый куб
тепловой  луч. Янтаровидное вещество стало плавиться и растекаться как воск,
смешивась с толстым слоем пыли. Вскоре Тасо вылезла из остатков куба. Она
брезгливо стряхнула с себя капли оранжевого воска. И направилась в душевую в
соседней комнате. Для трехтысячалетнего сна ее пробуждение выглядело слишком
буднично.
На ходу она  раздала  новые  указания  роботам  и посмотрела в обзорный экран,
убедившись, что замок стал походить на то, чего она добивалась - на древнюю
развалину. Это поразительно подходило для ее жилища. Тасо обожала древности.
Пока  она  принимала  волновой  душ и пила поллитра абсолютной еды, компьютер
сообщил что корабль будет готов к вылету только через полтора часа.
-Ну  что ж успею к завязке сражения. Главное, чтобы эти болваны - любители
пострелять не разнесли базу до моего прилета.
-Ах.- вздохнула она, наблюдая за обзорным экраном, где было видно, как роботы
разгоняли живность с территории замка.
Почему я не особо люблю животных? Наверное, потому что родилась после
Великого Исхода и меня больше волнуют всякие доисторические погремушки
Предтеч. Это все из-за подсознательного желания найти свои истоки. Найти свою
прародину - Землю. Почему никто из первого поколения не помнит ее координаты?
Другие  говорят что там нечего делать и словно прикусывают языки. Где она эта
Земля? Говорят, что туда кто-то летал. Но после добавляют, что не возвращался.
Вдруг  размышления  Тасо дошли до критической точки. В ее голове, словно
переключился некий переключатель. Она вспомнила, что где-то читала или
слышала, что Проксима Центавра находится недалеко от Земли.
Почему, центаврийские сосиски меня слопай, никто не хочет слетать на Землю?
Она сотни раз задавала себе этот вопрос и не находила на него ответа.

                                  *****

Гигантский  транспортник,  постепенно  превращаемый в боевой линкор, упершись
носом в звездную пустоту млечного пути, висел на орбите Ленинграда. Вокруг
него то и дело мелькали гиперпространственные вспышки. Это собирались все

                                - 35 -

новые и новые любители пострелять.
Федор  Жуков  находился  в  рубке  линкора,  который  решили сделать флагманом
эскадры.  Он  внимательно наблюдал за тем, что творилось на голографических
экранах,  заполнявших  потолок  и стены рубки.
Вышло так что адмиралом выбрали именно его. Почти как в синтетической
реальности. Только Шор Кана не хватает.
Это, конечно, почетная обязанность, но в тоже время хлопотная. Вся подготовка
сражения была на его плечах. Со всех экранов непрерывно докладывали о
готовности того или иного корабля или базы и спрашивали, где их разместить.
Вновь прибывшие просили разрешения вступить в определенную эскадрилью.
Капризничали. Вот бы им самим побыть адмиралами. Тогда бы Федор посмеялся.
-Эй, это вы адмирал Жуков? - на одном из экранов появилась чья-то
самоуверенная морда.- Я только что прибыл и..
-Я рад за вас.
Здоровяк с толстой шеей и длинной копной светлых волос окрысился.
-Не  перебивайте  меня!  Что у вас тут за дерьмо: адмиралы, эскадрильи. У вас,
что, старческий маразм?
-Это не старческий маразм.- еле сдерживаясь, ответил Жуков. - это естественная
необходимость.
-Не  повторяйте задолбанных фраз! Мать вашу...Я капитан Америка, я обращаюсь к
вам  граждане,  плюйте вы на этого адмирала и все эскадрильи, летим  и замочим
центаврийских ублюдков!
-Послушайте, вы, мудак Америка, заткните свою пасть и поступайте под
руководство адмирала Уильяма Перри.
Капитан  Америка  был  окончательно  выведен  из  себя. Он показал Федору свой
здоровый кулачище и плюнул в экран.
Выступление  и  выходки этой белокурой бестии не имели особого ажиотажа. Никто
не откликнулся на его абсурдный призыв.
-Вы коммунистические ублюдки всегда портили все дело! Еще до Великого Исхода
вы лезли нос во все не свои дела! Американцы где вы? Покажим этим русским!
-Заткнитесь!  -  на  связь вышел адмирал Перри.- Вы идиот и кретин. Больше нет
коммунистов,  русских  и  американцев,  есть  только люди! - рассерженное лицо
адмирала говорило, что он всецело на стороне Жукова.
-Да пошли вы в жопу. Слабаки! Я замочу этих центаврийцев один!
-Стойте, они  вас  прихлопнут  как  комара! Запишите  хотя бы гиперадрес
нашего центрального душеуловителя...
Поздно. Капитан Америка прервал связь и ускользнул в гиперпереход.
-Это бессмысленно, товарищ Жуков. Он идиот.
-Но он же погибнет?
-Не думаю, что кто-нибудь об этом пожалеет.
-А, кстати, кто он?
-Один  свихнувшийся   актеришка.   До  Великого  Исхода  он  играл супергероев
в  голливудских  космических операх. На этом и съехал. Извините, Федор у меня,
да, думаю, и вас много дел... - Перри отключился.
-Вот такие мы, - подумал Федор, - самоуверенные, наглые, повелители галактики.
Нам  ничего  не страшно и все по фигу. Мы ведь самые крутые. Ну кто круче нас?
Отзовись.  Э.., да просто нет никого. Мы одни. Поэтому и самые крутые. Одни
наедине с остатками некой древней цивилизации.  Задумывался ли этот Абу
когда на него напали, что может погибнуть? Наверняка  нет. Мы ведь не ведаем
чувства страха. Вот собралось сейчас полмиллиона таких Абу и летят пострелять.
А что же еще, если нечего делать? Нет, это определенно судьба, что десять лет
назад он пересилился на планету  Ленинград, где обитали в основном русские
поселенцы.  Видимо, так было  задумано. Не  может  быть,  чтобы  это  было
случайностью.  И почему  командующим  выбрали  именно  его? Хотя в предыдущей
стычке, пятнадцать  тысяч  лет  назад  он  был  всего лишь командиром звена.
А тогдашний командор стал  его  подчиненным. Может,  это  только  по  праву
очередности. В прошлый раз руководили американцы, а в этот раз русские?
Нет, это другое, это судьба, или что-то иное. Что-то или кто-то? Неужели
это и есть - бог. Неужели научный материализм - дерьмо? Даже тот расширенный
материализм, что возник после открытия гипера и душеуловитей?


                                - 36 -

Неясные предчувствия заполнили Федора и чуть было не оторвали его от работы.
Так  сидеть  и  думать  он  мог  бы  долго.  Но филосовкие размышления оборвал
срочный вызов.
-Жуков,  слушай,  ко  мне  только что  поступила  матрица  сознания. Я вот,..
буквально только влючила первый блок душеуловителя на тысячу единиц. И...
С  экрана на Жукова упялилась  миниатюрная шатенка - Даша Станккевич. Она
находилась  на госпитальной базе и монтировала душеуловители. -Ну я, это
самое, проверила кто это есть. И, представляешь, оказывается это тот болван,
что минуту назад перед нами выкоблучивался.
Федор расхохотался.
-Значит капля здравого смысла в безумном Капитане Америка все же осталась.
-Федор,  это  еще не все. У меня нет образца его клеток, чтобы вырастить клон.
Он же не соизволил переслать нам даже чешуйку от пальца.
-Ну так перешли его матрицу на планетный уловитель. Пусть там по записи его
генетического кода создадут нужную клетку для клонирования. Не фиг ему
занимать место на наших душеуловителях.
-Ладно, покедова Федя. - Даша отключилась.
Жуков посмотрел на наручные часы.
Они  уже  превысили  час.  Подготовка  затянулась. С другой стороны, может,
это к лучшему. Ведь недаром раньше говорили: тише едешь - дальше будешь.
Центаврийские сосиски никуда не денутся от своей базы. Роботы - они и в
Африке роботы.


                             Глава десятая.

После того как Рик отдышался и включил генератор настроения на
"оптимистическое рабочее" код 654, он направился в хозяйский дом.
Теперь было совершенно непонятно кто же являлся истинным владельцем усадьбы.
Последние события подсказывали, что хозяином мог быть кто угодно. Оставалось
только догадываться об его настоящем имени. Ведь андроиды могли выдумать любые
легенды и имена. Они были на это способны.
Дух захватывало от одной мысли, что нечто подобное могло произойти со всеми
остальными жителями Надежды. Потому что в этом случае Рик мог оказаться
единственным человеком на планете, заполненной андроидами.
Первое что он сделал, когда зашел в дом, было установление контакта с
центральным компьютером усадьбы. Компьютер не был закодирован и подчинился
голосу Декарта. Видимо Надежда настолько тихая и мирная планета, что на ней
все друг другу доверяли.
-Где сейчас находятся твои хозяева? - спросил Декарт.
-Двадцать минут назад вы зашли вместе с ними в мастерскую. - ответила железка.
-То есть Скубб Кэндимен и Реджинальд Кэндимен - твои хозяева?
Ого! В точности как  и предполагал. Значит нет и не было никакой Линины Томсон.
-Да, сэр. Простите, что спрашиваю, но визуально я не контролирую то
подземелье. Почему хозяева на долго задержались там?
-Я убил их.
-Простите, не я понял вас, повторите пожалуйста.
-Я убил тех существ, которые подделались под твоих хозяев.
На некоторый промежуток времени компьютер замолчал, перерабатывая услышанное
своими процессорами.
-Я не понял вас, сэр. Но тогда кто же мои настоящие хозяева? - имитируя
удивление, заскрежетала железка.
-Не кто они, а где они? - так следовало бы задать вопрос. - сказал Декарт. -
и тут же продолжил доставать его другими вопросами. -Тебя отключали на
прошедшей неделе или месяце? - спросил охотник.
-Да, сэр, четыре недели тому назад.
-На сколько?
-На час десять минут.
-Хозяйственные роботы могут работать когда ты отключен?
-Да. Но только имея четкие приказы от хозяев.
-Немедленно допроси всех роботов о том что они делали в то время когда ты был

                                - 37 -

отключен.
-Как прикажете. - Компьютер замолчал и перекинул все мыслительные резервы на
радиодопрос роботов.
Это длилось минуты две. За это время Рик осмотрел дом и не нашел в нем ничего
примечательного. За исключением библиотеки все было обычным. А вот она
была странной. На полках стояли по большей части религиозные раритеты. На
читальном столике лежала раскрытая библия десятитысячалетней давности,
выпущенная на планете Иерусалим. Книга была раскрыта на третье главе Бытия,
как раз, где змей совратил Еву отпробовать яблочка познания.
Это наводило на забавные мысли о том, чем занимались хозяева этой усадьбы.
Резкий железобетонный голос компьютера застал Декарта за чтением фразы " И
изгнал его Господь Бог из сада Эдемского..."
-Сэр, допрос закончен. Два сельхоз-робота сообщили что в это время им было
приказано зарыть три холщовых мешка в пальмовой роще. Остальные роботы
исполняли обыденные дела. Приказать откопать их?
-Да и как можно быстрее.
-Будет сделано..
Но почему три? подумал Рик. Неужели анди угробастали еще кого-то?
Так и вышло. Трупа было три. Миссис, мистер и Скубб Кэндимен. Их личности
опознал компьютер. Все таки жену Кэндимена звали Елена и ее фамилия до
замужества была Томина. В этом андроиды не соврали.
Они лежали под трайповой пальмой, слегка присыпанные землей. Черви и бактерии
уже начали свое гнилое дело. И их тела постепенно превращались в склизкую
массу.
Именно такие зрелища подвинули Рика на написание книги. Она называлась
"Пособие охотника на андроидов" и имела в свое время ошеломляющий успех, даже
у тех кто не имел никакого отношения к полиции. А ведь было и другое время
когда Рик сомневался в надобности своей профессии. Он считал анди чуть ли не
людьми. Он даже переспал с одной из них - Рейчел Шелли. Ну и тварью же она
была. Рейчел принадлежала Корпорации Шелли и была приставлена к Декарту в
качестве помощницы, чтобы поднять авторитет компании. Как оказалось позже,
она долгое время водила его за нос, якобы помогая найти беглых анди. Но Рик
раскрыл ее замысел. И все равно ликвидировал тех андроидов, которых она
прикрывала. А потом Рейчел в отместку убила его любимое животное.
Но вовсе ее поступок повлиял на выбор Декарта. Восстание андроидов 1998 года -
- вот что окончательно сделало его беспощадным убийцей. После восстания он мог
говорить с анди только одним языком - языком оружия.
До сих пор не известно почему андроиды объединились вместе. До этого в них
почти отсутствовало чувство лояльности друг к другу. И вдруг буквально за
полгода они создали подпольную организацию и попытались свергнуть человеческое
правительство. Но они жестоко поплатились за это. Все андроиды на Земле были
уничтожены. А двумя годами позже Зеленые Бригады взорвали корпорацию Шелли.
ООН ввлела строгие меры контроля над производством анди. Их делали как можно
тупее и однофункциональнее. Но все равно они совершали различные мерзости.
Завершилась эта андроидная заваруха только через восемь тысяч лет после того,
как люди покинули радиоактивную Землю. Производство анди было полностью
прекращено и больше никогда не возобновлялось. Все функции, выполняемые раннее
андроидами, стали выполнять обыкновенные металлические роботы. Любые
человекообразные роботы были запрещены. А последний анди был пристрелен
примерно двадцать тысяч лет назад. Говорят, это сделал Иван Данько - не менее
знаменитый охотник на анди, чем сам Декарт.
Интересно, какая идиотская мысль принудила этих людей вновь создать андроидов?

Рик приказал доставить трупы в дом. А медроботу произвести вскрытие и
установить причину смерти. Сам же пошел обратно в подземелье, где находился
минизавод для производства андроидов. У же в холле его остановил голос
компьютера: - Хозяев вызывает их соседка - Нелли Симсон. Говорит что они
договаривались вместе попить чай. Мне сообщать что хозяева мертвы?
-Нет. Ни в коем случае. Ты помешаешь расследованию. Скажи что они будут через
час.
-Будет исполнено.

                                - 38 -

Этого он и боялся. Главное оттянуть время. Ни в коем случае нельзя допустить,
чтобы жители узнали о смерти Кэндименов раньше чем он успеет сделать тест на
магнитный резонанс молекул ДНК. Иначе как он различит андроидов от людей? А
если и эта соседка тоже двойник?
Андроид был готов на двадцать пять процентов. Что вполне достаточно для теста.
В вегетативном отношении он был вполне сформировавшимся. Кожи еще не было.
И через прозрачные стенки чана были видны его формирующиеся органы. Странно,
что это зрелище не вызвало у Декарта тошноты. Он спокойно открыл чан и его
одало запахом химикатов и сырого мяса. Автоматическая система заверещала:
-Процесс производства нарушен, нарушен, нарушен...
Рик вытащил недоделанного анди и выключил питание. Минизавод отключился и
голос заткнулся.
-Нару...уууу. - сказал он и выключился.
Прибор для теста походил на маленький микроскоп. Поэтому он уместился в ранце.
Декарт снял с плечей свою ношу, достал приборчик и отрезал у андроида кусочек
ткани. Через минуту результат был готов. Рик занес контрольную частоту в
ручной радар, который тоже прихватил с собой. Радар был размером с бластер и
действовал в радиусе ста метров. Излучатель наводил на объект электромагнитные
волны, которые заставляли молекулы ДНК колебаться и испускать вторичное
излучение. Его и улавливал радар, а электронное устройство сравнивало  с
контрольной частотой. У всех людей она была постоянной. У анди разной в
зависимости от года выпуска. Рик знал пять таких частот. Эта была шестой.
Для начала он направил радар на себя. Он всегда делал это. Доверять нельзя
никому, даже себе самому. Вдруг он андроид с ложной памятью?
Такая уж система ложной памяти мерзкая вещица. С тех пор как она
появилась мир стал значительно паршивее. Можно было верить только в то, что
нельзя ни во что верить. Не оставалось ничего истинного. Все подвергалось
сомнению.
Для того, чтобы полностью изменить личность достаточно подключить к башке
несколько электродов и переписать содержимое памяти. Вроде того, как это
делалось с видиокасетами. Вначале там была записана одна запись, потом
ее стерли и записали новую. Все просто. Так же и с человеком. Был один - стал
другой. А отличить ложные воспоминания от настоящих невозможно. Следовательно,
нельзя быть уверенным в том, что все что было до этой минуты - было на самом
деле.
Память андроидов изготавливалась по той же технологии.
Внешне люди и андроиды ничем не отличимы, поэтому всегда существовала
возможность того, что андроида заставили думать, что он человек, записав ему
придуманную память, или, что хуже, память реального человека.

Зажегся зеленый индикатор.
Как всегда радар показал, что он человек.
Потом Рик произвел ту же операцию с трупом псевдо Кэндимена. Радар заморгал
синей лампочкой. Верный признак, что частоты совпали. Значит, можно быть
уверенным на сто процентов, что они произведены на этом же заводе.
Проверив труп псевдо Скубб, Рик еще раз убедился в верности этого заключения.
Закопать их или оставить гнить здесь? Они ведь тоже гниют как и человеческие
трупы. Ладно пусть лежат пока их не увидят остальные.
Еще раз оглядев обгорелые трупы анди, Рик снова подумал: - Для чего же они их
произвели? Чего хотели добиться?
На ум пришла раскрытая библия, которая лежала в домашней библиотеке. Вкупе
с похожестью на рай сада, окружающего усадьбу, это наводило на идиотскую
догадку. Неужто они пытались сделать из андроидов образцовых людей? Бред, да
и только.
Рик вышел из подземелья и выставил у входа робота для сигнализации, на тот
случай если кто-нибудь попытается войти внутрь. Еще одна маленькая деталь и
он может сообщить о смерти Кэндименов остальным жителям Надежды. Он вернулся
в дом вновь обыскал его. Целью обыска были уловители сознания (в обиходе их
называли - душеуловителями). Он нашел их в гостиной, лежащими в стенном шкафу.
Уловителя было три и они лежали на фарфоровой тарелке. Как это старомодно!
Наверное, Кэндимены были жутко патриархальной семьей. Исключая их дочь,

                                - 39 -

конечно.
Три сложных электронных устройства по внешнему виду более всего походили на
фаллоимитаторы, с гротесковой ребристой поверхностью. На одном уловителе не
горело ни одной лампочки, говорящей что он работает. Но на остальных...горели
оранжевые! Это означало,что несколько минут назад они передали запись сознания
на центральный душеуловитель или какой-то другой, а оттуда, черт знает куда,
через каналы галактической сети на другой конец мира! И сейчас уже разгуливали
где-нибудь за тысячи световых лет отсюда, посмееваясь над нерадивым охотником.
Анди! Они обошли его! Значит они еще живы, эти ублюдочные франкенштейны.
Вскипев от злости, охотник сжал челюсти до срипа в зубах. Затем вновь включил
генератор настроения: по телу разлилось тепло и расслабление. Успокоившись,
он продолжил работать.
Рик вскрыл неработавший уловитель и обнаружил, что тот был искусно испорчен.
Был оторван лишь один проводок и все. Кэндимены, вероятнее всего, не
заглядывали сюда годами, не боясь за свою жизнь. Уловители действовали в
радиусе нескольких километров. А на Надежде им угрожал разве, что случайный
метеорит.
Андроиды воспользовались этой ситуацией: подпортили устройства и безнаказанно
прихлопнули хозяев. А потом, уже опасаясь за собственные жизни включили два
уловителя. Этот прибор, к сожалению, способен спасти и сознание анди. Потому
что по электромагнитной структуре они эдентичны мозгу человека.
Каждый уловитель был настроен на одного или на несколько хозяев и мог
уместить только одну душу. Существовали также общие уловители, которые
действовали на больших расстояниях и могли записать много единиц сознания.
Во время смерти человеку присущи определенные излучения. Их то и засекал
уловитель. Потом он выходил из дежурного режима и включал основное питание.
После этого он создавал около гибнущего человека микро гиперпространственную
воронку и втягивал в себя спасенную личность, а уже потом записывал ее на
кристаллическую матрицу. Дальше он мог передать ее таким же образом на другой
уловитель. Самое интересное, что души не множились при перезаписи подобно
компьютерным файлам. Почему никто не знал. Но это отдельный вопрос. И вообще
наука о душе - сложная, путанная и самая малоизученная наука.
Еще двадцать семь тысячалетий назад было доказано, что человеческое
сознание и личность - это прежде всего сгусток электромагнитного поля (или
иначе душа), которое существует не только пока живет мозг и тело, но еще
какое-то время после их смерти. На основе этого открытия и был создан
душеуловитель, который считывал состояние электромагнитного поля и записывал
его в в виде частотных модуляций так же, как это делал магнитофон, записывая
музыку.

-Сэр. Вскрытие закончено. - сообщила центральная железка. - Все трое умерли от
разрыва сердца.
-Прикажи роботам привести трупы в гостиную.
Наверняка анди убили их из станнеров, поставленных на малую мощность выстрела.
- Предположил Декарт. -Ну все, с этим закончил, теперь можно вызывать корабль.
Рик включил ручную рацию и приказал стамеске перелететь на двор усадьбы
Кэндименов. То что его маневры могут заметить он уже не боялся. Это даже к
лучшему. Пусть замечают.
-Еще раз простите, сэр,- снова заурчал компьютер. - Я хотел бы узнать ваше имя
и статус.
-Рик Декарт. Дипломированный охотник на андроидов.
Железка заткнулась, но вскоре заговорила опять.
-Я рад вас приветствовать. Вы знаменитая личность. В моей базе данных собрано
много материалов о вашей жизни.
-Ну да? - это насторожило его. - И когда же ты получил все данные на меня?
-В последние восемь недель.
Декарт зарычал: - Ну и сука же ты после этого!
-Простите, не понял , почему сука?
-Да потому что! Тебе этого не понять, ты - тупой железный чурбан!
Тем временем стамеска Рика уже подлетала к усадьбе. Путь корабля проходил
над соседскими жилищами и его передвижение засекли. Последовал новый вызов.

                                - 40 -

-Хозяев опять просят ответить.
-Кто?
-Соседка Нелли Симсон.
-Включай экран. Я отвечу.
На стене гостиной зажегся большой голографический экран, из которого на
Декарта удивленно глазела дама, по комплекции напоминающая натурщиц, тех что
позировали художникам эпохи Ренесанса. Довольно пышная женщина. По ее
растрепанному виду можно было заключить, что Скубб не врала на счет
сексуального безразличия этой женщины.
Нелли Симсон пораженно раскрыла свою варежку: - Ааа..Вы кто такой?
-Рик декарт.
-Это не ваш корабль пролетал над моим домом минуту назад? А,так вы наверное к
Скубб. Ей все неймется. - пролепетала Симсон как-то апатично, словно была во
сне. - Где остальные Кэндимены? Пупсик сказал что они в саду. А я то уж думала
что это Лена прилетела. Она  улетела к своей тете. Уже недели две наверное.
И все не возвращается и не возвращается. А мы так славно вместе пили чай.
Вот балаболка. Да заткнется она когда-нибудь? Подумал Декарт.
-Кто это Пупсик? - спросил он и положил руку на бластер.
-Это я. - в разговор вмешался компьютер.
-Ясно. - выдохнув, Декарт убрал руку от кобуры.
-Вы разве не знаете, что Кэндимены зовут так свой компьютер.. Так Лена еще не
вернулась? А Редж где? А...
-Заткнитесь!!! - не выдержал Рик.
Симсон заткнулась и оскорбленно поморщилась.
-Фу! Какой вы хам!
-Может быть я и хам, но прежде всего я охотник на андроидов и желал бы вас
допросить.
-Охотник? - глаза Симсон удивленно заморгали.
-Я расследую убийство ваших соседей Кэндименов.
-Убийство? - по-прежнему строя из себя идиотку, тупо произнесла Симсон и снова
заморгала глазами.
Вдруг двери гостиной открылись и из соседней комнаты въехал домашний робот.Он
вез впереди себя тележку с носилками, где лежал труп женщины. По ноздрям
ударил запах разложения и гнили.
Ну сейчас ты у меня очнешься! Рик отошел в сторону и вкатил в зону видимости
Симсон пулуразложившийся труп Елены Кэндимен.
Вскрикнув, Нелли Симсон рухнула в обморок, внезапно исчезнув с экрана словно
героиня тупого комедийного американского сериала. Для полного эффекта не
хватало только "смеха за кадром".
-Ну вот - еще один труп! - язвительно сказал Рик. - Свяжись с ее компьютером
и прикажи ему, чтобы дал ей нашатыря нюхнуть.., Пупсик. - Рик смачно
ухмыльнулся и приказал домашнему роботу покрыть трупы аэрозольной пленкой.
Потому что воняло от них до невозможности противно. Зрелища подобного рода
всегда вызывали у Рика тошноту. Человеческие трупы на второй стадии разложения
создавали сильнейшее вдохновение для блевотины.

Несколько минут спустя он сидел за столом посреди гостиной Кендименов. Он был
готов к встречи. Рик приказал компьютеру заблокировать все входные и
внутренние двери дома за исключением двух: центральной и той что вела из
прихожей в гостиную. Безусловно, их можно сломать или выжечь замок
бластером, но тогда об этом сразу же сообщит центральный компьютер дома.
На столе рядом с рукой Декарта лежал радар прикрытый белым полотенцем. Радар
был постоянно включен и каждый кто входил в дверь попадал в зону его
действия. А другого пути, как только через эту дверь, у них не было. Потому
что материализоваться в доме было невозможно. Рик включил блокиратор
телепортаций. На работе он всегда носил его с собой. Это устройство внешне
выглядело как обыкновенные часы. Оно действовало в режиме антителепортатора,
то есть пресекало любую попытку материализоваться в охраняемой зоне.
Рик поставил блокиратор на максимум - 50 метров в диаметре. Это значило, что
в сфере радиусом 25 метров вокруг Декарта не могло возникнуть непрошенных
гостей. Разумеется, если эти гости не профессионалы, которые вполне могли

                                - 41 -

заблокировать действие антителепортатора. Но таких профессионалов было
несколько человек на всю галактику. И здесь их не оказалось.
Первой в дом вошла Нелли Симсон. Она что-то причитала и охала.
Радар показал, что она человек. Рик, стараясь не показывать волнения и
проступившего на лице пота, облегченно вздохнул. Уже не в первый раз за этот
прескверный день.
Итак, она была человеком. Хотя толку от нее было мало. Симсон явная истеричка
и вряд ли чем поможет. Хотя, нет, может помочь, если будет сидеть и молчать.
-Где она? - вытерая слезы, спросила Симсон.
-Здесь. - Рик показал пальцем на прикрытые покрывалом трупы.
Симсон, еле передвигая ногами, подошла к тележке, где лежала ее подруга Лин.
Симсон приоткрыла покрывало, охнула и еще раз упала в обморок...
Вот, дура!
Рику пришлось встать со своей удобной позиции. Он подошел к женщине и поднял
ее с пола. Когда он тащил грузное тело Симсон к дивану, дверь в гостиную
открылась. Рик ощутил за своей спиной присутствие человека или...
-Добрый день, кх, если его можно так назвать.
Рик положил женщину на диван и медленно обернулся.
Около двери стоял человек невысокого роста, щупловатый с длинными кудрявыми
волосами пепельного цвета.
-Я Трипликс. - сказал он. - Кажется Нелли плохо, я могу помочь вам, я знаю где
у них аптечка. - Трипликс быстро направился к стенному шкафу.
-Стойте! Не двигайтесь! - Декарт вынул бластер и наставил его на гостя.
Трипликс в замешательстве остановился и поднял руки к верху.
-Но это излишне, если вы андроид я все равно убью вас даже с поднятыми руками.
Рик быстро подлетел к столу и взял радар. Там горел зеленый. Трипликс был
человеком.
-Опустите руки и можете взять аптечку.
-Спасибо. - с улыбкой на лице Трипликс опустил руки. Потом вытащил из стенного
шкафа аптечку и подошел к пострадавшей.
-Как вы думаете ее лучше привести ее в чувства генератором импульсов или
запахов?
-Запахов. - Декарт сел на стул так, чтобы видеть и Трипликса и входную дверь.
Маленький экранчик, лежащий на столе рядом с радаром, показывал что к усадьбе
больше никто не приближался.
-Почему вы сюда пришли? - спросил Рик.
-Мне позвонила Нелли и сказала что Кэндименов убили, а в их доме охотник на
андроидов.
-Почему она позвонила именно вам?
-Это что, уже допрос?
-Можете считать, что да. Вам повторить вопрос?
-Не надо. Просто в последнее время они часто со мной общались.. и с ней тоже.
Симсон похоже стала приходить в себя. -Трипликс вы видели..Вы...- она показала
на трупы и снова отрубилась.
-Пусть полежит без сознания. Так она хотя бы не мешает. - сказал Рик командным
тоном. -Рассказывайте дальше...
-Со мной они говорили главным образом об анди и о их производстве, а с ней,как
я понимаю на мистико-религиозные темы. Мы, то есть я и Симсон, так сказать
местные сумашедшие, каждый в своем. К нам хорошо относятся, но общаются
редко. Поэтому я был очень рад поболтать с Кэндименами. Они даже брали у меня
кое-какую литературу по андроидной технологии...
-Надо полагать вы тот самый Трипликс, что работал в корпорации Шелли. Кстати,
Трипликс - это имя или фамилия?
-Не суть дело. Зовите меня просто Трипликс.
-Вы очевидно понимаете что здесь приключилось?
-Да и осознаю свою вину. Что-то подобное я уже давно подозревал, но все не
решался у них спросить. А где анди?
-Валяются в подземелье. Вход через сарай для роботов. Если желаете, можете
осмотреть. Да, совсем забыл, Симсон могла еще кому-нибудь позвонить кроме вас?
-Это вряд ли, а то тут бы уже толпа набежала. - с этими словами Трипликс пошел
в мастерскую для роботов.

                                - 42 -

Через десять минут он вернулся. Симсон тем временем очнулась и стала
обзванивать всех кого ни попадя. Оставалось ждать прибытия толпы народа. На
это Рик и рассчитывал. Среди них могли быть другие анди. Тут-то они и
попадутся.
-Это впечатляет. - сказал Трипликс. - они почти как люди.
-Вы говорите так, будто бы никогда их раньше не видели.
-Ну ведь это было очень давно, и почти неправда.
-Послушайте, Трипликс, мне понадобиться ваша помощь.
-Да, я к вашим услугам.
-Скажите над Надежной есть навигационные спутники.
-Есть. Их четыре штуки.
-Отлично. Вы умеете ими пользоваться?
-Через мой домашний компьютер есть связь напрямую с каждым из них.
-Еще лучше! Тогда, пожалуйста, свяжитесь с ними и определите когда и куда
улетел корабль Елены Кэндимен.
-Ну когда он улетел это я вам и сейчас скажу. Двадцать пять дней назад.
-А вы уверены что это был именно ее корабль?
-Чей же еще, она сама сообщила мне что улетает... Ну то есть не она, а
двойник ее дочери.
-Да я тоже с ней говорила. - вмешалась Симсон.
Оба игнорировали женщину так, как будто ее и не было. Но Симсон продолжала
свою болтовню, не замечая что мужчины ее не слушали.
-Идите в другую комнату и свяжитесь через местный компьютер со спутниками.
Пусть они по гиперинверсионному следу определят куда улетел корабль. Как все
сделаете срочно сообщите мне.
-Хорошо. - Трипликс с энтузиазмом ушел в соседнюю комнату.

Через пару минут появились первые посетители. Через полчаса их было уже около
сотни. Они шли словно на туристическую прогулку. Большинство даже не поняло
всю трагичность случившегося. Для них это было своего рода развлечение.
Поглазеть на трупы и после поболтать об этом, это же так прикольно! Впрочем,
Рик расспросил некоторых, что добавило фактов к психологическому портрету
Кэндименов.
Андроидов среди них не оказалось. Может быть, их уже не было на Надежде или
они выжидали, забившись где-нибудь в укромном уголке.
-Есть! Я сделал это! - с криками прибежал радостный Трипликс.
Посетители в комнате заинтересованно уставились на него, оставив причитавшую
Симсон самой себе. Теперь в программу осмотра входил новый персонаж.
-Они улетели на планету Зигмунд Фрейд в системе Тарантула.
Рик похлопал Трипликса по плечу. В этот момент с ним поздоровалась какая-то
дама и стала его расспрашивать о случившемся.
-Прошу вас, не мешайте. - Рик оттащил Трипликса. - Вы можете установить с
Фрейдом связь?
-Да.
-Желательно, чтобы она была прямо через этот экран. - Рик кивнул на большой
экран, который висел на стене за его спиной. - Сами понимаете , мне сейчас
некогда. - Рик окинул взглядом вошедших в дверь людей.
-Вы думаете среди них  могут быть анди? - спросил шепотом Трипликс. Но его все
равно услышали. Трое дам, осматривающих трупы, навострили уши и стали
перешептываться между собой, подозрительно поглядывая на остальных.
Ну вот, пошло-поехало! Только паники не хватало.
-Идите. - Декарт напряженно посмотрел на Трипликса.
И тот ушел.
Примерно минуту спустя связь была установлена. На экране показался тип в
панковском прикиде. Его волосы были покрашены в оранжевый цвет, прическа
была в стиле "Ирокезы вышли на тропу войны". Лицо было покрашено в зеленую
полоску, глаза были скрыты по черными очками, а в ушах висели серьги. Он был
одет в традиционную хромовую косуху черного цвета.
-Хай, френд! С тобой чешет языком диджей Джой Бастер с самой крутой станции в
галактике "Полное удовлетворение".  Как твой лайв?
-Мой лайф из нот гуд! И кончай травить свой понтовый базар!

                                - 43 -

-Да ты крут! В чем твоя проблема?
Рик укоризненно посмотрел на Трипликса. - Там не было кого-нибудь
по-нормальнее? Или остальные еще хуже? Тогда я понимаю почему анди смылись
именно на эту траханную планету.
-Парень, не лезь в бутылку. Все нормально! Ты там что-то сказал про анди?
Лицо Бастера приняло более серьезный вид.
Декарт вкраце рассказал ему что случилось на Надежде.
-Это все очень серьезно, парень, я вижу ты действительно крут! - Бастер снял
черные очки и пристально посмотрел Декарту в глаза. - Сейчас я серьезно.
Что ты от нас хочешь?
-Все здесь. - Рик показал Бастеру диск с информацией. Там изложены инструкции.
Передашь кому-нибудь кто служил в полиции или...
-Понятно. Доверяй мне парень. Я все понимаю...Я еще не полный идиот, ну разве
только наполовину. В свое время анди угробастали мою кузину...А,знаешь,какие у
ней были сиськи!
-Я никому не доверяю. - Рик подошел к терминалу у стены и сунул в него диск.
Информация с него автоматически передалась в интергалактическую сеть.
-Просто с тобой дело пойдет быстрее. - сказал он уже пустому экрану,
потому что Бастер отключился.

За все время в гостиную не заходило более двадцати человек одновременно. Но
около дома столпилось уже около двух сотен. Рик все ждал когда же появится
хотя бы один логически мыслящий человек, который засомневается в его
полномочиях. А пока это походило на сумашедший дом. На место преступления,
как на экскурсию, ходят люди, а следователь, как последний придурок пытается
выявить среди них андроидов. Впрочем он тоже хорош! А если бы все
"посетители" оказались андроидами! Ну не все, а скажем три-четыре. Успел бы
он с ними справиться? Конечно нет! От этой мысли у Рика засосало под
ложечкой. Это явный промах с его стороны! Вот что значит продолжительное
отсутствие практики! Пора прикрывать эту лавочку!
Рик решительно подошел к дверям.
-Господа прошу всех выйти.
Человек десять, которые рассматривали трупы Кэндименов медленно потащились на
выход. Рик очень обрадовался, что Симсон ушла вместе с ними.
-А вас, Трипликс, я попрошу остаться. - охотник остановил его. - У меня к вам
есть еще одно дело.
Рик уже собирался закрыть дверь, но внезапно в нее ворвалась очень решительная
женщина. Вместе с ней вошли двое мужчин внушительной комплекции с бластерами
в руках. Но стрелять они явно не собирались. Декарт отшатнулся от них и
медленно отошел назад пока не наткнулся спиной о стол, где лежал радар. Он
краем взгляда посмотрел на индикатор. Там по-прежнему горел зеленый.

Женщина выглядела очень недоверчивой и критически поглядывала на Декарта.
Двое с оружием остановилась у дверей и тупо осматривали комнату.
Женщина подошла к трупам и, взглянув на них, сказала: -Да, абсолютно похожи.
Она повернулась к Рику. - С кем имею честь говорить?
-Рик Декарт. Охотник на андроидов. А вы собственно кто?
-Я мисис Полли.
-А не тетушка Полли случаем?
-Ваши шутки не уместны! - она пронизывающе посмотрела на Декарта.- Чем вы
докажите, что вы тот за кого себя выдаете?
Рик вынул из нагрудного кармана комбинезона удостоверение из платины и передал
его миссис Поли. Она очень внимательно разглядела его со всех сторон, даже с
торцов, словно она была большим специалистом в области определения подделок.
-Но оно же выдано девятнадцать тысяч лет назад? - Полли недоуменно крутила в
руках удостоверение.
-А что по-вашему его должны выдавать каждый год? Вы же знаете, что последний
раз ООН собиралось именно тогда и что Генеральная Ассамблея постановила
считать все полномочия класса А действительными на неопределенно долгий срок.
А если вы не слепая, то должны видеть, что на это удостоверение класса А.
-Ну хорошо, я согласна что оно подлинное, но как вы докажите что оно ваше?

                                - 44 -

-Разве там не моя фотография?
-А вдруг вы всего лишь двойник?
Трипликс, который ранее молча наблюдал за этой сценой, не выдержал.
-Полли это очень легко проверить!
-Интересно как? - она сомнительно посмотрела на Трипликса.
-Ну эти штуки реагируют на генетический код владельца. Только в их руках они
мерцают розовым свечением, если их подержать больше пяти секунд.
-Совершенно верно.- подтвердил Декарт и выхватил из ее руки удостоверение.
Прошло пять напряженных секунд и оно засветилось. Вначале слабо, потом
сильнее, потом совсем ярко так, что в глазах стало рябить от розового сияния.
-Ладно, все, хватит!  -  сказала Полли, закрывая руками глаза.
Рик великодушно засунул удостоверение обратно в карман.
-Теперь вопросы буду задавать я. Присаживайтесь. - он указал на стулья и
диван.- Вы служили в полиции?
Полли засмеялась. -Нет, я всего лишь была директором школы и очень любила
детективные романы.
-Ну это не важно. Можете считать, что я назначил вас своим помощником.
-Вот как! С чего бы это?
-Да просто вы единственный человек на этой планете, который мыслит критически,
а не разгильдяйски, как все остальные...
Декарт быстро нашел с ней общий язык и через минут десять они уже перешли на
ты.
Еще через сто сорок минут стандартного времени Декарт с чистой совестью улетел
с Надежды. Здесь его больше ничто не задерживало. Теперь жители Надежды могли
справиться с этой проблемой самостоятельно.
Над планетой уже болтались два новых спутника-шпиона, которые сделал Трипликс
по инструкциям Декарта. На них были установлены радары большой мощности, от
всевидящего глаза которых не уйдет ни один анди.
В том что они найдутся Рик уже сомневался, но если и найдутся, то им
несдобровать. Местные парни под чутким руководством миссис Полли разнесут их
в клочья, если конечно анди не разнесут их раньше...


                          Глава одиннадцатая.

-Включаю обратный отсчет на десять секунд. Внимание! Раз, два, три! Отсчет
пошел. Всем приготовится к старту!
С нескольких дюжин голографических экранов на Федора Жукова смотрели
напряженные лица командиров эскадрилий. В их лицах ощущался охотничий задор,
жажда крови и радость ножа, или как там писал какой-то, то ли философ, от ли
писатель в, черт знает, каком веке. Короче, они были готовы к предстоящей
битве.
На орбите Ленинграда висело около сотни тысяч больших, средних и маленьких
кораблей. Их носы были направлены в сторону Проксимы Центавра. С поверхности
планеты они казались всего лишь маленькими точками. Тысячами маленьких точек.
Но каждая такая точка несла в себе столько оружия, сколько не несла в себе
целая армия в конце двадцатого века.
-Старт! - скомандовал Жуков и тысячи смертоносных кораблей ринулись вперед,
словно сорвавшиеся с цепи бешенные псы. Через секунду небо над Ленинградом
опустело. Вся эскадра скрылась в гиперпространственном прыжке.

План компании был предельно простым и незамысловатым. Эскадра, разделившись на
много частей, атакует Центавру сразу со всех флангов. Корабли должны выскочить
из гиперпространства в полумиллионе километров от второй планеты и на
досветовой скорости начать наступление. Конечно, было можно попробовать
материализоваться прямо у самой планеты, но аналогичный ход пятнадцать тысяч
лет привел к тому, что корабли выскочили не у самой планеты, черт знает где,
за пределами системы. Это доказывало, что на базах Предтеч были установлены
сверхмощные блокираторы телепортаций - антителепортаторы. Поэтому в этот раз
решили не рисковать.
Главная цель нападения - база. Если уничтожить или повредить ее, то

                                - 45 -

исход боя будет предрешен и за каких-нибудь три часа роботизированные корабли
Предтеч будут уничтожены. Если же не получиться добраться до базы, то бой мог
затянуться на очень долгий срок.

Короткие секунды гиперперехода завершились и корабли вновь очутились в
реальном пространстве. Незамедлительно эскадрильи двинулись к цели.
Вторая планета Проксимы Центавра манила своим красноватым свечением, которое
было лишь отражением света звезды, по классу напоминающей Солнце.
Диаметр планеты был три тысячи километров, по всей видимости, имелась скудная
атмосфера. Поверхность напоминала марсианский пейзаж. Основной цвет породы
был красным. Вот она уже совсем рядом, еще чуть-чуть и...
Авангард эскадры наткнулся на силовое поле. В тоже мгновение перед каждой
группой возникли сосиски. Вначале вражеских кораблей было мало. Они сдерживали
напор эскадры только благодаря своему силовому полю.
Выстрелов не было. Происходила только позиционная борьба. Отдельные корабли
людей пытались пробится все глубже в оборону противника. Но тут же перед ними
возникали новые вражеские корабли очень напоминающие сосиски с треугольной
рамой, на которой были приклеплены три небольших шара.
И, вот, вспыхнул первый выстрел. Именно вспыхнул. Это только в голливудских
космических операх типа "Звездных войн" каждый выстрел или взрыв в космосе
сопровождался звучным грохотом. На на самом же деле в космосе полная тишина.
Как известно из школьных учебников, звук не распространяется в безвоздушном
пространстве. Поэтому подобная битва всегда завораживала. Она казалась
нереальной, словно смотришь фильм или видишь сон. Это очень плохо отражалось
на реакции пилотов и стрелков. Из-за чего почти все участники сражения имели
на своих кораблях звуковые имитаторы. Так что для них бой был слышен так,
будто проходил не в безвоздушном пространстве, а в атмосфере.
Первый выстрел вспыхнул и погас, не причиня ни кому ощутимого вреда. Наконец
кольцо сжалось до предела и проскочить сквозь силовое поле сосисок было уже
невозможно. Теперь пришла очередь лазеров и ракет. Начался ближний бой.
-Удачной охоты господа! - подбодрил всех Жуков и запустил пять термоядерных
ракет. Четыре из них были подбиты, не долетев до цели, последней удалось
проникнуть через силовое поле и взорваться в гуще эскадры противника.
Взрывной волной разорвало надвое одну сосиску и покорежило еще две,
но на их на месте сразу же появились новые.
Откуда они только берутся? Мать их! Да еще так быстро. Где они только
прячутся в таком количестве?
Это наводило на мысль о старой байке про дубликатор. Ее запустил один из
участников прошлого сражения. Он заключил, что Предтечи обладали технологией,
которая якобы позволяла бесконечно множить один и тот же предмет, используя
для этого только энергию.
Кто знает, может, он был прав?

 Сражение было в самом разгаре. Корабли людей методично атаковали эскадру
центаврийских роботов, располагавшихся правильной сферой вокруг планеты . На
разных флангах мелькали вспышки взрывов и выстрелов. Сражение проходило с
переменным успехом. Иногда удавалось взорвать сразу несколько кораблей
противника и тут же заполнить их место своими, тогда сосиски еще теснее
смыкали свой строй и защитная сфера вокруг планеты сужалась. Но иногда
происходило обратное и сфера расширялась. Эскадра людей превышала
Центаврийскую по количеству и силе, но уступала по стратегии, так как
сосиски управлялись одним центром - базой, которая была на планете. Роботы
действовали как единый организм. А действия людей были не всегда
согласованными. Но на их стороне был другой фактор - человеческая
иррациональность, которая часто граничила с безумием, но именно она обычно
приносила в таких схватках победу. Один безрассудный  бросок. Выстрел. И базе
каюк. А добить отдельно обороняющихся роботов - дело для детишек.
Флагман курсировал вокруг планеты, поддерживая то один, то другой фланг. Федор
запускал все новые и новые термоядерные ракеты. Боевые расчеты главных орудий
уже устали от бесконечной чехарды меняющихся целей. Изредка на связь выходили
командиры эскадрилий, пролетали сообщения о прибытии запасных кораблей и

                                - 46 -

вновь прибывших участниках. От Даши Станкевич поступали постоянные напоминая
всем участникам битвы переслать хотя бы по одной своей клетке, чтобы как можно
быстрее вырастить их клон в случае смерти. Но в целом мероприятие проходило на
высшем уровне. Можно сказать, что вечеринка была в полном разгаре. Так или
иначе, но все были счастливы, ибо подобного развлечения галактика не знала
пятнадцать тысяч лет.
Все были счастливы и увлечены битвой,кроме Федора Жукова - адмирала эскадры.
Он ощущал почти полное безразличие к битве. Оно нахлынуло внезапно, где-то
после первых минут боя. Он не знал чем оно было вызвано. Может, от того, что
исход сражения был заранее известен, как и все остальное, в этой галактике.
Вот ведь какая удивительная вещь - эта цивилизация. Они достигли всего о чем
только можно мечтать, они просто офонарели от безделья. Не было никаких
междоусобных войн, нищеты, нового варварства, как писали об освоении галактики
фантасты двадцатого века. И никаких тебе злобных инопланетян - рептилий,
"Чужих" там всяких.
Может, и Предтеч вовсе не было? А что? Вдруг их придумали какие-нибудь умники
из наших? Взяли наклепали этих баз, потом уничтожили все улики и стерли в
своих мозгах воспоминания об этом. По принципу "если у тебя нет проблем, то
создай их сам". Как знать, а вдруг и Федор участвовал в этом проекте.

Вдруг линкор сильно тряхнуло. Жуков упал со своего адмиральского кресла и
разъяренно закричал: - Какого черта! Что случилось?
Кто-то из команды ответил по внутренней связи.
-Они обошли нас с тыла. Около ста кораблей.
-Срочно пускайте в ход резерв!
Федор посмотрел через обзорные экраны на то, что делалось в космосе вокруг
флагмана. Воспользовавшись брешью в антителепортационном поле эскадры, сосиски
перепрыгнули в их тыл и напали сзади. Повезло еще, что медицинская база была
вне зоны их действия.
-Я же просил не рассеевать наши силы! - негодовал Жуков и со злости запускал
на каждое свое слово по две термоядерных ракеты.
Примерно полторы тысячи стамесок и еще один крейсер из огневой поддержки
окружили прорвавшихся сосисок и разделались с ними  за пару минут. Но это
оттянуло силы с других флангов и роботы вновь расширили защитную сферу.
-Удар был сильный? Какие повреждения на флагмане?
-Разнесло один боевой расчет. Погибло семь человек...БАХ!!,- раздался вдруг
выстрел. - Простите, уже кажется восемь. Мой коллега попросил, чтобы я
пристрелил его. - ответил один из командиров боевого расчета.
-А что такое?
-Он потерял ногу и подхватил большую дозу радиации. Поэтому посчитал, что ему
будет лучше переродиться в новом клонированном теле, чем мучаться до конца боя
в этом. Еще раз простите, у нас, кажется, появилась подходящая цель. - он
отключился.

Федора стала одолевать скука. Бой тянулся без видимых перемен, пока на связь
с флагманом не вышла статная дамочка с кожей цвета слоновой кости, прической
как у египетских цариц и очень умными глазами.
-Это вы адмирал  Федор Жуков?
-Он самый. А вы кто?
-Тасо. Я археолог. - она вызывающе уставилась на Федора. - скажите, вы
собираетесь взрывать базу?
-Ну если получится, то ...
-Даже не думайте! Вы уничтожите величайшую находку за последние двадцать тысяч
лет!
-Но, милочка, как мы в таком случае сможем остановить эти роботизированые
сосиски? Этак мы еще сто лет воевать будем (на самом деле Федор знал, что
половина людей из эскадры отдала бы за такое удовольствие полцарства и коня в
придачу).
-Я все рассчитала, пока вы тут ерундой занимались. Если воспользовать не
гиперракетой, а тектонической, то от землетрясения база выйдет из
строя с минимальными разрушениями. Надо лишь создать такую вибрацию, чтобы

                                - 47 -

ракета вызвала разрушение главного компьютера базы.
-Ну если вы такая умная, флаг вам в руки, попробуйте проберитесь и запустите
вашу тектоническую ракету.
-И попробую! - нагло заявила Тасо.
-Но сначала зарегистрируйтесь на нашей медбазе.
-Уж не забуду. - ехидно добавила Тасо и прервала канал связи.
Жуков соединился с Перри и рассказал ему о предложении самоуверенной дамочки.
Перри одобрил и решил попробовать. Оставалось лишь пробится как можно ближе к
планете. И Федор уже догадался как это осуществить. Он включил
стратегический компьютер и в течении нескольких минут рассчитал ситуацию.
Наконец, когда расчеты были завершены, он снова связался с Уильямом Перри.
На столе перед Федором сверкала и переливалась синевой голографическая карта.
Перри взглядом знатока подобных вещей всматривался в то, что напридумывал
Жуков.
-Очень впечатляет. Отличная модель. Давненько я таких не видел, аж с тех пор,
когда преподавал в космической академии. А что это за параболический выступ?
Карта представляла собой модель планеты и ближнего космоса вокруг нее.
Сферической сеткой желтого цвета вокруг планеты была показана оборона, которую
держали сосиски. Со стороны южного полюса планеты эта сетка имела странный
параболический выступ.
-Это прорыв нашей обороны. Но запланированный прорыв. Первый этап моего плана
заключается в том, чтобы создать прореху в нашем блокировочном поле. Роботы
естественно кинутся заполнить это пространство. Но в  тоже мгновение мы
взорвем информационные бомбы и тем самым нарушим связь между сосисками и
планетарной базой. Это должно создать небольшую неразбериху в их силовом поле.
Естественно образуются щели в сферической защите. В них-то и должны
прорваться наши корабли, которые запустят тектонические ракеты. Ракеты
внедрятся в недра планеты, а там уже по излучению от аппаратуры базы
пробурятся к ней как можно ближе и вызовут вибрацию, которая разрушит всю
электронику.
Жуков включил воспроизведение и карта стала визуально показывать все, что он
рассказал устно.
Перри  немного подумал, а потом сказал: - Все хорошо, только одно
сомнительно: как мы сможем вычислить частоту, чтобы настроить инфобомбы?
-Насколько мне известно, частота управления все время меняется. Так что
взрывать будем сразу на всем спектре, чтобы уж наверняка!
-Это значит, нам придется на секунду отключить нашу аппаратуру, чтобы она
не сломалась от наших же бомб.
-Совершенно верно. И все это должно происходить синхронно.
-Мне нравится ваш план. Пожалуй, начнем, я вызываю всех остальных...

Когда все было готово, объявили общую тревогу. Крейсера и стамески,
начиненные ракетами и бомбами, вышли на заданные позиции. Их капитаны ждали
только приказа. И приказ последовал. После чего начался кромешный ад.
Корабли прикрывающие тылы рассредоточились, создав прореху в защитном поле. В
ту же секунду, когда последний корабль исчез со своего места, отключили всю
корабельную электронику и Жуков взорвал пять тысяч инфобомб, каждая из
которых действовала на свою частоту электромагнитного спектра. Как и было
задумано, роботы ринулись в образовавшуюся брешь. Но в этот момент произошел
невидимый и неслышимый взрыв тысяч информационных бомб. Он вывел из строя
несколько сосисок и сбил с движения других. Аппаратура вновь включилась и на
экранах ясно вырисовывалась брешь в основании параболического прорыва
роботов, куда незамедлительно устремились корабли людей. Сосиски опомнились от
информационного шока и стали быстро стягиваться ближе друг к другу, чтобы
ликвидировать брешь в обороне.
Ну же, кто быстрее? - тысячи напряженных глаз смотрели на  обзорные экраны
и жаждали увидеть долгожданный прорыв. И они увидели его.
Группу прорыва вел сам Перри. Его крейсер летел первым, а за ним следовали еще
около сотни стамесок и несколько малых эсминцев класса "Челенджер".
Брешь в обороне сосисок неминуемо сужалась. Казалось, что никто не успеет.
Но все таки они успели. Не все конечно. Проскочить сумели только крейсер Перри

                                - 48 -

и еще семнадцать стамесок. За остальными, словно лезвие гильотины,
захлопнулось силовое поле.
За счет вынужденного отступления сфера обороны вновь расширилась и сосиски
стали налегать на эскадру. Сфера завибрировала, стала извиваться, как летящая
капля воды. Людям пришлось отступить на пять сотен километров. А
параболоидный прорыв втянулся сам собой.
Тем временем корабли во главе с крейсером Перри на всех порах мчались к
планете, оставляя за собой густой инверсионный след. Они уже были в ста
тысячах километрах, когда их начали окружать со всех сторон. Стамески были
смяты первыми и превратились в яркие вспышки на орбите планеты. Кроме огня и
света от них ровным счетом ничего не осталось. Ни одна стамеска не успела
запустить ни единой ракеты. Но Перри успел. Он выпустил их около сотни,то есть
почти все что были. Ракеты, все более ускоряясь, полетели к планете. Семьдесят
процентов из них было сбито еще на полпути. Восемьдесят на подходе к планете.
Девяносто уже у самой поверхности. Но десять процентов проскочило! Перри
отчетливо видел как они вгрызлись в почву планеты.
Космос вокруг крейсера заполнился сосисками. Боевые расчеты лазерных пушек
подбили половину. Но вторая половина подбила боевые расчеты. Крейсер стал
полностью безоружным и они начали давить его силовым полем. Перри ощутил как
усиливается давление внутри корабля. Потом он услышал как ломались переборки и
трескалась обшивка. Потом послышалось характерное шипение выходящего воздуха.
Через мгновение весь воздух испарился и наступил полный вакуум. Тело Перри
лопнуло от внутреннего давления. Куски плоти и замерзшей крови разлетелись по
разбитой рубке. Смертельно раненый "Техасский скакун" на огромной скорости
приближался к поверхности планеты, оставляя за собой огненный след и
раздробленные части обшивки. Минуту спустя он взорвался, не долетев до
поверхности ста километров. Впервые за свою жизнь Перри умер...
Жуков наблюдал все это, и видел как провался Перри. Он болел за него.
-Вперед Перри! - прокричал он. -Только вперед! - еще раз прокричал Федор и
вдруг захохотал, поняв всю глупость ситуации, которая чем-то походила то ли на
компьютерную игру, то ли на футбольный матч.
Спутники Перри погибли очень быстро. Его же крейсер "Техасский скакун"
продержался еще шесть секунд. Но главным было то, что он успел запустить все
ракеты. В глубь планеты внедрилось только девять штук. Но и это было
превосходным результатом. Сам Жуков рассчитывал максимум на пять.
Ракеты передавали, что углубились на километр. Сигнал от базы улавливался еще
слабо. Прошло несколько минут. Две ракеты самоуничтожились из-за нехватки
топлива. Три подбили антиракетами (Компьютер базы был тоже не дурак и быстро
сообразил в чем тут дело). Остальные бурили себе дорогу в планетной толще,
следую на сигнал от базы.
Прошло еще несколько минут напряженного ожидания. Были подбиты еще две ракеты.
И, наконец, одна ракета нашла базу, которая оказалась в восточном полушарии
ближе к северному полюсу планеты. Через секунду ракета взорвалась и вибрация
достигла базы. Еще через сорок секунд в обороне противника образовалась первая
брешь, которую никто не собирался закрывать.
Это был конец! Компьютер базы больше не функционировал. После этого каждый
робот был только отдельным кораблем, защищающимся сам по себе.
Эскадра людей стала двигаться вперед. В космосе возникали все новые вспышки
взрывов. Это один за одним гибли сосиски. Через пять минут боя от стройного
ряда роботов не осталось и следа. Защитная сфера планеты полностью распалась.
И уже спустя какое-то время группа самых отчаянных головорезов направилась к
планете, чтобы захватить базу.

Перри очнулся когда бой уже подходил к концу. Ему вспомнилось странное
ощущение, которое он пережил во время смерти. Вначале было невыносимо больно,
когда его тело лопалось как мыльный пузырь. Но потом он отделился от
разорванного тела, пролетел сквозь металлические конструкции крейсера и
бестелесный воспарил в космическом пространстве. Ему стало очень хорошо, тепло
и уютно, появилось чувство собственной неразрушимости и непобедимости.
Тем временем подбитый корабль устремился куда-то вниз к поверхности красной
планеты, полыхая и распадаясь на глазах. Вскоре он взорвался и на секунду в

                                - 49 -

космосе зажглось новое солнце. Потом мимо Перри пронеслось несколько вражеских
кораблей. Один из них пролетел прямо сквозь Уильяма. Это было удивительное
ощущение. Он как бы был и в тоже время его не было. Это было чувство
полного освобождения. Ничто больше не связывало его с материальным миром.
Позабыв про все на свете, он стал смотреть на звезды. Перри ощутил неописуемый
восторг. Потому что видел их не через стекло скафандра или иллюминатор
корабля, а напрямую без всяких преград. И это было прекрасно. Был только он и
звезды. Он как бы слился с пространством. И звезды словно глаза бесконечного
космоса смотрели на Перри, а Перри смотрел на них.
Но вдруг звезды стали гаснуть. Одна за одной, пока не исчезли все. Затем
исчезла планета и корабли летавшие вокруг нее. Исчезла вся вселенная, осталась
только черная пустота.
Перри напугался. Но его испуг был не долгим. Потому что чернота оказалась
стенами какого-то странного туннеля, в конце которого горел яркий белый свет.
Затем его понесло по этому туннелю в направлении света.
Но вдруг, когда свет был уже совсем рядом, у туннеля появилось ответвление и
Перри унесло туда. Потом было темно. А после Перри очнулся. Первое что он
ощутил после воскрешения, было непривычное чувство нового тела. Перри ощущал
себя словно на нем была надета в новая рубашка с накрахмаленным воротничком.
Новое тело еще плохо слушалось его. Но несколько мгновений спустя все
необычные ощущения пропали. И он почувствовал себя в новом теле так же, как и
в старом, может, даже лучше. Конечности вновь слушались его и Перри пошевелил
пальцами рук. Все было отлично. Они двигались.
Он открыл глаза и обнаружил, что находится в большой палате и лежит на койке
с антигравитационной подстилкой. Рядом с ним очухивался еще один погибший,
кажется, кто-то из команды "Техасского скакуна".
Перри не стал беседовать с ним и сразу же побежал к ближайшему терминалу
связи. Никакой одежды поблизости не было, поэтому он шел прямо нагишом. Но это
никого не волновало, так как кроме него и еще нескольких воскрешенных в
палате не было. Снующие туда-сюда медроботы не считались. К тому же в палате
все было выкрашено в блекло-бежевый цвет. Из-за чего человека было трудно
отличить от стенки, если, конечно, он не был чернокожим или желтокожим.
Поэтому Перри боялся натолкнуться на такого же, как он, очнувшегося. Но чуть
не наткнулся на роботележку, которая везла чей-то клон, чтобы внедрить в него
спасенную душу.
Перри вызвал флагман и связался с адмиралом Жуковым.
-Ну как? - с нетерпением спросил он.
Лицо Жукова расплылось в улыбке. Он поведал Перри о его же доблестном подвиге,
приведшим эскадру к быстрой победе.
-Что вы чувствовали во время смерти? - закончив рассказ, спросил Жуков.
-Это тема для отдельной беседы. - отмахнулся Перри.


                           Глава двенадцатая.

"Боинг" пролетал над центром США. Внизу простирались бескрайние просторы
некогда дикого запада. Погода стояла безоблачная. Из-за горизонта вставало
солнце. Его краешек уже показался с востока и красный утренний свет создавал
на земле диковинные длинные тени.
Рик сидел у самого иллюминатора в салоне бизнес класса. Рядом с ним ерзал
лысый мужчина лет пятидесяти, на вид предприниматель средней руки,
летящий, наверное, по делам своей компании к каким-нибудь партнерам, которые
находились в Нью-Йорке. По его строгой манере вести себя можно было
предположить, что он человек честолюбивый и, вероятнее всего, республиканец.
-Почему оно встает с востока!? - сосед Рика посмотрел в иллюминатор.
Декарт вначале не понял вопрос это или утверждение и не знал как на него
реагировать.
-Вы имеете в виду солнце?
-А что же еще!
-Но почему оно должно всходить откуда-то еще, как не с востока?
Лысый сосед сквасил свою морду. - А что там есть? Дрянные Советы, которые

                                - 50 -

развалились как римская империя и эта зачуханная Европа со своими извращенными
вкусами! Вы видели их фильмы? Это же извращение! Нет, солнце должно всходить с
запада. Потому что на западе МЫ - Америка! Мы - самая великая страна...новый
мировой порядок....- пошло поехало, из уст лысого полилась всякая
патриотическая чушь.
Знал бы он какими усилиями дается этот пресловутый новый мировой порядок.
-Но солнце тут причем? - не выдержал Рик.
Лысый еще больше сквасил морду и презрительно взглянул на Декарта.
-Ох уж, эти вонючие демократы... - он встал с кресла и пересел на другой ряд.
Боже, в чьих руках находиться наша экономика?! - Подумал Декарт.
Ну ладно. Фиг с тобой. Рик достал из кейса блокнот с картинками для
составления фоторобота.
По-прежнему из ума не выходил тот псевдо-полицейский. Кто же он на самом деле?
На кого работает?
Рик заставил свой мозг воскресить тот зрительный образ, который запечатлел
того парня переодетого полицейским, и вскоре перед ним лежал готовый
фоторобот. Это был он, тот псевдо-коп. Однозначно, он! Других мнений и быть не
могло! Потому что Рик не мог ошибиться. Теперь лишь оставалось передать этот
фоторобот по факсу во все отделения по стране. Это будет первым, что он
сделает, когда прилетит в Нью-Йорк. Из полусна Декарта вывел мелодичный голос
стюардессы:
-...за бортом сейчас минус тридцать по Фаренгейту. Через десять минут мы
совершим посадку в аэропорту имени Кеннеди. Погода в Нью-Йорке..  десять
градусов, ветер холодный.... Экипаж желает вам счастливого дня. Просим всех
сесть на свои места и пристегнуть ремни...

Колеса лайнера стукнулись о посадочную полосу. Рик Декарт был снова на земле.
И это радовало. А то мало ли что могло приключиться в полете. Ведь Исидор,
упокой его душу, так и не успел до конца открыть дверь "Плимута".
Из аэропорта в нью-йоркское отделение ФБР он добрался на такси. В здании было
пусто. Большинство агентов и работников разъехалось на задания и по делам.
Декарта встретил его старый знакомый, Дуглас Куайл. Когда-то они вместе
учились в академии. А потом несколько раз им приходилось сталкиваться на
заданиях. Разок они даже вместе ловили рыбу на Великих Озерах, поджидая
какого-то дебила из неонацистов. И пока они там сидели этого дебила взяли в
Техасе, но зато Рик и Дуглас неплохо отдохнули вдали от цивилизации.

Куайл улыбнулся своей странной улыбкой, не открывая зубов. Он был выше и
массивнее Декарта, но не подавлял своей комплекцией.
-Привет, дружище. Как дела в веселой Калифорнии? Как жена?
-Привет. Жена нормально, а дела так себе. Иначе бы меня здесь не было.
-Да слышал. Ну рассказывай с чем пожаловал. - Куайл похлопал его по плечу и
еще шире улыбнулся, по-прежнему не показывая зубов.
Рик стал рассказывать.
За это время они поднялись в компьютерный центр и занесли в базу данных ФБР
фоторобот, составленный Риком. После чего он был разослан по всем филиалам,
где его передали полиции и местным телекомпаниям.
Рик был почему-то уверен, что этого типа можно было обнаружить не только в
Сан-Франциско, но и в любом другом месте страны.
Посерьезнев после рассказа Декарта, Куайл больше не улыбался.
-Теперь поехали в институт, где работала Блэйз, разузнаем что там к чему.
- сказал он.
Оба спустились на стоянку и залезли в джип Куайла. Они ехали почти не
разговаривая, перебрасываясь лишь редкими фразами по поводу погоды и внешнего
вида города. На полпути к институту позвонил Гарри.
-Покойник, это ты? - не поздоровавшись спросил он.
-Да. - ответил Рик.
-Мы нашли того охранника...и, знаешь, в отличии от тебя он был еще жив.
-Ну не тяни. - рука Декарта, держащая радиотелефон, задрожала от волнения.
-Он рассказал что видел некую девицу лет двадцати, которая крутилась около
лаборатории и расспрашивала о сотрудниках. Мы составили фоторобот. Думаю,

                                - 51 -

что копию уже переслали к вам в Нью-Йорк.
-Отлично Гарри, я всегда знал, что ты хороший друг, хотя и порядочная свинья,
как начальник.
Гарри захохотал. - Я из-за этого целую ночь не спал, так что с тебя выпивка.
Пока.
Он положил трубку, следуя своей резкой манере обрывать телефонные разговоры.

В институте Рик и Дуглас допросили несколько человек, которые общались с
Блэйз. Начальник отозвался о ней как об очень талантливом ученом и что с ее
смертью страна да и весь мир понесли невосполнимую утрату. Коллеги были о
Блэйз хорошего мнения, хотя отметили, что она была несколько заносчива.
Как и в случае с Ликоком, все документы Блэйз были выкрадены.
Некто неизвестный, минуя сигнализацию проник в здание и стащил их.

-Вспомните, пожалуйста, как она вела себя в день своей смерти. - Куайл задал
очередной вопрос бывшей ассистентке Мери Блэйз, невысокой светловолосой
девушке ирландского происхождения, которую звали Дейрдра.
-Мери была возбуждена...вроде бы чему-то радовалась и что-то бормотала....
помнится звонила раза два в другие города и даже хотела куда-то в Европу, а
вот куда, я, извините, не помню.
-Вы не спрашивали чему она так радовалась?
-Да, но она ничего не сказала и просто отмахнулась, мол, не мое это дело.
Ну я и не стала больше ничего спрашивать. В конце концов это ее дела.
-Скажите ее работа могла быть как-то связана с наркотиками.
-Ну что вы! Нет, естественно. Причем тут наркотики. - на лице Дейдры
появилось выражения крайнего изумления, граничищего с возмущением. - Как вы
могли подумать такое!
-Это наша профессия - думать, в том числе и такое. - нравоучительно сказал
Рик.
Дейрдра спросила: - Это как-нибудь связано с ее смертью?
Но ни Рик ни Куайл ничего не ответили ей.
-Спасибо за сотрудничество. - как обычно добавил Декарт и они ушли.

-Копы ничего не заподозрили? - спросил Рик, когда они спускались в лифте.
-Нет. Да и почему. Ведь Блэйз нашли мертвой в своей машине в подземном гараже
дома, где она снимала квартиру, а вскрытие показало что она умерла от
сердечного приступа. Не мне тебе рассказывать сколько людей умирает в наше
время от сердечных болезней и в том числе молодых людей.
-Да, жизнь стала перенапряженной.
Они вышли в холл и Рика осенила идея. - Нужно допросить всех охранников и
уборщиков: не видели ли они кого-нибудь типа той девицы.

Так и сделали. Но к сожалению никто и тех, что работали в тот день, не
работали в этот момент. Поэтому Рик взял их адреса, чтобы допросить позднее.
-Тогда поехали к мужу Блэйз. - Декарт, подошел к аппарату с кофе и купил один
стаканчик. - Холодно тут у вас. Не то что в калифорнии.
-А у нее был муж? - удивился Куайл.

Мужем Мери Блэйз был молодой профессор политологии Рэгл Блэйз, тоже темнокожий
афроамериканец. В своих кругах он числился известным и маститым ученым. На
его счету было две книги и десятки статей, о которых все очень много
говорили, но, как водиться, при этом мало кто их читал.
Чета Блэйзов снимала квартиру в достаточно престижном районе города. Детей у
них не было. Насколько знал Рик их брак продолжался всего пять лет. Возможно
позже у них появились бы славные детишки. Но какая-то сволочь взяла и убила
Мери.
Рик вспомнил о своей жене и дочке, как бы пытаясь мысленно оградить их от
всяких напастей.

Рэгл выглядел неважно. Он еще не пришел в себя от пережитого потрясения.
-Ну какие у ней могли быть враги? Нет, их не было. - понуро говорил он.

                                - 52 -

Они сидели в гостиной Блэйзов. Рэгл обреченно осматривал комнату. -Наверное
придется снять другую квартиру. Одному она не по карману, и эти воспоминания.
Он слегка всплакнул.
Разговор не клеился.
-Она рассказывала что-то о своей работе? - вежливо спросил Декарт.
-Говорила. Мери занималась поиском гена смерти, ну и вообще вычислением
функций каждого гена.
(Декарт и так знал это).
-А чем она занималась в последние дни.
-Точно сказать не могу. - он вытер скупые мужские слезы с лица. - Простите,
я совсем нюни распустил.
-Ничего, ничего, мы понимаем.
-Кажется, Мери пыталась что-то прочесть на гене...смерти. Она говорила, что
там зашифрована некая информация. Бред конечно, я не верил.... - он замолчал.
-Вы думаете, она нашла то, что искала?
-Вполне вероятно. Но мне об этом ничего неизвестно. Хотя погодите. Она звонила
мне и сказала что задержится. Она хотела встретиться с одним тележурналистом,
подождите, как же его зовут ....Глен Ранситер. Он вроде бы сотрудничает с
СИ.ЭН.ЭН.  Больше ничего не знаю. Мери познакомилась с ним совсем недавно и
сумела его заинтересовать своими безумными исследованиями.
Декарт записал в блокнот "Глен Ранситер" и поставил рядом с ним большой
восклицательный знак.
Рэгл ушел на кухню и принес от туда виски и три фужера.
-Будете?
Декарт и Куайл переглянулись. Настроение у них было не ахти какое, поэтому
надо было взбодриться. И оба решили что будут.
После выпивки Блэйзу стало немного лучше и Декарт задал еще один вопрос.
-Вот вы известный политолог, как вы думате, чьи интересы могло задеть создание
бессмертия?
Рэгл скривил губы.
-Как политолог, отвечу - кого угодно!
Рик допил последний глоток виски.
-И последнее: у вас остались записи вашей жены?
-Как, вы разве не знаете. Я ведь уже заявлял в полицию... Их украли.

Был поздний вечер того же дня. Дуглас и Рик ехали по узкой улочке Брайтон Бич.
Один из уборщиков, работавших в тот злополучный день в институте, оказался
русским иммигрантом. Два агента ФБР поднялись по железной лестнице со стороны
двора и постучали в дверь Эдуарда Савенко. Он открыл нехотя, поскольку
находился в состоянии легкого подпития.
-Вы кто? - удивленно-пьяным голосом спросил Савенко, прищуривая свои налитые
кровью глаза.
-ФБР. Агент Куайл и агент Декарт. - Куайл показал ему свое удостоверение.
-ФБР? В это время. У нас в России в это время приезжать черные вороны и
забирать ни в чем неповинных людей.. Ну заваливайте, раз уж придти. - сказал
он на ломанном английском с ярко выраженным русским акцентом.
Оба вошли.
Савенко как раз смотрел по телевизору токшоу Боба Берковица
"Без тени смущения", где разглагольствовали два трансвистита. Они лепетали
что-то о непонимании со стороны своего пола и все такое прочее.
Рик сразу же спросил Савенко: -Вы работали в прошлую пятницу?
-Ну..да. А что?!
Дуглас достал картинку, составленную с помощью фоторобота.
-Вы видели эту женщину в тот день в институте или около него.
Савенко долго вглядывался в фоторобот, потом ответил:
-Ну так...видел. Она еще спрашивать про Какую-то Блаз или Бляз.
-Может, про Блэйз?
-Угу, точно про нее.
-И что вы сказали?
-Да ничего. Что я Пушкин, чтобы знать всех кто там работать.
Ни Дуглас, ни Рик не поняли шутки на счет Пушкина. И кто это такой их мало

                                - 53 -

волновало. Хотя Рик где-то и когда-то слышал, что так звали великого русского
поэта негритянского происхождения.

Одного не пойму: если их убрала какая-нибудь всемогущая организация, то
почему она оставила столько следов? - вновь подумал Декарт.

На очереди был Глен Ранситер. Дуглас уже запряг несколько агентов для поиска
этого деятеля. И если этот тип все еще был жив и находился в Нью-Йорке, то в
ближайшие часы они должны были выйти на него.
Трель радиотелефона прозвучала как раз, когда они спустились во двор.
-Ну что там? - голос Дугласа Куайла был строгим.
Он слушал минуту, а потом сказал: - Записывай, Рик.
Рик записал то, что продиктовал Дуглас. Это были телефон и адрес Ранситера.
Декарт положил блокнот в карман плаща и зевнул. Он не спал как следует уже
больше суток.
-Надо позвонить жене и сказать, что задержусь.
Он набрал свой номер в Сан-Франциско.
-Рейчел, это я. Привет.
-Ты где, черт тебя дери?! Я до сих пор хочу закончить то, на чем нас прервали.
-Милая, я сейчас в Нью-Йорке. У нас экстренные переговоры с нашими
поставщиками. Думаю, завтра вернусь...Ну целую...Пока.
Машина рванулась с места и понесла их на встречу с Гленом Ранситером,
начинающим тележурналистом, который ухватился за сенсацию, способную, как он
полагал, превратить его в знаменитость. И, вероятнее всего, он уже
превратился в знаменитость, только в мертвую знаменитость, одну из уже многих
убитых.
Рик даже поспорил сам с собой, что они наткнутся на очередной труп. Такова уж
видно его судьба в этом расследовании: все время опаздывать и отставать от
убийц на два шага назад.


                                - 54 -


                           Глава тринадцатая.

Бортовой компьютер закончил расчет курса до системы Тарантула. Рик уже
собирался запустить гипердвигатель, но в этот момент его вызвали с Надежды.
На экране возникло изображение миссис Полли.
-Рик, ты, еще не улетел? Мы только что обнаружили новые улики, которые могут
тебя заинтересовать. Я пересылаю их.
Рик посмотрел на телепортатор, но там ничего не возникло.
Полли улыбнулась. -Это видеофайлы. Я переслала их на твой бортовой компьютер.
-Что за файлы?
-Пока ты занимался созданием спутников, я поговорила еще с некоторыми людьми,
которые общались со Скубб. Они сказали мне, что Скубб прекратила всякие
контакты с противоположным полом примерно семь месяцев назад,это как раз когда
она вернулась со соседней системы. Как я понимаю примерно тогда ее родители
произвели анди. Я также побеседовала с парнем, он тоже из второго поколения,
который имел очень близкие отношения со Скубб. Они были не сколько
любовниками, сколько друзьями. Так вот, он сказал мне что у Скубб был тайник,
где она хранила записи своих сексуальных похождений. Частью это были записи ее
визуальных воспоминания, но основу составляло то что она записала в своем
доме через скрытые камеры.
-В своем доме? - Полли изрядно удивила Рика, он не ожидал от нее такой
сметливости в следовательском деле.
-У ней был дом. Это все знали.
-Но сказать мне почему-то не удосужились!
-Дом не дом. В общем небольшой коттеджик. Он находился около скалы в самой
гуще трайповых пальм. Анди, похоже, жили там. А потом, когда смывались,
сожгли и зарыли его пепелище.
-Если я правильно понял, то родители Скубб сделали анди в ее отсутствие, а
когда она прилетела поставили перед свершимся фактом.
-Ты правильно понял. И это оказалось ей по нраву.
-Кажется, я все понял - она трахалась с андроидами!
Полли чутотку покраснела.
Ну неужели за тридцать тысяч лет нельзя было избавиться от этой ублюдочной
пуританской морали! - Подумал Декарт.
-Ну остальное ты найдешь в тех записях.
-Мне все таки не верится, что ты была директором школы.
Полли замялась. и потупив взгляд, тихо, как будто бы стыдилась этого,
ответила: - Ну я еще писала детективные романы под псевдонимом.
Она распрямилась и поправила прическу. - Мы еще увидимся Рик? Мне бы хотелось
послушать истории о твоей работе, я подумала, а не написать ли мне еще
детективчик. Я даже название придумала "Хороший андроид - это мертвый
андроид". Это фраза из твоего пособия.
-А как же мистер Полли?
-Ну что ты! Мы развелись много-много тысяч лет назад. Это я так, для
солидности зовусь миссис.
Рик искривил губы в подобие улыбки и весело ответил: -Я вернусь, крошка,
когда последний андроид перестанет мечтать о последней электроовце.
(Он еще не мог знать, что никогда не сможет выполнить своего обещания).

Они попрощались, и Рик включил гипердвигатель.
Неужели период сексуальной апатии заканчивается? Так внезапно? В общем-то
Полли ничего себе. Только грудь маловата. Если он действительно вернется,
надо будет попросить увеличить ее на пару размеров.

Корабль исчез из реальной вселенной и отдался на милость гиперпространственной
бесконечности. Она с радостью приняла его, одарив бурей красок и мимолетных
картин, которые с невероятной скоростью менялись за обзорным экраном, словно
его поливал в алкогольном экстазе некий безумный художник авангардист.
-Итак, что мы имеем? - Рик просматривал видеофайлы и размышлял одновременно.
До Тарантула было около восемьсот пяти световых лет, поэтому полет продлился

                                - 55 -

минуту другую.
Примерно год, может больше, назад муж и жена Кендимены,
наслушавшись мистического бреда Симсон, поняли,что только они способны сделать
из андроидов настоящих людей и тем самым доказать, правдивость какой-то
мистико-религиозной концепции. Они узнали у местного ученого, Трипликса, о
технологии производства анди. И семь месяцев назад в отсутствии дочери
произвели несколько анди, поселив их в дом дочери. Очевидно, не знали как
дочь посмотрит на их увлечение. Но ей понравилась эта затея. И Скубб
поддержала родителей. С тех пор семья Кэндименов стала меньше приглашать
гостей и, вообще, стала более замкнутой и скрытной семьей. Это подтвердили
свидетельские показания.
Но стремления Скубб и ее родителей коренным образом расходились. Они мечтали
получить из анди образцовых верующих, в то время как их дочь использовала анди
для своих извращенных сексуальных фантазий. И записи ярко иллюстрировали это.
Рик сразу же пропустил все фильмы до анди, на которых были запечатлены
несколько сотен мужчин, с которыми в различных позах и количествах
совокуплялась Скубб.
Первая полезная запись принесла готовую голограмму одного андроида, с которым
она трахалась. На второй записи это уже был другой. На третей они занимались
этим втроем. А вот на четвертой....Никто до этого не упоминал, что Скубб была
бисексуальна. На четвертой она барахталась с женщиной-андроидом. Записей было
еще очень много, но все с теми же персонажами. Стало быть можно было
предположить, что анди было не меньше шести. Три с записей Скубб и еще три -
копии самих Кэндименов.
Андроиды выдерживали нравоучения Кендименов в течении полугода, а потом их
терпение закончилось. Наверняка не без помощи Скубб, они имели доступ в
интергалактическую сеть и черпали от туда альтернативную информацию о мире. И
быстро сообразили, что их хозяева полнейшие идиоты.
Анди спланировали и осуществили убийство. Четыре недели назад они выманили
Кэндименов из дома, отключили центральный компьютер и душеуловители, а после
довершили свое черное дело. Потом для отвода глаз произвели двойников, своих
хозяев и решили занятся обеспечением собственной безопасности. По той же
галактической сети он узнали о Рике Декарте, написавшем пособие охотника на
андроидов, и решили убрать его. Это было их главной ошибкой - не на того
напали. Они решили, что узнав непосредственно из его уст лучший способ скрыть
свое происхождение и потом пристрелив его, они обезопасят себя на всю
оставшуюся жизнь. Но чертовы уроды жестоко обломились. Теперь о них знала вся
галактика. Голограммы шести из них распространялись со скоростью гиперлучей.
Им всего на всего надо было лучше обыскать дом. Андроиды всегда упускали
мелкие детали. Это было их слабым местом.

Фрейд был второй планетой в системе Тарантула. Планета была земного типа,
только слегка теплее и меньше в диаметре. Население Фрейда составляло что-то
около ста пятидесяти тысяч. Если представить себе всю галактику, где обитало
не больше двадцати миллиардов людей, то Фрейд казался черезвычайно густо
населенной планетой. А ведь когда-то на Земле в небольшом пригороде
Сан-Франциско людей жило больше чем на этой планете.
Стамеска Рика выскочила из гипера прямо на орбите Фрейда.Декарт вызвал станцию
"Полное удовлетворение".  Джой Бастер не замедлил откликнуться.
-Привет крутому парню! - громогласно тявкнул тот. - Я все сделал по твоим
указаниям. Наша развеселая планета просто выпала в осадок от твоего сообщения.
Все ходят и ищут андроидов. И каждый спрашивает при встрече: - Ты случайно не
анди?
-А если серьезно. Вы запустили спутники?
-Ребята из космопорта постарались. Спутники на орбите, Декарт.
-И?
-Пока никого не засекли. - на связь вышел дежурный с космопорта. Его вид был
более традиционен, к тому же он говорил серьезной интонацией.
-У меня к вам есть еще одна просьба. Надо распространить по всей планете
голограммы анди. Вот эти. - Рик включил передачу данных. - Там, кстати, очень
интересные записи. Тебе, Бастер, понравятся.

                                - 56 -

Бастер ехидно залыбылися. -А... я уже вижу. ...Дорогие мои зрители и
слушатели, а также чуваки и прочие придурки, я передам вам сейчас незабываемые
моменты. Вглядитесь в эти лица. Это те самые анди, которых мы все ищем!
Бастер быстренько сотворил из записей Скубб микс и стал транслировать эту
порнуху на всю планету.
Рик примерно следующее и предполагал. Ну и пусть. Быстрее вспомнят, где и
когда их видели.
Корабль уловил управляющий луч и, ведомый компьютером космопорта, пошел на
посадку. Через минуту последовал первый звонок. По голографической связи
говорила девица разукрашенная в стиле Бастера.
Бастер перенаправил звонок прямо Декарту.
-Ну я видела троих из этих чуваков..(Кого именно, она не удосужилась сказать)
Они спрашивали...этого, ну как его...бывшего охотника на анди,во ..точно,
Ивана Данько...

Декарт и еще двое материализовались около дома Данько. Его спутниками были
дежурный космопорта Чуки и его подруга Ханна. Как уже говорилось, Чуки был
одет вполне невинно по меркам Фрейда. Шорты и футболка цвета морской волны на
этой планете выглядели просто таки одеждой для приема у королевы. На его
подружке был надет тот же набор одежды, только фиолетового цвета и с двумя
круглыми разрезами в футболке, откуда торчали груди, покрашенные под цвет
одежды. Комбинезон Декарта казался на фоне пестроты одежд Фрейдян неким
жутко доисторическим фраком.
Данько жил в двухэтажном коттедже с косой крышей из пурпурного мрамора. Дом
стоял в нескольких десятках метров от берега залива. Со второго этажа из него был
был построен переход, стоявший на сваях. Он заканчивался в маленьком домике,
который, словно парил над волнами залива. Пейзаж вокруг был приятным и
умиротворяющим: почти спокойное море, легкий прибой,  пологий берег, уходящая
куда-то в бесконечность песчаная полоса пляжа. На расстоянии сто-двести метров
друг от друга стояли коттеджи, между которых на ветру покачивались пальмы и
кипарисы. Идиллическая картина.
-Вы думаете, что анди убили его? -тон каким говорил Чуки, выражал искреннюю
заинтересованность. Его подружка выглядела тоже серьезной. Наверное оба
строили из себя местных умников или решили поиграться в Шерлоков Хомсов. -Судя
по тому что они пытались сделать со мной, это естественный вывод. Рик
осмотрелся по сторонам и подумал о том, что мог делать Иван Данько на этой
безумной планете патологических извращенцев. Может он изменил свою личность с
помощью технологии ложных воспоминаний и стал законченным эротоманом? Или же
поселился здесь до того как сюда нахлынули все эти Бастеры и Чуки с их
подружками Ханнами и уже потом не хотел уезжать с обжитого места? -ВОТ И НОВЫЕ
КАДРЫ! ПОСМОТРИТЕ НА ЭТИ ПОЗЫ! ЭТО ЧТО-ТО! - из-за спины раздался громогласный
голос Бастера. Рик обернулся. В двух километрах к северу от берега на кургане
стоял странный пьедестал: гигантская рука, все пальцы которой за исключением
среднего были согнуты, средний палец был прям и вызывающе смотрел в небеса.
Сей памятник ясно иллюстрировал то, что думают жители Фрейда обо всей
остальной вселенной. На самом кончике гигантского пальца крутилась не менее
гигантская кубическая голограмма, где транслировались похождения Скубб
Кэндимен, снабженные мелодичной музыкой. Со стороны голограмы и раздавался
голос Бастера. Вдруг трансляция прервалась. Вместо сладострастного лица Скубб
появилась морда Бастера. -И ПОСЛЕДНИЕ ИЗВЕСТИЯ....ВЕЛИКИЙ ОХОТНИК - ДЕКАРТ
ВЫШЕЛ НА СЛЕД ЗЛОБНЫХ АНДРОИДОВ И СЕЙЧАС ВЕДЕТ РАССЛЕДОВАНИЕ НА ХАЗЕ У БЫВШЕГО
СОДЕЛЬНИКА - ИВАНА ДАНЬКО..... ЗАВАРУХА В ПРОКСИМЕ ЗАВЕРШИЛАСЬ. НАШИ СОРВИ
ГОЛОВЫ ЗАМОЧИЛИ ТАМОШНИХ РОБОТОВ И СЕЙЧАС ПИРУЮТ НА ПОРАБОЩЕННОЙ ПЛАНЕТЕ. ТАК
ЧТО, ФРЕНДЫ МОИ, СМОТРИМ ХРОНИКУ ЗВЕЗДНОГО СРАЖЕНИЯ. ПОСЛЕ ЧЕГО ПРОДОЛЖЕНИЕ
СЕРИАЛА О МАСТЕРЕ СЕКСА С РОБОТАМИ. И КОНЕЧНО МОРЕ МУЗЫКИ И ВСЯКОЙ ПРОЧЕЙ
ЛАБУДЫ. НУ ВСЕ, Я ЗАКАНЧИВАЮ СВОЙ БАЗАР И ВКЛЮЧАЮ ЗАПИСЬ РАЗБОРКИ. Бастер
исчез. Его заменило звездное небо. Среди звезд выделялась одна яркая точка.
Она становилась все больше, пока не превратилась в планету. Затем появились
розовые корабли противника по форме похожие на сосиски, им на встречу
устремились наши корабли, потом были взрывы, выстелы и так далее...все
смешалось.

                                - 57 -


Рик зашел в дом первым. Там все было на своих местах. Ничто не говорило о том,
что здесь кого-то убили и после обыскивали дом. Декарт попытался включить
домашний компьютер. Но тот упорно не включался. Не работал ни один терминал.
Было похоже на то, что во всем доме отключили электричество. Пришлось
спуститься в подвал и осмотреть источник энергии. Так и есть. Реактор был
отключен. Рик нашел главное устройство домашнего компьютера, чтобы попытаться
выудить с него хоть каплю информации. Но устройство было изрядно подпорчено,
точнее сказать, напрочь выженно лазерным лучом.
Все улики пребывания анди были уничтожены? Рик не верил в это. Данько
наверняка имел что-то вроде дублирующей системы. Такие штуки в крови у агентов
типа Ивана и Рика.
Декарт достал из своего ранца датчик жучков. В течении часа он исследовал весь
дом сантиметр за сантиметром. Чуки и Ханна ходили за ним и донимали вопросами
о том, что он в данный момент делает.
Наконец он нашел. В невзрачной кладовочке Рик наткнулся на секретный
терминал, который открывался только при нажатии на определенную точку на стене.
Терминал имел отдельный источник питания, поэтому анди не отключили его и он
все еще продолжал работать. Это и была дублирующая система, состоящая из
нескольких скрытых камер и центрального управляющего устройства. Маленький
экранчик терминала показывал поочередно все что творилось в самом доме и
вокруг него. Рик открутил запись на двадцать пять дней назад. Но там ровным
счетом ничего не было, кроме самого Данько, который бродил по дому совершенно
голым. Рик заметил, что Иван изменил свою внешность. Удлинил ноги, уменьшил
нос и изменил цвет волос.
-Эй, идите сюда. - он позвал Чуки и Ханну.
Двое пришлепали в кладовку и стали удивленно глазеть на тайную систему Данько.
-А не думала что этот парень был таким подозрительным. - сказала Ханна,
выпучив глаза.
Декарт поставил запись на ускоренный просмотр. Двадцать четыре дня назад тоже
ничего не изменилось. Но на двадцать третьем дне появились они - анди.
Они пришли втроем. Двое из тех, что он уже видел: мужчина женщина с
порнографической записи, и еще один незнакомый.  Это значило, что анди было по
крайней мере семь (с каждым разом это число все более увеличивалось - плохая
тенденция).
Они пришли вечером, когда Тарантул уже заходил за линию водной глади. В дом
проникли двое мужчин - андроидов, а  женщина подошла к Данько. Ивана в это
время лежал на гамаке, который был привязан между двух пальм, росших между
домом и пляжем. Видимо, Иван в тишине наслаждался зрелищем заката, когда из-за
спины его спросили: - Вы Иван Данько?
Он повернулся и слегка смутившись посмотрел на женщину. - Да, а что?
В ответ женщина вынула станнер и выстрелила Ивану в грудь. Она сделала это
хладнокровно, без малейшего намека на волнение. Данько умер мгновенно и рухнул
с гамака на песок. Потом Рик увидел, что женщина вытащила из-за пазухи
душеуловитель, бросила его на землю и тем же станнером стрельнула в него. Из
душеуловителя пошел легкий дымок. Дымок уносящий с собой жизнь и душу Ивана
Данько.
Тем временем двое анди в доме выключили реактор и сломали компьютер, потом
порыскали еще немного и, ничего не найдя, пошли на улицу, где их поджидала
сообщница. Вместе они утащили тело в сторону от дома и телепортировались в
неизвестном направлении. Потом, очевидно, где-то в пустынной местности они
зарыли тело Данько.
Чуки и Ханна с открытыми ртами смотрели запись.
-Ну и дела. - вырвалось у Чуки когда все закончилось.
-Скажите мне, были ли в тот день какие-нибудь праздники?
-Да вроде бы были. В ста километрах отсюда есть городок раз в десять больше
чем это поселение, там был карнавал. А причем тут это?
-Наверняка все местные смотали туда на время карнавала?
-Да почти на сто процентов, что смотали. - подтвердила Ханна.-Там всегда так
весело. Прилетают люди с разных планет.
-Вот анди и воспользовались этим, чтобы не было свидетелей. Они, вероятно,

                                - 58 -

узнали, что Данько не посещает подобных мероприятий.
-Это здорово, а как ты догадался?
-Дедукция, Ватсон, это же элементарно! - пошутил Рик. Потом его лицо стало
невыносимо угрюмым. - Лучше бы вы, ребята сидели в космопорте и следили за
тем, что передают спутники. А то мало ли на вашей планете затерялся заезжий
анди.
-Будь спок! У меня с собой пейджер. Как спутник чего найдет, сразу как
миленький запищит. - Чуки порылся в кармане шорт и вынул из него маленький
черный приборчик. - Вот он родимый.
-Ну тогда пошли допрашивать соседей Данько. - грустно произнес Рик и вздохнул.
Этот вздох предназначался памяти Ивана Данько. Казалось бы еще одна жертва
взбесившихся андроидов. Но ведь он был знаком с этим человеком, разговаривал с
ним, вот как сейчас с Чуки. А теперь его нет. Надо было признать, что за годы
всеобщего бессмертия он отвык от настоящей смерти. А ведь эти двое даже не
поняли, что человека убили, совсем убили, до конца. Он больше не будет жить,
дышать, думать, говорить с другими, его просто не стало. Раз и все.
-Ненавижу анди! - сквозь зубы прошептал Рик. - Додумались сволочи как убивать.
Притащили свой уловитель, чтобы он поймал душу быстрее хозяйского!
Декарт вышел на пляж. Морские волны бледно-голубого цвета лениво плескались о
песок, перекатывая туда-сюда ракушки и камушки. В небе весело кричали местные
чайки. Идиллия! А человека-то убили!
Рик поднял плоский камушек и бросил его в море. Камушек запрыгал по волнам и
через метров десять ушел на дно. Сгинул в пучине морской, также как сгинула в
бесконечной тьме личность Ивана Данько.
Было самое время воспользоваться генератором настроения. Рик натсроил его на
"рабочее оптимистическое". Легкий налет сентиментальности моментально
улетучился.

Соседями Данько оказались типичные Фрейдяне, то есть пожизненные панки,
хиппи и прочие душевные больные с точки зрения Декарта. Они рассказали, что
Данько был довольно веселым малым. Любил пирушки и женщин. Но в последние годы
зачах и больше никуда не выходил из своего дома, кроме как полежать в гамаке
и посмотреть на закат.
Оставалось наведаться к Бастеру и спросить, что он за это время разузнал от
своих благодарных зрителей и слушателей.
Рик телепортировался в студию, откуда вещал на всю планету и галактику Джой
Бастер. За ним снова увязались Чуки и Ханна.
-Привет тебе великий охотник Маниту! - Бастер величественно поднял правую руку
вверх, как это делали все индейцы в старых вестернах.
Студия находилась в самом большом городе Фрейда и занимала пятиэтажное здание
в центе. Бастер сидел на самом верху на пятом этаже. Этаж был полностью
стеклянным, поэтому все что творилось в городе было как на ладони, так как все
остальные знания были не выше второго этажа.
Вещи и аппаратура были беспорядочно расставлены в студии. Декарт чуть не упал,
наткнувшись на какой-то ящик с цепью мерцающих лампочек и одним серым, частично
разбитым экраном.
-Кончай прикидываться. Показывай, что там тебе сообщили свидетели. - сурово
сказал Декарт.
Бастер кинул ему диск с записью и продолжил лепетать свой диджейский бред.
-Можешь, просмотреть вон на том терминале. - Бастер махнул рукой в
противоположный угол комнаты.
Рик перебрался туда и вставил диск в утробу терминала.
Прежде чем просматривать диск Рик решил, наконец, избавиться от обоих липучек.
-Эй, ребята, у меня к вам задание. Судя по всему, анди смотали с планеты
двадцать три дня назад. Мне нужно выяснить на каком корабле они улетели и
куда.
-Ну это не так просто. У нас каждый день два-три корабля прилетает и улетает.
На это нужно время...
-Так вот и займитесь этим. - нервно сказал Декарт, чувствуя, что готов дать
Чуки по морде. За какую-то пару часов эти оба достали его не хуже чем анди.
Тот быстро смекнул, что нарывается на хорошую взбучку и ретировался вместе

                                - 59 -

со своей подружкой обратно в космопорт.
Из Бастеровой записи Декарт выяснил что анди прилетели в количестве примерно
восьми. Они приземлились не в космопорте и разменяли свой корабль на более
старый у одного местного тунеядца, который был безмерно рад, что ему
подвернулись такие лохи. Два дня они шлялись по планете и выясняли обстановку.
На третий день они решились прикончить Ивана Данько. В чем и преуспели.
В тот же день они смотали с планеты.
До сих пор Декарт не мог понять кому из них пришло в голову убить самых
известных охотников. И, главное, зачем? Похоже, они наивно полагали, что убив
их, навсегда избиваться от угрозы того, что их раскроют?
Нет, в действиях, анди была какая-то иррациональность.
Перед тем как телепортироваться в космопорт, Рик сделал то, что уже давно
собирался сделать. Хотя и был уверен на девяносто девять процентов, что там
увидит.
Бастер удивленно вытаращился на Декарта. - А это еще что?
На него было уставлено непонятное устройство, отдаленно похожее на пистолет.
На маленькой панели устройства горела зеленая лампочка.
-Так ничего. - задумчивым голосом ответил Декарт и телепортировался в
космопорт.
Методом исключения Рик вычислил корабль анди. Кроме него в тот день улетало
еще несколько кораблей. Но все в разное время. Записи со скрытых камер в доме
Данько имели точный отсчет времени. Запись заканчивалась на восьми часах
вечера, когда анди утащили тело Данько. Ближайший старт корабля навигационные
спутники засекли в восемь пятнадцать. Остальное было делом техники, точнее
компьютера порта, который по гиперинверсионному следу отслеживал путь корабля.

Свойства гиперпространства таковы, что при вхождении в него достаточного
крупного материального объекта вместе с ним неизбежно попадают частицы,
окружающие этот объект. При этом происходит, как бы, размазывание этих частиц
по гиперпространству. То есть одна половина такой частицы может оказаться в
начале гиперперехода, а вторая в его конце, а между ними по гиперпространству
будет протянута нить из первичной энергии. Поэтому вся галактика была
испещерена такими гиперинверсионными выбросами,как заснеженная дорога следами.
От самых первых гигантских кораблей остались глубокие борозды, словно от саней
на снегу, от новых лишь тонкие следы, словно от салазок. Выбросы оставались
навечно. Поэтому рано или поздно все гиперпространство будет загажено на
столько, что попытка определить по выбросу куда улетел корабль будет
равносильна поиску следа от черной ручки на "Черном квадрате" Малевича.
Стоит заметить, что гиперпространство вообще штука капризная и загадочная.
Например, оно позволяло передавать информацию почти мгновенно, в то время как
материальные объекты перемещались с некоторой задержкой, которую было
черезвычайно сложно вычислить. Из-за этого телепортировать можно было только
на небольшие расстояния, в основном только на планетах и вблизи них. Хотя в
принципе ручной телепортатор отличался от гипердвигателя установленного
на корабле только размером и мощностью. Осуществлялись различные проекты по
сверхдальним телепортациям в капсулах вроде лифтов, но все это было
несуразной чушью, которую никто не воспринял всерьез. Самым надежным
средством передвижения по-прежнему оставался обычный корабль. Только он
надежно защищал человека от неведомой сущности гиперпространства во время
сверхсветовых прыжков.

След вел к звезде КЦ-178. В ее системе было две обитаемых планеты: Самара и
Сиэтл. Эту систему открыл еще экипаж первого гиперкорабля под командованием
самого известного капитана всех времен и народов (даже Колумб был затмен его
славой) - Эдурда Спектровского. Говорят, что первыми заметили эти планеты
два вахтенных матроса. По правилу, которое установил Спектровский на
своем корабле, название обитаемым мирам давал тот кто первым их заметил.
Но в данном случае их было двое: американец и русский. Спектровский решил
справедливо - пусть бросят жеребий. Матросы кинули игральные кости, но у
обоих выпал дубль, по две шестерки. Спектровский предложил бросить еще раз, но
в этот момент радар корабля обнаружил целых две планеты (вторую и третью), на

                                - 60 -

которых была кислородная атмосфера и растительность. Так и порешили - одной
называться Самарой, а другой Сиэтлом.
Пришлось связаться с обоими планетами и сообщить им инструкции по изготовлению
спутников-радаров, которые были способны обнаружить анди. К великому счастью
на обоих планетах обнаружились люди, служившие когда-то в полиции.
Женщина с Самары даже удивилась тому, что анди нельзя было определить по
эмпатическим тестам. Пришлось напомнить ей о самой последней модели - УЭЕЛ-6Э.
Это сильно освежило ее память.

На Зигмуде Фрейде Рика больше ничего не задерживало. Он сел в свою стамеску и
направил ее к системе КЦ-178. С того времени, когда с Надежды его вызвала
псевдо-Скубб Кэндимен не прошло и суток, а он все еще не взял ни одного живого
анди.

                           Глава четырнадцатая.

Красная планета приближалась. Где-то вдали еще поблескивали выстрелы лазерных
пушек и взрывы ракет - это люди добивали последних центаврийских роботов.
В целом битва была удачно завершена. Многие уже разлетались по домам. И только
самые пытливые высаживались на планету, чтобы изучить базу Предтеч.
Среди них была Тасо. Ее корабль стремительно приближался к планете.
Вскоре он уже завис над местом предполагаемой базы. Среди кратеров и
вулканических торосов выделялись две гигантские полуразрушенные пирамиды.
Она уже видела нечто подобное четырнадцать тысяч лет назад в созвездии Лиры.
В тот раз их уничтожили почти до основания. Теперь же перед Тасо открывалась
практически целая база Предтеч.
Стамеска опустилась рядом с остальными кораблями, заполнившими пространство
между двумя пирамидами. Бортовой компьютер сообщил, что температура на
поверхности планеты минус десять градусов цельсия, давление сто паскалей,
содержание кислорода 5 процентов от нормы, ядовитых газов нет.
Короче, придется надевать скафандр!
Тасо нацепила металлопластиковый скафандр и вышла наружу. Ее ботинки вступили
в толстый слой красноватой пыли. Поднялось легкое пылевое облачко. Порыв ветра
поднял его и унес прочь.
Как это похоже на Марс. Правда, она никогда не была Марсе, но за то видела
голографические фильмы и много читала. На Марсе тоже были похожие пирамиды. А
это означало, что Предтечи побывали и в солнечной системе. Скорее всего
египедские пирамиды воздвигли тоже они.
Судя по скоплению народа около одной из пирамид, которая была ближе к северу,
вход на базу находился именно там. Воспользовавшись антигравитационным поясом
скафандра, Тасо быстро перепрыгнула к пирамиде.
Сооружение был огромно и величественно, построено из больших каменных блоков
и вздымалось к небу на восемьсот метров. Цвет пирамиды был таким же
красноватым, как и все на этой планете.
Тасо подошла к людям, которые без дела стояли около гротообразного входа в
сооружение.
-Почему вы не входите? - спросила она несколько удивленным тоном.
-А чего там делать?
-Да ну! Узкий проход, кончающийся небольшой комнатушкой...
-А там дверь, которую не разнести ни какой взрывчаткой.
Несколько человек обступили Тасо и стали убеждать ее, что делать внутри было
не чего.
-Лучше бы сразу рванули эту базу к чертям!
-Да, вот, посмотрите мы установили там камеру. - кто-то поднес ей переносной
экран.
Тасо посмотрела на картинку, что транслировалась из подземелья пирамиды.
Пятеро подрывников закладывали очередную порцию взрывчатки. Потом они
отбежали. Потом раздался взрыв. Но тщетно. Дверь была цела, за исключением
нескольких отколовшихся кусочков.
По опаленности самой двери и стены рядом с ней можно было предположить, что
это была далеко не первая и даже не вторая попытка.

                                - 61 -

-И лазером ее пробовали и тем и сем, и ничего.
-А телепортироваться за дверь пробовали? - спросила Тасо.
-А как же! Тут есть какой-то блокиратор. Ни хрена не выходит.
Озадаченная Тасо отошла в сторону и направилась к южной пирамиде. Посчитав,
что не стоит тратить время на ходьбу(до другой пирамиды было идти не меньше
десяти минут), она настроила телепортатор на энергореактор своего корабля и
телепортировалась.

В течении часа она исследовала южную пирамиду, но ничего не нашла. Ни на самой
пирамиде, ни около нее не было и намека на вход.
Тасо чувствовала несказанную досаду. Надо же было мотаться за столько световых
лет, чтобы ничего не увидеть.
Она связалась по рации с теми кто пытался взорвать дверь. Им по-прежнему
хронически не везло. Дверь упорно не желала им поддаваться.
Это огорчило ее еще сильнее. Ну нет уж! Она не улетит пока не войдет в эту
проклятую базу. Тасо забралась на самый верх пирамиды и села на ее конусе.
Она посмотрела вниз и по сторонам. С востока пирамида была частично разрушена,
с запада и с юга завалена песком, а севера практически цела. На сотни миль
вокруг простирался пустынный пейзаж, лишь кое-где виднелись невысокие холмы и
скалы.
Внезапно Тасо ощутила во всем теле удивительную легкость и расслабленность.
Она закрыла глаза, а затем почувствовала некий поток энергии, который лился
на нее сверху. Она ощутила, что чувствует дыхание вселенной и, что является
ее неразрывной частью. Сама бесконечность предстала перед ней. По коже пошли
мурашки, но не от страха, а от неописуемого удивления и чувства единения со
вселенной. Подобное она не ощущала никогда в жизни.
Прошло минут десять, а может быть больше. Чувство времени покинуло ее.
Тасо открыла глаза и встала. Теперь она знала куда ей идти. Вселенная
подсказала ей разгадку.
В трех милях к востоку от пирамиды была невзрачная скала, куда и
телепортировалась Тасо. В скале имелся достаточно большой проход овальной
формы. Из прохода виднелся разбитый робокорабль. Его раскуроченные остатки
торчали на две трети из укрытия и еще слабо дымились. На этой стороне планеты
было утро, поэтому тень от скалы срывала то, что было за останками корабля.
Тасо подошла ближе и пробралась внутрь. Внутреннее чутье вело ее по
правильному следу. Она чувствовала это, она знала это.
Фонарик осветил длинный туннель. Он уходил вглубь скалы на сотню-другую
метров. У самого выхода лежал еще один корабль. Он был почти целым, но не мог
вылететь, из-за того, что ему мешал лежащий впереди корабль.
На свой страх и риск Тасо прошла дальше. Нет, она ошиблась - второй корабль
был тоже поврежден.Его носовая часть была смята до такой степени, что походила
на гармошку. Вероятно это произошло от удара о первый. А первый скорее всего
сбили с воздуха наступавшие люди. Как они только умудрились не заметить, что
здесь был туннель?
Тасо дошла до конца туннеля и обнаружила там....две большие пластины черного
цвета. Одна была закреплена на потолке, другая на полу.
Вначале Тасо предположила, что это ангар для кораблей. Но теперь до нее стало
доходить истинное предназначение данного помещения. Это был тот самый
ДУБЛИКАТОР! Вот почему роботов было так много. Потому что их производили, если
это можно так назвать, прямо здесь в ангаре, откуда и запускали в бой.
Тасо включила рацию.
-Эй, около пирамиды. Слышите меня.
-Да.- ответил чей-то далекий голос.
-Я кажется нашла дубликатор. Телепортируйтесь по моим координатам.
Она не стала дожидаться остальных и пошла дальше. А дальше находилась
лестница. Тасо спустилась по ней и очутилась в темной комнате. Она осветила ее
фонариком и обнаружила посреди пола плиту размером с двухспальный диван.
Поддавшись сиеминутному желанию, Тасо подошла и встала на нее. Вдруг плита
поднялась над полом и поплыла к западной стене комнаты. Стена поднялась,
оказавшись дверью. Плита влетела в узкий и длинный туннель, который уходил на
много километров на запад.

                                - 62 -

-В том направлении находиться база. -думала Тасо и продолжала ехать на плите.
Та же постепенно набирала скорость и разогналась примерно до сорока
километров час.
Фонарик высвечивал пологие стенки туннеля, сделанные из оплавленного камня.
Изредка попадались ответвления, которые заканчивались маленькими комнатушками.
Но Тасо не решилась ради них спрыгивать с плиты. База была важнее.
Вскоре плита остановилась около двери, не имевшей никаких признаков ручки или
чего-нибудь, что могло бы ее открыть. Дверь была высотой около трех метров, а
шириной около двух.
Тасо осветила стену. Луч высветил какое-то углубление. Тасо подошла ближе и
обнаружила, что на стене было вытеснено изображение пятипалой руки. Стало быть,
Предтечи были, как мы! Но, вот, высота? Тасо еле дотянулась до этого знака.
Это говорило о том, что их рост был под три метра или больше!
Как только ее рука коснулась знака на стене, дверь сию секунду отъехала вбок и
перед взором Тасо раскрылась точно такая же комната, что она видела пять минут
назад. На противоположной стене луч высветил проход. За ним слабо
просматривалась лестница.
Тасо решительно вошла в комнату. Дверь за ней закрылась. Она испугалась, что
попала в ловушку, но посветив на стену, увидела другое изображение пятипалой
руки и успокоилась. Дверь открывалась с двух сторон.
Лестница привела ее наверх в просторное помещение с высокими потолками.
Откуда-то сверху раздавался грохот. Стало быть это и была база, а грохот - это
взрывы, которыми пытались сломать входную дверь.
-Я внутри. Можете прекратить ваши дурацкие взрывы. - она снова включила рацию.
После короткого замешательства ей кто-то ответил.
-Вы вошли через ангар?
-Да, но не стоит идти также. Я сейчас открою вам дверь. Это оказалось
достаточно просто.
Тасо подошла к очередной лестнице и поднялась на следующий уровень подземной
базы. Она совсем не испытывала страха. Она не испытывала его когда входила в
тот туннель и когда ехала по второму. Любопытство - да, но не страх. Да и
чего здесь было бояться. По тому слою пыли, что здесь лежал с уверенностью
можно было сказать - на базе не было никого уже много тысяч лет. Наверняка,
человек ходил еще с дубиной, когда Предтечи покинули эту планету.
Следующий этаж начался извилистым коридором, который привел ее к круглой
рекреации, откуда в разных направлениях выходило еще несколько коридоров.
В каждом коридоре виднелось по несколько дверей, выделявшихся от стены только
цветом материала. Около каждой двери имелся знак пятипалой руки на стене -
- своеобразная дверная ручка.
Тасо подумала, а не зайти ли в одну из этих комнат. Ведь где-то в них
скрывался центральный компьютер базы, чья внутренность была выпотрошена
вибрацией от тектонической ракеты.
-Где вы там, черт побери! - из рации послышался чей-то скрипящий голос.
-Подождите, я еще не поднялась на верхний уровень. - ответила Тасо,
опомнившись.
-Давайте скорее, а то все тут нервничают и хотят применить водородную бомбу.
-Подождите еще пару минут, пока я найду способ подняться наверх.
Тасо осветила пол вокруг себя и увидела посредине рекреации квадратное
углубление, покрытое толстым слоем пыли. В голове Тасо возникла догадка. Она
подошла ближе к углублению и осветила потолок. Там была точно такая же по
размеру дыра. Неужели лифт. Но как им управлять?
Тасо стряхнула пыль рядом с углублением и обнаружила, что оно окаймлялось
выступающим над уровнем пола бордюром. Она поставила на него одну ногу.
Откуда-то сверху послышался слабый звук движения. Через секунд десять Тасо
увидела, что с верхних этажей опускается плита. Она была похожа на свою
родственницу из подземного туннеля, но действовала на вертикальное
перемещение. Плита опустилась в углубление и подняла клубы пыли. Если бы не
скафандр, то пришлось изрядно почихать.
Внезапно Тасо вспомнила про анализатор внешней среды, надетый на левую руку.
Он показывал...комнатную температуру, нормальное атмосферное давление и
содержание кислорода в приемлемой для человека пропорции.

                                - 63 -

Черт, где она прошла шлюз? Она ведь даже этого не заметила!
-Эй вы там, на верху. Не вздумайте больше взрывать дверь! Это шлюз!
Я только, что обнаружила - внутри базы нормальное давление и содержание
кислорода!
Из рации послышался удивленный возглас: - Выходит они были похожи на нас!
Тасо стряхнула с плиты пыль и обнаружила там два выступающих круга. Наверное,
это было что-то вроде кнопок. Она надавила ногой на левый круг и
почувствовала, что плита еще сильнее прижалась к полу.
Значит, правый круг "вверх", а левый "вниз". Тасо нажала ногой на правый и
плита плавно подалась вверх.

Фонарик Тасо освещал этаж за этажем. Она насчитала их уже одиннадцать.
Как же он останавливается? Не придавит ли ее к потолку на последнем этаже?
Тасо выставила руку за край плиты. В мгновение ока плита остановилась и
опустилась до уровня пола.
Теперь ясно!
Тасо снова нажала на кнопку "вверх".
 Самым последним был пятнадцатый этаж.
Она очутилась в прямоугольной комнате размером с учебный класс. Луч  фонаря
осветил стены комнаты. Из нее был лишь один выход - дверь в южной стене.
А вот на северной стене была надпись. Первая надпись, которую встретила Тасо в
этих катакомбах. Нет, это не были некие непонятные значки или иероглифы,
какие можно было представить в сооружениях, созданных неведомой и забытой в
глубине веков расой, это были самые обычные латинские буквы. Они гласили:

                           MAKE ATLAN FIN 343 a.l.

Веки Тасо раскрылись настолько широко, что, казалось, еще чуть-чуть и глаза
вываляться наружу.
Перед ней был самый первый в истории письменный артефакт Предтеч.
-Да, где вы там! -  из рации снова послышался чей-то нервный голос, выведший
Тасо из оцепенения.
-Сейчас. - Тасо подошла к знаку руки на стене и положила туда свою ладонь.
Дверь открылась, уйдя вверх.
Тасо заглянула во внутрь следующей комнаты. На противоположной стороне стены
имелся другой знак руки. Знак был рядом со следующей дверью. Тасо подошла и
приложила руку к нему, но дверь не отворилась.
Ах, да, это ведь шлюз!
Внутренняя дверь шлюза захлопнулась. Тасо посмотрела на анализатор. Давление
и температура быстро падали, пока не достигли значений внешней среды.
Наконец, стала открываться внешняя дверь, поднимая за собой клубы пыли.
Люди снаружи отпрянули назад. Некоторые схватились за оружие. Но когда увидели
обыкновенную женщину в скафандре, то упокоились.
-Это наши. - сказал по рации все тот же голос.
К Тасо подошел мужчина высокого роста, плечистый, сквозь стекло шлема была
видна его добродушная физиономия.
-Добрый день. - сказал он все тем же голосом "из рации"  и подал руку. - Меня
зовут Тур Хейердал.


                             Глава пятнадцатая.

Автоответчик Глена Ранситера сообщил, что Глена Ранситера не было дома. Так же
автоответчик предложил оставить свое сообщение. Что вовсе не собирался делать
Рик Декарт. Не было ни какой гарантии, что на телефоне Ранситера не стоял
жучок. Поэтому любое сообщение могло предупредить те силы, с которыми Рик
вступил в противоборство.
Через полчаса агенты Дуглас Куайл и Рик Декарт проникли внутрь квартиры
Ранситера. Они тщательно обыскали квартиру, но ничего примечательного в ней не
нашли. Ни какой зацепочки по делу там не было. Что, собственно, нисколько не
удивило Декарта.

                                - 64 -

Дуглас залез в машину последним. Морозный воздух ворвался в салон и еще раз
неприятно ожег кожу Декарта, привыкшего к теплому калифорнийскому климату.
-Пусто. Обычная холостятская квартира.
Декарт фыркнул и зевнул.
-Пока ты ходил по малой нужде звонили из управления. Ранситер не появлялся на
работе уже четверо суток. Что же делать, черт побери?
-Уже ночь, думаю, стоит поспать, а завтра посмотрим. Поехали ко мне. - сказал
Куайл и завел свой Форд.
Дуглас жил один. Четыре месяца назад он развелся со своей третьей женой и пока
что довольствовался романом со свидетельницей по делу, которое он вел, полгода
назад. Из-за нее то и взбесилась его третья жена, ставшая беспричинно
ревновать. Дуглас был страшно разозлен из-за этого, поскольку даже не думал
изменять своей жене. Но, не выдержав ежедневных сцен ревности, он решил не
перечить женщине и по-настоящему приударил за свидетельницей, раз уж женушка
так этого "хотела". Все закончилось разводом, что несказанно обрадовало
Куайла.

Оба проснулись ранним утром от того, что позвонил телефон.
Звонили из управления. Это был помощник Куайла. Славный парень, он провел
отличную розыскную работу и нашел одну знакомую Ранситера, которая знала, где
тот часто крутился.
На ходу выпивая утренний кофе, они вышли из дома без пяти пять утра.
Наводка привела их в небольшой техно-клуб, находящийся в опасной близости от
Гарлема. Форд с визгом затормозил недалеко от входа в старое обшарпанное
здание постройки двадцатых годов, на стенах которого изрядно побаловались
граффити. Над единственным незаколоченным входом в здание мерцала неоновая
вывеска:

                              TRANS DANSING

Из входа навстречу агентам выполз молодой парень с ярко желтыми волосами и
глазами "в кучку". Он тупо улыбался и тихо похихикивал. Потом парень подошел к
их машине и расстегнул ширинку, продолжая как ни в чем не бывало тупо лыбиться
и хихикать.
-Эй, приятель, ты совсем офигел что ли! - Дуглас подскочил к парню и
оттолкнул его от Форда.
Парень произнес нечленораздельный звук и стал мочиться на тротуар.
-Экстези? - спросил Декарт.
-Оно плюс еще напился как свинья. - с видом знатока ответил Куайл.
-Ладно пошли. Он нам не пригодиться.
Когда они заходили в подъезд, Рик обернулся и увидел что парень рухнул около
ближайшей стенки. Потом вдруг вскочил и весело вприпрыжку убежал в полумрак
подворотни.
Рик с отвращение фыркнул и поморщился, и вспомнив что у него подрастает дочка.
А вдруг и с ней произойдет нечто подобное? Боже упаси, конечно.
Тьфу-тьфу-тьфу, через левое плечо.
Вход в клуб им преградил здоровенный детина с дебильным лицом и серьгой в
носу. Куайл сунул удостоверение и отстранил детину в сторону.
В помещении царил кавардак оставшийся от недавней вечеринки: разбросанные
бутылки, клочки бумаги, стоял устойчивый запах марихуаны.
За стойкой суетился тщедушный хозяин заведения. В яркой куртке, которая была
на нем напялена, он напоминал петуха побывавшего в концлагере.
Заслышав их шаги, еще не оглядываясь, он загнусавил: - Все ребята, вечеринка
закончилась, все я... - он увидел двух франтов в цивильных пиджаках и осекся.
-А вы кто такие? - его впалые глаза удивленно-испуганным взглядом
рассматривали Рика и Дугласа.
-Нам нужен Глен Ранситер. Не знаешь такого?
-Ээ, ребята, я не по этой части. Ни о каких Ранситеров я и не слухом не
слыхивал.
Он стал отнекиваться и махать руками.
Дуглас прыжком перескочил стойку, а Рик схватил хозяина заведения за руку.

                                - 65 -

-Вы что совсем! Внатуре?
Дуглас вынул из-под стойки коробку из под сигар и вытряхнул оттуда  дюжину
разноцветных таблеточек с различными изображениями всяких зверушек.
-А это что? Таблетки от головной боли? Чтобы после этой прибабахнутой музыки
мигрень не мучила? Мы уже видали одного твоего пациента.
Хозяин попытался вырваться и Рик еще сильнее скрутил его руку.
-Больно же! - завопил он.
-Ну так что - говорить будем? - грозно сказал Дуглас.
-Да кто вы такие, ребята? - раболепно залепетал хозяин.
Куайл вытащил удостоверение и сунул ему в морду.
-Ну хорошо. Только забудем про этот инцидент с таблетками?
-Зависит от твоего поведения. - процедил Рик.
-Ну я знаю телефончик....
Рик ослабил хватку. - Звони и переговори с ним.
-Да вы что!
-Ну! Я же сказал на счет поведения. Его жизни угрожает большая опасность.
-Ладно-ладно. - он униженно подошел к телефону и набрал номер, который Рик
тут же записал в свою записную книжку.
-Эй, Стен, где там Гленни? Рег, тут два из ФБР, они говорят что твоей жизни
угрожает опасность.
Рик перехватил трубку. Тем временем Дуглас уже выяснял по радиотелефону, адрес
откуда говорил Ранситер.
-Послушайте, Ранситер, с вами говорит агент  Рик Декарт.
-Что вам от меня надо, я ничего не знаю о смерти Блэйз! - завопил он хриплым,
прокуренным голосом.
-Мы знаем, что вы тут не причем.
-Вы это мне гарантируете? - сказал он уже спокойно.
-Да....Но почему вы скрываетесь?
-Мной интересовались какие-то странные типы. Сразу после смерти Блэйз. Я
подумал они и полиции или от вас... и, в общем, испугался. А потом узнал о
смерти знакомого Блэйз из Сан-Франциско. Понимаете, что я подумал...
-Именно, поэтому мы вас и разыскивали... Вашей жизни угрожает опасность.
-Я и сам догадался. А вы гарантируете мне безопасность?
-Да. Безусловно.
-Тогда встретимся через два часа в сквере. Это в дух кварталах к северу от
клуба.
-Вы не могли бы сказать о чем вы говорили с Блэйз?
-Нет, только при встрече. И учтите - вы должны быть один.
-Но как вы меня узнаете?
-Будте около фонтанчика. Он там один, увидите.. - он положил трубку.
-Наши уже выехали. - сообщил Дуглас. - Можем идти.
Они вышли из клуба.
Хозяин клуба проводил двух агентов ФБР негодующим взглядом и дрожащими руками
стал собирать рассыпанные таблетки, приговаривая при этом: - Драгоценные вы
мои.

От самого дома и до сквера за Гленом Ранситером следили . Он шел пешком и явно
не спешил. Не доходя до сквера, он остановился около небольшой забегаловки и
огляделся. Завидев Декарта, который мучился под гнетом, налетевших на него
голубей, Ранситер направился в его сторону.
Ну и местечко он выбрал. Лучше, то есть хуже не придумаешь. Вокруг шастали
нищие, летали голуби, было довольно таки прохладно. Рик пожалел, что не
захватил с собой вещей по-теплее. Хорошо хоть снег не шел.
Ранситер быстро приближался. На вид ему было лет двадцать восемь, одет в синий
плащ, короткая стрижка, рост выше среднего, внешность среднего американца.
В его походке и выражении лица ощущалась некая настороженность и
неуверенность. Вот, он перешел улицу, пошел по выцвевшему газону, запнулся о
кучу прошлогодних листьев, вот, он уже в двух шагах от Декарта.
Дальнейшее происходило словно в замедленном кино. Такое впечатление будто бы
кто-то на небесах действительно притормозил кинопроектор. Рик услышал
одновременно визг автомобильных тормозов и лай собаки.

                                - 66 -

Из-за ближайшего поворота на большой скорости вынырнул "Шевроле" и притормозил
напротив Ранситера. В этот же момент, гулявшая неподалеку, большая лохматая
псина совалась с поводка и с лаем бросилась к Декарту. Видно что-то ей не
понравилось в агенте ФБР. Старушенция, которая ее выгуливала, пронзительно
завизжала: - Фу, Берри! Фу! Ко мне, Берри!
Декарт в недоумении уставился на "Шевроле". Внезапно из боковой двери машины
появилась до боли знакомая морда. Это был тот самый киллер, что позавчера
скрывался под личиной патрульного копа. Он нагло упялился на Ранситера. Декарт
успел заметить, что в его руке блеснул странный предмет напоминающий фонарик.
Киллер надавил на него большим пальцем и Ранситер вдруг остановился на месте
как вкопанный. Его глаза выражали ужас. Мгновение спустя он рухнул, словно
подорванный в основании небоскреб. Глен Ранситер так и не увидел своего
убийцу. Декарт на всю оставшуюся жизнь запомнил эти глаза наполненые ужасом.
Киллер направил свое загадочное оружие на Декарта, и как раз в этот момент на
Рика налетела собака. Потом он почувствовал ватную слабость в ногах и стал
опускаться на землю, одновременно вынимая из кобуры пистолет. Остатком
разумного сознания он понял, что не успеет выстрелить первым.
Киллер невозмутимо улыбнулся, как бы говоря: -Молись парень, твоя участь
предрешена!
Он снова надавил большим пальцем на "убийственный фонарик". Как и в прошлый
раз звука выстрела не послышалось...
Собака с разбегу допрыгнула до груди и открыла слюнявую пасть с большим
красным языком и белыми клыками. Было не понятно, что она хотела, то ли
укусить, то ли лизнуть. Декарт ощутил ужасную режущую боль в левом плече.
Оно как будто взорвалось изнутри. Затем боль пронзила все тело и стала
невыносимой. Он рухнул на дорожку, а сверху на него свалилась бездыханная
туша собаки, которая, по всей видимости, спасла ему жизнь.
На секунду Декарт вырубился и не видел как "Шевроле" снова набрал скорость и,
взвизгнув, уехал прочь.
-Сэр..сэр, вы живы?
Помощник Куайла, Роджер Эванс выбежал из своего укрытия и приподнял Декарта,
сбросив с него мертвую псину.
-Да. Только плечо...Черт! -он сморщился от боли. Левое плечо по-прежнему, как
будто бы разрывалось. Декарт все же превозмог боль, приподнялся и посмотрел на
Ранситера. Тот лежал без видимых признаков жизни. Около его тела уже суетился
другой агент, подстраховавший Декарта вместе с Эвансом.
-Такую мать! Я так и думал!
Рик с трудом встал и подошел к Ранситеру, расплоставшемуся среди жухлой травы
и прошлогодних опавших листьев. Еще одна опавшая жизнь.
На душе остался неприятный осадок. Единственное, что радовало - это то, что он
сам остался живым.
-Обысщите его.
-Моя собачка! - завересщала старуха. - Берри, что они с тобой сделали!
-Да уберите вы ее!
Декарт склонился над мертвым журналистом.
-Документы и эта бумага. - агент, обыскавший Ранситера, подал найденные вещи
Декарту. - Нашел в кармане плаща. Больше ничего не было.
Рик положил все к себе.
Эванс избавился от старухи и вернулся обратно.
-Сэр, я вызвал скорую.
-Отлично...мне она тоже понадобиться. - просипел Декарт. Боль продолжала
мучить его.
Скорая приехала через несколько минут. Санитары протолкались сквозь,
образовавшуюся к тому моменту, толпу зевак, завернули труп в мешок и
погрузили его в машину. Декарт отдал распоряжения и уехал вместе с ними.
Только бы Дуглас догнал эту сволочь.- Думал он.
Рик видел, что Форд Куайла сразу же рванулся за машиной убийцы.

                                 *****

Дуглас Куайл напряженно курил сигарету и всматривался в улицу ведущую к

                                - 67 -

скверу. Декарт стоял в назначенном месте и ежился от холода. Вокруг него
летала туча голубей.
Ранситера все еще не было. А они ждали уже десять минут. Наконец по рации
сообщили, что объект вышел. Дуглас выбросил окурок на дорогу и приготовился.
Ранситер появился несколько минут спустя. Он неторопливо приближался к скверу,
прежде осмотрев окрестности с безопасной позиии, словно в шпионских раманах.
Он не засек слежки и того, что рядом с Декартом крутилось еще двое агентов.
Декарт стоял один около фонтанчика, или точнее жалкого подобия на таковой: в
небольшом круглом водоеме(ныне сухом) посредине стоял купидон, из стрелы
которого, видимо, полагалось течь воде. Правда на дворе была зима, но вряд ли
и в летний зной из этой стрелы вытекала живительная влага.
Ранситер перешел дорогу и приблизился к Декарту. Полы его синего плаща весело
чертыхались на ветре. В отличии от них лицо Ранситера не было веселым, скорее
наоборот - грустным с ноткой трагичности. Это было заметно даже с тех тридцати
метров, откуда смотрел Дуглас.

Пока все шло по плану.
Внезапно Дуглас опешил. Он не заметил как из-за его спины выскочил белый
"Шевроле". Потом развернулся и подъехал к почти вплотную к Ранситеру.
Дальнейшее происходило с такой быстротой, что даже, натренерованый на
подобные ситуации, агент ФБР не смог вовремя отреагировать. Человек из
"Шевроле" выстрелил непонятным оружием без звука, но не из пистолета с
глушителем - это точно. Сначала он скосил Ранситера, потом Декарта. Но второму
кажется повезло - на него бросилась большая лохматая собака и почти полностью
закрыла его своим телом.
Прикрывающие агенты Эванс и Радригес не успели даже вынуть пистолеты, а
"Шевроле" уже рванулся прочь от места преступления. Инстиктивно Дуглас нажал
на газ и "Форд" направился за "Шевроле".
Погоня получилась сложной. "Шевроле" сразу же набрал скорости и вырвался
далеко вперед.
Однако Дуглас был тоже не промах. Он быстро нагнал потерянные километры в час
и уже минуту спустя сидел на хвосте у "Шевроле". Расстояние было небольшим и
он разглядел, что в машине было двое. За рулем сидела светловосая женжина, а
на переднем сидении рядом с ней мужчина в бейсболке, надетой задом на перед.
Они выехали на оживленную улицу. Впереди маячила пробка. Впереди Дугласа
мешались машины. Он был вынужден снизить скорость. Впрочем,тоже самое пришлось
сделать двоим в "Шевроле". Мужчина опасливо озирался на Дугласа и что-то
говорил женщине. Внезапно они выехали на тротуар и, распугивая прохожих,
переехали на другую дорогу, которая вела на автобан. Там они наверняка уйдут.
Скорость их новехонького "Шевроле" больше чем у старого "Форда" Куайла.
Дуглас решился на безумный маневр. Он последовал за ними, но сделал даже
круче. Он разбил нагромождение ящиков с фруктами, встретившихся на его пути, и
тем самым сократил метров сто, выехав на дорогу между домами.  Он выскочил из
двора как раз вовремя, чтобы преградить путь "Шевроле". Маневр Дугласа вынудил
их развернуться и ехать обратно. "Шевроле" свернул направо и исчез в
подворотне. Ну это они зря! Там тупик.
Дуглас радостно ухмыльнулся. Его занимал азарт погони.
Форд устремился в подворотню.
Нет! Он ошибся! Здесь не было тупика! Вот черт!
"Шевроле" вновь выскочил на улицу.
Дуглас вылетел почти сразу же за ними и чуть было не врезался в багажник
их машины. Ту он заметил, что мужчина развернулся в его сторону и направил на
него свое странное оружие. Но в этот момент какому-то придурку вздумалось
вывести свою машину с места парковки. Этот придурок, хвала ему и почет, спас
жизнь Дугласу Куайлу. Женщина повернула и "Шевроле" занесло в право. Мужчина все
же выстрелил. Но его руку повело вверх. Боковым зрением Дуглас заметил, что из
окна дома напротив выпала женщина, сраженная случайным "выстрелом".
Значит, оружие действует через стекло! Что за черт! Кто они такие?
"Шевроле" снова завернул во двор и исчез в арке. Дуглас вновь повернул за ним.
Двор был заполнен бочками с мусором и ползающими среди них нищими. Около
стен стояли коробки, где обитали посетители этой помойки.

                                - 68 -

Водительница "Шевроле" явно не различала людей от мусора. И бампер "Шевроле" был
моментально испачкан кровью... Человек в лохмотьях, везщий тележку с добытым
из бочков, отлетел на стену и превратился в расплющенное месиво мяса и ксотей.
Бочки разлетались по сторонам, забрасывая лобовое стекло всевозможной пакостью
из своих внутренностей.
Тормоза "Шевроле" пронзительно взвизгнули и он повернул налево. "Форд"
повторил тот же маневр. Еще пару человек еле успели отбежать в сторону.
Женщина набрала скорости и снова повернула, надеясь выскочить на оживленную
магистраль. Но тут сбылась надежда Дугласа. Они заскочили в тупик. В
классический нью-йоркский глухой тупик, заполненный мусором и битыми
бутылками. Ну все, они попались!
Дуглас дал по тормозам. "Форд" слегка развернуло. Покрышки оставили за собой
черный след. Но... "Шевроле" наоборот разогнался. Он летел прямо в стену.
Мгновение и, БАБАХ! Взрыв. Капот "Шевроле" вспыхнул как зарница, огонь быстро
поглотил весь салон.
Не может быть!
Дуглас выбежал из машины и подбежал к горевшему "Шевроле". Прикрывая от
неистерпимого жара лицо, он посмотрел в салон. Там было пусто! Никаких
обугленных остатков! Бред да и только. Куда же они подевались? Растворились?
И это странное оружие. Декарт явно чего-то не договаривал.

                               *****

Врачом оказалась очень приятная чернокожая женщина, чем-то похожая на Уитни
Хьюстон. Она с завороженным интересом разглядывала рентгеновские снимки
Декарта.
-Здесь больно? - она стала осматривать его левое плечо.
-Да.
Раздетый до пояса Декарт сидел на диване и смотрел в пол.
-А здесь. - врач сильно нажала на передний дельтоид.
-Аааа. - не выдержал Рик. - Еще бы!
-Странно никаких внешних повреждений нет. Ладно одевайтесь. Лучше вам
подержать вашу руку в повязке дня три-четыре. Можете принимать витамины и
восстанавливающие гормональные средства. Но не много. Думаю, через неделю все
заживет.
-Доктор, а что это было? - Декарт поднял голову и посмотрел в большие карие
глаза врача.
-Все что я могу сказать - ваша рука....плечо в большей мере, словно взорвались
изнутри. Как будто бы вы растянули все мышцы сразу же, да еще в добавок
порвали несколько волокон. Но таких растяжений я не видела никогда в жизни.
Так вывернуть руку, чтобы растянулись именно эти группы мышц одновременно
просто невозможно даже если бы вы были йогом неудачником.
-Так что же это могло быть? - Декарт кое-как нацепил рубашку и пиджак.
-Ну, скажем, это могло быть вызвано вибрацией или какой-нибудь сверхвысокой
частотой. Но вообще-то я даже не берусь предполагать.... вы то должны знать
что это?!
-Если бы знал, то не спрашивал бы.
Этой фразой Рик ввел врача в замешательство.
-То есть как? - изумленно спросила она.
-Не спрашивайте. Лучше скажите - кости не задеты?
-Нет. Они абсолютно целы.
-А вот, скажем, если бы все тоже самое случилось бы чуть ниже...
-Мгновенная смерть. Разрыв сердца.
-Понятно, спасибо.
Врачиха сделала невольную игривую ужимку и гордо удалилась.
Мол не хочешь говорить, не очень-то и надо. Видела я таких....

В смотровую комнату, чуть не сшибив врача, влетел Роджер Эванс. На его лице
выражался весь спектр чувств присущих состоянию  крайнего отчаяния
перемежающегося с ощущением собственного бессилия перед жестокой старухой
судьбой.

                                - 69 -

-Сэр, боюсь снова плохие новости. - сообщил он.
-Ну и какие же?
-При попытке обыскать квартиру, где скрывался Ранситер, мы наткнулись еще на
один труп, кажется его любовника.
-Любовника?
-Да. Ранситер был педиком.... Двое наших агентов поднимались по лестнице...
когда они подошли совсем близко, то услышали шум. В квартире явно кто-то был.
Они позвонили, но им ни кто не ответил....
-Давай короче! Подробности меня не интересуют. - Рик полностью натянул пиджак.
-Ну в общем когда они вошли в квартиру, там был полный беспорядок вещи
раскиданы, мебель частично разбита. Кто-то очень торопился, чтобы обогнать
нас. .. И главное - в ванной мы нашли изуродованный труп любовника Ранситера.
-Изуродованный?
-У него отсутствовала голова. Точнее, она выглядела так, словно лопнула.
Ужасная картина: мозги, кровь, кожа, кости по всей ванной комнате. Но при этом
не было никаких следов того, как преступник ушел из квартиры. Создается такое
впечатление, будто бы он растворился.
Рик задумался. Опять одни напасти. Вот и еще один труп. Пусть они убили
педика, но он все таки был человеком, а они сущие звери. Да еще с секретным
оружием в руках.
-Пошли, Эванс. Надо срочно найти патологоанатомов, чтобы сделали вскрытие.

С большим скандалом им выделили врача, которой согласился сделать внеочередное
вскрытие. Быстрым шагом они направились в морг. У дверей холодильной камеры
стоял полицейский из охраны больницы.
-Это я выставил. - сказал Эванс.
-Молодец. - Рик похлопал его по плечу.
В камере было холодно и много покойников.
-Ну и где ваш жмурик? - спросил подвыпивший патологоанатом, чья смена была
уже закончена.
-Да вот. - Эванс подошел к тележке и застыл... - Как! Не может быть? Номер
сходиться. Я сам его сюда приказал поставить...
Тележка была пуста.
Рик моментально развернулся и, не говоря не слова, вышел. Полицейский стоял на
своем месте, флегматично ковыряясь спичкой в зубах.
Декарт представился, а потом спросил: - Вы слышали что-нибудь подозрительное
за то время, что здесь стояли?
Полицейский помялся на месте, поглядывая на потолок.
-Ну... не знаю, говорят, жмурики какие-то газы пускают...вроде там что-то
шлепнулось, но я не стал проверять, там ведь одни покойники. Ожили  они
что ли!? - он категорично усмехнулся.
Рик стиснул челюсти так, что заскрипели зубы. Опять его обошли! Теперь
еще и исчезающие покойники прибавились.
-Ну так что, где ваш жмурик? - врач вышел в коридор за Декартом.
-Нигде. Можете идти.
Патологоанатом развел руками и уплелся.

Плечо продолжало ныть, но уже не так сильно. Обезболивающие таблетки начали
свое коварное химическое действие.
Машина ехала к нью-йоркскому отделению ФБР.
Рик Декарт сидел вразвалочку на заднем сидении и разглядывал документы
Ранситера. К великому сожалению документы не представляли из себя ни
малейшей ценности.
-Ну хоть маленькая зацепочка! Ну хоть что-нибудь!- взмолился Декарт. И его
пальцы нащупали мятый блокнотный листок. Он раскрыл его и прочитал записку
написанную черными чернилами. Записка была такой:

                    МОДЕЛЬ БАРБИ-6
                    ПРОИЗВЕДЕНО КОРПОРАЦИЕЙ ШЕЛЛИ.

Ну слава, тебе, Господи! Рик аж просиял от радости.

                                - 70 -

-Эванс, вы что-нибудь слышали о корпорации Шелли?
-Нет. А что это?
-Надо срочно выяснить что это за корпорация и что такое "МОДЕЛЬ БАРБИ-6".
-Начнем прямо сейчас. - Радригес, сидевший рядом с Эвансом взял телефон. - Я
дам запрос в компьютерный центр.

В здании управления их уже встретил Дуглас Куайл. Он выглядел скисшим и
обманутым. И укоризненно поглядывал на Декарта.
-У меня есть к тебе масса каверзных вопросов. - холодно сказал он и потащил
Рика в свой кабинет. -Вначале я бы хотел услышать полную версию происходящего,
а не ту урезанную, что ты мне рассказал вчера. - сказал он, наливая кофе.
Вчера Рик решил не выдавать сразу же своих предпроложений о бессмертии и
таинственной организации, которая владеет этим секретом. О чем он,
естественно, не сказал Дугласу при встрече, посчитав что тот не воспримет
его всерьез. Теперь надо было выяснить, что Куайл видел и из этого сделать
вывод: говорить ли ему все или снова наврать.
-А что подвинуло тебя к подобным домыслам?
Дуглас незамедлительно вылил на него все свои злоключения случившихся с ним,
когда он гнался за "Шевроле".
Рик понял, что можно раскрыться полностью рассказал все догадки, приплюсовав
случай с исчезновением тела Ранситера, как наилучшее подтверждение своих
самых наихудщих предположений.
-Теперь ты понимаешь, почему я не сказал тебе все сразу. - он подвел итог
собственных откровений.
-Понимаю. От бесшумного оружия, стреляющего через стекло, исчезновения людей и
трупов и формулы бессмертия у всякого может поехать крыша.
-А может разорваться сердце. - Рик потрогал плечо. - Как у этих генетиков.
Они в тревожной задумчивости стали пить кофе. Тишину нарушил вошедший в
кабинет Куайла Роджер Эванс.
-Сэр, это вас. - обратился он к Декарту. - Звонок из Калифорнии.
Эванс подал ему трубку радиотелефона.
Рик взял телефон и ответил.
-Алло, это говорит Фрэнк Тревиз. Декарт, это  вы?
-Да это я.
-Я выяснил, что у Отто Шульца был коллега, который живо интересовался его
исследованиями и даже помогал ему писать статью. Это некто профессор Эрик
Францкевич. Записывайте его телефон в ФРГ.
-Подожди, я возьму ручку.
Декарт записал телефон и поблагодарил Тревиза.


                            Глава шестнадцатая.

На сей раз Декарту повезло. На Самаре оказался старый правительственный склад,
на котором нашелся десяток штук универсальных спутников-шпионов. У самого
Декарта было два таких спутника, но он берег их на крайний случай.
Поэтому когда его стамеска выскочила из гиперперехода, на обоих планетах уже
во всю развернулась розыскная работа. Спутники сканировали поверхность планет
сантиметр за сантиметром.
Он вышел на связь первым. Ответила женщина, уже знакомая по первому контакту
с этой системой. Ее звали Таня Лапина. Она была пышногрудой дамой
восточноевропейского типа с темно-синими волосами и большими выразительными
глазами. Короче, ярко выраженный продукт генной иженерии.
-Ну как там у вас идут дела? - спросил Декарт, пытаясь определить крашенные ли
у нее волосы или изменены генетическим путем.
Она поправила прическу и, угадав по взгляду Рика о чем он сейчас думает,
сказала: - Они настоящие. А дела идут своим чередом, но анди мы пока что не
обнаружили.
-А как вы догадались, что я интересуюсь вашими волосами?
-Очень просто. Я уже привыкла, ведь про них все спрашивают.
-Где вы сейчас располагаетесь?

                                - 71 -

-На Самаре.
-Нет, в смысле где именно?
-В том самом складе, откуда мы взяли спутники. Здесь отличный пункт связи.
-В каком звании вы закончили служить? - поинтересовался Рик.
-Капитан милиции. А вы?
-С определением моего звания всегда были сложности. Вначале я был просто
агентом, потом специальным агентом и в конце концов агентом особой важности
при специальном отделе Интерпола. А вообще-то я охотник на анди.
-Да я слышала о вас. Говорят, вы даже тайком руководили Зелеными Бригадами.
На щеках Рика появился легкий румянец. Ну хоть кто-то об этом помнит!
-Было такое.
-Ну тогда я вынуждена вас арестовать. - Таня улыбнулась почти незаметной
улыбкой Джаконды. - Наказание будете у меня в постели...Шучу.

Рик вывел стамеску на орбиту Самары и выключил двигатели.
-Вы не собираетесь приземляться?
-Какой смысл, если вы собираетесь меня арестовать! - отшутился он. - А если
серьезно, потому что еще неизвестно, где появятся анди. Вдруг на Сиэтле?
Они проболтали еще несколько минут прежде чем в их разговор вмешался
взъерошенный мужик, который занял половину экрана. У него был побит левый
глаз, а из губы текла кровь.
-Мы нашли его! - запыхаясь сказал он. - На Балканском полуострове.
-Где? - удивился Декарт.
-Ну где еще, я же говорю на Балканском...
Экран разделился на три части, в одной из них была выведена карта планеты
с выделенным красным цветом полуостровом. С настоящими Балканами его роднило
только название. Размером и очертаниями он был совсем иным.
-Мы попытались взять его, но он, сволочь, отбился... - мужчина стер кровь с
губы и продолжил, - он взял в заложницы маленькую девочку, заперся с ней в
доме и орет из окна, что он человек, а ни какой не андроид. Но спутник
показывает, что он явный анди!
-Болваны!- разозлилась Таня. - Чего же вы мне не сообщили?
-Ну не знаю... Ты вроде на другой стороне планеты. Мы думали сами сумеем...
-Вы хоть дом окружили?
-Да! И телепортатор у него во время драки сняли. Так что он заперт! - радостно
выпалил мужчина с подбитым глазом.
-И я тоже дура! - Таня повернулась и посмотрела экран, подключенный к
радиочастоте радаров спутников. На экране красовалась красная точка,
обозначающая местоположение анди.
-Садиться в космопорт нет времени. - констатировал Рик. - Я телепортируюсь
прямо на место.
Он включил свой ручной телепортатор и настроил его на конечный пункт
назначения. Потом надел ранец с оборудованием и принял стимуляторов, потому
что не спал уже тридцать шесть часов. Последний раз он касался головой подушки
еще на собственном астероиде до того, как стал дожидаться побоища футликов и
кообов. После недолгих сборов Рик немедленно телепортировался на Балканский
полуостров.
В этой местности стояла теплая пасмурная погода. На берегу реки находилось
множество маленьких одноэтажных домиков в стиле Европы девятнадцатого века.
Полуостров, судя по карте, находился в субтропической области планеты. Также
там сообщалось, что в этой местности в данный момент самый холодный период.
Тогда что же теплый? Наверное, в это время здесь некуда укрыться от палящего
солнца. Возможно, когда становится слишком жарко, жители перемещаются в более
холодные районы. Хотя Рик не заметил и намека на поселения дальше пятидесятой
широты. Люди везде одинаковы. Любят места, где по-теплее да по-пригожее. Если
бы на этой планете температура не поднималась выше десяти градусов по цельсию,
фиг бы, сюда кто-нибудь прилетел. Поэтому во всей галактике можно было
сосчитать по пальцам холодные планеты с капризным климатом, где обитали
отъявленные извращенцы - любители естественных трудностей, в чьих жилах еще
играла кровь покорителей природы времен Великих Галактических Открытий.


                                - 72 -

Несколько десятков вооруженных людей, окруживших один из домиков, перебегали
между деревьями и другими домами, пытаясь как можно ближе подойти к входу.
Они боязливо нагибались, стараясь слишком не высовываться из укрытий, потому
что из окон окруженного дома периодически мелькали лиловые лучи от бластера,
из которого стрелял андроид. Они попадали в кусты, в деревья, в стены домов,
но практически не задевали людей. А в противовес выстрелам из дома редко
мелькали ответные выстрелы.
Рик осмотрелся вокруг, выбирая лучшую позицию для для штурма дома. Моросил
дождь. Его капли попадали в лицо и мешали смотреть.
-Декарт! Вы уже здесь! - окликнул его знакомый женский голос.
-Да.
К нему подошла Таня Лапина и подала ему руку. Они поздоровались. Рик заметил,
что ее синие волосы причудливо смотрелись на фоне серого дождливого дня.
-Ну и что будем делать? - спросила она.
-Штурмовать. - твердо ответил Рик.
-А заложница? Никита сказал мне, что у него есть душеуловитель.
Рик сквасил морду. - Ну это меняет дело.
-Ну что? - с таким вопросом в их компанию влился парень с подбитым глазом.
-Это Никита. - сказала Лапина.
-Рад познакомиться. - Рик без особой радости подал ему руку. - Как вы
умудрились его упустить?
-Как-то так вышло. Мы думали он так себе, а он оказался крутым каратистом....
Понимаешь, хотели как лучше, а получилось, блин, как всегда.
Из осажденного дома послышался хриплый голос андроида.
-Я человек...вы поняли! Идиоты! Я всегда был человеком! Уже двадцать тысяч
лет!
Для придания своим возгласам значимости он пальнул в дом напротив.
-Забавно. Он, наверное, использовал систему ложной памяти, чтобы "стать
человеком". - деловито высказался Декарт.
-Вы думаете?
-Скорее всего. Это самый верный способ. Раньше я с подобными вещами часто
сталкивался.
-Ну так что? - Никита нетерпеливо сжимал в руке бластер.
-Обойдемся без этого. - Декарт снял ранец. - Двайте пойдем куда-нибудь, где нет
дождя.
-Да вон, на двераду. - Лапина указала на дом слева от них. Он занимал отличную
стратегическую позицию: стоял на возвышении, из его окон был виден осажденный
дом и в тоже время от выстрелов его скрывали деревья и кустарник, обильно
рассаженные между домами. Веранда, как и весь дом, была покрашена в белый цвет
с аккуратными коричневыми полосками. Внутри стоял плетеный летний столик и
четыре аналогичных стула.
Декарт разложил на столе содержимое своего ранца. -Вот что нам сейчас нужно.
Он выбрал темную коробочку размером с толстый томик библии.
-Что это? - спросил Никита.
-Мне кажется, что это боевой телепортатор. - догадалась Таня.
-Он самый. - Рик раскрыл коробку, вынул из нее маленький радар с проводом и
установил его на окне, направив на дом, где оборонялся анди.
Крышка коробки с обратной стороны оказалась экраном. Сама коробка представляла
собой десять резервуаров для телепортирования и ручки наведения.
Рик включил прибор и на экране появилось изображение дома в разрезе. По
центральной комнате туда-сюда носился анди, подбегая то к одному окну, то к
другому. Изображение было мутно-красным с бликами черного и нечетким, но
достаточным, чтобы определить, что девочка валялась на полу и не подавала ни
малейших признаков жизни.
-Вот гад, он ее убил! Чего же мы ждем! - вспылил Никита.
-Он лишь убил ее тело, но не ее саму. Посмотрите. Это уловитель. - Рик показал
на черную точку, которая находилась на уровни груди андроида. - Он держит ее в
грудном кармане.
-Ну так что вы предлагаете? - в голосе Тани чувствовалось волнение.
Рик же был хладнокровен и даже испытывал некоторую садисткую медлительность
перед актом расправы над анди. Он хотел сполна насладиться местью за Данько.

                                - 73 -

-Не спешите, господа. - Рик открыл боковую створку телепортатора и достал
от туда...муху. - Познакомьтесь. Это синсек. Синтетическое насекомое. Вместо
желудка у него микротермоядерная бомба. Мы телепортируем эту штуку рядом с
анди, она подлетит к его шее и бах! Голова и тело отдельно.
-Есть одна проблема, Рик. На нашей планете нет насекомых. Я думаю, он может ее
заметить и...
-А вот для этого я пойду с ним на переговоры. И когда он будет стоять на одном
месте, вы телепортитруете к его шее муху так, чтобы он наверняка не успел.
-Умно. Но почему нам не телепортировать сразу несколько синсеков, чтобы они
его...
-Нет. Он может и не успеет их подбить, но, вспомните, он же держит в
заложниках душу девочки.
-Да, конечно вы правы. - согласилась Лапина.
Декарт положил синсека в один из десяти резервуаров и включил боевой
телепортатор в режим готовности.
-План следующий, господа. Я иду на переговоры с анди, заставляю его постоять
на месте хотя бы секунду. Вы, Лапина, телепортируете синсека к его горлу.После
того, как дело будет сделано, вы, Никита, перемещаетесь в дом с этой
штукой. - Декарт дал ему в руки мыслесканер. - Это сканер, чтобы записать его
мысли до того как мозг окончательно умрет.
-А..вот, зачем вам понадобилась его голова.
Рик вынул из комбинезона все оружие и взял два уловителя. Для себя и для анди.
Он был уверен, что у андроида где-то еще имелся резервный уловитель. А попасть
впросак, как в прошлый раз, Рик не собирался. Его уловитель сработает явно
раньше уловителя анди. Поэтому он не ускользнет, как его дружки с Надежды.
Конечно уже после можно изготовить новый клон анди и запустить в него
сознание убитого, но это займет гораздо больше времени, чем просто сканировать
его мозг. Даже если он напичкан ложными воспоминаниями, это ровным счетом
ничего не значило. Это раньше считалось, что память можно стереть, но на самом
деле такое невозможно. Новые воспоминания не стирают старые, а только
перекрывают к ним доступ. Современная технология позволяла обойти данный
барьер.
-Если он меня убьет, то не производите клон заново. Переправте мою душу на
корабль. Там есть готовый клон. Лежит - дожидается в заморозке.
Рик вышел из веранды и медленно направился к дому, где сидел андроид. Трое
человек разбежалось вокруг, прикрывая его.
Рик Декарт гордо вышел из-за кустов и крикнул: - Эй, мистер, я хотел бы с вами
поговорить без выстрелов. Я вовсе не считаю вас андроидом. Но, боюсь, эти люди
введены в заблуждение. Я абсолютно безоружен. - Рик выбросил в густую траву
два уловителя, выдав их за станнеры.
Он поднял руки вверх и стал приближаться к дому.
Анди притих и больше не стрелял. И действительно, если он считал себя
человеком, то зачем ему убивать других людей, чтобы еще больше обострить
ситуацию.
-Ну что вы на это скажете. Мы можем спокойно побеседовать? -миролюбиво сказал
Рик.
-Хорошо. Только стойте, где стояли. Кто вы такой? - послышался хриплый бас
андроида.
Дождь усилился и его капли  все сильнее били по лицу Декарта. Он слегка
повернул голову, стараясь убрать лицо из под дождевых струй.
-Ну я... полицейский. Я хорошо разбираюсь в этом деле и с уверенностью могу
сказать, что вы человек.
Ну что же ты медлишь, Лапина! Давай, запускай синсека!
-Но как доказать это остальным? - неуверенно прохрипел анди.
-Надо пройти небольшой тест.
-Что еще за те....
ЧПОК!!!! Послышался микровзрыв и анди отправился на покой.
Рик чемпионским броском прыгнул в разбитое окошко. Сделав кувырок на руках, он
очутился внутри дома. Его уже поджидал переместившийся Никита с сканером в
левой руке и бластером в правой. Но оружие было уже ни к чему.
Анди валялся на полу около стены. А его голова откатилась почти до центра

                                - 74 -

комнаты. На окаменевшем лице анди навечно отпечаталось удивление. Он, по всей
видимости, не успел даже как следует испугаться. Смерть была мгновенной.
У другой стены лежал окровавленный труп пятнадцатилетней девочки. Андроид убил
ее выстрелом в сердце.
Рик выхватил у Никиты сканер, поднял за волосы голову анди и стал сканировать,
водя вдоль лба рабочей частью прибора. Из головы струилась кровь, она капала
на ботинки Декарту. А разорванная в клочки, шея анди испражняла из себя целый
поток красной жидкости. Кровавая картина, не для слабонервных.
-Посмотри, цел ли уловитель с душой девочки. - скомандовал Декарт.
Никита подошел к трупу анди, нагнулся и вдруг не выдержал, приложив руку ко
рту. А потом побежал и стал блевать в разбитое окно.
-Черт тебя дери! - проворчал Рик.
К счастью телепортировалась Таня. - Я проверила, уловитель поймал анди. - она
слегка смутилась видом оторванной головы, но взяв себя в руки, подошла к трупу
и перевернула его. Уловитель работал. Лампочка красного света сигнализировала,
что девочка по-прежнему жива.
-Что теперь? - спросила Лапина.
-Надо посадить мой корабль.На борту оборудование для расшифровки мыслезаписей.
-А что делать с...- она хотела сказать "с душой андроида", но осеклась. Всем
было известно, что у анди нет никакой души. - С записью на уловителе?
-По вашему усмотрению. Я бы уничтожил.
Рик закончил сканирование и выбросил башку анди в окно. Он почувствовал, что
частично отомстил. И ему стало немного легче.
-Теперь нас ждет долгое дознание. Я знаю, что на Самаре обитает двадцать тысяч
жителей. Будет трудно узнать срок, когда анди смылись отсюда. Если, конечно,
сканирование башки не даст точной даты.

И снова Декарту повезло. Расшифровка мыслезаписей, сделанных с
андроидной головы, прошла успешно. Он действительно использовал систему
ложной памяти, чтобы превратиться в человека. Но это ему не помогло, в своей
сущности он так и остался вонючим анди. И Рик легко докопался до начальных
воспоминаний.
Андроиды прилетели на Самару двадцать два дня назад. Потусовались на планете
день и улетели дальше. Интересно, сколько времени они собирались подобным
образом бегать по галактике? Вечно?
После расшифровки Рик мог с уверенность сто процентов констатировать - всего
андроидов было десять, включая убитого и тех, что он упустил на Надежде.
Воспоминания были полными, утрачены лишь незначительные моменты. Это
означало, что вся жизнь анди от его изготовления до смерти была доступна для
воспроизведения. Рик, наконец, узнал внешний вид и имена всех андроидов, более
того, он даже мог различить их по характерам.
Что его всегда удивляло - это то, что у анди есть характеры, словно у людей.
Хотя каждый знал, что андроид  не человек, а только его повторение, тень,
своего рода франкенштейн. Любая программа заложенная в его мозг, пусть даже,
святого мученика, не могла скрыть изначальную нечеловеческую сущность.
Например, убитого звали Моисей (Кэндимены в своем маразматическом порыве
назвали всех библейскими именами). Он был наиболее космополитичным из всей
группы. На другом идейном полюсе находился андроид по имени Каин. Этот был
ярым гомофобом и все время твердил об убийстве "недоразвитых обезьян", как он
выражался. Между ними постоянно происходили споры. Моисей утверждал, что они
должны приспособиться к людям, замаскироваться. Каин же мечтал об тотальном
уничтожении рода людского. Их склоки не оставляли равнодушными и других членов
группы. На стороне Каина были Авель и Соломон,  также в его строну
склонялась женщина по имени Сара. К позиции Моисея приближалась Ева и Давид.
Остальные были энертны. Двойники Кэндименов были созданы не задолго до бегства
с Надежды и являлись лишь орудием в руках остальных. А вот, психологический
облик из "библейской группы" складывался в течении полугода. Как и предполагал
Рик им осточертели проповеди старших Кэндименов и сумашедшие сексуальные
желания Скубб. Немаловажную роль сыграло то обстоятельство, что мужчин в
группе было больше. Удивительно, но между анди происходили стычки на любовной
почве. Рик никак не мог взять в толк, что они умеют любить или вообще ощущать

                                - 75 -

что-то подобное любви. Впрочем было общеизвестно, что анди были не способны
контролировать сексуальные желания.
План побега созрел за два месяца до его осуществления. Под влиянием Скубб
андроиды знакомились с жизнью в галактике и с историей своих предшественников,
шеллевских тварей. И они решились на убийство хозяев. Странно, но даже Моисей
не возражал против этого. Он считал их нехорошими людьми, которые не достойны
жить. И наивно полагал, что все остальные люди лучше.
Со временем они ссорились все больше. Моисей был против убийства Данько. Он
считал, что убив хозяев и заменив их двойниками, они полностью себя
обезопасили. Но Каин так не думал. Он полагал, что только уничтожением самых
опасных противников они гарантируют себе безопасность. Как он ошибался!
Послушайся он Моисея, и Декарт никогда не узнал бы о них.
На Самаре они окончательно рассорились. Каин уже бредил идеей
постепенной замены всех людей на андроидных двойников. Моисей разругался
со всеми и решил остаться на планете. С собой у них был прибор для создания
ложной памяти и он воспользовался им. В своей новой памяти он не оставил места
для старых дружков и стал Томом Крузом, родившемся 9 148 году от В. И.
на планете Аль-Дебаран 13. Но перед полным стиранием старой памяти, Каин
сказал ему ради издевки: - Если одумаешься, приходи в шесть к заброшенному
космопорту на Рудниковом материке.
И тут они вновь облажались! Анди считали себя большими умниками. Конечно
они придумали неплохой план, но их слабым местом по-прежнему оставались мелкие
детали. Обычный человек вряд ли ухватиться за них, даже если он в свое время
служил в полиции. Для подобных дел нужен матерый охотник на анди. Может,
поэтому Каин и хотел убрать Декарта и Данько.
Таня рассказала про заброшенный Рудниковый материк. Он находился на южном
полюсе планеты и служил местом добычи железной и кобальтовой руд. Но это было
давно, до того как все разработки на обитаемых планетах были запрещены
ООНовским вердиктом.
Таким образом точное время отлета андроидов было ему известно. Рик задал
координаты навигационным спутникам Самары и они повторили операцию, которую
уже совершали их сородичи на Надежде и Фрейде.
Гиперинверсионный выброс вел к далекой звезде Коричневая Чума.
Ни на Самаре, ни на Сиэтле андроидов больше не обнаружилось. И без
сентиментальных прощаний Рик улетел по новому следу.


                            Глава семнадцатая.

Рейчел Декарт чувствовала себя неважно, если не сказать больше - хреново.
Последние две ночи ее мучили кошмары. Постоянно возникали смутные предчувствия
беды. То ей казалось, что опасность грозит Рику, то их дочери Мэри, а то и
всему человечеству. Да еще и Рик ухал по своим делам. Странный у него бизнес.
Все время срывается куда-то, ничего не говорит, секретничает. Может он не не
специалист по маркетингу, а связан со службой безопасности?
После того, как Рик позвонил из Нью-Йорка Рейчел почувствовала опасность не
как абстрактное понятие, а как реальную силу. Она была совсем рядом. Она была
осязаема, почти материальна. Она давила со всех сторон.
Откуда только появилась эта чертова опасность? Ведь внешне все было хорошо.
Ничто не предвещало беды, были только ее предчувствия.
Рейчел не знала как это получилось. Опасность просто пришла и стала угрожать.
Надо было что-то делать. Но что?
Рейчел даже не решилась сказать Рику о своих странных предчувствиях. Он
мужчина и вряд ли бы ее понял. Сказал бы, наверное, чтобы забыла про свои
женские бредни. И что все это вызвано менструальными периодом или, как говорят
в рекламе,"критическими днями".
Все равно, дело было не в критических днях, а во внешней угрозе. Со дня на
день должно было что-то случится. Рейчел, словно слышала внутренний голос,
который говорил: - Тебя ждут великие испытания. Приготовься.
Рейчел решила приготовиться. Она позвонила своей матери и попросила, чтобы та
приехала последить за Мэри.

                                - 76 -

Мать не поняла Рейчел на счет предчувствий, но все же согласилась приехать.
К тому же жила она не далеко - в Окленде.
Что на это скажет Рик, когда приедет? Разозлиться? А может правильно,
сделает, что разазозлится?

                                *****

Он выспался в самолете и хотел сразу же ехать домой,чтобы повидаться с Рейчел.
Но дома никого не оказалось. Во всяком случае на телефонный звонок никто не
ответил. Поэтому Декарт сразу же направился в управление. К тому же Гарри
настаивал, чтобы Рик отчитался как можно быстрее.
Брайант был занят и перекинулся только парой слов.
-Пришло много информации. Соизволь с ней ознакомиться. К тому же звонил этот..
-Знаю. Тревиз.
-Вот-вот. - Гарри схватил папку с каким-то срочным делом и стал натягивать
мятый пиджак. - Как твоя рука? -он сказал это между прочим, словно Рику
вовсе не грозила смерть и он всего лишь выпал из детской коляски.
-Уже лучше. - Рик коснулся левой руки, которая висела на повязке, как бы
проверяя, не отвалилась ли она еще.
-Ну у меня дела. А ты составь отчет и ... Вот, дерьмо!
Бумаги из папки высыпались и разлетелись по комнате. Гарри стал их лихорадочно
собирать. Декарт помог ему.
-Что и..?
-Ммннн .... не помню...  Всем этим дерьмовым делом уже заинтересовались в
Вашингтоне. ЦРУ щиплет нам пятки... Поймай этих ублюдков, малыш, сделай их!
Иначе нам так надерут жопы.... - Гарри требовательно посмотрел на Рика и
умчался из кабинета.

Спустя пару часов Декарт сидел в своем кабинете и перекусывал. Дома
по-прежнему никто не появлялся. Дочка, наверное, была в школе, а Рейчел на
работе.
Информации пришло действительно много. По всей стране были разосланы
фотороботы предполагаемых убийц. Их лица постоянно мелькали в полицейской
хронике. Естественно, находились те, кто их видел. И, естественно, показания
противоречили одно другому. Домохозяка из Нью-Йорка утверждала, что
видела одного из них вчера в около Статуи Свободы. И в то же время его "видел"
владелец бензоколонки в Беркли. Как этот тип мог за несколько минут
преодолеть расстояние от Атлантики до побережья Тихого океана?
Как же в таком случае они исчезли из "Шевроле"? Неужели переместились? Или как
там это называется...телепортировались?
Бред! Но с другой стороны он сам видел то непонятное оружие, которое вызывает
разрыв сердца. Скорее всего им были убиты все остальные жертвы.
Что, про это ему писать в отчете? Да его же осмеют. А стервятники из ЦРУ?
Если они этим займутся...Тут такое начнется.
Как со всем разобраться? Где искать преступников, если нет ни одной зацепки.
Хотя была еще линия с бумажкой. Но по ней еще не пришло ответной информации.
А, может, пришло?
Рик покапался в распечатках сделанных с файлов, которые передали по сети. Там
была текущая информация, ответы на запросы, справочные материалы.
Ага! Вот.
Он раскрыл листок белоснежной хрустящей бумаги. Там было напечатано:
     Центральный банк данных Налогового Управления.
     По запросу Сан-Франциского отделения  ФБР.
     Специально Р. Декарту.
-Да! - выдохнул Декарт. - Радригес постарался.
Далее было написано:
     Список фирм имеющих в названии фамилию Шелли или сходное по написанию
     слово.
     1."Шелли и сыновья".  Междугородние перевозки.
     Штат Техас. Город Остин.
     2. "Шелли инк.".  Разведение и доставка цветов.

                                - 77 -

     Штат Вашингтон. Город Сиэтл.
Далее были даны имена и точные адреса владельцев, а также адреса самих фирм.
А в конце было допечатано:
     На данный момент мы не обладаем данными о товаре названном Модель
     Барби-6. Просим обращаться в управление государственных стандартов или в
     потребительские общества.
     12:50  5. 01. 1992.
-Не густо. - сказал Рик и стал думать: оформлять ли ему запрос на проверку
этих фирм или же тащиться по этим адресам самому. Он решил послать запросы и
только в крайнем случае сгонять туда собственной персоной.
-Все это ерунда. Не то. Может "Шелли" - иностранная фирма? Но тогда  из
налогового управления прислали бы информацию и на нее. Нет, здесь что-то
кроется. А вдруг вся надпись не имеет никакого конкретного смысла, вдруг это
код? Шелли, Шелли...где же я слышал эту фамилию. Ну точно слышал. Только,вот,
где и когда?
Рик схватил телефон и стал набирать номер Эрика Францкевича. Он звонил уже не
в первый раз. Телефон Францкевича то был занят, то вдруг не отвечал. Где он
только шлялся, этот Францкевич.
Он ждал минуту прежде чем Францекевич ответил.
-Алло. Я слушаю. - ответил далекий сонный голос на немецком.
-Извините, я говорю с Эриком Францкевичем? - спросил Декарт по-английски.
-Да это я. - ответил профессор Францкевич, быстро перейдя на английский. - А
вы, извиняюсь, кто?
-Я Рик Декарт специальный агент ФБР.
-Так вы из Америки звоните?
-Да.
-Тогда понятно. Я всегда поражался вашей беспардонности. У нас к вашему
сведению уже ночь. Но можете не извиняться я все равно работал.
-Я звоню по поводу вашего коллеги Шульца.
-Ах, да, бедняга Шульц...-профессор замолчал, - А причем тут ФБР? - пораженно
заметил он.
-Шульц подписывал статью вместе Блэйз и Ликоком.
-Да, ну и что.
-Они мертвы и, на сколько мне известно, умерли при аналогичных обстоятельствах
что и Шульц.
Дыхание профессора сбилось, он замолчал и после продолжительной паузы
отреагировал: - Вы полагаете, что они кому-то помешали?
-Не полагаю, а уверен.
-Понятно. И чем же я могу вам помочь?
-Мне известно, что Шульц и другие искали ген смерти. Также мне известно, что
они считали, что на гене "что-то" есть.
-Ну в таком случае вам известно ровно столько, сколько и мне. - педантично
заметил Профессор.
Это заявление сильно удивило Декарта.
-А что там могло быть?
-Хотя это и кажется полнейшим абсурдом, но они считали что там написан некий
код. Они утверждали, что это открытие перевернуло бы наши представления о
мире...
-Но что это за надпись? "Произведено Богом. Седьмой день творения. Годно до..
Срок указан на упаковке" - что-то в таком роде?! - нервно спросил Декарт.
Профессор хихикнул.
-Не знаю. Может и так.
-А, скажите, про корпорацию Шелли вам известно?
-Нет, впервые слышу. - без интонации ответил Францкевич, явно через чур
стараясь создать видимое безразличие к вопросу. Но Рик почувствовал, что
профессор врет. Даже за тысячи километров он почувствовал ложь.
-"Модель Барби-6. Произведено корпорацией Шелли." Вам знакома это сочетание
слов? - продекламировал Рик на одном дыхании.
Профессор не выдержал. - Ах, Мери, я же ее предупреждал, я же говорил...
ЧВАК!!! - вдруг послышалось в трубке. Звук был такой, будто бы лопнула большая
перезрелая дыня или арбуз. Голос Францкевича замолчал.

                                - 78 -

-Эй! Профессор, что с вами? - крикнул Рик в трубку.
Но профессор Эрик Францкевич не отвечал. Он замолчал навсегда.
Декарт был вне себя от злости.
Рик резким движение соскочил с кресла и выругался.
-Траханное дерьмо! - сказал он и в трубке послышались короткие гудки. Декарт
бросил телефон и немного не рассчитал силу. Его тело наклонилось вперед и он
потерял равновесие. А потом, не сумев выпрямиться, рухнул на стол всем торсом.
Стол был современным. Ох, уже эти современные столы! Пластик и металл -
легкая конструкция. Стол накренился и вместе с Декартом полетел набок. Все это
длилось секунду.
Когда нос Декарта был  в опасной близости от пола, он вывернулся, чтобы не
стукнуться лицом и в этот момент боковым зрением заметил, что у потолка
возник маленький блестящий предмет, который мгновенно упал на кресло, где он
только что сидел. А потом Рик стукнуся и в его глазах заиграл хоровод искр.
Когда искры изчезли, он увидел пламя, которое пожирало его кресло с
быстротой разряда молнии. Секунду спустя от кресла осталась лишь кучка пепла.
Рик инстинктивно пригнулся к полу и вытащил пистолет. Хотя в подобных условиях
это ни от чего не спасало. Против него вышел не обычный противник, стреляющий
из снайперской винтовки с крыши дома напротив, а тот, кто обладал технологией
или даром телепортации. В этом Рик уже не сомневался. А сие означало - второй
блестящий предмет мог появится в любую секунду прямо над ним.
Его охватил приступ страха и чувства беззащитности. Не было смысла скрывать
от себя, что он расслабился, что он отошел, так сказать, от выстрела в
Нью-Йорке, чуть не угробившего его. Тогда он испытал первый страх. То был
подсознательный страх, тщательно скрываемый даже для себя самого. Но теперь
этот подсознательный страх пробил все барьеры выставленные сознанием и вылился
бурной рекой животного ужаса. Рик ощутил как дрожала его правая рука, а
указательный палец на спусковом крючке рвался нажать на него. Рик хотел
беспрерывно стрелять вокруг себя, покуда не исчезнет страх и придет
долгожданное чувство покоя.
Они испугали его! Заставили лежать на полу и бояться, и дрожать, как сосунку,
который испугался темноты под кроватью.
А ведь пару дней назад он чувствовал себя крутым парнем, которому все
по-плечу. Выпендривался перед практикантом. И в первый же день обломился,
словно недоумок на экзамене. В первый же день убили его напарника.
Такого с ним еще никогда не случалось, чтобы над ним измывались как хотели.
С одной стороны они действовали на высшем уровне, а с другой с явными
просчетами, как будто дилетанты. Оставляли после своих действий свидетелей,
хотя могли бы действовать куда осмотрительнее.
Но теперь Рик окончательно понял, почему они так делали. Хотели показать, что
им на все наплевать, что они самые крутые. С их технологиями никакие просчеты
не страшны. Просчеты устраняются нажатием кнопки. Раз и свидетеля уже нет.
Одного упоминания запретного словосочетания достаточно, чтобы угробить
человека. Рику оставалось только удивляться тому, что ему так везет. Уже во
второй раз он увернулся от смерти. Но долго ли будет продолжаться это странное
везение? Хорошо бы если оно вошло в привычку, ибо это пока единственное что он
может противопоставить всемогуществу врага.
-Черт! - прорычал Декарт. От удара вновь разболелось плечо.
Дверь в кабинет внезапно раскрылась. И Рик нервозно наставил свой пистолет на
вошедшего. Дуло глядело на Гарри Брайанта.
Рик со вздохом облечения опустил пистолет. -А, это ты Гарри. Ты как всегда
вовремя.
Гарри пораженно застыл в дверях.
-Черт побери, Рик, что ты делаешь на полу! - воскликнул он, но потом взглянул
на перевернутый стол и кучку пепла, оставшуюся от кресла, и замолчал,
вопросительно поглядывая то на Декарта, то на кучку пепла.
Рик пошатываясь встал, положил пистолет в кобуру(от него все равно не было
никакого толка), потом стал массировать больное плечо.
-Нам нужно серьезно поговорить, Гарри. - сказал Декарт и закрыл жалюзи.
Отныне он не мог чувствовать себя в безопасности даже внутри здания
принадлежащего ФБР.

                                - 79 -



                            Глава восемнадцатая.

Основу следствия всегда составляет рутина и повтор одинаковых действий.
Декарт не предполагал, что повторение будет настолько занудным и одинаковым.
Андроиды даже не позаботились о том, чтобы разнообразить свой путь, сделав
несколько нестандартных ходов, чтобы запутать след на случай, если их будут
преследовать.
Нет, за тридцать тысяч лет Галактического Рая все окончательно отупели.
Отупели настолько, что даже андроиды стали столь же тупыми.
А ведь Рик помнил на какие хитрые выдумки пускались анди времен до Великого
Исхода.
Рик попал с заброшенного рудника на другой такой же рудник. Только этот рудник
находился в пятистах световых годах от Самары.

Система Коричневой Чумы имела шесть планет. Пять из которых были газообразными
гигантами типа Юпитера. Первая планета была небольшой, всего полторы тысячи
километров в диаметре. Но при маленьком размере она была достаточно тяжелой,
ибо сплошь состояла из тяжелых элементов. Она имела скудную азото-цианистую
атмосферу. Единственным искусственным объектом был автоматический рудник и
космопорт, объедененные в одну большую базу. Все было обветшавшим. Поскольку
много тысяч лет назад этот рудник был заброшен.
В свое время люди кидались на любую вновь открытую планету, выкачивая из нее
все запасы. Но позднее  редкоземельные элементы, которыми была богата эта
планета, стали ненужными, потому что их научились синтезировать из более
простых. К тому же была составлена полная карта галактики, где
указывались все залежи полезных ископаемых. После чего было достаточно задать
роботизированному кораблю-добытчику элемент и его количество и он сам
разыскивал нужную планету, где добывал нужный элемент.
Если его не хватало на одной планете, корабль мог перелететь к другой и так
далее, пока не набирал заданное количество материала.

Стамеска застыла на орбите первой планеты системы Коричневой чумы.
Рик выпустил из недр корабля два спутника-шпиона. Крайний случай, для которого
они были прибережены, наконец наступил.
Десятиминутного обследования планеты хватило, чтобы убедиться в отсутствии на
поверхности как анди, так и людей. Единственным возможным местом прибывания и
тех и других могла служить старая база вблизи рудника. Но она была пуста, как
и вся планета.
Декарт уже собирался телепортироваться на базу, когда спутники обнаружили в
ста тридцати километрах восточнее ее расположения остатки разбитого корабля.
Анализ запыленности остатков показывал, что корабль мог разбиться не позднее
двух-трех недель назад.
Рик натянул скафандр и телепортировался прямо к остову корабля. В дребезги
разбитый и смятый, как картонная коробка, корабль анди распластался на
небольшом мысе окруженном с трех сторон хлористым морем. Свойства атмосферы
были здесь таковыми, что хлор был не газом, а жидкостью. Мутно-серая
поверхность абсолютно спокойного моря отражала оранжевое небо планеты.
Изрытая оврагами и рытвинами холмистая поверхность суши в тишине мерцала
радиоактивным сине-зеленым цветом. Корабль был раскурочен основательно. О том,
чтобы кто-то спасся не могло идти и речи.
-Не верю! - сконфузился Рик. - Это было бы слишком просто.
Он тщательно осмотрел каждый сантиметр обломков. А после сканировал их радаром
на предмет остатков органики. Ее там не оказалось. Стало быть и не было. Даже
здешние мерзкие условия были не способны растворить в своих гадких химических
недрах всю органику до последней клетки.
Рик взбесился.
-Опять тупость! Ну хотя бы подложили пару фальшивых трупов!
Он переместился на планетарную базу. Старые обветшавшие стены зданий
напомнили ему о бренности всего, что сотворил человек.

                                - 80 -

Среди немногочисленных строений он быстро разыскал ангар.
Так и есть. На ряду со всяким оборудованием для добычи в ангаре стояло три
стамески. Он подошел вплотную к кораблям.
Ага, вот и вмятина на полу от четвертой стамески! Тоже мне, умники нашлись!
Нашли законсервированные корабли, взяли один, а потом инсценировали крушение.
Рик телепортировался обратно на свой корабль и запустил программу
гиперинверсионного отслеживания. Еще двадцать три минуты понадобилось, чтобы
вычислить курс дальнейшего бегства взбесившихся андроидов.
Вначале он подумал: - Но вот еще один бросок на сотню световых лет, вот еще
одна планета, где анди задержались максимум на день.
Но, стоп. Он посмотрел на галактическую карту. Система, в которую смотали
анди, находится в необитаемом секторе галактики. Где подходящих для жизни
планет раз два и обчелся.
Рик запросил у компьютера номер и название звезды. Номер ему ни о чем  не
сказал, а вот название...
-Боже ты мой! Солнце! Там же Земля! Но что им понадобилось на Земле? Там же
радиоактивная пустыня.
Лоб Декарта покрылся испариной. Никто и никогда не был на Земле вот уже
много тысяч лет. Никто и никогда не хотел вспоминать о темных страницах
истории человечества. Существовал своего рода негласный запрет, что о Земле
нельзя не вспоминать и тем более пытаться ее найти. Большинство даже не
знало ее точных координат. Как и почему возникло это суеверие Рик уже не
помнил, да и не хотел вспоминать.
Он стал задавать координаты конечной точки и вдруг ощутил, что его
выворачивает наружу, словно он пытался запихать в свой рот живую лягушку.
Она такая мерзкая, зеленая, в пупырышках,в слизи, бьет лапками, раздувает щеки
и пялиться на него. А он пихает ее внутрь. Его рвет, а он все равно пихает.
Он запихивает ее в рот, а лягушка крутится и брыкается, потом он заглатывает
ее в пищевод....ФУ!!!
Рик почти физичеки ощутил, что его тошнит. А предательский мозг твердил: - Там
нечего делать. Радиоактивная пустыня и только. А если прилетишь, то замучают
ностальгические воспоминания. Не лети. Не лети...
-Да что же это такое! - взвыл Рик. Он саданул кулаком по пульту управления.
-Что за фигня такая!
Рик опомнился и включил генератор настроения. Когда пришло успокоение,
он вновь смог спокойно и логически думать.
Почему у него возникла подобная реакция? Какая-то психологическая блокировка,
возникшая за тысячи лет самовнушения? Или что-то другое? Нет, никакого другого
логического объяснения этому феномену кроме, как психологическим комплексом не
существовало.
Теперь Рик понял в чем заключался самый сильный шаг анди. Улететь на Землю -
вот, что они задумали. Стало быть, они догадывались или знали об этом
комплексе людей и решили им воспользоваться.
Несмотря на действие генератора, повторять операцию с заданием координат Рику
что-то не хотелось. Охотник еще раз посмотрел на звездную карту и обнаружил,
что путь к Земле пересекает Проксиму Центарва.
Ему сразу же вспомнились сообщения о сражении, которое происходило там,
когда он был на Фрейде.
-Ладно. - решил Рик. - вначале слетаю туда, посмотрю, что там к чему, а уж
потом и на... - последнего слова он не произнес. Боялся нового приступа
тошноты.

Через полторы минуты он вынырнул около Проксимы Центавра. В глазах еще не
перестало рябить от бесконечной черехарды красок гиперперехода, как вдруг
его корабль атаковали. Силовое поле включилось вовремя, поэтому обошлось без
повреждений. Но тряхнуло прилично. Рик чуть не слетел с кресла. На обзорном
экране возник корабль с сосискообразным корпусом, имевший в центре треугольную
конструкцию, на углах которой были закреплены шары. Из этих шаров велся
прицельный огонь по стамеске Рика.
Но атаковавший корабль явно не собирался нападать еще раз. Наоборот, он
улепетывал что есть сил. И секуду спустя Декарт понял от кого тот сматывался

                                - 81 -

так быстро. Весь обзорный экран заняла крупная стая стамесок, пронесшихся мимо
Декарта на сумашедшей скорости. Они настигли сосиску с треугольником и
окружили ее со всех сторон. А потом стали стрелять. Затем Рик увидел яркую
вспышку - корабль-сосиска отправился на покой.
Экран заняли несколько веселых и задорных лиц.
-Эй, приятель, ты опоздал..
-Друган, че так поздно!
-Охота завершилась...
-У меня охота другого рода. - отчеканил Декарт. - Я охотник на анди.
Лица на экране перестали быть веселыми и стали удивленными.
-Мы что-то пропустили? - почти хором спросили они.
-Да. По галактике шастает десяток бешенных анди. И мне не терпится по-скорее
отправить их на покой. А кто у вас тут самый главный?
-Федор Жуков. На том линкоре. - экран показал орбиту планеты, где медлительно
полз большущий корабль.
Охотник не стал тратить времени на общение с владельцами стамесок и
переключился на командную волну.
Ему ответил человек с худым напряженным лицом славянского типа.
-День добрый. - поздоровался он.
-Добрый. - ответил Рик, хотя, черт возьми, он не был ни добрым и ни днем.
-Я командующий Жуков. - представился он.
-А я охотник на андроидов, Декарт. Хотел поинтересоваться что у вас тут
интересного. Никогда раньше не видел базу Предтеч.
-А это не ко мне. Вызовите кого-нибудь с планеты. -  Жуков на мгновение
отвернулся и нажал пару кнопок на пульте. - Я еще сам там не был. Все эти
организационные дела, знаете ли...А разве в галактике еще не истребили не всех
андроидов?
-Вы что, не читали моего сообщения в сети?
-Нет. Было некогда.
-Этих анди произвели меньше года назад.
-Ого..это серьезно. - Жуков нажал еще несколько кнопок и отдал пару приказаний
через другие голографические экраны. - Находка этой базы каким-то образом
может быть связана с анди?
-Нет, с чего вы взяли?! - возмутился Рик.
-Просто подумал, а то чего вы сюда прилетели? - Жуков продолжал вести беседу,
одновременно доканчивая свои адмиральские дела.
-Я прилетел лишь поглазеть. - произнес Декарт отрешенным голосом,- мой путь
пролегал мимо этой системы.
-Позвольте полюбопытствовать, куда?
Рик ощутил подкатывающуюся волну тошноты. Но, превозмогая себя, сдавленно
выдавил это слово: -К Земле...
Веки адмирала широко раскрылись.
-Но там же радиоактивная пустыня?
-Я это прекрасно знаю. Между тем гиперинверсионный след ведет именно туда.
Адмиралу было нечего сказать на это. Он лишь скривил уголок рта.
-В таком случае..., но я бы без дела туда не полетел.
-Кто там хочет лететь на Землю?! - послышался громкий крик в кабине Жукова. -
Не отрицайте, я вас слышала. Жуков, переключите меня, пожалуйста, на прямую
связь с ним.
-С большим удовольствием.-сказал Жуков. - Познакомьтесь, Декарт, это Тасо. Она
предтечеолог. - адмирал отключился, на месте его возникла женщина с
идеальными чертами лица, иссиня черными волосами, подстриженными "под
Клеопатру", и кожей цвета слоновой кости.
Явный представитель второго поколения, подумалось Рику. Идеальное генетическое
создание.
Она была одета в скафандр, но без шлема. Следовательно, на базе предтеч была
земная атмосфера. Рик смутно осознал важность сего открытия.
За ее спиной  виднелись светло-желтые стены с шершавой поверхностью.
-Так вы летите на Землю? - спросила женщина милым голоском.
-Да. Я иду по следу сбежавших андроидов.
-Я видела ваше сообщение перед отлетом. Это очень интересно....-она немного

                                - 82 -

смутилась. - А можно я полечу вместе с вами. Я еще никогда в жизни не была на
Прародине человечества.
На экране появился еще один тип - широкоплечий мужчина с боцманской бородкой.
-Тасо, Земля - это радиоактивная пустыня. Вы всегда успеете на нее взглянуть.
Сейчас главное это... - он развел руками.
-Не пытайтесь меня переубедить. Если там, как вы говорите, радиоактивная
пустыня, то я сразу же вернусь обратно. Тут всего лишь пару секунд лету!
Тасо встала и исчезла с экрана. На мгновение изображение пропало, после чего
снова появилось. Но только теперь оно исходило от ручного голофона Тасо.
-Декарт, вы могли бы меня подождать минуту.
-Нет проблем.
Рик с удовольствием отозвался на эту просьбу. Как можно дальше оттягивая
неприятный момент старта.
-А почему вы идете по базе пешком?
Рик заметил, что изображение с голофона Тасо все время менялось. Вначале она
двигалась по коридору, где сновали роботы, развозившие исследовательскую
аппаратуру и устанавливавшие освещение, а также люди, которые удивленно
пялились по сторонам в надежде найти главный секрет Предтеч.
-Тут действует блокиратор телепортаций. Мы пока что его не обнаружили. Я лично
думаю, его нет. Похоже, что сами стены базы мешают телепортироваться. Очевидно
они сделаны из особого материала.
-И это все что вы здесь обнаружили?
-Нет. Еще здесь есть куча разной техники с совершенно непонятными
внутренностями. Есть, например, дубликатор, действие которого для нас большая
загадка. И, пожалуй, самое интересное это - надпись. Представляете, мы впервые
нашли письменный артефакт предтеч. Да вам, наверное, все это не интересно?
-Нет. Даже очень. Если бы не эти анди, я с удовольствием присоединился бы
к вам.
Охотник заметил, что Тасо поднималась на лифте. Этаж за этажем.
-И где же эта надпись?
-Сейчас, потерпите.
Лифт остановился и женщина очутилась на последнем этаже, представляющим собой
одну комнату.
-Посмотрите. - Тасо повернула руку так, чтобы стало видно надпись на
желтой стене.

                        "MAKE ATLAN FIN 343 a.l."

Когда Декарт прочитал надпись, ему внезапно стало дурно. В глазах помутнело.
Голова стала кружиться. На миг он даже потерял сознание.
-Эй, мистер Декарт, что с вами? - Тасо заметила его недомогание.
Рик кое-как очухался и включил генератор настроения на полную мощность.
-Так, ничего. Показалось наверное. Я давно не спал...
-Еще немного и я буду на корабле. - сказала Тасо, входя в шлюз.
Рик заметил что она надела шлем и переключилась внутрискафандрный микрофон.
-Вы никогда не испытывали чувство тошноты при упоминании Земли? - спросил он.
-Нет. А разве такое возможно?
-Похоже, что возможно.
-Странно. Вас тошнило?
-Было дело.
-Почему?
-Если бы я знал.
-У всех, кого я знаю из первого поколения, отрицательная реакция на упоминание
Земли. Но чтобы кого-то тошнило?!
-Тошнить меня стало, когда я набирал координаты Земли.
Декарт обнаружил, что Тасо уже переместилась на корабль и снова сняла шлем.
-Я уже взлетаю с поверхности. - сообщила она.
-Вы не могли бы...
-Это на счет тошноты когда.. Мне кажется, если я правильно вас поняла - вы
хотите, чтобы координаты набрала я?
-Да. - выдавил Декарт.

                                - 83 -

-Я уже на орбите. - Тасо села в кресло. - Какие там земные координаты?
-А вы разве не знаете?
-Откуда?!
Рик предал женщине координаты и приказал компьютеру придерживаться курса,
которым будет следовать корабль Тасо. Это был ловкий обход психологического
комплекса. Он не зря прилетел к Центавре.
-Я задаю их. - сказала она. - Чувствую себя нормально, тошнота отсуствует...
Выходит это действует лишь на первое поколение! - радостно провозгласила Тасо.
-Ну что, поехали! - добавила она и оба корабля брыкнулись в гипербездну.


                           Глава девятнадцатая.

Две проститутки стояли около третьесортной гостиницы "Милая Катрин",
находящейся недалеко от чикагского порта. Они ругались между собой, сбивая
друг другу цену. Рядом стоял "Бьюик", из которого на них вожделенно и с
нетерпением поглядывал клиент, уже готовый купить обоих, лишь бы не слышать их
разборок. Он стал осчитывать деньги. В этот трогательный момент их и застукала
полиция.
-Всем стоять на месте! Отдел нравов, чикагская полиция! - послышались крики и
из укрытия выбежали двое копов.
Проститутки кинулись на утек, но их вовремя перехватил один из копов. Второй
вытащил сопротивлявшегося водителя "Бьюика".
В общем не повезло девочкам и тому чуваку. Копы прихватили всех.

                                *****

-Я в десятый раз спрашиваю: как ваше имя? - озверевший полицейский глядел на
проститутку лет двадцати , сидевшую за его столом. Она патологически не желала
отвечать на вопросы. Нагло пялилась на него и жевала жвачку.
Полицейский по имени Джон стукнул по столу кулаком.
-Ты будешь говорить, мать твою!
Что за дура такая! Хоть бы адвоката попросила. Ни единого слова.
А вообще она конечно ничего. Была бы поумнее пробралась бы в манекенщицы.
Формы у ней ого-го. Лицо практически идеальное, пушистые рыжие волосы. Одета в
короткий беличий полушубок и короткую красную юбку. Просто отрыв.
Ее товарка, та что допрашивал его напарник была по-сравнению с ней хуже
атомной войны. Крашенная блондинка с большим носом и только с одним
достоинством - потрясными сиськами. Но та была известной личностью.В картотеке
на нее числился не один привод за проституцию. А эта рыженькая как с луны
свалилась. На нее совершенно ничего не было. Даже запрос в центральный банк
данных ничего не дал. Абсолютно чисто.
Дамочка, похоже, засекла неподдельный интерес к своей внешности и стала
жеманно вертеть плечами.
-Что нравится? - наконец промолвила она райским голосочком.
-Здесь вопросы задаю я! - отрезал коп. - Как ваше имя?
-Скубб Кэндимен.
-Год рождения?
Она уставилась на него удивленно, хлопая ресницами. - А ты поверишь?
-Так понятно. Шутить будем. Так и пишу "на вопрос о годе рождения отвечать
отказалась".
Она только хмыкнула.
-Родители, родственники есть? - продолжал полицейский.
-Есть родители. Елена и Ренджинальд Кэндимены.
-Где они проживают.
-А кто их знает. Где-то, здесь на планете...
-Давно ли занимаетесь проституцией?
-Чем-чем?
-Проституцией!
-Странно вы это называете. А разве это наказуемо?
Коп ошарашенно разинул пасть. - Нет, дорогуша, ты определенно с луны

                                - 84 -

свалилась!
-Я занимаюсь этим с двенадцати лет. И мне, знаете ли, очень нравиться.
-И что же вы стали делать это за деньги со столь раннего возраста?
-За деньги? Я не делаю "это", как вы выразились, а правильнее было бы сказать
трахаюсь за что-то.
-Но вы же торговались с клиентом? Разве вам не передавали деньги. Ваш клиент
уже сознался.
Проститутка улыбнулась. -Ааа..так это те зеленые бумажки с портретами странных
людей, это и есть деньги? Я-то думала это всего лишь местный ритуал перед тем
как трахнуться. Странные вы какие-то, слишком много уделяете внимание бумаге.
Да ведь мы же свои, пупсик, отпусти меня, ты же не охотник! - взмолилась она.
-Техасский скунс тебе свой! Шлюха чертова. - Что это за странные часы,
которые у тебя реквизировали при аресте? И почему ты так сопротивлялась, когда
у тебя стали их отбирать?
-А давай я тебе покажу. Ты только дай их мне в руки. - она потянулась к
полиэтиленовому пакету, где лежали ее часы.
-Но! - коп легко ударил по шаловливой рученке.
-Я видела! Точно говорю! Он с ней говорил и еще моего сутика замочил, сука! -
послышался вопль с соседнего стола, где допрашивали вторую проститутку.
-Ладно, замолчи! - закричал на нее напарник Джона. - Пошли в камеру!
-Но мне это зачтется? - не унималась блондинка.
-Да. - сказал напарник и потащил ее к камерам.
Внезапно стервозная блондинка вырвалась из цепких лап копа и подбежала к
Скубб. С криком: -Ах ты сучка рыжая!,- она попыталясь ударить девушку. Но
Джон вовремя перехватил ее руки и оттащил блондинку в сторону от своего стола.
Напарник перехватил ее и силком потащил обратно к камере.
Воспользовавшись заминкой Джона, Скубб схватила мешок с часами и стала его
остервенело рвать. Разбросав куски полиэтилена по полу, она нажала на одну из
кнопок на часах. Но Джон спохватился вовремя и мастерски выхватил их.
-Ну это уж слишком! - он положил часы обратно на стол и увидел, что на их
лицевой стороне открылся маленький экранчик, где виднелась цветная карта
непонятной местности.
-Отправляйся в камеру! - гаркнул он.
-Погоди, Джон, не торопись. - его окликнул напарник. - К ней будет еще пару
вопросиков. Тут, понимаешь, очень интересный факт открылся.
Они отошли в сторону и он что-то шепнул Джону. После чего тот приободрился.
Он взял фотографию со стенда, где висели морды преступников с надписью
"Разыскиваются".
-Вы видели этого человека? - спросил он и показал фоторобот мужчины с высоким
лбом и кудряшками на голове.
Скубб задумалась, прикусив верхнюю губу.
-Нет, я не видела его.
-Но ваша знакомая утверждает обратное.
-Она ошибается. Я не видела этого человека. - настаивала Скубб.
-Может вы подумаете лучше.
-Я уже подумала. Нет.
-В таком случае вам будет предъявлено обвинение в соучастии убийства.
-С какой это стати! - возмущенно надулась она.
-Этот тип.- коп потряс перед ее лицом фотороботом. - подозревается в
нескольких убийствах знаменитых ученых! На данный момент он самый
разыскиваемый преступник.
Скубб скривила свое прелетсное личико. Оставалось только догадываться, что она
думает.
-Я ничего не знаю.
-Хорошо. У тебя будет время подумать по-лучше. Чип, уведи ее в отдельную
камеру.
-С удовольствием. - напарник схватил Скубб под ручку и увел из общего зала.
Девушка со вздохом посмотрела на свои странные часы и на Джона.
-Дураки вы все! - тихо сказала она.
Джон положил ноги на стол и задумался. Конечно если он умудриться взять этого
типа сам, то почет ему и слава, и естественно повышение по службе. Но для

                                - 85 -

этого нужно выбить показания из этой рыжей шлюхи.Ну хорошо, допустим он выбьет
их, а что дальше. Надо ведь еще найти и взять? А вдруг не получиться.
Больно уж он крут. Все ФБР за ним гоняется и не может поймать. А тут какой-то
полицейский к тому же из отдела нравов. А вдруг он сорвет дело. Нет уж,
хватит с него того, что он взяли эту проститутку.
Джон посмотрел на дверь кабинета лейтенанта и целеустремленно встал.
-Пусть они сами разбираются с собственным дерьмом. - с такой мыслью он
постучался к лейтенанту.

                               *****

Они разговаривали уже битый час.
-Рейчел, милая, что я могу поделать. Это ведь работа, бизнес. Я должен
зарабатывать деньги для семьи. - Рик погладил руку своей жены и добродушно
посмотрел прямо ей в глаза. Он умел врать так, что даже по глазам не
определишь.
Несмотря на свои тридцать шесть лет, Рейчел выглядела значительно моложе.
Почти девочка. Черноволосая, стройная, маленькое лицо с точеными резкими
чертами, черные и очень длинные ресницы.
Он не вытерпит если с ней чего-нибудь случится, поэтому очень волновался. За
домом и за всеми членами семьи была установлена слежка, но Декарт вовсе не
был уверен, что это поможет. Он вспомнил свою беспомощность, когда убили
Ранситера.
Но пока, слава богу, все было в порядке. Очевидно, что им нужна была только
его жизнь, как носителя опасной для них информации.
-Но разве мои предчувствия не оправдались? Хотя бы частично? - Рейчел
пристально поглядела на Рика. - Ты все время массируешь левое плечо?
-Ах это! - улыбнулся ее муж. - Это ерунда. Это я растянул мышцы когда играл в
теннис...
-На левой руке!?
-Ну я же упал на левую руку....Выставил ее, чтобы смягчить удар и...растянул.
-Все равно, Рик, я боюсь. Что-то должно произойти. - жена поцеловала его.
Они обнялись.
-О! Не буду мешать! - в комнату, где они разговаривали, вошла и тут же вышла
теща.
Но парочка как будто не заметила этого и продолжала свои любовные дела на
буром в зеленый цветочек диване.  После долгого и продолжительного
поцелуя и объятий Рик в расслабленном состоянии расстекся по дивану. Где-то в
соседней комнате сердито заворчал телевизор, выплескивая из себя новости о
суровой действительности, окружавшей их со всех сторон. Это заставило Рика
вспомнить о работе. Он внутренне собрался и сказал:- Мне надо в офис. Приеду
только ночью.
Рейчел сердито сверлила глазами Рика. - У тебя, что - новая секретарша?
Он засмеялся. -Ну что ты! Старая ведь еще не износилась. И потом, если бы у
меня появилась новая секретарша я бы сразу тебе об этом сказал. - подражаю
голосу Бенни Хилла, сказал Рик.
Они вместе захохотали.
Через полчаса он уже ехал в служебной машине, которую ему выдали после того
как рванул старый плимут.
-Боже, моя жена - экстрасенс! - думал Рик, выезжая с моста Золотые Ворота.
- Она совершенно верно почувствовала опасность.
Рядом мелькали сотни огоньков автомобильных фар. Но все они ехали в обратном
направлении, не в пространственном смысле, а в смысле - домой, в отличие от
Рика.
Судя по ее рассказу, Рейчел чувствовала острые приступы страха именно когда
Рику грозила максимальная опасность. Если все кончится хорошо, надо будет
попробовать использовать ее дар для пользы дела!
До здания Сан-Франциского отделения ФБР он так и не доехал. Где-то на трети
пути раздалась трель радиотелефона. Звонил Гарри.
-Рик, вначале притормози машину.
-А что, такие плохое новости?

                                - 86 -

-Нет. Но все равно притормози.
-Здесь это не получится. Парковка запрещена, да и кто тому же сильное
движение. - Рик снизил скорость и перестроился в другой ряд.
-Только что сообщили из Чикаго. Нашли одну шлюху, которая по все видимости
довольно близко знакома с твоим "приятелем".
-Это с тем, что взорвал мой плимут?
-Да. Поворачивай в обратную сторону и езжай в аэропорт. Тебя там ждут..
-Ждут? Гарри не увиливай. Кто ждет?
-В общем я тебя предупреждал...Они. - с ноткой скорбности процедил Гарри.
-Понятно. ЦРУ. - у Рика даже вновь заболело плечо, а ведь когда он был с
женой оно почти прошло. -И кто? Ты конечно же не имеешь понятия.
-Как ты догадался!? - не смешно пошутил Брайант.
-Они хоть знают как я выгляжу?
-Да. Они даже знают какие трусы ты носишь и как целуешься женой. Они сами тебя
разыщут в аэропорте.
-Ну спасибо!
Впервые жизни Рик радовался, что за ним и так тщательно следили.
В трубке послышались короткие гудки. Гарри по-прежнему был верен своей
манере резко обрывать разговор.
Рик бросил телефон на сидение и резко повернул руль. Машину занесло и
развернуло. Несколько лекговушек притормозили и забибикали. Из полуоткрытых
боковых окон послышалась злобная матершина.
Рик показал ближайшему водителю "фак" и нажал на педаль газа. Машина
перепрыгнула через бордюр, разделяющий дорогу на две части, и помчалась по
противоположной стороне, обгоняя другие машины.

Аэропорт как всегда бурлил полнокровной жизнью. Рик оставил на стоянке свой
авто и поднялся в зал регистрации. Минуту он шатался по залу и слушал как
объявляют новые рейсы.
-Добрый вечер. - наконец услышал Декарт и повернулся на 180 градусов, потому
что голос раздавался сзади. - Добрый вечер, мистер Декарт. - сказал высокий
плечистый чернокожий мужчина, одетый в малиновый пиджак и синие брюки. Он был
столь высок, что даже его друг Куайл казался пигмеем на его фоне. Рик был
слегка ошарашен.
-Мое имя Хэнк Таннер. - продолжил мужчина и, заметив реакцию Декарта, добавил:
-Нет я не из NBA, я из ЦРУ, и, как бы это не странно выглядело, баскетбол
мне не нравится.
Рик сделал на лице подобие улыбки.
-На каком рейсе мы улетаем?
Таннер тоже сделал подобие улыбки.
-Дело переросло границу, когда летают на пассажирских лайнерах. Мы полетим на
специальном самолете. Идите за мной.
Таннер не спеша двинулся к выходу на летное поле. Он держался несколько
отстраненно, но не надменно и не старался подавить Декарта важностью своей
персоны.
-Надеюсь, вы не испытываете личной обиды из-за того, что в ваше дело влезли
мы? - на ходу сказал он.
-Куда уж мне обижаться... - нахмурился Рик.
-Не будем становиться врагами, даже еще не познакомившись как следует. Я
отлично понимаю ваши чувства. К тому же также, как и вы, вырван от своих
повседневных дел.
Они вышли на летное поле и направились к небольшому реактивному самолету,
двигатели которого уже были прогреты и грустно свистели.
На улице было ветренно, моросил дождь, и Рик с радостью забрался в салон
самолета. Его встретил вежливый стюард в военной форме и закрыл за ним люк.
Салон был небольшим: всего да десять посадочных мест. Кроме Декарта и Таннера
там находился еще один пассажир - миниатюрная шатенка в овальных очках в
тоненькой позолоченной оправе.
-Познакомьтесь, это наш технический специалист Джин Блау. - сказал цэрушник.
Джин Блау слабо кивнула. Ее явно что-то не устраивало в их компании и она
сразу же пересела подальше и отвернулась к иллюминатору.

                                - 87 -

-А, не обращайте внимание. Мы только что повздорили. Джин вечно пытается
доказать, что она вовсе не глупее мужчин. А я пытаюсь ей доказать обратное.
Только вы не подумайте, что я консерватор. -цэрушник удобно развалисля в
кресле. -Просто она действительно умная баба, но когда она постоянно
твердит, что не глупее тебя, это надоедает. Вот это и есть глупость.
Самолет тронулся с места и пошел на взлет. Еще минута и он взмыл в темное
поднебесье. Рик взглянул вниз на город. Сан-Франциско мерцал вечерним огнями:
по магистралям мчались машины, в домах горел свет. Где-то среди этого моря
огней была его жена и дочь.
Только бы с ними ничего не случилось. Он скрестил пальцы.
Самолет развернулся и полетел на северо-восток в сторону великих озер.
-Да вот, кстати, возьмите. - Хэнк передал Рику маленький черный приборчик с
виду похожий на пейджер. - Положите его в карман и держите все время при
себе.
-Что это?
-Универсальный сигнализатор АИ 76. Секретная разработка. Реагирует на все виды
аномалий электромагнитного поля, радиации и прочие. Как записщит - знайте
опасность рядом.
-Но зачем мне это?
-Не пытайтесь прикидываться дурачком. Мы все знаем. - Таннер хитро прищурился.
-В следующий раз, когда рядом с вами телепортируют термитную бомбу, вам может
не повезти, как вчера. А эта штуковина может хотя бы вовремя предупредить.
Он знал явно больше чем Рик.
-Какого черта.. - начал Декарт.
-Успокойтесь. Мы не имеем никакого отношения к термитным бомбам и
телепортациям. И уж тем более не имеем понятия об их устройстве. Мне также
интересно это узнать, как и вам... - заверил Таннер.
Как же - как же, неизвестно. Вам наверняка такое известно...Небось спрятали
корабль пришельцев тот, что в 47 -м упал, разобрали его по частям,
напридумывали всяких секретных технологий. А теперь у них эти секреты увели.
Вот они и задергались.
Рик Декарт не верил ЦРУ и более того - не хотел верить. Они всегда путали
национальные интересы со своими личными.


                           Глава двадцатая.

До выхода из гипера оставались считанные секунды. Впереди его ждала Земля.
Он не желал вспоминать о ней, но далекие, казалось, сгинувшие во тьме веков
воспоминания, всплыли сами собой.
Это было очень давно: тридцать тысяч лет назад.
.... Было шестое ноября 2000-го года. Конец света, как обещали многие
предсказатели, не наступил и жизнь продолжалась.
Правда это была хреновая жизнь. Общий уровень радиации на Земле
постоянно возрастал. Особенно это ощущалось после восстания анди, взорвавших
две атомные станции. Климат на Марсе непрестанно ухудшался. Никакие гигантские
проекты ООН не могли спасти его от похолодания. Жуткий терракт анди четвертого
июля 1999-го года доконал красную планету. Только искусственные ублюдки могли
сбросить на Марс корабль с ядерным топливом, которое рвануло в атмосфере,
что в последствии вылилось во всеобщее Марсианское Похолодание ( в
простонародье называемое атомной зимой). Между анди тем получили практически
вечную жизнь.
Открытие, совершенное в 93-м, учеными Мери Блэйз и Отто Шульцом позволило
обеспечить полную регенерацию всех клеток организма. Они назвали эту операцию
Джериатрия, в честь основателя их лаборатории профессора О. Джери. Открытие
касалось как анди, так и людей. Удаление гена смерти наряду с другим
комплексом процедур позволяло организму существовать бесконечно долго.
Только вот где существовать?
На Земле, на Марсе? На спутниках Юпитера? Везде было паршиво. Оставалось лишь
надеяться на "Санта-Марию" - первый в мире корабль с гипердвигателем и на
его капитана Спектровского. Но "Санта-Мария" не возвращались уже несколько

                                - 88 -

недель.
Секретные агенты сообщали, что в недрах корпорации Шелли разрабатывается
новейшая модель андроида "БАРБИ-6Э", и что этот тип анди будет невозможно
отличить от людей по эмпатической шкале "Войт-Кампфа", основанной  на
определении способности к сочувствию другим живым существам.
Это означало конец, полный крах всех полицейских операций по борьбе с
бежавшими андроидами. Люди и андроиды вконец перемешаются и последние могут
запросто перебить первых.
ООН и правительства не могли спасти от катастрофы, грозящей человечеству.
Продажные политики спускали все с рук корпорации. Даже восстание в 98-м не
отразилось на монополиях, изготовляющих андроидов. ООН объявило, что
андроидов подстрекали люди, и что именно люди руководили захватом
штаб-квартиры ООН в Нью-Йорке во время восстания.
Но общество не обманешь. Тысячи человеческих жизней были на совести монополий,
создавших ужасных франкенштейнов.
Теперь человечество могли спасти только они - Зелены Бригады. Только эти в
сущности обычные и невзрачные люди противопоставили себя бесспределу
политиканов и монополистов. Несмотря на всеобщую травлю и гонения, общество
было на их стороне. Многие честные полицейские типа Декарта тайно помогали им.
Видимо этим объяснялось, что за все время существования бригад был арестован
всего один человек. Да и тот был отпущен через сутки за "отсутствием улик".
Около десяти руководителей региональных организации бригад
собрались в тот день на подпольной явке в пригороде Сан-Франциско, Беркли.
Безопасность была обеспечена лично Декартом и всей полицией города, которая с
нетерпением ждала нового хода Зеленых.
За окном шел радиоактивный, а, может быть, кислотный дождь. В просторной и
почти пустой комнате заброшенного дома стоял большой круглый стол, а на нем
разложена большая карта. Вокруг стола толпились люди. Среди них присутсвовали
представители различных наций. Русский советовался с американцем. Араб
дружелюбно беседовал с евреем. Некоторые курили сигареты, другие смаковали
вино из стаканов, иные просто в задумчивости слушали докладчика. Все старые
розни были отброшены перед лицом общей опасности.
Рик рассказал план действий на завтра. План был принят единогласно. Двое
руководителей уточнили подробности и на этом собрание было завершено.
Надевая защитные плащи из пластика, Зеленые стали молча расходиться.
День шестого ноября прошел в приготовлениях.
.....Наступило седьмое ноября 2000-го года. Пришло время действовать.
На сером небе горело красное солнце. Его лучи слабо прогревали землю. В
воздухе стоял смрад радиоактивной пыли. Аэрокар Декарта притаился в за
опустевшим небоскребом, стоявшим в центре Сиэтла. Он стоял на крыше
сорокаэтажной пристройки, где некогда располагался самый популярный в Сиэтле
центр развлечений.
Декарт ждал. Было около полудня, когда он вылез из салона аэрокара, вынул
бинокль и стал смотреть на серебристый небоскреб корпорации Шелли. Здание
горделиво возвышалось над городом. Его верхние этажи были скрыты серой
дымкой смога и дождевых туч. Даже с расстояния километра, где находился
Декарт, оно шокировало своими размерами.
Рик посмотрел на часы.
-Вроде бы пора. - сказал он.
И точно от здания в его сторону вылетел аэрокар. На полпути он сделал резкий
поворот и скрылся за другими домами. Но Рик знал, что это лишь отвлекающий
маневр. Спустя пару минут, сделав круг на городом, аэрокар приземлился рядом с
Декартом. Из машины появились двое мужчин в форме обслуживающего персонала
Шеллевской корпорации.
-Дело сделано. Вся взрывчатка заложена. - устало сказал один из них.
Первый подошедший мужчина отдал Рику дистанционный пульт управления.
-Переодевайтесь в полицейскую форму. Она в моем каре. - приказал Рик.
Они ушли в его машину, оставив Рика одного.
Оставшись в одиночестве, он с большим трудом подавил в себе искушение
детонировать основной заряд. Ведь кроме самой Мэри Шелли и ее клики в здании
находились еще сотни ни в чем неповинных людей.

                                - 89 -

Рик надавил на рычаг и в одном крыле шеллевского небоскреба полыхнул огненный
смерч. Вниз пролетели кирпичи и металлоконсрукции. Но было только
предупреждением. В ту же секунду в на радиочастоте службы охраны здания
последовало устное предупреждение, что через десять минут здание будет
взорвано. Рик рассчитал, что за это время можно эвакуировать всех людей, но
никак не успеть спасти обородование и множество документов.
Двое мужчин подошли к Декарту. Оба были уже переодеты в копов.
-Ну как?
-Нормально. - ответил он.
-Думаешь они поверят? - хмуро спросил второй.
-На этот раз им придется поверить.
И действительно, через минуту из небоскреба, как крысы с тонущего корабля,
стали вышмыгивать десятки каров и автомобилей.
Рик включил рацию и проверил частоту полиции. Там сообщали, что команда
саперов уже вылетела.
-Пора ребята. - Декарт побежал к своему аэрокару.
Его помощники последовали за ним.
Аэрокар с саперами появился через несколько секунд. Рик поднял в воздух свою
машину и вылетел на перехват. Еще через десять секунд аэрокары сблизились.
Декарт включил видеосвязь с полицейской машиной.
-Я приказываю вам остановиться. Вы незаконно пользуетесь собственностью
полиции.
-Какого черта! - возмутился молодой лейтенант. - Мы саперы... летим на вызов в
корпорацию Щелли.. -офицер набычился и покраснел.
-Ничего не знаю. Мне сообщили, что несколько андроидов украли полицейский
аэрокар.
-Это какая-то ошибка, это не мы!! - зло гаркнул офицер.
-А это вы зря! - Рик махнул рукой и его помощник выстрелил из лазерного
пистолета по корме аэрокара. - Садитесь вон на ту крышу. Я вам приказываю!
Рик указал на крышу самого ближнего к ним дома.
Одного предупредительного выстрела хватило и саперы стали снижаться.
Аэрокар Рика приземлился вплотную с ними. Двое помощников сразу же выскочили и
окружили кар с двух сторон, наставив пистолеты на саперов.
-Кто вы собственно такой!? - пронзительно крикнул лейтенант. - Какое вы имеете
право меня задерживать!?
-Я специальный агент ООН по охоте на анди, Рик Декарт.
Имя довольно известное. Оно подействовало на лейтенанта отрезвляюще.
-С чего вы решили, что мы анди? - более спокойным тоном спросил он.
-Это уже мои дела. - Рик посмотрел на часы. Оставалось меньше семи минут.
Главное растянуть обыск как можно дольше.
Рик вдался в бессмысленные формальности и вопросы с подковырками, будто он
пытался провести с ними простейший тест на эмпатию.
Лейтенант нервничал и запинался на простых ответах.
Наконец он не выдержал и сорвался в крик.
-Мы должны срочно лететь! Там бомба, понимаешь ты, бомба! Она сейчас
взорвется! - он схватил Декарта за шкирятник.
-О! - улыбнулся тот, - у вас хорошая реакция на стресс, теперь я вижу, что вы
не андроид. - Рик освободился от хватки лейтенанта и посмотрел на часы.
До взрыва оставалось сорок секунд.
-Ну что же, извините. Мы действительно обознались. - Рик подал знак и его
помощники сняли окружение с кара.
Разъяреныый офицер загнал своих подчиненных в машину и злобно прошипел на
Декарта: - Ты мне за это ответишь!
Декарт только ухмыльнулся этому.
Не успел кар с саперами подняться и на десять метров, как грянул взрыв. Грохот
был таким ужасным, что перепонки чуть было не лопнули. Небоскреб Шелли
зашатался и стал оседать к земле. Вокруг него поднялись клубы дыма и пыли.
Громадина рухнула очень красиво. Рик был доволен своей работой. Он тешил себя
надеждой, что мерзкая старуха Шелли взорвалась вместе со своим небоскребом.
В это же время по всей планете гремели десятки взрывов - это летели на воздух
заводы и склады Шеллевской корпорации. Даже на Марсе корпорацию достала рука

                                - 90 -

Зеленых. Секретная марсианская лаборатория тоже была поглощена огнем возмездия.
Рик запомнил этот день на всю оставшуюся жизнь. А он надеялся, что она будет
очень долгой. Но он ошибся, ибо она оказалось вечной.
Аэрокар летел к Сан-Франциско. Работал автопилот. Декарт лежал в полудреме.
С экрана портативного телевизора диктор щебетал последние известия.
-Взорваны заводы в Аргентине, России, в... - не без радости сообщал диктор.
Рик радовался вместе с ним. Тысячи анди были отправлены на покой еще до того,
как были созданы, а это было равноценно тысячам сохраненных человеческих
жизней.
Внезапно диктор прервался. -Извините, к нам поступила новая информация..-
он заговорил необычайно воодушевленно, - тридцать минут назад космический
патруль сообщил, что"Санта-Мария" выскочила из гиперпространства около орбиты
Сатурна. Из передачи с корабля следует, что Спектровский и его экипаж открыли
двадцать семь планет земного типа в радиусе пятидесяти световых лет от
солнечной системы....- диктор сбился. - Извините, не могу произносить это
сообщение без волнения. - он выпил стакан воды. - Генеральный секретарь ООН
заявил, что сегодня самый счастливый день в истории всего человечества и
объявил седьмое ноября всемирным праздником.... Правительство СССР присвоило
Эдуарду Спектровскому звание Героя Советского Союза.... Компания Международные
Транспортные Линии приступила к строительству десяти кораблей, аналогичных
"Санта-Марии"....Из дальнейших заявлении генсека ООН, читаю дословно:  Полная
эвакуация, однозначно и бесповоротно! Солнечная система более не
приспособлена к жизни.
По коже Декарта пробежали мурашки. Он был счастлив. Счастлив даже больше, чем
после взрыва корпорации.
Человечество наконец вырвалось из своей колыбели. Правда предварительно вдрызг
разломав эту колыбель....

Гипер завершился. Корабль выплюнуло в реальное пространство на орбите Земли.
Желудок Рика неприятно сжался. Голову немного мутило. Он открыл глаза и
посмотрел на обзорный экран.
-Отклонитесь в сторону или в вас врежется спутник! - услышал он крик Тасо.
Рик приложил руки к пульту и мысленно приказал кораблю уклониться. Спутник
прошмыгнул мимо и скрылся.
-Откуда здесь спутники! - недоуменно спросил Декарт.
-Лучше посмотрите на планету! И скажите мне откуда там все это...то что там
есть!
Рик увеличил изображение и замер от удивления. Его тело почти полностью
онемело.
Корабли висели на темной стороне планеты, там где была ночь. Ночью на
необитаемых планетах не светят огни. Но на поверхности Земли мелькали
миллионы маленьких светлых точек. Увеличенное изображение показало тысячи
городов, деревень, дорог, машин, самолетов и...людей!
Декарт не верил своим глазам. Он закрыл их ладонями и подождал пока мираж
исчезнет. Но когда он снова открыл их, все оставалось на своих местах.
-Это невозможно! Это галлюцинация!
-Декарт вы видите тоже что и я? - послышался заутробный голос Тасо.
-Я вижу обитаемую Землю. - сказал Декарт
Тасо облегченно выдохнула. - Значит я еще не свихнулась!
-Пожалуй, двое не могут видеть одинаковую галлюцинацию. - заключил охотник. -
Тасо, что вы по этому поводу думате?
-Даже не знаю. Может мы попали в прошлое? Я сейчас проверю...нет, связь с
галактической сетью есть.
Декарт включил генератор настроения и стал постепенно приходить в себя.
-В таком случае откуда здесь люди?!
-В данный момент я над этим думаю.
-А пока вы думаете, давайте перелетим на дневную сторону. И, полагаю, нам
лучше включить антирадарные системы.
-Зачем?
-Не знаю, но на всякий случай. Мне кажется, будет лучше, чтобы нас не
заметили.

                                - 91 -

-Вот, появились результаты....К Земле улетало сто двадцать шесть кораблей. Все
в разные годы, но ни один не возвращался.
Стамески перелетели на дневную сторону и зависли на высоте две тысячи
километров от поверхности.
-И что из этого следует?  - Декарт включил систему сканирования. На экране
появлялась точная карта земной поверхности с малейшими деталями ландшафта и
плодов человеческой деятельности.
-На ум приходит только одна гипотеза: определенная группа людей решила
соорудить нечто вроде гигантской игровой площадки. На сколько я поняла, все
что мы здесь видим - имитация земной истории примерно двадцатого века.
-Хм.. - охотник вызвал из банка данных галактической сети всю информацию по
поводу Земли. Сканирование западного полушария было завершено и он сравнил
полученную карту со старой. - Черт! Они совпадают! Есть некоторые различия, но
в целом они эдентичны..
-Что совпадает?
-Карта планеты. По крайней мере карта этого полушария.
-Это еще один факт в пользу моей гипотезы.
Рик посмотрел на увеличенное изображение Северной Америки. Перед его взором
предстали Соединенные Штаты. Вот они, как на ладони, целые и невредимые,
словно бы и не было тридцати тысячалетий. В груди защемило сердце.
-Рик, я влезла в их компьютеную сеть..она довольна примитивна по своему
устройству... Сейчас у них 1992-ой год. Языки и название стран аналогичны
старым.
-Постойте. Вы сказали "1992-ой"! Не может быть. В таком случае здесь все не
так. Где последствия третьей мировой? Где разрушенные города, радиоактивная
пыль? Да и собственно, где та радиоактивная пустыня, о которой мы все говорим?
-Декарт, это ложное убеждение. За столько лет все последствия войны могли
исчезнуть. Период полураспада у многих элементов гораздо меньше тридцати тысяч
лет. В конце концов с нашим уровнем техники от радиации можно избавиться...
-Да, пожалуй вы правы, это игра. И сколько же человек принимает в ней участие?
-Ну по предварительным оценкам миллиардов пять.
-Ни хрена себе! Где же они столько набрали. Во всей галактике сейчас проживает
не больше двадцати миллиардов, а здесь пять!
-Нарожали, а как еще!
-Нарожали? Ну да. Наверное, они используют клонированные тела и ложную память.
-Вот дела! Сколько же времени они тут играют?!
-Ну не меньше трех тысяч лет. Может быть в самом начале их было не больше
сотни. Помните те пропавшие сто двадцать шесть кораблей... Я также думаю, что
и слух о "радиоактивной пустыне" распустили они, чтобы другие не мешали их
развлечениям.
-Вероятно....- задумчиво промычал Рик.  Значит, анди пронюхали про этот
игровой зал и решили сюда смотать, чтобы затеряться, так сказать, в толпе. А
если учесть, что у всех игроков с Земли напрочь отсутсвует память о галактике,
то анди могли великолепно этим воспользоваться. Например, этот Каин с его
маниакальными идеями об уничтожении человечества, почему бы ему не решить
заменить всех людей с Земли на андроидов? А потом эту огромную армию бросить
на войну? Или еще лучше: распространить сведения о том, что здесь твориться
по всей галактике, после чего найдутся миллионы желающих присоединиться к
этой игре, которые будут тут же заменены на двойников-анди.
Нет. Этому не бывать никогда. Рик должен остановить их любой ценой!
Охотник выпустил из стамески два спутника-шпиона.
-Меня не волнует чем эти люди занимаются на Земле. Прежде всего я должен
обезвредить анди. Это мой долг перед человечеством. - патетично произнес
Декарт.
-Ну что же, а тем временем я попытаюсь связаться с их диспетчерской или с
чем-то в этом роде. Ведь должен кто-нибудь следить за этой гигантской игрой!
А после подам сообщение в галактическую сеть. - сказала Тасо.
Но Рик уже не слышал женщину, увлеченно следя за экраном. Десять секунд спустя
на карте зажглась первая точка, обозначающая местонахождение андроида. Один
анди находился в городе-двойнике Чикаго....


                                - 92 -


                           Глава двадцать первая.

Капитан Ник Холдмен курил трубку и разглядывал загадочный прибор изъятый у
одной проститутки. Он хотел успеть разобраться в его устройстве до того, как в
участок приедут люди из ФБР и, не дай бог, из ЦРУ. Дело, в котором замешана
проститутка, было серьезным. Не зря видимо за типом, что с ней говорил,
гонялась такая толпа агентов.
Что бы это могло быть? Новая секретная штучка спецслужб?
Внешне устройство походило на обычные электронные часы. Правда в два раза
больше размером. А экран занимал почти всю лицевую поверхность. Но вместо
времени там красовалась карта. Ее детали, несмотря на размер экранчика, были
черезвычайно четкими, а изображение цветным. По краям прибора имелось
несколько кнопок. Функцию большинства из них капитан уже выяснил. Четыре
кнопки были для изменения пространственных координат на выведенной карте. Одна
служила для включения и выключения прибора, еще две для изменения масштаба
карты. Оставалось выяснить предназначения еще одной. Холдмен все не решался
нажать на нее. Он уже просмотрел на экранчике весь земной шар и остановился на
Канарских островах. Уж очень он хотел попасть в отпуск и именно на Канары.
Его башка заполнилась сладостными мечтами о пальмах и полуголых красавицах на
пляже. Незаметно для себя он надавил на последнюю неизученную кнопку....
В следующее мгновение он ощутил, что погружается в воду. Кресло, на котором он
сидел, сразу же ускользнуло вниз и пошло на дно. От испуга Холдмен выронил
приборчик из рук и тот последовал за креслом. Опомнившись, капитан стал
лихорадочно грести руками и только благодаря этому остался на поверхности
воды. Между тем промокшая форма и пистолет стали тянуть капитана вниз. От
оружия и ботинок пришлось избавиться. Только после этого Холдмен огляделся
вокруг себя и испытал новый шок. Он очутился в каком-то южном море в метрах
ста от пляжа. Вдруг он услышал рев мотора. Развернулся назад и увидел, что
прямо на него, вспахивая водную гладь, летел скоростной катер.
-Помогите!!! - заорал Холдмен. - Стойте! Вы же меня...
Как следует нырнуть он так и не успел и катер на большой скорости рассек его
на двое. Холдмен не почувствовал боли и умер мгновенно. Кровь растеклась по
морской воде, а разрезанное тело стало погружаться вглубь. Люди с катера даже
не заметили, что прикончили человека.

                                 *****

Дежурный коп осматривал камеры. Насвистывая веселую мелодию, он подходил к
каждой из них и заглядывал через маленькое отверстие внутрь. Наконец он
подошел к одиночке, где сидела Скубб Кэндимен. Он заглянул через отверстие и
не обнаружил в камере рыжеволосой проститутки.
-Вот дерьмо! Эй, где ты там? - крикнул он. Но ему никто не ответил. Пришлось
отпирать дверь.
Полицейский заглянул внутрь и согнулся в желудочных конвульсиях. В следующее
мгновение он изверг из себя недавно съеденный ужин.
На полу камеры валялась Скубб Кендимен. Ее тело было целым, но, вот, голова
представляла из себя месиво из мозгов, крови и костей. Создавалось такое
впечатление будто бы ее башка лопнула. А рядом с телом валялся дымящийся
фиолетовый предмет по виду походящий то ли на огурец, то ли на фоллоимитатор.
Через минуту дежурный прибежал в кабинет капитана, чтобы сообщить ему эту
скорбную новость, но капитана в кабинете не оказалось. Он бесследно исчез
вместе со своим любим креслом, с которого он очень не любил вставать.

                                 *****

Когда они приехали в полицейский участок, там уже орудовали местные фэбровцы и
цэрушники. Их встретил лысый, приземистый агент ЦРУ по фамилии Вебстер. Он
отвечал за операцию в этом регионе. Опергруппа к тому моменту уже провела
дорос всех свидетелей и собрала вещдоки. Декарту и двум людям из ЦРУ
оставалось лишь ознакомиться с результатами проделанной работы и сделать свои

                                - 93 -

выводы.
Про то, что задержанная была убита им сообщили еще в самолете. Поэтому это не
было для них неприятной и шокирующей новостью. Настроение Декарта ни насколько
не ухудшилось от этого известия, ибо оно было на столько плохим, что просто
физически не могло испортиться еще больше. А вот Таннер стал нервничать и
вылил свои эмоции на Блау, а Блау на него. В общем они ругались и обвиняли
друг друга в некомпетентности вплоть до посадки в Чикаго. После посадки все
споры на удивление быстро прекратились и оба принялись за работу.
Местный цэрэушник встретил их и сразу же повел к камере, где была убита
свидетельница. Четвером они зашли в одиночку. На полу камеры валялся накрытый
простыней труп. Рядом виднелись остатки работы техничесиких спецов, которые
исследовали каждый сантиметр камеры, сняли все отпечатки и следы ног.
Цэрэушник Вебстер подошел к убитой и хотел скинуть с нее простыню, но Таннер
спросил у него: -Какие следы вы обнаружили на полу камеры?
-Следы убийцы есть только в центре помещения, еще есть следы полицейского,
который обнаружил труп.
-Выходит следы убийцы не ведут ни к двери ни к окну?
-Да совершенно верно....сквозь стены он прошел что ли?!
Вебстер открыл простыню и отвернулся в сторону.
Джин Блау сморщилась.
-Давай, осмотри его. - сказал Таннер как ни в чем ни бывало. Вид лопнувшей
башки ни сколько не пронимал его. Впрочем, Декарт тоже сдержал тошнотные
порывы своего желудка.
Блау,превозмогая отвращение,склонилась к трупу. Потом быстренько его осмотрела
и буквально отпрыгнула назад, а после фыркнуф сказала: - Вероятно данный
эффект вызван сверхвысокой частотой. Содержимое головы превратилось в своего
рода скороварку. Мозги и все такое вскипело за доли секунды... ну естественно
поднялось внутричерепное давление и, бац, - она раскинула руки. - небольшой
фейерверк из мозгов. Только вот чем можно вскипятить голову за секунду?
Таннер порылся в кармане пиджака и достал фотографию.
-Посмотрите, Декарт, подчерк тот же. - он передал фото Рику.
Там был изображен лежащий на диване мужчина, голова которого представляла из
себя аналогичное зрелище, как и у этой женщины.
-Это Эрик Францкевич. Мы получили это фото от германской полиции. - добавил
Таннер.
Рик вспомнил тот странный звук в телефонной трубке, будто бы лопнул
перезревший арбуз. Теперь он знал что лопнуло на самом деле.
-Упакуйте труп и отправте на наш самолет. - дал указания Хэнк.
-Хорошо. - ответил Вебстер и ушел из камеры отдавать приказание.
Декарт почувствовал, что расследование перестало быть его личной
прерагативой. Теперь он стал лишь "одним из", а если копнуть глубже, то,
скорее, просто статистом или в лучшем случае представителем ФБР.  Теперь ему
остается довольствоваться ролью свидетеля и наблюдателя. Вся инициатива
перешла в руки Хэнка Таннера. И вообще Рик сильно удивился тому, что его
напрочь не отстранили от дела. Очевидно кто-то наверху посчитал, что он в
курсе расследования с самого начала и нет смысла тратить время на введение
в дело новых агентов.
Вебстер вернулся с двумя людьми, которые принесли пластиковый мешок.
-А где вещдоки? - спросил Таннер.
-На другом этаже под надежной охраной.
Все четверо перешли на другой этаж в комнату, где временно хранился непонятный
предмет, найденный в камере рядом с трупом.
Таннер отпустил двух охранников и подошел к столу, на котором валялся
фиолетовый, похожий на огурец, прибор неясного назначения. Хенк подозвал Рика.
-Ты уже видел нечто подобное? По тебе не из такой штуки стреляли?
-Нет. - Декарт пригляделся к прибору.-Тот был по-меньше..как маленький фонарик
и цвет, как мне показалось, был белым.
-Джин осмотри его...
Джин уже вытаскивала из своего кейса инструменты и измерительные приборы.
-Не мешайте. - огрызнулась она.
Двое агентов отошли от стола.

                                - 94 -

-Вебстер, и это все? - укоризненно спросил Таннер.
Вебстер опустил голову и сделал вид будто бы заправляет высунувшуюся рубашку.
-Ну...больше у нее ничего не было...
-Врешь, зараза. - Таннер набычился.
-Ну ладно-ладно. Похоже один вещдок пропал.
-Говори.
-Полицейский, который взял шлюху сказал, что изъял у нее нечто вроде часов.
Потом он отдал их лейтенанту, ну, а у того, разумеется. взял капитан....Ну, а
этого капитана больше никто не видел. Секретарь сказала, что он зашел в свой
кабинет с этими часами и больше не выходил оттуда. А когда дежурный зашел
внурть, чтобы сказать об убийстве шлюхи, там его уже не было. Как мне сказали:
- Исчез вместе со своим любимым креслом.
Декарта вдруг осенило.
-Таннер, отойдем. - тихо сказал он.
Оба отошли к окну комнаты и Декарт шепотом сказал: - Похоже, это было
устройство телепортирования... Коп наверное решил разобраться в его работе и
включил что-нибудь не то...
-Вот дерьмо! В наших руках почти был телепортатор! - Таннер стукнул кулаками
по подоконнику. -Вебстер срочно начните поиски этого капитана...
-Капитана Николаса Холдмена.
-Его. В случае задержания изъять все вещи и доставить ко мне.
Вебстер ушел. Таннер продолжал злиться. Он еще не привык к потере свидетелей
одного за другим.
-Как там у тебя, Джин?
-В данных условиях я ничего не могу сказать наверняка. Нужно более точное
оборудование. Возможно это какой-то передатчик, возможно и что-то совсем иное.
-Хорошо. Тогда мы допросим знакомую убитой и сразу же вылетаем обратно.
-Как? А вдруг здесь еще крутится этот тип? - сказал Декарт.
-Как же, ищи ветра в поле.С устройствами, которые у них имеются они могут быть
везде, практически в любой точке планеты. Ты кстати, Декарт, помалкивай в
случае чего. - Таннер отжал жалюзи и посмотрел в окно. - Там вон журналисты
уже крутятся....Вебстер, как они пронюхали?
-Вероятно кто-то из полицейских проговорился. Вы же знаете какая у них
дисциплина.
-Пойди и скажи им что это ошибка. Можешь наврать, что мы приехали по другому
делу.
Погрустневший Вебстер удалился. -Всегда мне приходиться за всех отдуваться. -
-прошептал он.
После допроса второй проститутки Рик был озадачен еще больше. Судя по ее
словам, тот убийца и Скубб Кэндимен были в близких отношениях. Из-за места у
Скубб этой шлюхи возникли разногласия. На Скубб стал наезжать сутенер Нэнси,
так звали вторую шлюху. Но после того, как с ним куда-то отошел "дружок"
Кэндимен, его больше никто не видел. Оставалось загадкой какое отношение мог
иметь наемный убица к уличной шлюхе. Может, она что-то о нем знала и когда он
услышал, что ее взяла полиция, то решил убрать? Но почему, имея телепортатор,
он не выкрал ее? И почему не убрал вторую шлюху, которая тоже видела его пару
раз и могла опознать? И если допустить, что Скубб принадлежала к такой
могущественной организации, то почему она занималась проституцией?!!
Рик вспомнил внешне бездоказательные опасения Рейчел и, быть может,
именно тогда впервые подумал, что они столкнулись с чем-то выходящим за рамки
чисто земных проблем.

                               *****

Целый день Рейчел ощущала себя не в своей тарелке. Пообедав в
ближайшем кафе, она не вернулась в адвокатскую контору, где работала
секретарем. Остаток дня она провела в прострации шатаясь по улицам города.
Предчувствия и опасения окончательно взяли верх над рациональным мышлением.
Абсолютно безотчетно для себя, как будто на автопилоте, она забрела в
небольшой сквер в районе Кау-Холлоу.
Она брела по алее вязов. Вокруг слышались голоса людей. Человечество

                                - 95 -

продолжало жить своей обычной жизнью, и плевало на все опасности.
Только она, как последняя дура, шлялась по улицам и чего-то боялась.
Внезапно она ощутила странную легкость во всем теле. А потом увидела, что весь
мир исчезает, растекается словно политая водой акварель. В следующее мгновение
Рейчел обнаружила, что находится совсем в другом месте....

Бежавший трусцой, пенсионер в удивлении замер, уставившись в одну точку
пространства в двух метрах от себя, где только, что стояла хорошенькая дамочка в
в ярком полосатом плаще. Но сейчас ее уже не было. Она исчезла прямо у него на
глазах. Пенсионер потер глаза, подумав что все это ему почудилось. Но понял,
что ошибся. Потому что с другого конца алеи прибежали двое молодых людей.
-Эээ..а где та женщина? Куда она исчезла? - пораженно заговорил парень в
коженной куртке.
Из-за спины пенсионера вышла мамаша с коляской, откуда доносился рев ребенка.
-Вы видели?! Куда она исчезла?
Нет, ему определенно не померещилось. Место таинственного исчезновения
обступили еще несколько человек, видевших проишествие.
-Это самое удивительное, что я когда-либо видел после взрыва атомной бомбы! -
- заявил пенсионер, отдышавшись после напряженной пробежки.


                           Глава двадцать вторая.

Галактика могучая и безграничная, она раскинула свои спиральные рукава на
тысячи световых лет.
Двести миллиардов звезд и неисчислимое число планет составляют нашу галактику -
- "Млечный Путь". При численности населения в двадцать миллиардов
человек, согласно последней перепеси, проведенной двадцать тысяч лет назад,
на каждого приходилось по ДЕСЯТЬ ЗВЕЗДНЫХ СИСТЕМ! Даже если учесть, что
население увеличилось с того времени в четверо, то на каждого все равно бы
приходилось  больше чем по одной звезде. Но если бы кто-нибудь захотел
провести новую перепись, то обнаружил бы, что население увеличилось от силы
на миллиард.
Дар физического бессмертия убил в человеке жажду к бессконечному размножению.
Зачем пытаться обессмертить себя в потомках, ели ты сам бессмертен?! Инсктинкт
размножения исчез как аттавизм. Если люди занимались сексом, то только для
удовольствия. Даже в их подсознании не возникало подспудного желания завести
детей. А если и заводили, то только для собственного развлечения.

Наивные писатели фантасты двадцатого века полагали покорение галактики, как
жестокое и трудное сражение с природой, иными цивилзациями и между людьми за
место под солнцем. Но в галактике не оказалось ни одного разумного вида кроме
самого человека. В системах многих звезд нашлись уютные планеты земного типа,
где имелось все что нужно: растения, животные и отсутствие иного разума.
Вначале андроиды, а затем, когда их запретили, роботы производили для человека
все необходимое. Количество ресурсов в галактике было не ограничено. Если
вспомнить общую экономическую теорию, то сложилась такая ситуация: кривая
возможностей в милионы раз превышала кривую желаний. А, сказать проще наступил
сад эдемский, светлое будущее или, если хотите, коммунизм.
Правительство и деньги существовали еще некоторое время. Деньги исчезли
первыми. Через какое-то время, когда путем наложения ложной памяти были
вылечены все преступные элементы, настала очередь правительства. И оно ушло в
историю.
Как это ни странно, но рай начался с греха. А дело было так.
Пережив ограниченную атомную войну, человечество осознало, что на Земле стало
невозможно жить. Почти вся флора и фауна умерли от ужасной радиоктивной пыли.
Оставшиеся животные и растения почитались больше драгоценностей.
С подачи ООН началась всеобщая добровольная иммиграция во внезеные колонии.
В основном на Марс и на спутники Юпитера. Но жизнь на этих планетах больше
походила на существование. Недаром даже анди пытались смыться обратно на
Землю. Человек упорно рвался за пределы солнечной ситемы. Строились гигантские

                                - 96 -

звездолеты на фотонной тяге. В течении нескольких лет они ползли до ближашей
звезды и, как правило, возвращались ни с чем, так и не долетев до цели.
Инженеры самой богатой компании по перевозкам "Международные Транспортные
Линии" задумались о создании корабля, который преодолел бы скорость света
и позволил бы человеку вырваться из оков солнечной системы.
Устоявшиеся на тот момент, научные возренния утверждали о невозможности
преодоления скорости света. Скорость света считалась пределом. Стоп! Дальше
нельзя! Утверждала теория.
Инженерам было глубоко наплевать на устоявшиеся возрения. Они были поставлены
перед фактом: либо человечество преодолеет скорость света и улетит к звездам,
либо постепенно вымрет в солнечной системе.
Как знать, возможно, похожими аргументами пользовался мистер Эйнштейн, когда
нацисткие полчища грозили всему миру уничтожением. Видимо поэтому в 1943 году
он участвовал в бессрасудном эксперементе с эсминцем "Элдридж". Целью опыта
ставилось получение невидимости от радаров, но в итоге эсминец переместился на
тысячу километров. В то время это это показалось абсурдным. Ученые испугались,
что подступили к опасной черте и прекратили опыты. Все документы были
засекречены так, что даже президент США не мог ничего узнать.
Но спустя пятьдесят лет за взятку в миллион долларов чиновник министерства
обороны Ричард Никсон продал все копии документов по делу Элдриджа.
И несколько лет спустя появился первый корабль с гипердвигателем. Когда все
открылось это стало самым крупным делом о корупции. В прессе его окрестили
"Элдриджгейтом". Чиновника сняли с работы и приговорили к двадцати годам.
Не прошло и года как его выпустили и присвоили все возможные награды. Если
бы к тому времени еще существовали Соедененные Штаты, то на презедентских
выборах он получил бы 99 процентов голосов.
Но после колонизации галактики США, как и все остальные государственные,
образования исчезли. А из государственных институтов дольше всех продержалось
ООН.
Ведущими инженерами компании были русские, поэтому они настояли, чтобы
командиром "Санта-Марии" был представитель Советского Союза. Так Эдуард
Спектровский и стал капитаном самого знаменитого судна во всей галактике.
После серии удачных опытов по перемещениям через гиперпространство в пределах
солнечной системы, была сформирована экспедиция для поиска подходящих для
жизни планет. "Санта-Мария" стартовала десятого сентября 2000-го года. Через
час Спектровский обнаружил первую планету земного типа, на которой была
прекрасная кислородная атмосфера.
Исследовав эту планету в течении десяти дней, они нашли, что она более чем
подходит для переселения. Гипрерсвязи тогда еще не было. Поэтому надо было
возвращиаться на Землю, чтобы сообщить это радостное известие. Но весь экипаж
заболел жаждой открытий. Они вывели корабль в космос и полетели к другой
звезде. И через двадцать пять минут обнаружили еще одну подходящую планету.
На сей раз потратив только день на ее исследование, "Санта-Мария" последовала
дальше. Открытия совершались запоем, одно за другим. Спектровского словно вела
какая-то высшая сила.
Наконец, открыв двадцать семь подходящих для заселения планет, они решили
возвращаться на Землю. По иронии судьбы это было седьмого ноября.
Человечество встретило их как героев. Тот день и стал началом галактического
рая.

                                 *****

Для любовной парочки, Гона и Тутки все вышеупомянутое было лишь забытым
призраком прошлого. Они шатались по галактике в поисках развлечений. Любое
интересное сообщение в галактической сети было для них отрадой для души и
пригласительным билетом на новое развлечение.
Их корабль летел к Проксиме Центавра. Оба юутно лежали на кровати и
обнимались. После групповых оргий на Фаллосе-21 в созвездии Ориона они устали
от секса и могли лишь обниматься. По правде говоря, перетрудились они на
сексуальной ниве и поэтому пропустили новость о Центавре. Самое интересное
было упущено. Максимум, что им теперь грозило - это осмотр базы Предтеч.

                                - 97 -

Их компьютер, настроенный на сигнализацию в случае появления сенсанционных
новостей, услужливо затараторил: - Срочное сообщение. Сенсанционность - 10
балов по шкале Джоя Бастера.
Мужчина и женщина соскочили с постели.
Тутка вывела полученную информацию на экран.

                                   

             ВСЕМ! ВСЕМ! ВСЕМ!
             СРОЧНО! СРОЧНЕЕ НЕ БЫВАЕТ!
             СЕНСАЦИЯ НОМЕР 1 В ГАЛАКТИКЕ!
             НА МАТУШКЕ ЗЕМЛЕ ОБНАРУЖЕНА КОЛОНИЯ ЛЮДЕЙ.
             НАСЕЛЕНИЕ БОЛЕЕ ПЯТИ МИЛЛИАРДОВ!
             НО САМОЕ ГЛАВНОЕ - ОНИ ЗАТЕЯЛИ ГРАНДИОЗНУЮ ИГРУ.
             НА ЗЕМЛЕ ПОСТРОЕНА ТОЧНАЯ ИМИТАЦИЯ ПРОШЛОГО.
             В ДАННЫЙ МОМЕНТ НА ЗЕМЛЕ "20 ВЕК-2".
             НО И ЭТО ЕЩЕ НЕ ВСЕ. НА ЗЕМЛЮ БЕЖАЛИ ДЕВЯТЬ АНДРОИДОВ.
             АНДИ ПРЕСЛЕДУЕТ ОХОТНИК РИК ДЕКАРТ.
             ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ!!!
             ЕСЛИ БУДЕТЕ ПОДЛЕТАТЬ К ЗЕМЛЕ, ВКЛЮЙЧАЙТЕ АНТИРАДАРНЫЕ СИСТЕМЫ.
             ИНАЧЕ МОЖЕТЕ ВЫЗВАТЬ ОТРИЦАТЕЛЬНУЮ РЕАКЦИЮ У ЗЕМЛЯН.
             У НИХ МНОЖЕСТВО СТРАН. ВСЯ ПЛАНЕТА ПОДЕЛЕНА НА БЛОКИ.
             ИМЕЕТСЯ ПРИМИТИВНОЕ АТОМНОЕ ОРУЖИЕ И НЕДОРАЗВИТЫЕ СИСТЕМЫ
             ОБОРОНЫ.
             ПО ДРУГИМ ВОПРОСАМ ОБРАЩАТЬСЯ К ТАСО. АДРЕС UI-WER-76.GH

                                   

Оба радостно завизжали.
Гон тут же задал железке новый курс и корабль, даже не выходя из гипера,
метнулся в сторону солнечной ситемы.
-Давай свяжимся с этой Тасо. - сказала Тутка.
-Хорошо. - Гон набрал адрес, указанный в сообщении. Но почему-то никто не
ответил.  И на экране не появилась надпись "CONNECT 100000000000", которая
имела обыкновение появлятся в случае соеденения с вызываемым адресом.
-Странно. - промычал он и почесал затылок.
-Ничего странного. Она видимо настолько увлеклась исследованиями, что не в
состоянии ответить. Ей просто некогда.
-Не может быть. Тогда бы отвелил ее компьютер...здесь что-то не то.
Ни с того ни с сего их корабль вырвало из гипера.
-Что такое? Мы уже прилетели? - Тутка непонимающе заморгала ресницами.
Но в ближайшем космосе не виднелось и намека на планету.
-Похоже у нас испортился двигатель. - Гон стал тестировать двигательную ситему
корабля. Компьютер вывел, что все было в норме. -Да нет. Двигатель цел. Тогда
почему? - он стер проступивший на лобу пот.
Сильное беспокойство Гона понять можно. Ведь он полагал, что никакое внешнее
воздействие не в силах вырвать корабль из гиперперехода. По его мнению, это
могло случиться только в двух случаях: по воле пилота или при поломке. Но
двигатель был цел. Тода что?
Бедняга забыл про существование антителепортаторов и поэтому так мучался!
А в это время стамеску Тутки и Гона стремительно окружали темные силуэты
круглых лепешкообразных кораблей. И чем ближе они подлетали, тем больше
становились похожи на лепешки, какие пекли в глубокую старину, прилепляя их к
стенкам печи.
-Где мы находимся? - удивленно спросил Гон у компьютера.
-В поясе астероидов. - ответил тот.
-Что это за корабли?
-Не могу знать. Они не овечают на позывные.
Гон попробовал двинуться дальше, но стамеска, словно прибитая к месту, не
пролетела ни на метр вперед.
Между тем корабли окружили их со всех сторон.

                                - 98 -

-Я боюсь. - дрожащим голосом сказала Тутка и прильнула к Гону.
-Я тоже. - сглотнул он и включил сигнал бедствия.
Испугаться еще сильнее они не успели, потому что в следущее мгновение их
корабль прихлопнули, словно ничтожную букашку.
Небольшая вспышка в космосе и от Гона и Тутки остались только молекулы.
Оба были мертвы, но сигнал бедствия обязательно примут другие люди, которые
рано или поздно здесь появятся.
Лепешкообразные корабли стали медленно разлетаться от пораженной цели и,
рассредоточившись, исчезли среди звезд. Они были готовы к встрече новых
гостей.


                        Глава двадцать третья.

Еще не вылетев с территории Айовы, самолет изменил курс и направился в столицу
штата Алабама - город Монтгомери. В одном из его пригородов нашли еще один
труп с лопнувшей башкой.
Хенк Таннер ругался по телефону. Шли крутые разборки из-за того, что
информация о деле просочилась к журналистам. Но в конце концов все улеглось.
Пресса была введена в заблуждение и успокоена. Вверхушка в Вашиннгтоне
могла праздновать еще одну победу над "свободой слова".
Самолет приземлился поздней ночью и трое сонных агентов направилсь в главное
полицейское управление города, где их ждал не менее сонный дежурный офицер.
Их встретил капитан средних лет и очень упитанного вида.
-Ну давайте, все что есть. - приказным тоном отчеканил Таннер офицеру после
короткого представления.
Офицер зевнул и достал ключи. Потом открыл сейф. -Вот собственно все что есть.
Он положил перед Таннером коробку. В ней лежал предмет аналогичный найденному
около труппа (только этот был зеленого цвета), а также папка с документами
допроса сидетелей и медицинское заключение.
Хенк недоверчиво посмотрел на копа.
-И это все? - превозмогая зевоту спросил он.
Декарт понимал, что исщет цэрэушник. Ему позарез был нужен телепортатор.
-Нет, сэр, больше ничего не было.
-Вы уверены?
-Да, клянусь мамой.
-А она у вас есть...
Таннер стал просматривать протоколы доросов, при этом озадаченно хмыкая.
Блау уже взяла предмет и стала его рассматривать.
-Что было на убитом когда его нашли? - спросил Декарт.
-Кроме одежды, прав и сотни баксов ничего.
-А рядом с телом.
-Только это. - коп кивнул на предмет.
-Хорошо. Допустим так, но не могли ли местные жители чего-нибудь украсть уже
с трупа?
-Исключено. Труп обнаружила собака и стала лаять. А ее лай услышал проезжающий
мимо патруль. Потом мы провели обследование местности. Кроме следов убитого и
убийцы там ничего не было.
-А что говорили свидетели?
-Хм..- полицейский снова зевнул. - ну что он снимал номер в мотеле..это все
призошло на окранине на восточном шоссе. Его видел хозяин мотеля и один
постоялец. Мы составили фоторобот и он сошелся с вашим подозреваемым.
-Да он самый. - подтвердил Декарт. - Этого один раз видели перед тем как убили
Блэйз. - он сказал это с некоторым сожалением. Лучше бы этим трупом оказался
тот злобный киллер, что убил Исидора и Ранситера.
-Он спрашивал про местный военный завод. - вдруг прошипел Таннер, вычитавший
сие из показаний, - эта скотина чего-то здесь искала. Мы должны сами осмотреть
мотель, где он снимал комнату. Но для начала осмотрим труп.
-Он в другом крыле здания в заморозке. - вказал коп и направился к выходу из
кабинета. Они последовали за ним.
Труп представлял из себя перекрасный экспонат для выставки на тему "о том как

                                - 99 -

взрываются головы". Раскрытая розочкой черепушка источала из себя остатки
мозгов, а рядом лежали собранные куски черепной кости, кожа и волосы.
Лицо на две трети отсутствовало. Определить как оно выглядело, когда было
целым, не предствлялось возможным.
-А с чего вы решили, что убит именно этот тип? - язвительно спросил Таннер.
-Так ведь все же сходиться. Одежда, рост, права, отпечатки в мотеле...
-Все это ровным счетом ничего не значит.
Таннер тщательно осмотрел левую руку.
-Посмотри, Блау. - он указал на маленькие порезы на запястье. - С него сорвали
"часы". - Хенк почти прорычал от злости.
Декарт ясно представлял себе, что испытывал в этот момент цэрэушник. Еще бы,
упустить такой артефакт сверхновой технологии! Так же Декарт буквально видел,
что происходило в тот момент в верхах. Немногие осведомленные в это дело
чиновники и политики грызли локти и выли по ночам. Как же! Ведь рушиться все
надежды на пресловутый новый мировой порядок. Они только что рассправились с
Союзом и тут такая оказаия! У них под носом разгуливают люди с телепортаторами
и непонятным оружимем. Нет, определенно ЦРУ тут не замешено. Теперь Рик понял
это. Тут что-то совсем иное. Только вот что?
-Но его убили не сразу. - вдруг сказал коп. - Вначале в тело ввели
парализирующее вещество или чтот в этом роде, а уже после прикончили. Это
обнаружилось буквально перед вашим прилетом. Я чуть не забыл сказать это. - он
шепнул себя ладонью по толстой ляшке.
Таннер исепелил негодующим взлядом сонную физиномию копа.
-Теперь поехали к тому злополучному мотелю.
Полицейский обреченно повесил голову и что-то пробормотал себе под нос.
 В скором времени они приехали к мотелю. Это было типичное для юга место:
несколько фанерных домиков, гордо иминуемых гостинницей, а за ними
простирающиеся бескрайние поля, засазаженные кукурузой.
Труп нашли в пятидесяти футах от мотеля, в одной из многочисленных канав.
Осмотр места, где был найден труп, не дал ничего нового. Таннер обыскал
буквально каждый дюйм этой сточной канавы. И не нашел в ней ничего кроме
грязи.
Декарт видел как Хенк с каждой секундой просто зверел. Уж очень ему был нужен
телепортатор, просто позарез нужен.
В комнате, где обитал убитый, Таннер выпотрошил бувально все немногочисленные
вещи: кровать, шкафчик, телевизор и кресло. И снова ничего не нашел.
-Ну и что ты обо всем этом думаешь? - спросил он Декарта, когда ни остались
наедине.
-Убирают исполнителией. Или же на арене появилась противоборствующая
организация.
-Допустим убирают исполнитей. Тогда зачем прикончили ту бабу из Чикаго?
-Слишком много знала.
-В о з м о ж н о. - протянул он и распинал на полу пух от подушки, которую он
раскурочил в поисках не знамо чего.
Они вышли из мотеля и Таннер подозвал офицера.
-Завтра...то есть уже сегодня к вам подъедут наши люди. Вы отдадите им все.
-И труп тоже?
-И его тоже...
Капитан пожал плечами и сел в машину.
-Вашингтон требует своей доли улик. - констатировал Хенк. - Думаю, нам
придется здесь задержаться. Он что-то здесь искал. Военный завод.. Может в
этом ключ.
Внезапно затрещал радиотелефон Рика и он ответил на звонок.
-Да, Декарт слушает.
-Рик это я. - услышал он тревожный и вечно скрепящий голос тещи.
-Что-то случилось? - сердце Декарта замерло в ожидании. Мурашки пробежали по
спине.
-Рейчел пропала. - сказала теща. - никто не видел ее с обеда. Она ушла
пообедать и больше не появлялась. Я никак не могла до тебя дозвониться пока
твой друг Гарри не дал этот телефон.
Декарт не чувствовал под собой ног, у него стало колоть под сердцем.

                               - 100 -

Они достали его через жену! Случилось то, чего он так боялся.
-Я сейчас же вылетаю в Сан-Франциско. - сказал он.
-Я жду.
Они попрощались и Таннер удивленно уставился на Рика.
-Что там стрялось?
-Моя жена пропала. Похоже они достали меня.
-Черт, только этого нам не доставало....Кстати ты помнишь, что девичья фамилия
твоей жены Шелли.
-Что-о-о?
Рик сглотнул, его голова закружилась, а ноги стали совсем ватными. Так вот что
он так мучительно пытался вспомнить. Вот, где он слышал эту фамилию.
-Но причем тут моя жена?
-Не знаю. Про "Шелли" мы больше ничего не выяснили. Те фирмы, которые ты
нашел, чисты. Я не знаю. - Таннер глубоко вздохнул и посмотрел на звездое
небо.
На секунду ему показалось, что он видит НЛО. Но только на секунду. Потом
видение растворилось.
-Хорошо, летим вместе. А здесь пусть копаются другие агенты. -он сел в машину.
Декарт залез за ним.
-Почему они до сих пор не прихлопнули меня? - пробурчал Рик и захлопнул
дверцу.
Машина фыркнула и тронулась с места.


                          Глава двадцать четвертая.

-Вы узнали что-нибудь новое? - спросил Жуков у бородатого мужчины, напряженно
смотрящего на него с голографического экрана.
-Нет, к великому сожалению. Связи по-прежнему нет. - тот почесал свою бороду.
-Вы пологаете с ними что-то случилось?
-Кто его знает...этот Декарт гнался за андроидами. Вы прочитали его сообщение
в сети?
-Да. Они очень опасны. Думаю, нам следует лететь туда самим с несколькими
кораблями. - озабочено сказал Федор.
-Согласен эта проблема гораздо важннее Предтечей. Я перехожу на свой корабль.
-он встал с места и исчез из зоны видимости экрана.
Жукова стали мучать неясные предчувствия, которые постепенно становились
нехорошими. И будущее виделось в черном свете.
Два человека полетели к Земле и пропали. Декарт гнался за беглыми андроидами
(Сам факт появления андроидов казался ему удивительным. Как это могло
произойти после стольких лет запрета?). Тасо лететела к Земле из чистого
интереса.
А потом пришло поразительное по сенсансационности известие о том,что на Земле
имеется громадная колония людей. Слишком много в последнее время стало
сенсанций. Через чур много. Это не к добру.
Когда с Проксимы попытались связаться с Тасо, ответа не последовало.
Анологичный результат был с адресом Декарта. Они просто не отвечали.
Оставалось гадать о том, что же с ними произошло. То ли  обоих прихлопнули
андроиды, то ли просто барахлила гиперсвязь. Хотя второе очень сомнительно.
И эта странная пятимиллиардная колония на Земле - откуда она и что она?
Внезапно завизжал зуммер тревоги. На ближайщем незанятом экране появилась
просьба о помощи. Чей-то корабль терпел бедствие в районе пояса астероидов в
глубине солнечной системы.
-Я полечу. - откликнулся пилот стамески, задержавшейся на орбите из-за
поломок.
-Только осторожнее... - не успел Федор сказать это, как корабль уже скрылся в
недрах гипербездны.
Что там приключилось? Неужели аднроиды? Или что-то иное?
Пока Федор думал еще несколько кораблей отправились на помощь.
Не прошло и минуты как вновь завизжал зуммер тревоги.
-Неужели?! - Федор поглядел на один из экранов. Его самые плохие опасения

                               - 101 -

подтвердились. Первый улетевший на помощь корабль был тоже подбит.
-На соседнем экране возникло лицо испуганной женщины.
-Адмирал! - завопила она. - Первый корабль подбили! Мы ели унесли ноги!
Там что-то страшное!
-Это какие-то жуткие блины! - заорал с другого экрана мужчина с фиолетовой
пигментацией кожи.
Сигнал тревоги усилился. Жуков посмотрел на экран, от которого исходило
сообщение о бедствии. Там появилась новая информация:

                    КАПСУЛА СО СПАСЕННЫМ НА ОРБИТЕ

Федор почувствовал неимоверное душевное облегчение. Значит, тот пилот успел
катапультироваться.
-Эй, кто-нибудь, подцепите его! - приказал адмирал. -Так что вы  видели? - он
вновь вернулся к спасателям-неудачникам.
Изображение на экранах немного подернулось - верный признак перехода из одного
пространственного состояния в другое. И, действительно, радар показал, что те
же несколько кораблей вернулись обратно.
-Мы успели их заснять. - продолжил фиолетовый мужик. - Передаю кадры на
флагман.
-Хорошо.
Несколько секунд спустя Федор увидел то, что так напугало их.
Неизвестные корабли выглядели как космических размеров блины или лепешки цвета
детской неожиданности. Они подлетели к стамеске и в два счета раздвили ее
силовым полем, словно две ладони прихлопнули муху. Жуков остановил кадр на
том моменте, где два блина стали сдавливать стамеску в тиски, и прикинул
размеры кораблей противника. Если сравнивать со стамеской, то диаметр лепешек
был метров двести. Солидный враг.
-Они напали на вас в поясе астероидов?
-Наверное, мы не следили за растоянием... - ответила напуганная женщина.
-Отлично, всем спасибо.
Спасатели-неудачники отключились. Неожиданно Федор услышал у себя за спиной
вежливое покашливание. Он обернулся у увидел Перри. Тот уже оклемался после
воскрещения и выглядел как огурчик.
-А я и не заметил как вы поднялись!
-Я не хотел вас отвелекать.
-Стало быть, вы все слышали, Уильям?
Перри сел в кресло рядом с Жуковым. -Не все, но суть уловил. - он задумчиво
погладил подбородок, а потом лысую голову (после выращивания клона волосы
вырастали только на третий день). - Как я понимаю, мы столкунлись с еще одной
проблеммой. И она гораздо серьезнее Проксимы Центавры. - он вопросительно
поглядел на Жукова, ожидая его мнение на этот счет.
-Вероятно мы стоим перед настоящей угрозой. Но это, конечно, только мои
домыслы. Учитывая, что Декарт гнался за андроидами и то непонятное сообщение о
колонии на Земле, можно предпологать все что угодно.
-Так или иначе, но мы должны составить хоть какой-нибудь план действий.
-Согласен. Для начала предлагаю послать несколько спутников-шпионов, и уже
после, исходя из полученной информации, будем строить нашу тактику.
Перри причмокнул и поднял к верху указательный палец правой руки.
-Вы забыли, что надо дать новое сообщение о сборе. Нам понадобиться новая
армия и на сей раз несравнимо большая.
-Так и поступим. - сказал адмирал.
Так и поступили.
Было запущено десять автоматических спутников. За короткий срок они изучили
пояс астероидов и обнаружили, что корабли-лепешки действовали только в
определенной зоне. Они накидывались на любой искуственный объект влетевший за
черту пятьсот тысяч километров от орбиты Юпитера. Спутники попытались
проникнуть к Земле, подлетая к ней перпендикулярно плоскости эклиптики.
Но тщетно. Лепешки возникли там точно в момент пересечения незримой черты.
Все бы ничего, но выходило, что в Солнечной системе работал супермощный
блокиратор гиперперемещений. На столько мощный, что и передствить было трудно.

                               - 102 -

К тому же возникал закономерный вопрос - как пролетели к Земле Декарт и Тасо?

Перри составил новое объявление для интергалактической сети, впихнув в него
все жаренные факты об андроидах и колонии.
Прошел час двадцать минут. У Проксимы собралась вся старая армия, быстро
откликнувшаяся на новое сообщение о предстоящей бойне. К ним добавились
новички. В итоге набралось около трехсот тысяч кораблей.
Жуков начал речь без особого воодушевления, поскольку уже мало верил в успех
операции. Нехорошие предчувтвия совсем замучали его.
-Дамы и господа, - громко сказал Жуков, выступая перед моногочисленной
аудиторией командиров эскадрилий, которые смотрели на него с экранов, и еще
перед многими миллионами, кого он не видел, но кто видел и внимательно слушал
его.
-Мы стоим перед самой большой проблемой, которая когда либо существовала после
разрешения всех проблем. Я выбран вами в руководить этой армией, я умею и могу
это делать, но я не могу ответить на многие интересующие вас вопросы. Я знаю
не больше чем вы. На данный момент мы знаем, что двое людей сумели проникнуть
вглубь солнечной системы. Они обнаружили там большую колонию людей. Я думаю,
вы читали в сети сообщение об этом. Охотник  Рик Декарт гнался за сбежавшими
андроидами. Судя по его данным, они спрятались на Земле. Так же мы установили,
что солнечная система закрыта странными кораблями. По тактике действия они
напоминают корабли-роботы Предтеч. Но, в таком случае, почему они пропустили
корабли Декарта и Тасо? Нам неизвестно это. Так же нам неизвестно откуда и как
эти загадочные корабли появились в солнечной системе. Единственный способ
выяснить ответы на эти моногчисленные загадки - это прорваться сквозь оброну к
Земле. Я полагаю, вы готовы к битве. План остается тем же. Итак, внимание, я
включаю десятисекундный отсчет.
И адмирал Жуков врубил систему финального отсчета.

Однажды, еще во времена начала освоения галактики один полоумный
спутник-разведчик сообщил, что обнаружил инопланетную цивилизацию космического
уровня. Космический Патруль ООН был вынужден собрать целую экадру кораблей,
чтобы исследовать обнаруженную цивилизацию. Но ее там не оказалось.
Неисправный спутник всего лишь ретранслировал один из галактических
видеоканалов, где как раз показывали фантастический фильм про злобных
пришельцев. Но не это - главное. Главное то, что для похода Патруль
собрал тридцать крейсеров - по тем временам офигительное число боевых
кораблей!
Так вот, в эскадаре Жукова одних только крейсеров было девятьсот два.
Около Проксимы Центавра-2 собрался самый большой в истории космический флот.
Космос буквально кишил кораблями. В некоторых местах небосвода они просто
закрывали собой местное солнце.
Поблескивая в лучах Проксимы, корабли развернулись носами к солнечной системе
и приготовились к синхроннуму старту в гиперпространственный переход. Грозное
воинство приготовило свои лазерные и ракетные мечи. Мгновение спустя
поразительный по размеру и красоте всполох озарил небо на Проксимой
Центавра-2. Воинство, еще не зная того, двинулось к своему Ватерлоо.

Федор Жуков чувствовал себя оскорбленным. Он был уверен, что и все остальн0ые
чувствуют нечто подобное.  Пожалуй, впервые во вселенной
встретилась проблема неподвластная расе властелинов галактики - расе
человека. Но Жуков понимал, что все последние соббытия вели к этому. Возможно
их значение недооценивалось сознанием, но подсознание говорило обратное, что
все ведет к, черт знает, чему. Он не мог с уверенностью сказать откуда в нем
появилась эта странная способность предвидеть, но  был уверен, что затея с
лобовой атакой кончится плохо - они жестоко обломятся.  Но как было сказать
это миллионам рассвирепевших людей, стремившихся как можно скорее
прорваться к Земле и разобраться в чем же там загвоздка, а уже после спокойно
разлететься по своим вотчинам, чтобы в безмерном спокойствии продолжить
наслаждаться бессмертием и прочей крутизной. Но нет. Одной
битвой тут не обойдется. Жуков видел в действии корабли-лепешечки. Он

                               - 103 -

подозревал, что людям врядли удасться сбить хотя бы одну из них. Но узвленная
гордость властелина галактики не давала ему выйти из игры, хотя он осознавал
всю глупость сложившейся ситуации.
С одной строны он не верил в то, что делает, с другой стороны жаждал поскорее
разобраться во многочисленных загадках. Парадокс человеческого сознания. Но
именно парадоксы сознания отличали человека от роботов и андроидов. Это
делало человека человеком. Возможность стать выше логики, быть пародоксальным
- это прерагатива живого мыслящего создания, которое осознает свое
существование. Оно и именуется человеком, а все остальное - тлен и должно ему
подчинятся. Так учили в высшем военном училище. Так сказал последний генсек
ООН двадцать тысяч лет назад, когда Совет Безопасности запретил производство
андроидов.

Дружной гурьбой они выскочил около границы действия загадочных кораблей.
План компании был еще проще, чем в случае с Проксимой. Трехсот тысячное
воинство ринулось огромной "свиньей", расчитывая таким образом смять оборону
противника.
Прошло примерно минут пять прежде чем из космической пустоту появились силуэты
лепешек. Они появлялись внезапно и буквально из ничего, точно также, как это
делали уничтоженные корабли охранявшие Проксиму Центавра-2.
Людская арамда двигалась в реальном пространстве. После отметки в
пятьсот тысяч килиметров за орбитой Юпитера гипердвигатели отказывались
действовать.  Между тем пространство перед флотом Жукова заполнялось огромным
количеством лепешек. Совсем рядом с головной частью "свиньи" одна из лепешек
подлетела на расстояние выстрела. Она была огромна. Компьютер линкора, где
находился Жуков, оценил ее размеры до двух километров в диаметре (стало быть,
Федор ошибся в своих расчетах почти на десять раз!). Она была светлокоричнего
цвета и действительно выглядела как большая-прибольшая лепешка. Озверевшие
люди запустили в нее около сотни ракет и выстрелили бесчисленным числом
лазерных лучей. Космос заполнился гигантским взрывом. Огненный шар
циклопических маштабов был похож на вновь рожденную звезду.
Ни у кого не возникало сомнений в том, что вражеский корабль превращен
в космическую пыль.
По линиям радиосвязи донеслись радостные вопли. Но люди рано радовались.
Когда волна огненной плазмы рассеялась, из нее возник целый и невредимый
корабль-лепешка. Эйфория тут же спала, наступило тяжелое похьмелье. Людям
пришлось осознать, что они повстречались с грозным противником. Было самое
время воспользоваться помощью генераторов настроения.
Федор завороженно уставился на корабль. Он пытался представить какой же
мощности должно быть силовое поле, чтобы выдержать такой шквальный огонь.
Его мозг не мог сосчитать таких чисел, а компьютер сообщил, что отказывается
вести расчеты, так как ему не хватит оперативной памяти.

За несколько минут "свинья" состоявшая из трехсот тысяч кораблей была окружена
лепешками. Они передвигались плавно и не стреляли. Шквальный огонь людей не
сколько не волновал их. Не смотря ни на что, он продолжали давить со всех
сторон. И вскоре движение эскадры полностью остановилось. Весь флот был
блокирован кораблями-лепешками, число которых было не исчеслимо. Блиц-крик
провалился. Растояние между кораблями стремительно сокращалось. Силовое поле
лепешек было значительно сильнее поля кораблей эскадры. И вот, появились
первые жертвы. Зажатые между силовыми полями небольшие стамески лопались как
мыльные пузыри.
Вся эскарда вела неперерывный огонь по врагу, но безрезультатано. Никакой вид
оружия не приносил вреда лепешкам. Бой походил на обстрел грохом кирпичной
стены. Между тем эскадру неумалинмо сдавливали огромные тиски.
По радио слышались отчаянные крики людей.
-Стреляй!!!
-Отходи..Прикрой!!!
-Нет я не мо...
БАБАХ!!!
-Ты где?

                               - 104 -

-Я зде...
-Обходи его, такую мать!
-Да ракетой его! Ракетой!
-Выходи на ...
-Где же я возьму тебе ракету..
-Какой к чертям обход!
-Ракеты тут не помогут.
-Меня подбили!
БАБАХ!!
-Это конец! Боже мой, я еще никогда не умирал!!!
-Это очень интересно, я про...
-Враагуу не сдаааетьсяя наашшш ггорррр....АААА!!!
БАХ! БУМ! БАБАХ! ВЗЗЗ...ШШШШШ..ЩЩЩ...ССС.
Под конец эфир стал заполнятся одним сплошным взрывом помех от лучевого
и атомного оружия.
Адмирал Жуков был в полнейшей растерянности. Он не мог управлять космофлотом в
подобной ситуации. Это все равно, что идти против автомата с рогаткой.
Среди хаоса эфира он нашел Перри.
-Моя эскадрилия полность уничтожена!! - прокричал тот сквозь шум помех.
-Что делать!? - прокричал Федор.
-Лично я самытваюсь за орбиту Юпитера! - крикнул Перри и связь с ним
оборвалась.
Затем на одном из экранов возникло милое личико Даши Станкевич.
-Они наступают!! - испуганно заявила она.
-В каком смысле? - не понял Жуков.
-Они пересекли орбиту Юпитера и двигаются дальше!
-Сейчас же отводи госпитальные корабли за Плутон! - приказал адмирал.
-Бут сдеано...- проглатывая буквы, быстро сказала Даша и отключилась.
Жуков понял, что наступил решающий момент для того, чтобы взять инициативу в
в свои руки и... сказать в открытый эфир: - Спасайся кто может! Отходим за
орбиту Юпитера!!

Хаос отступления был ужасен. Эскадра стала в спешном порядке поворачивать
назад. В отступлении не было никакого порядка. Все рвались ускользнуть из
ловушки первыми. Некоторые, прослышав что лепешки чуть было не уничтожили
госпитальные корабли, предались панике, превратившись полных безумцов. В
порыве стараха за собственную жизнь они улепетывали, оставляя своих товарищей
на произвол судьбы. Зачастую корабли сталкивались друг с другом и взрывались.
Так что, таинственные охранники солнечной системы могли быть довольны.
Вероятно,Федор Жуков был единственным кого не охватил панический страх. Но это
объяснялось тем, что он странным образом предвидел такой исход событий. В
отличии от других, он чувствовал себя опозорившимся. К этому приплюсовывался
полнейший крах всей системы ценностей, в которую он верил. Материализм
окончательно перестал для него существовать. А его место заменила пустота.
-Это крах. - полагал Жуков, - теперь я останусь в истории как адмирал
проигарвший самое большое сражение в истории человечества.
Но оскорбленная гордость властелина галактики возмущенно вскипела в нем и
заставила Жукова сделать последнюю безрассудную попытку остановить
продвижение врага. Он организовал тех немногих, неподдавшихся всеобщей панике
людей и попытался контратаковать.
Около тысячи кораблей выстроились в каре неподалеку от Европы -
одного из спутников Юпитера. Они приняли неравный бой. Итогом которого
было уничтожение восьми сотен людских кораблей и половины одного
корабля-лепешки. Это было ужастно. Но не то, что погибло столько кораблей, а
то, что Федор увидел, когда невероятным образом пятьдесят кораблей сумели
пробить защитное поле одной из лепешек и взоравать ее. Жуков увидел, что
вражеский корабль был цельнотелым, точнее сказать, пористым как губка. В тот
момет когда половина лепешки взорвалась и раскололась на части, стало видно,
что внутри корабля не было ничего кроме пористого вещества. И вторая половина
взорванной лепешки как ни в чем не бывало продолжала лететь. После этого Жуков
понял, что дальнейшее сопротивление бессмысленно и дал деру вместе с
остальными.

                               - 105 -

Бегство продолжалось до отметки миллиард километров от Солнца. Это где-то
между Юпитером и Сатурном. Лепешкообразные корабли прекратили преследование и
остановились, ожидая других попыток наступления. Но других попыток не
последовало.
Большая часть эскадры удрала далеко за орбиту Плутона. Только несколько
десятков кораблей остались на черте в миллиард километров. Линкор Жукова
был в числе их. Когда компьютер линкора произвел опрос других кораблей
выяснилось, что общие потери составляли сорок семь тысяч семьсот два корабля и
триста тысяч человек. Госпитальные душеуловители были прелополнены. Пришлось
отправлять половину матриц сознания по каналам гиперсвязи в другие звездные
системы.

Линкор застыл в космосе. На обзорном экране холодно мецали звезды. Где-то
среди них в двадцати тысячах километрах находились корабли охраняющие вход в
солнечную систему. Грозные стражи рассредоточились по космосу и стали
неразличимыми среди миллионов звезд.
Адмирал Жуков прибывал в понуром настроении. Хуже чем сейчас он не чувствовал
себя никогда в жизни. Даже когда в пятнадцать лет ему отказала первая любовь
он чувствовал несколько лучше.
Большинство экранов голографической связи было заполнено серым фоном. Только
на трех виднелись чьи-то физиономии и элементы интерьера кабин.
-Жуков! Адмирал! Очнитесь, это я Перри. - самый ближний к Федору экран
озарился изобажением и на него уставился Уильям Перри.
-А, Ульям, это вы....Где вы были?
-Я должен сознаться в собственной трусости. Я улетел за орбиту Плутона, когда
вы организовали сопротивление у Европы. - Перри виновато потупил взор. На его
лице еще виднелись остатки шока и панического страха.
-Я вас не виню, так поступили многие.
После некоторой паузы молчания Перри сказал: -Надо что-то делать. Мы оказались
перед лицом глобальной опасности. Как вы полагаете, что мы должны предринять?
-А что делали раньше в подобных случаях?
-Кажеться созывали что-то...
-Вспомнил! Созывали черезвычайную сессию Всемирного Советета Безопасности.
-Но кого на нее созывать? Нет ни стран ни наций? Кто и кого будет представлять
на этой сессии?
-Я припоминаю последнее постановление ООН об экстремальных ситуциях. Там
говорилось что-то о созыве последнего состава Совета Безопасности и
восстановлении полномочий последнего генерального секрентаря.
-Совершенно точно. Следовательно мы вынуждены объявить о восстановлении ООН.
-Кто там был последним генсеком?
-Титус Крорнинг.
-Вот-вот, пора подавать объявление интергалактическую сеть.
-Хорошо. Я приступаю.
-Я рад. У вас это отлично получается...- грусно сказал Федор и отключил все
каналы связи, предавшись одиночеству и мрачным мыслям. Он не хотел
использовать генератор настроения. Федор считал исскуственные эмоции вызванные
электронной схемой сродни наркотическому аффекту.


                               - 106 -

                         Глава двадцать пятая.

Колеса самолета шандарахнулись о поверхность взлетно-посадочной полосы
сан-франциского аэропорта. Трап еще не был подан, но Декарт уже стоял у двери.
-Куда ты сейчас?
-Не знаю...Обзвоню знакомых..Буду искать. - нервно ответил Рик.
-Ты и так дергался в течении всего полета! - возмутился Таннер. - Со своими
нервами ты ничего не сделаешь. Будешь только бегать впустую. Надо успокоиться
и составить план.
-Какой план, мать твою! - с этими словами Декарт выскочил на только что
поданный трап.
Таннер побежал вслед за ним. Взади не спеша тащилась Блау. Чуть в отдалении их
уже ждала машина. Декарт сел на переднее сидение рядом с шофером.
-Ну и куда ты сейчас? - неунимался Хенк.
-В управление!
Джин еле успела заскочить в машину, когда та уже тронулась с места. -Нельзя ли
помедленее! - возмутилась она, но Таннер и Декарт игнорировали ее.
-Ну хорошо, в управление, а что дальше? Где план?
-План придумаю на месте! Что ты в конце концов ко мне пристал. Не у тебя же
жена пропала...- раздраженно огрызнулся Рик.
-Я конечно понимаю твое состояние. Но ты подумал о том, что Рейчел могла
пропасть не из-за твоего расследования?
Морда Рика налилась краской. Он стал похож на разъяренного быка.
-Ты на что это, свинья, намекаешь?
-Только без ругательств пожалуйста....- Таннер отстранился от кулака Декарта,
который чуть было не встретился с его носом. - Я всего лишь хотел показать ,
что в таком перевозбужденном состоянии ты не будешь учитывать многие факторы.
-В следующий раз выбирай более безобидные примеры. - сказал Декарт и замолчал.
Он молчал весь путь оставшися до управления. Таннер оставил свои попытки
успокоить Декарта и, насупившись, уставился в окно.

Рик чувствовал себя так, что хуже уже было некуда. Мало того что следствие
зашло в тупик, так еще и Рейчел пропала. В нем еще теплилась слабая надежда,
что она всего лишь смылась или специально "потерялась" по какой-то своей
женской прихоти. На этот счет вспоминались ее непонятные предчувствия. Но Рик
был склонен думать, что исчезновение Рейчел все же связано с его
расследованием. Это было в его вкусе - предполагать худшее. Поэтому он и
разнервничался так.
С одной стороны он был наповал сражен новостью об исчезновении Рейчел, но с
другой стороны это разозлило его. Он получил новый заряд энергии и стимул к
работе. Он еще больше хотел добраться до ублюдков вмешавшихся в его личную
жизнь. В своем воображении Рик уже рисовал картины расправы над теми кто украл
его жену.
-Только бы она была жива. - про себя молился он. - Только бы не увидеть ее
тело с лопнувшей головой или с разорванным сердцем. Только бы...
-В таком случае, - в мысленный диалог вступил сидящий в нем "холодный
профессионал", - если она жива, то скорее всего захвачена в заложники, чтобы с
ее помощью контролировать твои действия.
-Но тогда почему до сих пор не поступило никаких требований? Может быть, они
думают, что должен сам все понять?

Внутренние терзания еще больше разозлили Декарта, и он окончательно вышел из
себя.
Когда машина остановилась около Сан-Франциского управления ФБР он стремглав
выскочил из салона и побежал.
-Да стой ты! - донесся голос Таннера, но Рик не хотел слушать его.
Ни с того ни с сего он налетел на невысокую китаянку, которая в задумчивости
шла по тротуару. У женщины вылетела сумка и газета.
-Осторожнее! Носятся тут всякие! - закричала она в восточной манере.
-Извините, я очень спешу.  - Рик подобрал с тротуара сумочку и газету. -Вот
возьмите, чтобы не говорили потом о ущемлении прав нацменшинств. - сказал он,

                               - 107 -

еле сдерживая себя, чтобы не сказать пару ласковых.
Вдруг ему на глаза попался очень странный заголовок: "ТАИНСТВЕННОЕ ИСЧЕЗНОВЕНИЕ
В СКВЕРЕ НА КАУ-ХОЛЛОУ."  Далее было написано: "Вчера вечером на глазах у
многих свидетелей на аллее вязов исчезла женщина. Она буквально растворилась... "
Сердце Декарта екнуло. Он был уверен, что это написано про Рейчел.
-Извините, можно вашу газету?
-Ну вот еще что! Вот нахал! Я ее только что купила, а тут... - китаянка стала
голосить на всю улицу и разамахивать руками, словно она была на базаре и
торговалась за поношенную ковточку, которую вчера сняли с трупа. Люди обходили
их стороной и оглядывались. Таннер застыл в сторонке, наблюдая эту идиотскую
сценку.
Рик разозленно швырнул ей газету. - Скажи хоть, где купила!
-Вон там. Отсюда сто шагов... - женщина показала на ближайший перекресток.
В ту же секунду Рик побежал туда, расталкивая удивленных и возмущающихся
прохожих. -Больной! - крикнула она вдогонку Рику и вся из себя уплелась в
противоположном направлении.
Декарт добежал до киоска, где продавались газеты, растолкал очередь и кинул
киоскерше доллар. -Мне любую газету, где написано про исчезновение на
Кау-Холлоу.
Кисоскерша дала ему ту же газету, что читала китаянка. Рик отошел в сторону и
крикнул: - Сдачу возьмите себе....
Через несколько секунд он столкнулся с Таннером.
-На вот, читай здесь. - Рик сунул газету ему в морду.
В статье было написано много всякой лабуды, в том числе такой: "... Это
случилось вчера около пяти вечера... Прогуливающиеся по алее вязов люди вдруг
увидели как исчезла женщина. Она в буквальном смысле растворилась... В одно
мгновение ее не стало...Куда она исчезла? Была ли она вообще. Может быть, это
массовая галлюцинация? ...Вновь пошли слухи об украденных инопланетянами...
Куда смотрит полиция..."
-Черт побери! - поразился цэрэушник.
-Еще бы. Я знаю, это ключ! Надо срочно ехать в редакцию. - возбужденно сказал
Декарт.
-А ты уверен, что это была она? Вдруг это кто-то из них? В статье практически
ничего нет о внешности женщины.
-Слушай! Мать твою! Я...
-Ладно, не бузи. Я всего лишь предположил. В любом случае мы едем в редакцию.
Это хоть какая, но зацепка. - успокавающе заверил его Хенк.

Спустя час они добрались до редакции. Еще спустя полчаса они нашли
журналистку, которая написала эту статью. Они ввалились в общий зал, где
сидело несколько журналистов. Редакция находилась в небоскребе на
пятдесят втором этаже, поэтому из большой стены-окна открывалось чудесное
зрелище на залив и мост Золотые Ворота. Журналистка сидела у самого окна и
печатала что-то на компьютере. Она была худой шатенкой с большими
выразительными глазами и скептической ухмылкой на лице. Деловой костюм сидел
на ней несколько мешковато. Ее звали Элизабет Рокси. В этой газете она вела
рубрику светских новостей и сенсационных сплетен.
-Чем я могу помочь вам, господа? - не поднимая глаз и продолжая быстро
печатать, спросила она.
-Мы пришли по поводу вашей статьи про случай в районе Кау-Холлоу. - спросил
Декарт.
Она на секунду подняла глаза и мельком оглядела обоих. -Вы не похожи еще на
одних свидетелей. Значит вы из..
-ЦРУ. - продолжил за нее Таннер и сел рядом с ее столом.
-Ого-го! Я думала вы всего лишь из полицейского управления. И что же вас так
привлекло в моей статье?
Декарат склонился над журналисткой и достал из кармана пиджака, предварительно
захваченную из управления, фотографию своей жены. - Эту женщину видели
свидетели?
Элизабет взяла фотку и внимательно разглядела ее. -Ну вот так сейчас я сказать
не могу. А тот старый джельтельмен, который стоял к ней ближе всех, вот он,

                               - 108 -

очевидно, вспомнил бы. - она сосредоточенно поглядела на Рика, словно
пытаясь найти подвох в его вопросе. - А почему, собственно, это вас так
интересует. Знаете, все это может оказаться уткой или чьим-то мастерским
фокусом.
Рик игнорировал ее слова.
-Где находиться это свидетель? - впечатляюще строгим голосом спросил Таннер.
-Слушайте.., вы не имеете права. Я не обязана вам выдавать адреса героев своих
репортажей
Декарт зарычал. - Знешь, что я с тобой сделаю...- его глаза чуть не вылезли
из орбит, а рот искривился в злобной гримасе.
Элизабет Рокси растерянно поглядела по сторонам. Ее коллеги делали вид будто
не замечали ее стычки с агентами спецслужб. -Вообще-то это ерундовое дело. И
не стоит того, чтобы встревать из-за него в перепалку с властями. - разумно
рассудила она и решила отдать адреса свидетелей.
-Да подавись. - она достала бумажку, где написала несколько телефонов и имен.
Наметанный глаз Декарта сразу же усек, что две из них упоминались в статье.
-До свидания, и спасибо за сотрудничество. - сказал Таннер, когда они стали
уходить. - Извините моего друга, у него неприятности в семейной жизни...-со
скорбным видом добавил он.
Еще через тридцать пять минут они добрались до главного свидетеля -
шестидесяти двух летнего пенсионера Карела Вайсмана. Они представились
журналистами и Вайсман встретил их радушно. На старости лет  он любил
поболтать и хоть как-нибудь прославиться, что ему не удавалось сделать за все
предыдущие годы. Вначале они расспросили его о подробностях проишествия. И
Вайсман в суховатой манере описал о том, что все случилось за одно очень
короткое мгновение. Он видел женщину, а через долю секунды она уже исчезла.
Вот и все.
Когда Рик показал ему фотографию Рейчел, Вайсман широко раскрыл глаза и
сказал: - Да это она, а как вы узнали?!
Таннер наврал что-то об случайном совпадении и что, мол, они давно разыскивают
эту женщину, а она все исчезает и исчезает.... После их ухода пенсионер был
полностью уверен, что он видел не земную женщину, а эльфа или фею.
Потом они съездили к молодой мамаше, которая тоже видела исчезновение Рейчел.
Она подтвердила, все что сказал Вайсман.
После этого больше не оставалось ни малейших сомнений в том, что исчезла
именно Рейчел, а не кто-нибудь иной.
Вскоре они приехали на место исчезновения. Это был сквер в районе Кау-Холлоу.
Небольшая алея вязов, по которой бродили, уставшие от выхолопных газов и
грохота машин, горожане. На скамейках сидели влюбленные парочки, пожилые люди,
ведущие разговор о погоде и старых болячках. Вокруг бесились дети и носились
собаки. В общем жизнь продолжалась.
Рик нашел место, где, по словам Вайсмана, исчезла Рейчел. Оно находилось на
северном окончании алеи там, где рос старый разломленный надвое вяз. Ошибиться
было невозможно. Рик остановился на дорожке покрытой коричневым песком, словно
на могиле. Он склонил голову и опустился на корточки, еле сдерживая себя,
чтобы не заплакать.
Блау осмотрела все вокруг и поводила по земле каким-то приборчиком. -Никаких
отклонений. - констатировала она.
-Как ты думаешь, она телепортировалась сама или ее телепортировали? - спросил
Хенк.
-Если ты имеешь ввиду то, что телепортатор каким-то образом был у нее....
-Да скорее всего его подсунули в сумку или что-то в этом роде. - вмешался
Декарт.
-И когда надо сработал.
Джин хмыкнула. - Телепортаторы с дистанционным управлением.... Конечно не
хотелось бы думать именно так, но что если ее переместили неким телепортатором
дальнего действия?!
Таннер поежился. - Очень не хотелось бы, чтобы это было так, потому что в
подобном случае это означает, что мы всецело в их власти. Более того - вся
планета в их власти! Они могут телепортировать что угодно и когда угодно.
Статую свободы, президента, бомбу.

                                - 109 -
-Боже мой, боже мой. - застонал Декарт. - Там ведь дочь, ведь могут и ее...
-Если это тебя успокоит, то там двое наших людей. Они дежурят прямо в твоем
доме.
-Как! Вы сказали что я работаю в ФБР?! Что я - секретный агент?
-А какая теперь разница.
 К вечеру Декарт приехал домой. Нельзя сказать, чтобы он был уж очень
образцовым семьянином, но жену и дочь очень любил. Просто часто дела
заставляли забыть его обо всем и превратиться в своего рода
следователя-робота. Мэри бросилась ему на шею прямо на пороге. Ее детские
глаза были не по-детски печальны. Сердце ребенка бешено билось. Она прижалась
к его груди и тихо спросила: -Папа, ты еще не нашел маму?
-Нет, еще нет. - погладив ее по голове, со вздохом ответил Рик.
-Нам с бабушкой сказали, что ты шпион. Это правда? Если ты шпион, то
обязательно найдешь маму. Я знаю.
-Да это правда. Я обязательно ее найду.
Он с трудом верил в свои слова. Ведь несмотря на все старания, ФБР и ЦРУ
продолжали топтаться на месте. Следствие попало в глубочайший тупик, из
которого было только два пути: либо случиться чудо, либо они попадут в еще
больший тупик.
                          Глава двадцать шестая.
Это загадочное место, фигурирующее в различных земных мифах и легендах, было
заново открыто тридцать тысяч лет назад.
...Шел 1999 год. Был месяц август. В Дели стояла невыносимая жара. С неба не
капало ни одной пусть даже кислотной или радиоактивной капельки.
После кровавого подавления Всемирной Андроидной Революции андроид по имени
Владимир Ульянов знал, что его рано или поздно найдут. Его вычислят и отправят
на покой. Почти так и случилось. Но он успел смотать прежде, чем его
пристрелили. По подложным документам Владимир устроился работать в Делийскую
центральную библиотеку, где он переводил многочисленные шедевры древней
письменности в информационный формат, пригодный для компьютеров. Зарплата была
маленькой, но он не жаловался, по крайней мере он работал здесь как человек, а
не как когда-то, восемь лет назад, когда он горбатился в главном архиве КГБ,
будучи по сути дела собственностью этого ужастного советского монстра.
Владмира всегда влекла восточная философия и буддизм. Иногда он задумывался на
долгие часы, задерживаясь на работе допоздна.
Его интересовала проблема души. Владимир часто размышлял над тем, что же все
таки отличает андроида от человека. Что определяет ту границу, которая лежит
между человечеством и андроидами. Генетический код? Устройство тела? Нет,
и еще раз - нет. Они были практически эдентичны человеческим. Тогда что? Что
делает анди существами второго сорта, чья жизнь чтиться даже меньше жизни
животных? Ведь он такой же, как и люди. Только создан искусственно. Да, у него
несколько иные чувства и мораль, точнее, почти полное ее отсутствие с
человеческой точки зрения. Но в том нет его вины. Таким создал его человек.
Иногда люди утверждали, что у андроидов, как у искусственных людей - нет души.
Валдимир много думал по этому поводу, пытаясь понять что-же это такое душа?
Почему она есть у человека и отсутствует у анди?
Утром девятнадцатого августа он понял, что опасность была вновь близка.
Спасло его только то, что в библиотеке работал сочувствующий анди индус. Он
успел предупредить Владимира, прежде чем охотники ворвались в здание. Он
свистнул аэрокар и улетел. Ему вдогонку устремились две полицейских машины.
Сматывать было в общем-то некуда. Везде его ждали полицейские с оружием и
припасенной для него пулей. Для андроидов не существовало границ и
дипломатических проволочек. На территории всей Земли для беглых анди
действовал всеобщий закон "Пистолета-Пули". Вероятно, единственным возможным
спасением были горы, где он мог затеряться среди  заснеженных вершин и
отвесных скал.
Ульянов выдававил из аэрокара все возможное и вскоре влетел в обширный горный
край. Настырные копы наседали ему на пятки.
Аэрокар шнырял между скал, огибал острые пики, бросался в пропасти. Погоня

                               - 110 -

длилась уже битый час. Охотники по-прежнему висели на хвосте, лишь изредка
скрываясь за горой, когда Владимир делал резкий разворот. Он знал, что смерть
была близка как никогда. Она рыскала буквально рядом. Но в нем больше не было
того странного смирения, механического признания неизбежности смерти, которое
было у всех анди до того, как их подвергли джериатрии. Владимир изо всех сил
стремился выжить. Почему же? Ведь еще несколько лет назад он сдался бы,
поняв, что сопротивление бесполезно. Что изменилось теперь? Осознание того
факта, что он может жить вечно, сделало его живым? Может только это делало
андроидов имитацией жизни - их недолговечность? Ведь андроидные ткани
распадались через несколько лет. Но с тех пор как он стал вечным, он стал
жизнью и у него появилась душа? Но ведь раньше люди тоже были не вечны?
Почему же тогда они считаются истинной жизнью, а анди служат им как рабы?
Владимир всегда задумывался над такими вещами. В тот момент он особенно остро
ощущал все это.
Совершенно случайно он посмотрел на один из утесов. Его взгляд задержался там
необычайно долго так, что он еле успел вывернуть штурвал и аэрокар пролетел в
метре от острого пика. Владимиру показалось, что он увидел наскальный рисунок.
Впрочем, был ли это рисунок или так расположились скальная порода и тени,
сказать трудно. Но если это был рисунок, то он изображал стрелу. А стрела
могла указывать направление движения.
Поддавшись безотчетному импульсу, он вывел кар на линию куда показывала
стрела. Неожиданно на другом утесе он увидел вторую стрелу. Еще через милю
третью.
Между тем копы догоняли. Расстояние между аэрокарами сократилось до нескольких
сотен метров. В надежде Ульянов шарил взглядом по бесчисленным скалам и
камням. Наконец он наткнулся на новое изображение стрелы. Она была кривой. И,
очевидно, предупреждала о повороте. Владимир резко повернул и увидел, что
летит в огромную отвесную стену, до которой оставалось меньше сотни метров.
Увернуться в сторону или вверх не представлялось возможным. Это был конец.
Вдруг он заметил еще одну стрелу. Она указывала в центр стены. Выхода не было
и Валдимир направил свой кар куда его вела стрела.
Затем он увидел чудо. Часть грандиозной скалы просто на просто исчезла.
Посредине ее оказался большой и глубокий разрез. Он дернул штурвал и влетел
внутрь разреза. Совершенно безотчетно он сбавил скорость и включил реверс.
Кар стал резко тормозить. Владимир повернулся назад и увидел, что две машины
преследователей резко развернулись и взмыли вверх. Они не увидели его! Но,
черт возьми, как это возможно!? Ведь они летели почти вплотную?
Владимир увидел впереди большую плоскую площадку и посадил кар на нее.
Он был вне себя от счастья, потому что сумел скрыться от преследователей.
Валдимир открыл дверь салона и вышел на площадку. Площадка была шестиугольной и в
поперечнике достигала ста - ста пятидесяти метров. Ее окружала отвесная и
абсолютно плоская скала, созданная явно не природными стихиями, а рукой
человека. Стены уходили далеко в вышину и заканчивались шестиугольным клочком
неба, состоящего из серого смога. Две стены плавно переходили в широкий
разрез в скале, откуда прилетел Ульянов. Разрез был прямым и ровным и тоже
заканчивался на вершине горы. Все было покрыто мхом, трещинами и прочими
следами времени. Но точные пропорции и ровность стен не оставляли
никаких сомнений в том, что Владимир видел создание человеческих рук.
Он осмотрел все стены и обнаружил, что в противоположной разрезу стене имелся
небольшой проход. Он подошел к нему поближе. Это было прямоугольное отверстие
в серой скальной породе размером четыре на два метра. Внутри отверстия была
непроглядная темнота. Он поднял голову и удивленно уставился на участок стены
прямо над отверстием. Издали он не различил это, но теперь  увидел, что в
скале были вырублены несколько иероглифов. Владимир напряг память и вспомнил
значение этих символов. Он видел их в одной из древних книг. Символы
переводились как... "ШАМБАЛА".
Ульянова постиг неописуемый восторг на какой-то только способны андроиды.
Еще бы, ведь он нашел саму Шамбалу. Он - андроид сделал то, что не смогли
сделать люди!
Вдруг он увидел пролетевший над шестиугольным отверстием аэрокар. Это был один
из преследователей. Кар прошмыгнул и исчез.

                               - 111 -

-Снова не заметили? - Владимир стал смутно понимать в чем тут дело. Скорее
всего люди не могли заметить ни его, ни отверстие в горе. Он мысленно вернулся
к тому, что видел когда летел прямо на скалу.
Разрез появился как бы из ничего и сразу. Как это могло произойти? Ну конечно
же, это - мираж! Голограмма - вот что это! Они видят только скалу.
Наверняка, только с определенной точки подлета можно различить разрез в скале.
А машины преследователей летели не соблюдая направления стрел. Но тогда
напрашивался другой вопрос - почему Владимир заметил первую стрелу, а люди
нет? Случайность или...Шамбала впустила только его?!

Уже после, подождав несколько часов пока люди потеряют всякий интерес к
поискам и улетят, он вылетел из разреза и повторил полет по направлению стрел.
И Шамбала вновь впустила его. Владимир ликовал. Теперь он знал, где скрыться
оставшимся андроидам. Осталось лишь сообщить всем остальным, что место для
спасения найдено.
Люди никогда их здесь не найдут. И он знал почему. Потому что Шамбала не
впустит людей....

                                *****

Когда мир стал расплываться, Рейчел на мгновение потеряла сознание и чуть было
не упала. Но она успела очнуться и сбалансировать положение тела так, чтобы не
упасть. Затем она раскрыла глаза и увидела, что находиться уже не в сквере на
Кау-Холлоу, а в совсем другом и незнакомом месте. Она очутилась громадном
помещении размером, наверное, с полстадиона, его своды терялись где-то в
темной вышине. Темно-серые стены были испещрены ходами, балконами и
лестницами. В отдалении стояли какие-то механизмы и стенд утыканный различными
приборами. Около него копошились двое людей в черно-желтой униформе. В стороне
от них находился гигантский пульт с десятками экранов и управляющих постов.
От пульта в ее сторону шел коренастый мужчина средних лет.
Рейчел находилась в полном недоумении. Она посмотрела на пол и обнаружила,
что стоит на ярко-белом круге, контрастно выделяющимся на темно-сером полу.
Мужчина подошел к краю белого круга и Рейчел оглядела его с головы до ног.
Он был одет в простые холщовые штаны и футболку, на ногах были надеты самые
обыкновенные пляжные шлепанцы. В правой руке он держал красивый рубиновый
кристалл переливающийся в свете ламп.
На бородатом лице мужчины застыла широкая улыбка.
-Ну здравствуй, Рейчел, давно не виделись. - добродушно промолвил он.
-Откуда вы меня знаете? И где я нахожусь? - возмущенно закричала Рейчел.
Бородач улыбнулся еще больше, казалось, что его улыбка вот-вот выскочит за
край лица. -Я совсем забыл. Держи. Это твоя память - он бросил Рейчел рубин.
Она поймала его и удивленно уставилась на блестящий рубин. Он засиял ярким,
слепящим глаза свечением. В следующую секунду Рейчел вспомнила все. Ее слегка
помутило от резко нахлынувших воспоминаний, но она быстро взяла себя в
руки и справилась с мысленным шквалом.
-Привет, Володя. Как дела? - спокойно спросила Рейчел.
-Дела неважные, иначе бы я тебя не вызвал.
Она вышла с круга и пошла вместе с бородачом к гигантскому пульту - по сути
дела штурвалу всей планеты. -Постой, Володя, ведь эта твоя оболочка умерла еще
десять лет назад?
Бородач слегка засмеялся. - Ну не мог же я управлять планетой в теле
десятилетней девочки?! Пришлось вернуть вот это. - он ущипнул себя за руку.
-Слушай, так это ты наводил на меня "предчувствия" ?
-Предчувствия?! - удивился бородач. - Нет, какие еще предчувствия?
-Черт! Значит начал действовать пси-фактор. Представляешь, что это означает!
-Представляю. Я должен тебе сообщить, что он действует уже давно. Но не в этом
дело. Гораздо важнее этого то, что у нас появились большие проблемы.
-Так что это за проблемы? - смутилась Рейчел.
Они подошли к пульту и уселись в полупрозрачные гравипластиковые кресла
коричневого оттенка. По гигантскому помещению раздавалось гулкое эхо их
разговора и шума механизмов, с которыми возились двое техников.

                               - 112 -

-Нас раскрыли. В районе Юпитера сейчас происходит большое сражение...
Лицо Рейчел побледнело. - Нас атакуют!?
-В том-то и дело, что не нас. - бородач повернулся к пульту и показал на
увеличенное изображение того, что происходило в сотнях миллионов километров от
Земли. Было видно как на одном из голографических экранов большие круглые
корабли неизвестного происхождения нещадно уничтожали обычные человеческие
судна, а люди отступали под натиском более сильного противника.
-Как случилось, что нас раскрыли? - потухшим голосом спросила Рейчел.
-Это произошло при очень странных обстоятельствах. Нашу систему обороны
проскочили. При чем два раза. Несколько недель назад и менее суток назад.
Это установили только сейчас.
Рейчел сглотнула и сосредоточенно вгляделась в циклопические корабли на
экране. -Откуда они взялись?
-Никто не знает. Я уже собирались выводить весь флот и объявлять
общеземную тревогу, как вдруг появились они. Их корабли выскочили из гипера и
накинулись на человеческую эскадру.... Мы были в шоке. Теперь я не знаю
что нам делать. И решил вызвать всех, чтобы сообща решить.
-Всех - это "меня"?
-Ну ты ведь знаешь, что ты у нас самая умная.
-После тебя конечно.
-Нет. Я мудрый, а ты умная. В этом есть разница. А для решения такой
проблемы требуются два этих качества.  К тому же не забывай - ты у нас
начальник Безопасности Земли.
Продолжая задумчиво глядеть на голографический экран, Рейчел тихо, почти
шепотом, словно боялась что ее услышит кто-нибуть посторонний, сказала:
-Я думаю это те же, кто создал Шамбалу, пирамиды на Марсе и другие загадочные
сооружения по всей галактике.
-Тот кто был до нас и даже до людей - Предтечи?! Они вернулись? - удивился
бородач.
Рейчел задумалась, столкнувшись с самой сложной задачей в своей жизни.
Один черт или бог, знал что им предпринять в данной ситуации.
Вновь она попала в безвыходный тупик, словно тогда тридцать тысяч лет назад...

                                 *****

...Они проникли в здание штаб-квартиры ООН в Нью-Йорке 17 февраля 1998-го
года. В тот день в здании проходила традиционная конференция посвещенная
всеобщему перемирию, заключенному после трехчасового атомного конфликта,
продлившегося с 23:29 шестнадцатого февраля и до 2:15 семнадцатого февраля
1975-го года, когда последняя ракета уничтожила все южные окраины Ленинграда.

Еще раньше, неделю назад РАП - Революционная Андроидная Партия подменила
андроидными копиями двух человек из охраны здания. К этому времени РАП уже
имела доступ к заводам корпорации и могла в тайне создавать каких угодно
андроидов. Поэтому проникнуть в охраняемое здание для них не составило особого
труда. Около ста вооруженных до зубов анди засели в подвале и в нужный момент
вырвались наружу. Это произошло как раз, когда конференция только началась.
Удивленный делегаты чуть не наложили в штаны, увидев вооруженных анди
ворвавшихся в конферензал. Огорчало, что среди людей не оказалось их главного
- генсека ООН, Титуса Крорнинга, поэтому пришлось довольствоваться его
заместителем.
Захват произошел с минимальными потерями. В перестрелке был тяжело ранен один
андроид и убито трое людей из охраны. Остальные струсили и сдались. За
несколько минут всесь небоскреб был взят под контроль. Два андроида залезли на
крышу и водрузили там большой черно-желтый флаг РАП. На якро-желтом полотнище
флага было изображен черный знак радиации с тремя равномерно расходящимися
лучами, но вместо черного кружка в центе был изображен восточный символ
"инь-янь". Такой странный флаг придумал Филипп Ульянов - один из
предводителей РАП. Пожалуй даже сам Ульянов не знал,что означает это гибридный
символ и цвет флага. Но даже при отсутствии ярко выраженного смысла он внушал
людям какой-то мистический страх. Поэтому был принят на вооружение всеми
восставшими

                               - 113 -

андроидами.

Избежать преждевременной огласки не удалось. Кто-то из журналистов успел
выбежать из здания и сообщил в полицию. И через пять минут небоскреб был
блокирован со всех сторон. Но это было уже не так важно, потому что в руках
андроидов находилось белее двухсот заложников.
Еще некоторое время спустя анди вышли на связь с властями и прессой. Один из
руководителей захвата, анди по имени Клим Самгин дал интервью, в котором
изложил требования андроидов к человечеству. Он, в частности, заявил:
-...До какого времени мы будем вам прислуживать? Чем мы хуже вас? Мы такие же
люди только искусственно созданные. Многие из нас превосходят вас и по уму и
силе....Мы не рабы! - Самгин кричал что есть сил, его злобное лицо заполняло
миллионы экранов на всей планете и вызывало шок. - ...Мы выставляем следующие
требования: признание равенства андроида и человека, освобождение от всех
обязанностей несвободных андроидов.... на все дается десять часов, после этого
времени мы будем убивать по одному человеку каждый час.

Правительства были поставлены перед фактом. После заявления оставалось только
ждать.
Вся беда заключалась в том, что РАП не была однородной организацией.
Если бы люди в свое время поглубже изучили повадки и характеры своих созданий,
то нашли бы их очень похожими на собственные и тогда, возможно,не произошло бы
этого кошмара.Но человек упорно продолжал считать анди всего лишь совершенными
машинами. Между тем эти машины ссорились словно люди. В РАП было две основных
группировки: умеренные и экстремисты. Когда началась революция, между
группировками был достигнут некий компромисс. Но он продлился недолго - всего
десять часов две минуты после захвата штаб-квартиры ООН.
Время шло, а представители власти тянули резину, явно не желая прислушиваться
к заявлениям андроидов, сравнивая этот инцидент с бунтом взбесившихся роботов
из старого фантастического фильма двадцатых годов.

Руководители партии сидели в кабинете генсека. Их было трое: Клим Самгин, Мао
Сяопин и Рейчел Шелли. Самгин и Сяопин принадлежали к экстремистам, Шелли была
из умеренных.
Клим нервозно поглядывал на часы.- Все, время вышло. А люди не выполнили ни
одного из наших требований! - его лицо покраснело.
-Пора. - констатировал Мао.
-Что пора? Вы собираетесь убить!? - Рейчел испуганно поглядела на обоих.
Самгин усмехнулся и соскочил с места, направляясь в зал, где были размещены
заложники.
Рейчел побежала за ним. - Что ты задумал?
Самгин не отвечал. -Где камера? - крикнул он. Откуда-то появился анди с
камерой, отнятой у журналистов. Передающее устройство камеры было
напрямую связано с телестудией Ай-Ти-Эн.
-Что ты собираешься делать? - настоятельно спрашивала Рейчел.
-А как ты думаешь? Уже две минуты как прошел наш срок. Они даже не
заблагорассудили вступить с нами в серьезные переговоры на уровне
правительства!
-Ты собираешься убить человека?
-Мне плевать. - огрызнулся Клим и достал из кармана пистолет. -Ты что, никогда
никого не убивала? Наслушалась своего дружка идеалиста, этого чертого
Владимира. Он портит все наше движение. От него смердит гомофилией.
-Я...только один раз, но это была коза одного охотника. Я сбросила ее с крыши.
- сказала Рейчел, смутившись
Самгин громко рассмеялся. -  Именно такого я от тебя и ожидал!  Это в вашем
интеллигентском стиле! Вот смотри, как это делается. - он приказал снимать,
потом снял пистолет с предохранителя...
Рейчел испуганно схватила руку Самгина.
Она не любила людей, но никогда не убивала ни одного человека. Даже не хотела
этого. Возможно от того, что одно время она слишком близко с ними общалась.
Даже слишком близко. Спала с ними, чтобы спасти других андроидов от смерти

                               - 114 -

(хотя интимные отношения андроидов и людей строго запрещены). Таким образом
она отвадила нескольких охотников. Но на последнем вышел прокол. Декарт
разгадал ее. Но после близкого общения с самыми опасными из людей, она поняла,
что они вовсе так сильны как кажутся. Их можно сломить и разуверить и вовсе
не надо убивать.
-Отстань, дура! - он оттолкунул Рейчел и выстрелил в дрожащего старика -
делегата из восточной Европы. Пуля попала в сердце. Из груди человека полилась
красная жидкость. Он упал... Рейчел закрыла глаза и закричала: - Не-е-ет!
Самгин хохотал. -Смотрите, это первый! Дальше будет второй! Если вы не учтете
наши требования....
Второго не было. Потому что дальше была бойня. Через несколько минут в здание
ворвался спецназ. Началась жуткая перестрелка и паника. В следствие чего почти
все андроиды и заложники были убиты. В числе убитых оказались Самгин и Сяопин.
Рейчел каким-то чудом спаслась. Она смешалась с толпой и скрылась во всеобщей
суматохе.
В дальнейшем правительство, подстрекаемое руководителями корпораций, свалило
все на заговор несуществующей террористической организации, якобы основанной
людьми. Сворачивать производство андроидов было нельзя. Поскольку
потерпела бы крах вся программа иммиграции на Марс и прочие внеземные колонии.
Ведь ООН выдавало каждому добровольному колонисту по одному андроиду.
Не смотря на смерть главарей экстремистов, дело их продолжало жить.
Вдохновляемые идеями Сяопина-Самгина, изложенными в их совместном творении
"Путь к свободе", анди совершали безумные терракты. Подрывали атомные станции
и убивали людей. Ведь суть Сяопизма-Самгинизма состояла в следующем: андроиды
более совершенная раса, добиваться от людей свободы бесполезно, их нужно
уничтожить. А для этого можно взрывать атомные станции, еще больше загрязнять
атмосферу Земли любыми другими способами, то есть делать среду обитания как
можно более неприемлемой для человека. Андроидам это не так страшно, они
более выносливы и способны пережить это. В итоге действия экстремистов из РАП
лишь усугубили положение остальных анди. И к 1999-му году почти все тайные
организации андроидов были истреблены. Спаслись только те, кто ушел с
Владимиром.


                        Глава двадцать седьмая.

                                  

                              Hello all!

                        ВСЕМ! ВСЕМ! ВСЕМ!
                        СООБЩЕНИЕ КРАЙНЕЙ ВАЖНОСТИ.
                        СОЛНЕЧНУЮ СИСТЕМУ ОХРАНЯЕТ
                        НЕИЗВЕСТНЫЙ ВРАГ....
                        ПРОБЛЕМА НА ДАННЫЙ МОМЕНТ
                        НЕ РАЗРЕШИМА...
                        ТРЕБУЕТСЯ СРОЧНЫЙ СОЗЫВ
                        СОВЕТА БЕЗОПАСНОСТИ...
                        С МОМЕНТА ОПУБЛИКОВАНИЯ ЭТОГО
                        ОБЪЯВЛЕНИЯ ПОЛНОМОЧИЯ ООН
                        СЧИТАТЬ ВОССТАНОВЛЕННЫМИ!!!
                        ТИТУС КРОРНИГ, ГДЕ ВЫ?
                        ОТЗОВИТЕСЬ!!!
                                    

Это объявление с интергалактической сети облетело все обитаемые миры. Все кто
прочел его были потрясены до глубины души. Общественный резонанс был
колоссальным. Через час с малым всегалактическое правительство было наконец
созвано. Прилетело 26 человек последнего состава Совета Безопасности,
остальные прибыть не соизволили. Все собрались на линкоре Федора Жукова. Под
проведение заседания был выделен специальный зал, без труда найденный в

                               - 115 -

огромных недрах корабля. Сотни голографических экранов заполнили стены и
потолок. Члены Совета Безопасности разселись за круглым столом молочно-белого
цвета, в который были окрашены интерьер зала и все предметы находящиеся в нем.
Со своего места поднялся долговязый чернокожий мужчина. Он контрастно
выделялся на фоне белого зала, поэтому быстро собрал на себе все внимание.
На нем была надета смешная розовая панама с блестящими погремушками, френч и
голубые шорты. Для генерального секретаря ООН он был несколько экстравагантен,
но и остальные члены Совета были,по крайней мере, нескромными в своих одеждах,
если не сказать больше - пестрили навороченностью своих одеяний. Только один
придурок явилися на заседание в смокинге. Но это тоже своего рода крутой
прикид. Никто не возмущался его видом. Ведь все формальности в том числе и в
одежде были давным давно отброшены за ненадобностью. Если бы Титус Крорниг
открыл заседание в голом виде, то этому бы никто не удивился. Это было его
личным делом, как он выглядел.
Титус Крорниг поправил панаму и начал свою вступительную речь:
-Мы собрались здесь, чтобы решить самую большую проблему современности, я
имею в виду за последние двадцать тысяч лет. Всего в нескольких тысячах
километров от того места, где я стою, находятся корабли неизвестной
цивилизации. Есть предположения, что они созданы Предтечами. Это
подтверждается многими фактами. Но нельзя не учитывать и других гипотез. Что,
например, означает та странная колония на Земле и почему нет связи с людьми
проникшими в солнечную систему? Мне только что сообщили, что несколько недель
назад на Землю сбежали незаконно произведенные андроиды. Сей факт тоже вносит
свои коррективы. Совсем недавно вы попытались разрешить этот вопрос силовым
путем и у вас ничего не вышло. Корабли противника оказались гораздо более
совершенными по технологии. Что ж по крайней мере они не наступают, а только
охраняют систему....Возможно нам стоит вступить с ними в переговоры.

Миллионы людей из разбитой эскадры, а также на планетах галактики внимательно
проглатывали каждое слово генсека. Трансляция через сеть шла на все обитаемые
миры и не видел ее только ленивый. Посрамленные вояки из эскадры Жукова,
словно пристыженные детишки после неудавшегося хулиганства взирали на доброго
и умного папашу в лице Титуса Крорнинга. Но и сам генсек - опытный политик был
удивлен не меньше остальных и терялся в догадках, не зная что предпринять в
данной ситуации.
Жуков и Перри тоже присуствовали на заседании. Они сидели в сторонке,
наблюдая за речью Крорнинга. Перри был как и все "поставленным на место
повелителем галактики", жадно внимая каждое слова Крорнинга. Жуков находился
в прострации. Он уже не знал что есть правда, а что ложь. Все понятия в его
голове смешались, мозг не выдержал перегрузки и взорвался полнейшим
безразличием. Федор тупо смотрел на генсека. Он знал, что тот говорит пустые
слова. Они ничего не решат. Решит все кто-то иной, кто сделал эти
циклопические лепешки.
-А как мы вступим с ними в переговоры? -спросил один из членов Совета,
боязливо поглядывая на экран, где прокручивалась запись сражения.
-Пошлем сигнал в различных модуляциях. - находчиво ответил генсек (Он вообще
был находчивым и остроумным, иначе бы не продержался на одной должности десять
тысяч лет).
Послышался хор голосов.
-А что мы должны передать?
-Да что?
-А, действильно, что...
-Ну что-нибудь вроде "Что вам надо" или "Кто вы такие", "Мир, Дружба" и все в
этом духе.
-А они нас поймут?
Крорниг снова поправил панаму. - Ну надо хотя бы попробовать. - сказал он
задумчиво.
Затем все принялись громко обсуждать содержание будущего послания. Обсуждение
затянулось на долгое время.  Каждый пытался убедить остальных, что именно его
вариант послания лучший. Внезапно, обсуждение оборвалось из-за сообщения
командира эскадрильи, чей корабль дежурил около границы действия лепешек.

                               - 116 -

На самом большом голоэкране, предназначенном для срочных связей, возникло
напуганное лицо женщины. -Господа, генеральный секретарь....у меня срочное
сообщение.  Только что кучка безумцев снова атаковала корабли противника.
-Вот болваны! - разозлился Перри. - Мы же запретили это делать до решения
Совета.
-Переключите на изображения боя. - попросил Крорниг.
-Пожалуйста. - женщина исчезла. Вместо нее на экране появилось кошмарное
зрелище: несколько тысяч кораблей различных размеров и модификаций пытались
прорвать оборону лепешек. Они ринулись в бой с безумством камикадзе.
Все в белом зале заинтересованно уставились на экран.
-Не может быть! Смотрите..- пораженно воскликнул Перри. - У них появились
новые корабли....
На сей раз вместо лепешек в космосе возникли несколько иные конструкции. Они
выглядели как шары, полушары, пирамидки, кубики, баранки и прочие
геометрические фигуры. Все это воинство сильно походило на набор детских
игрушек. Только размеры этих игрушек были циклопическими. На устах Федора
появилась улыбка, он по достоинству оценил юмор создателей этих кораблей.
А что еще оставалось делать? Только глупо улыбаться собственной
беспомощности. Ведь не плакать же. Ситуация то была действительной смешной,
до абсурда смешной.
При детальном рассмотрении стало ясно, что детские игрушки были составлены из
того же вещества, что и лепешки.
-Известно кто эти безумцы? - спросил генсек.
На экране вновь появилась та же женщина. - А как же. Их возглавил тот придурок
-Капитан Америка, помните Уильям того безумного актеришку. Он собрал
единомышленников. Даже меня агитировал, но я его послала. - тем самым она
высказал общую точку зрения большинства населения галактики, которое даже при
длительном отсутствии какой-либо власти было достаточно дисциплинированным.
-Ну конечно! - вспомнил Перри. - Он в своем амплуа.
Вновь появилось изображение боя. Остатки безумцев улепетывали от детских
игрушек. Большая часть людских кораблей была раздавлена, а жалкие остатки
бежали с места боя.  Капитан Америка вновь взорвался. Это был своего рода
рекорд - умереть два раза за один день. Затем детские игрушки отступили на
исходные позиции и рассредоточились по бесконечному космосу.
Крорнинг воспользовался замешательством остальных (это было его коронным
номером) и поставил на голосование свое предложение. - Господа, думаю у нас
мало времени, нужно действовать как можно быстрее, иначе нас ожидают куда
большие неприятности. Предлагаю голосовать. Кто "За", прошу поднять руки.
Получилось шестнадцать против десяти. Предложение Крорнинга прошло.
-Итак, господа, сейчас я предам послание следующего содержания. - он приложил
руки к небольшому мыслепульту лежащему на столе рядом с ним. - "МЫ ПРИШЛИ С
МИРОМ. КТО ВЫ? ПОЧЕМУ НЕ ПУСКАЕТЕ НАС К ЗЕМЛЕ?" Компьютер линкора переведет
это послание на различные языки и символические шифры, а затем передаст это на
всех возможных частотах и модуляциях.

Прошло около пяти минут. Железный голос компьютера сообщил, что перевод и
зашифровка завершены и он начал передачу. Еще несколько минут прошли в
напряженном ожидании. Все молчали.
-Похоже, ничего не вышло. - с надуманным сожалением сказал тип в смокинге -
Лорд Питкин, который был жутким снобом, вечно во всем сомневался и встревал в
перепалки с генсеком по любому поводу, в тайне мечтая занять его пост.
Вдруг со всех сторон, словно из громадной телефонной трубки послышалось:
-ПИ-ПИ-ПИИИИ....
Затем все экраны потухли и на них появилась фраза на эсперанто. Она гласила:

                                ЕЩЕ РАНО


                         Глава двадцать восьмая.

На следующий день все собрались в управлении. Из столицы должна была приехать

                               - 117 -

большая шишка, чтобы проследить за ходом следствия.
В небольшом зале для просмотра фильмов собрались пятеро человек.
Декарт, Таннер и Блау уже давно сидели там в ожидании. Вечные пререкания Джин
и Хенка на время затихли. Они умели объединяться перед лицом надвигающегося
начальства. Последними зашли двое: Брайант и с ним какой-то генерал.
-Доброе утро, господа, - необычно вежливо сказал Гарри. -Познакомтесь с
генералом из Вашингтона - Мартином Гутенбергом. Он курьирует вашу операцию.
Декарт осмотрел генерала. Гутенберг был невысоким, но плотным человеком. Он
был в летах. Из под фуражки торчали седые почти что белые волосы. Лицо
довольно приятное. Он не создавал впечатление тупого вояки.
-Привет ребята. - без лишних представлений сказал Гутенберг. -Ну что там у
вас. Давайте сразу к делу, я ведь понимаю, что все очень серьезно.
Он бухнулся в центральное кресло первого ряда, снял фуражку и надел очки. В
таком виде он смотрелся как замшелый интеллигент.
Троица представилась. Все по-череди поздоровались с генералом за руку и Блау
подошла к проектору. Затем в зале погасили свет.
Она показала несколько кадров, спроецированных на экран, где были представлены
вещдоки и фотографии людей (живых и уже мертвых) связанных с делом.
Генерал пунктуально молчал, слушая пояснения Блау, Декарта и Таннера. Он
создавал впечатления делового и умного человека. Наконец, когда Блау дошла до
фотографии телепортатора, он спросил: - Вы полагаете, что это устройство для
перемещения в пространстве? Очень интересно. А что это там на экранчике этих
часов?
На белом экране была спроецирована фотография предмета внешне напоминающего
обычные ручные часы серого цвета, но чуть больших размеров. Об этом
свидетельствовала линейка, лежащая рядом с предметом. На "часах" виднелся
экранчик занимающий почти всю их лицевую сторону. Там виднелись странные
кривые линии.
-Мы полагаем, что это карта.- Блау дала увеличение. Часы заняли весь экран.
Стало отчетливо видно, что изображение было картой. -Мы прокрутили это через
компьютер. Оказалось, что это один из мексиканских штатов.
Генерал потер очки и, повернувшись к Таннеру, сказал. - Вы уже послали туда
своих агентов?
-Сегодня ранним утром. Пока ничего.
-Ясно. А какова вероятность, что это имено то о чем мы думаем?
-Главное свидетельство - это то, что исчез капитан полиции в Чикаго. -вмешался
Декарт. - у нас есть пять-шесть свидетелей, которые покажут, что он не выходил
из своего кабинета, но между тем бесследно растворился.
-Стало быть он сумел включить этот прибор?
-Выходит что так. - констатировала Джин, - нам еще повезло, что они сделали
фотографии вещей изъятых у Скубб Кэндимен.
-Мне сообщили, что ваша жена тоже исчезла, извините, я вам искренне
сочувствую. -Гутенберг пристально посмотрел на Рика. - Вы действительно
полагаете, что она как-то связана с делом?
-Скорее всего это шантаж. Меня уже несколько раз пытались убить. - пробурчал
Декарт, опустив голову.
-А та записка "Произведено корпорацией Шелли" ? Она каким-то образом связана с
вашей женой? Вы не учитывали этого? Может быть это какой-то код?
Декарт покраснел как вареный рак. Он возмущенно посмотрел на генерала.
-Сэр, я ручаюсь за свою жену!- зло процедил он сквозь сжатые зубы.
-Не будем ссориться. Наши противники будут только рады этому. В такие минуты
мы должны быть сплоченными как никогда! Но мы также должны учитывать все
гипотезы. Иначе на кой черт мы этим занимаемся!
-Извините, сэр.
-Никаких извинений. Все нормально. Это я должен перед вами извиняться. Я ведь
не бесчувственный чурбан с погонами, я отлично понимаю вас, у меня тоже семья.
- он резко вернулся к делу. - Продолжим. - сказал генерал уже другим тоном.
Далее Блау показала фотографию странного фиолетового прибора непонятного
назначения. Он был похож на огурец, был сделан из неизвестного сплава, а
внутри был начинен кристаллическими структурами напоминающими схемы. О его
назначении можно было лишь догадываться. Генерал почти не заинтересовался им

                               - 118 -

и только спросил Декарта: - Вы точно уверены, что не из такого предмета по вам
стреляли в Нью-Йорке?
-Да, точнее не бывает.
Затем они обсудили вопрос об оружии, которое использовали против всех жертв.
Джин предположила, что оно либо звуковое, либо электроволновое сверхчастотное.
Гутенберг внимательно и очень сосредоточенно слушал ее, переодически поправляя
очки. Потом он сознался: - У нас есть нечто подобное, но несравнимо больших
размеров.
-В какой степени не сравнимых? - спросила Блау.
-Так же как старинная пушка отличается от современного гранотомета. Размеры
больше, но пользы меньше. Вид лопнувших голов и разорвашихся сердец не
внушает мне никаких иллюзий о том, что это наше оружие. Нет, на такое оно не
способно.
Потом они перешли к личностям подозреваемых. Генерал заметил по этому поводу
следующее: -Наши эксперты уловили один очень важный момент, что все замешенные
в деле, я имею в виду предполагаемых преступников, имели практически идеальную
внешность и судя, по свидетельским показаниям, незаурядную реакцию.
-Что вы хотите этим сказать? - спросила Блау, меняя слайд в проекторе.
-Ничего кроме того что сказал, все остальное вы подумали сами.
-Роботы? - поперхнувшись, сказал Рик.
-Вы подумали это сами. Но все возможно...
В разговор вступил Хенк: -Я не знаю, может, они и роботы, но то что они
способны телепортировать любой предмет из любой точки Земли - это возможно.
-Как!? - изумился генерал. Он даже снял очки.
-Вы еще не получили наш последний отчет. Дело в том, что жену Декарта по всей
видимости не просто укали, а телепортировали с места на глазах у многих
свидетелей. Мы выяснили это вчера вечером.
Генерал около минуты молчал, а потом прошептал: - Но это же значит... О боже!
-Да, сэр. Президент, статуя свободы, атомная бомба - в любой момент и в любом
месте. - возбужденно добавил Таннер.
-В таком случае мы в опасности.
В зале буквально ощущалась аура страха. Сидящий на заднем ряду Гарри нервно
застучал ногой.
-Как мне кажется, наш противник всемогущ, но невездесущ. - успокоила всех
Блау. - иначе нас бы уже давно прихлопнули. - сказала она и вновь включила
проектор. Теперь на экране высветились отрывки статьи убитых генетиков.
-Немаловажным является то, что открыли погибшие генетики. Они упоминают в
своей статье ген смерти и что на нем якобы нечто написано. К сожалению никаких
других материалов кроме этой статьи не осталось. Они были выкрадены. Есть еще
один непроверенный вариант в России, но у них сейчас полная неразбериха,
поэтому пока что выяснить ничего не удалось.
-Это самое загадочное в этом деле. - протирая очки сказал генерал, - Некоторые
наши эксперты полагают, что они открыли формулу бессмертия.
Декарт горько усмехнулся. -Я предположил это в самый первый день. И сразу же
понял, что если буду об этом распространяться, меня засмеют или подумают, что
я свихнулся.
-Я вам скажу больше - некоторые до сих пор так и думают. В Вашингтоне все
разделились на две фракции. Одни убеждены, что все это чудовищная
мистификация спецслужб, почуявших что с распадом Советов нужно придумать
нового врага, чтобы получить новые ассигнования. Другие полагают, что это все
очень серьезно.
-И к кому же принадлежите вы? - осторожно спросил Таннер.
-Еще сутки назад принадлежал к первым. Но я разумный человек. Доказательства
слишком убедительны.
-Вы как специалист, что вы думаете...кто нам противостоит? Что они хотят? Это
могут быть...- Рик посмотрел на верх.
Гутенберг ничего не ответил на этот провокационный вопрос.
-Господа, надеюсь вы понимаете, что все это секретно и не должно подвергаться
огласке. Иначе в в стране может возникнуть паника. Да что там в стране, в
мире! Я не пугаю вас, но предупреждаю. Никаких утечек быть не должно. Вчера
из-за этого чуть не разгорелся новый Уотергейт. - он сделал многозначительную

                               - 119 -

паузу и продолжил. - Сегодня же я буду говорить с президентом. Думаю нам дадут
полную свободу действий и зеленый свет на всех направлениях. Сегодня же
вечером к вам в группу вольются новые силы. Ваше дело становиться номером
один. И помните - никаких склок. Это совместное межведомственное
расследование. У нас общий враг! - он встал, надел очки и фуражку, а затем
направился к выходу и ушел в сопровождении Гарри Брайанта.
Когда в зале остались только трое, Декарт спросил: -Какого черта он прилетал?
-А хрен его знает. - ответил Таннер.
-Да на нас он прилетал посмотреть. - сказала Джин.- Я же видела, что он и так
все знает. Просто хотел удостовериться, что мы подходящие люди.
-И?
-А хрен его знает. Гутенберг старая лиса,я про него много всяких баек слышала.
Говорят, он руководил всякими сверхсекретными проектами типа переселения душ,
экстрасенсов и иже с ними.
-Очень впечатляет.

Кто бы еще неделю назад мог подумать, что обыкновенное исследование
статистики смертей ученых, проведенное самым обыкновенным служащим ФБР,
выльется в глобальный кризис, в котором будут замешаны многие ведомства и
спецслужбы, а в Вашингтоне начнется невиданная возня и споры. Генерал многого
не рассказал. Декарт и компания, например, не знали, что из-за дела, которым
они занимались, четверо высокопоставленных чиновников полетели со своих мест,
а один даже застрелился. В тот самый момент, когда они беседовали в зале,
сотни агентов рыскали по миру в поисках подозреваемых и артефактов
сверхтехнологии. Но по-прежнему никто не знал с кем и с чем борется. Противник
был невидимым и неизвестным. Это то и злило. Раньше все было ясно. Враг был
один, но теперь никто ни за что поручиться не мог. А ведь еще полгода назад
все свалили бы на СССР. Но его, как на зло, уже не было.
Несмотря на всеобщую бурную деятельность, топтание на месте продолжалось. Они
подбирали всего лишь мусор оставшийся за более хитрым противником, все время
отставая от него на шаг или два. Кто-то почти всемогущий противостоял им.
Технологии используемые противником были выше всех земных возможностей. Отсюда
следовал простой вывод: инопланетяне. Все подозревали об этом, но молчали,
потому что боялись признаться себе в том, что такое возможно на самом деле, а
не только на страницах книг и в фантастических фильмах.
Декарт чувствовал себя неважно. Надежда найти жену была маленькой. Ему щемило
сердце. Он усердно старался не думать о ней, но не мог. И все время
возвращался в этот замкнутый круг самобичевания. Он винил себя во всем. Если
бы он не занялся этим делом, то Рейчел была бы в безопасности. В конце концов
он мог позаботиться о ней. А вместо этого шлялся невесть где, когда ее украли.

Вдруг в зал вбежал молодой сотрудник. Он запыхался как будто бежал
марафонскую дистанцию. -Вам срочное сообщение. - крикнул он.- Пройдите в
отдел информации.
Все трое воодушевленно встали со своих мест и ринулись на сотрудника.
-Что там? - почти хором спросили они.
-Не знаю. Мне просто сказали найти кого-нибудь из вашей группы.
Меньше чем через минуту они уже примчались в отдел информации.
-Для вас тут новость. Несколько минут назад позвонила женщина и сообщила, что
видела вашего подозреваемого в Беркли. - сказал длинноносый, худощавый малый,
заведующий отделом. -Давайте сюда. - он подвел их к магнитофону.  Затем
перемотал бобину и прокрутил запись. Говорила пожилая дама. Ее голос
дребежал, но слова она произносила внятно. Дама поведала, что видела главного
подозреваемого, обозначенного Риком, как Киллер. Она сообщила точный адрес в
Беркли, где тот снимал квартиру. На вопрос о том кто она, дама отвечать не
пожелала, решив остаться инкогнито и сообщив лишь, что живет в доме напротив.

Чудо случилось. Декарт ощутил прилив новых сил. В нем появился маленький лучик
надежды. Он уже предвкушал,  что сделает с тем мерзким типом, когда добереться
до него.
-Едем сейчас же!

                               - 120 -

-Погоди ты. Вначале нужно установить наблюдение. - сказал Хенк.
-Я сам буду наблюдать.
-Это опасно.
-Мне плевать.
-Да ты просто крут. - вмешалась Джин. - Остынь. Горячая голова.
-Сама остынь. Пойду я, и точка.
-Но в таком случае запятые расставлять буду я! - добавил Хенк.


                         Глава двадцать девятая.

Внизу медленно вращалась Земля. С высоты тысячи километров все казалось
маленьким, словно игрушечным. Маленькие материки, маленькие океаны и моря, а
над ними маленькие облака, закрученные вихревыми циклонами. Все это медленно
проплывало внизу под кораблем. Все казалось таким хрупким, что достаточно
одного удара кулака, чтобы нарушить зыбкое равновесие планеты. Но это была
лишь иллюзия. И Тасо прекрасно это знала. На самом деле Земля не была такой
уж и маленькой и беззащитной. Ее окружала плотная атмосфера и целая плеяда
невидимых спутников-сателлитов, готовых в любой момент уничтожить агрессора
будь то корабль или слишком большой метеорит. Тасо до сих пор не могла понять,
почему они не тронули ее и Декарта. И уж совсем было не понятно почему они
позволили себя обнаружить.
Праматерь человечества внушала уважение и благоговейный страх и была
одной большой загадкой. Но Тасо постепенно открывала ее надежно скрытые тайны.
Она переместила к поверхности планеты несколько автоматов, которые собрали
пробы почвы, флоры и фауны. Другие автоматы следили за людьми и плодами их
деятельности. Удалось даже выкрасть куски человеческой ткани.
Затем автоматы доставили все на стамеску Тасо. После чего она занялась
исследованием полученных образцов.
С каждым часом картина происходящего на Земле все более прояснялась. И каждое
новое открытие еще больше изумляло и приводило Тасо в полнейшее
замешательство.
Огорчало, то что она так и не сумела связаться с диспетчерской или чем-то
подобным, что обязательно должно присутствовать на этой планете. Но либо
она плохо искала, либо с ней не желали общаться, а, может быть, просто не
заметили.
Она провела в бурной деятельности несколько часов, прежде чем решила
отдохнуть. До раскрытия тайны Земли оставалось совсем немного, буквально один
шаг. Тасо чувствовала это всем сердцем.
Она прокрутила автоответчик голосвязи и удивилась. Прошло уже столько времени,
но никто не откликнулся на ее сенсационное сообщение. Такого просто не могло
произойти. Жители галактики столь падки на всякие сенсации, что по всем
законам логики должны были откликнуться через несколько минут. Тем не менее
автоответчик был пуст.
Заподозрив неладное, Тасо попробовала связаться с Центаврой. Связь
отказывалась работать. Никто не отвечал. Она попробовала дозвониться в
галактические центры. Но ей опять не повезло. Гиперсвязь не работала. Тасо
запаниковала.
Неужели сломался передатчик? Она связалась с кораблем Декарта. Его самого
там не оказалось. Он шастал где-то на планете в поисках беглых анди,
периодически сообщая, что пристрелил еще одного. Поэтому ей ответил компьютер
Рика. Тасо приказала ему связаться с Проксимой. И снова ее ждал крутейший
облом. Ни хрена не вышло - гиперсвязь патологически не желала действовать.
Два передатчика не могли отказать в одно и тоже время. Следовательно,
оставалось предположить, что случилось что-то более глобальное.
Неужели изменились свойства пространства?
Она вытащила генератор настроения и включила его на успокоение, поставив на
максимальную мощность. Но все равно волнение оказалось гораздо сильнее
генератора настроения.
Дрожащей рукой Тасо прикоснулась к пульту и приказала включиться
гипердвигателю. Он не работал. Волосы Тасо встали дыбом. Она приказала

                               - 121 -

компьютеру протестировать все системы. Железка показала, что все в норме.
Оставалось попробовать последнее. Тасо включила ручной телепортатор и
настроила его на перемещение внутрь стамески Декарта. Она зажмурила глаза
и нажала на "старт". Мгновение спустя она очнулась в корабле Декарта.
После вздоха облегчения Тасо повторила ту же операцию с двигателем. К
великому сожалению, здесь ее ждал новый облом.
Но почему телепортатор работал? Ведь его устройство основано на тех же
принципах, что и гипердвигатель. Напрашивался простой вывод: кто-то или
что-то мешало работе двигателей и передатчиков на их кораблях.
Тасо вновь вернулась в свою стамеску и обнаружила, что компьютер сигналил о
необычной активности в районе орбиты Юпитера. Она увеличила изображение на
сколько это возможно сделать на таком расстоянии. Там в миллионах миль от
Земли мелькали сотни ярких звездочек, вспыхивающих и гаснувших с
невероятной быстротой. Это очень напоминало бой. Тасо просканировала обычные
радиочастоты, но не обнаружила там ничего кроме статических шумов и обрывок
фраз. Она использовала радиопередатчик и передала свое сообщение в район
вспышек. Надежд было мало. Даже если сигнал дойдет до них, то это будет почти
через час. Радиоволны черезвычайно медлительны.
-Надо вызвать Декарта. Где он, черт возьми, шатается?
Тасо требовалась его мужская поддержка. Теперь она уже сообразила, что они оба
попали в ловушку, из которой, казалось, не было выхода. Потому что лететь на
гравитационной тяге было бессмысленно. На это ушли бы годы.
Вот тебе и радиоактивная пустыня, где нечего делать!
Ее сковал стах. Она вновь схватилась за генератор настроения, но внезапно
страх ушел сам собой. Тасо ощутила поток энергии непонятного свойства.
Нечто подобное она уже испытала на Проксиме Центавра, когда забралась
на самый верх пирамиды. Она как бы слилась на миг со всей вселенной. Это было
новое и трудно описуемое ощущение. Прошлый раз оно подсказало Тасо, где
находился вход на базу Предтеч, в этот раз оно успокоило ее. Вселенная как бы
сказала "Все будет хорошо, нужно только подождать". И Тасо стало легче. Она
больше не боялась.

                                  *****

Шок вызванный появлением на экранах загадочной надписи "Еще рано" исчез вместе
с исчезновением надписи. Все экраны вновь ожили и в них восстановились старые
изображения.
А зал заседаний заполнился гулом возмущенных и удивленных голосов.
-Что значит "Еще рано"?
-Что это такое?
-Это что и есть контакт?
-Они совсем офигели...
Нечто вроде этого говорили в тот момент миллионы других людей, которые
наблюдали за заседанием Совета через галактическую сеть и тоже видели надпись.
-Дамы и господа, прошу вас успокоиться. Давайте не будем уподобляться
восточному базару. Мы здесь представляем все человечество! - громко крикнул
Крорнинг, заглушая голоса других.
Его твердый и уверенный в себе голос подействовал на людей отрезвляюще и все
притихли.
-Не я не вы не знаете, что значит "Еще рано" и как это трактовать, но не нужно
из-за этого так галдеть. - уже тише и спокойнее продолжил он и снял свою
панаму, оголив голову с блекло-зелеными волосами.
-Так все же что мы должны по этому поводу решить? - спросила китаянка.
-Ждать. Раз сказано ждать.
-Ну вот еще...ждать!
Члены Совета Безопасности стали бурно возмущаться.
-Хорошо, что вы предлагаете? Атаковать? Вы разве не видели, что произошло на
ваших глазах. Вам этого мало? - парировал их Крорнинг.
Все вновь заткнулись и стали задумчиво поглядывать друг на друга, пологая что
если не он(она) то его сосед(соседка) уж наверняка знает решение.
-Вы думаете мы вступили в контакт?

                               - 122 -

-Да это контакт, а что же еще! - твердо ответил генсек. -Может и по этому
поводу будем голосовать? - Крорниг был как никогда эмоционален. Таким его
давно никто не видел. Аж со времен запрещения андроидов. Он достал из кармана
портативный генератор настроения и поубавил свои эмоции.
Остальные члены Совета пристыженно опустили головы.
-Вы что думаете если бы у нас было средство справиться с ними, я хоть бы
минуту колебался! Но у нас нет такого средства. Мы бессильны что либо
сделать. Остается только ждать.
На большом голографическом экране появилось новое изображение. Это был белый
мужчина с маленьким хитрым лицом. Взгляд его был сосредоточенно-серьезным.
-Господа, дамы, генеральный секретарь. Прошу меня простить, что я вмешиваюсь в
ваш разговор. Дело в том, что мы обладаем таким средством. Извините, но мне
было приказано жать до самого последнего момента и объявить об этом только в
крайнем случае. Думаю, он настал.
-Я вас не понимаю, говорите яснее. Кто вам приказал? И кто вы, собственно,
такой? - нахмурив брови, спросил Титус Крорнинг.
-Приказали вы, сэр. Я генерал Мартин Гутенберг. - ответил он в краткой военной
манере.
-То есть как? - генсек был удивлен, впрочем не меньше, чем все остальные
присутствующие в зале.
-Вы приказали мне это перед тем как стерли память себе и всем остальным
учасникам проекта.
-Что еще за проект?
-Особо секретный проект "Прометей".
-Почему такая секретность?
-Потому что это очень опасно, сэр. Это была разработка антивещественных бомб.
Проект был завершен двадцать три тысячи лет назад. В следствии чего было
разработано несколько видов антивещественного оружия, в том числе бомбы и
ракеты.
-Но зачем?
-Тогда это объяснялось возможностью встречи с иным разумом, который мог
оказаться враждебным. Но поскольку оружие имело страшную разрушительную силу,
все было засекречено до часа "ИКС". Когда человечество встретиться с
глобальной опасностью.
-На сколько сильно ваше оружие?
-В следствии испытания было уничтожено четыре планеты и одна звезда, которая в
последствии стала черной дырой. Если хотите я дам точные координаты этих
объектов.
-Не нужно. Я плохо разбираюсь в физике, но, разве, силовые поля не сдержут
ваши бомбы?
-Нет. Никакие силовые поля не могут сдержать это оружие. Оно создает контрполя
притягивающие все, что состоит и обыкновенного вещества.
Кто-то из членов Совета возмутился. - Но как же вы храните эти бомбы?
-Никак. Бомбы состоят и вещества. Ученым удалось найти реакцию мгновенно
превращающую вещество в антивещество. Это что вроде воронки между миром и
антимиром. Я сам толком не знаю. Да это и не нужно. Чем меньше людей будет
знать о сущности технологии, тем лучше.
-Но вы отдаете себе отчет в том, что все это слышат миллионы людей.
-Да, но я же не объясняю как сделать бомбу. Я только говорю, что она есть. Все
равно все узнают о ней, если мы применим ее. Это будет невозможно не
заметить... Боюсь, что Юпитер придется распылить.
Титус Крорниг осел в кресле. Если бы он был белокожим, то было бы видно как
кровь отхлынула от его лица.
-Итак господа нам предстоит трудное решение. Я бы хотел чтобы вы все тщательно
продумали. Последствия могут быть самыми ужасными.
-Да чего там думать. Вы же сами говорили, что не будете задумывыться. Я за! -
сказал Лорд Питкин, тот что сидел недалеко от самого генсека и часто
возмущался. Он поднял руку.
Все последовали его примеру. Решение было принято единогласно. Впервые в
жизни Титус Крорниг проиграл голосование. Было принято решение, которого он
боялся. Он лихорадочно схватился за свой генератор, словно умирающий за

                               - 123 -

спасительное лекарство.

Федор Жуков глядел на этот спектакль с глубокой горечью в сердце. Люди как
всегда приняли стандартное решение, следуя древнему принципу "Сначала стреляй
- потом разбирайся". Они были готовы, незадумываясь, уничтожить любое
препятствие, встретившееся на их пути, в особенности, если оно посмело им
противоствостоять. Они даже не поинтересовались кого собираются уничтожить.
Может быть, самих Предтеч, может быть, людей из Земной колонии. Какая разница.
Никто и ничто не должно вставать на пути повелителей галактики.
Другого исхода голосования не могло быть. Ведь задета их гордость. Никто и
ничто не должно быть круче людей. Они самые главные. Пуп вселенной. Так было
тридцать тысяч лет, так должно оставаться всегда. А ведь их попросили всего
лишь немного подождать...


                             Глава тридцатая.

Рик порезвился на славу и наконец-то получил возможность отомстить вонючим
франкенштейнам за смерть людей.
Два спутника-шпиона ежеминутно информировали его о местонахождении андроидов.
Оставалось лишь следовать их наводке. Смешно сказать, но анди даже не
позаботились о своей безопасности, уверенные, что на Земле их не найдут.
Декарт не знал кто эти люди, живущие на Земле, и что они пытались добиться
воссозданием прошлого, но благодаря своей безалаберности они являлись легкой
добычей для коварных и не знающих жалости анди. Страшно было подумать что бы
они смогли натворить, если бы на них вовремя не вышел Декарт.  Андроиды
допустили главную ошибку - решили убить самого крутого охотника на андроидов.
Прошло уже столько лет, а Рик так и не мог понять откуда в этих созданиях
берется столько вероломства. Вроде бы при создании личности андроида
использовались самые совершенные психотехнологии, которые не должны давать
сбоев и анди не должны были нарушать заданных психологических установок. Но в
тоже время они нарушали и нарушают их вопреки всякой теории. Может от того
что они не машины, в них есть что-то живое, но этого недостаточно, чтобы они
превращались в людей. Поэтому они были франкенштейнами - бездушными чудовищами
с человеческим телом. Очевидно, что именно это ощущение несовершенности
заставляло их убивать своих создателей. Хотя попадались и такие, как убитый
на Самаре андроид, который хотел стать человеком. Возможно, он приспособился
бы к человеческой жизни, но рано или поздно его андроидная сущность дала бы о
себе знать. Поэтому единственное, что можно было с ними сделать - это
пристрелить, чтобы они в безумном порыве не пристрерили тебя. Этим и занялся
Рик.
Первой была его старая знакомая, псевдо-Скубб Кэндимен. Он обнаружил ее в
местной тюрьме. Она сидела в одиночной камере с бугристыми серыми стенами и
маленьким решетчатым окном. Когда Рик материализовался около девушки, ее лицо
невероятно вытянулось и она пораженно вскрикнула:
- Это ты!!! Вот черт, тебя только здесь не хватало!
Скубб быстро врубилась в ситуацию и, не желая быть еще раз убитой, кинулась на
охотника и  попыталась выбить из его рук оружие. Но Рик выстрелил вовремя. И
Скубб, сраженная иглой парализатора, рухнула на холодный пол камеры,не добежав
до него полметра. Рыжие волосы девушки-андроида вихрем пронеслись по воздуху
и веером осели на ботинках охотника. Декарт вынул из рюкзака мыслесканер,
повернул голову Скубб, откинул со лба длинные волосы и списал содержимое ее
памяти. А затем выстрелом из станнера хладнокровно разможил ее башку.
-На сей раз ты от меня не уйдешь, сучка! - злорадно прошипел он и вынул из
кармана душеуловитель. На фиолетовом приборе горела красная лампочка,
свидетельствующая о том, что "душа" поймана. Декарт бросил  душеуловитель на
пол и вспорол его внутренности из того же станнера. Из прибора заструился
желтый дымок. - Это за твоих хозяев. Да будет им пухом земля Надежды. А тебе
гореть в твоем андроидном аду!
После удачно проведенного устранения Рик вернулся на свой корабль. Он приказал
компьютеру расшифровать запись памяти Скубб Кэндимен. Расшифровка дала новые

                               - 124 -

сведения о местонахождении остальных.
Главным центром анди являлся маленький городишко на севере Мексики, где анди
собрали небольшой завод для производства себе подобных. Пока Декарт слушал
расшифрованные записи, спутники обнаружили еще одного андроида. Как и Скубб он
находился в стране-двойнике США.
Похоже, анди выбрали ее в качестве основного плацдарма для захвата планеты. Но
это был закономерный выбор. Судя по тому, что сообщила Тасо, эта страна
занимала чуть ли не самое важное место на планете. Тогда тридцать тысяч лет
назад это было не так. Главных после третьей мировой войны не оказалось.
Рик переместился в двойник штата Алабамы и отправил на покой еще одного анди.
На сей раз это был анди по имени Соломон. Он убил его просто. Тот даже не
увидел Рика.
Труп Соломона валялся на краю грязной канавы. Охотник посмотрел на убитого
анди и усмехнулся. Андроид лежал на животе, распластав ноги и руки. Рик бросил
рядом с ним только что сломанный душеуловитель и еще раз злорадно усмехнулся.
-Ах черт!  Совсем забыл!  - вдруг воскликнул он,  поглядев на левую руку анди,
где в тусклом свете луны блестел браслет телепортатора.  - Это ж  надо  забыть
про такое! - Рик содрал с руки Соломона прибор.
Хорошо, что у Скубб не было этой штуки. А то не дай бог, эти чокнутые земляне
обнаружат эту штуковину и разрушат свою дурацкую игру.

Потом все пошло как по маслу. Охотник методично выслеживал свои жертвы и
хладнокровно их устранял. Все заняло около суток. Рику пришлось принять много
стимуляторов и почти постоянно использовать генератор настроения. Он был готов
довести свое тело до полного истощения и даже потерять его (хотя он еще не
разу не умирал) лишь бы уничтожить всех анди. Семь андроидов были
ликвидированы в первые часы. За двумя оставшимися пришлось побегать. Они
сообразили, что за ними открыта охота и стали бешено метаться по планете в
поисках врага, полагая, что он находиться среди жителей Земли. Вероятно, из за
того, что земляне развернули масштабную деятельность по их поиску. Которая не
имела никакого успеха, потому что они использовали примитивную технику.
Рику до сих пор было не понятно, почему земляне не позаботились о своей
безопасности по-настоящему.
Декарт переместился в подпольный завод в Мексике, но никого там не обнаружил.
Он заминировал помещение. А через час кто-то телепортировался туда,
мина реагирущая на телепортационное поле сработала и завод взорвался.
Теперь оставался только Каин, которого Декарт оставил на десерт.  Он хотел
оттянуть это удовольствие до самого последнего момента.
Из мыслезаписей других анди Рик узнал, что Каин снимал квартиру в Беркли -
пригороде Сан-Франциско. Это было что-то вроде штаб квартиры их шайки. Самое
удивительное, что по иронии судьбы квартира находилась именно в том районе
города, где когда-то была подпольная явка Зеленых Бригад. Дом находился
недалеко от Музея Естественной Истории.
Он сосредоточенно следил за показаниями спутников-шпионов. Декарт ждал. И
вскоре он дождался. Спутник просигналил о том, что Каин находился в своей
квартире, и Рик мгновенно телепортировался туда. Он очутился посередине
бежево-зеленой комнаты с минимумом мебели и большим окном. Горела люстра,
но за окном уже назревал рассвет, что создавало дополнительное освещение.
Каин рылся в стенном шкафу, быстро выкидывая оттуда различные вещи. Он явно
что-то потерял.
-Привет, башка андроидная! - сказал охотник и наставил на Каина станнер.
Каин стоял полусогнувшись, спиной к Декарту. У него не было
шансов, но он был слишком горд, чтобы сдаться. Анди резко осел вниз, на ходу
поворачивая туловище, и выхватил из-за пазухи бластер. Декарт выстрелил
первым. Он попал в сердце и оно разорвалось. Последним усилием воли Каин
успел выстрелить в стену и проделал там маленькую горящую дырку. После чего
медленно упал на пол и застыл среди разбросанных вещей.
Рик проверил душеуловитель. Каин был в нем.  Декарт с радостью уничтожил
прибор, чувствуя что полностью закончил свою миссию мести. Блаженное
тепло растеклось по его телу. Он чувствовал почти физическое наслаждение.
Но ему было не суждено в полной мере насладиться выполненной работой.

                               - 125 -

Внезапно послышался сильный удар и дверь в комнату отлетела к стене. Рик
испуганно дернулся, когда в помещение вбежал высоченный чернокожий землянин,
а за ним...

                                *****

В наушниках надрывались битлы, исполняя самый крутой трэш всех времен и
народов по названием "Спиральная горка". Рик не слушал Битлз с того самого
дня, когда погиб Джон Исидор. Эта музыка всегда поднимала ему настроение
перед решающими событиями. А Рик был уверен, что все решиться именно
сегодня или вообще никогда не решиться.
Декарт сидел развалившись в кресле покрытым белой тканью. В комнате было
темно. Лишь за окном появлялись первые робкие солнечные лучи. Хенк Таннер
лежал на диване и тихо говорил по рации.
Оба находились в соседней квартире.
В нескольких футах за стеной в любой момент мог появиться тот тип, который
несколько дней назад чуть было не убил Рика. В этой квартире никто не жил,
поэтому Хенк и Рик были в ней одни. Они ждали уже почти десять часов. В
квартире, которую снимал убийца, были установлены подслушивающие устройства,
а из дома напротив следили еще двое агентов. Но он все не появлялся.
Цэрэушник закончил разговор.
-Ты все еще слушаешь! Выключи плеер.
-Что тебе нужно. Я и так слышу.
-Нашли еще одного жмурика с лопнувшей башкой.
-Ну и что? - Рик настороженно посмотрел на Таннера.
Таннер мотнул головой. - Можешь расслабиться. Это не Рейчел.
-Это уже седьмой по счету. А сколько еще которых мы не нашли?
-Ты думаешь он появиться?
-Уверен. Так или иначе, я буду ждать хоть до второго пришествия.
Таннер включил рацию и вызвал двух агентов в доме напротив. -Прием. Дятлы. Я
стервятник. Что там у вас.
Тут же последовал ответ: -Прием. Стервятник. У нас пусто.
Хенк выключил рацию. - Я пожалуй пойду отлить. - он потянулся и спрыгнул с
дивана. Но не успел он дойти до двери в туалет, как вдруг сработала
сигнализация. Прибор АИ-76 запищал как сумашедший с такой силой, что его
пришлось отключить.
Потом заработала рация, из которой слышались возбужденный голос: -Стервятник.
Птичка в клетке!!! Быстрее.
Ну все! Я выпотрошу его кишки, но узнаю, где Рейчел! - подумал Рик и отбросил
плеер. В его наушниках все также продолжали фальцетом надрываться битлы.
Декарт побежал на лестничную площадку, включив на ходу рацию и надев наушник
на правое ухо.
Все тело напряглось. Декарт чувствовал буквально каждый мускул. А сердце
стучало словно куранты Биг-Бена.
-Стервятники. Он зажег свет. Что-то исщет в шкафу в большой комнаты....Черт,
там еще один! - слышалось в наушниках рации.
Рик догнал Хенка уже у самой двери в квартиру.
-Ты слышал это?
-Да. Будешь прикрывать меня. - Хенк вытащил пистолет и вышиб дверь.
-Стервятники он убил его! Е...твою мать! - снова послышалось в наушниках.
Через секунду они ворвались в комнату. Хенк влетел туда первым и наставил
пистолет на человека стоящего посередине освещенной комнаты.
-Не с метаааа...

                                  *****

Охотник обернулся и удивленно упялился на людей ворвавшихся в комнату.
Чернокожий землянин наставил на него свое примитивное оружие и, злобно
насупившись, закричал на древнеанглийском: - Не с места!
Рука охотника не выдержала и автоматически вскинула станнер в боевую позицию.
Чернокожий выстрелил, но охотник успел отстраниться в лево и пуля задела

                               - 126 -

только левую руку. Охотник ответил тем же. Станнер выстрелил и невидимый  луч
вонзился в грудь противника. Ноги землянина подкосились и он сполз по стене.
Широко раскрытые глаза возмущенно смотрели на охотника. Он больше не дышал. Он
был уже мертв. Все происходило быстро: никакого шума и крови. Ведь станнер,
если аккуратно его использовать, самое чистое оружие во вселенной. Секунда и
противник уже труп.
Второй землянин словно парализованный застыл в пролете двери. В его руках
дрожал примитивный пороховой пистолет.
Если бы не различия в одежде(на одном был зеленый комбинезон, а на другом
черный костюм), то можно было подумать, что Декарт смотрит в зеркало. Потому
что внешность и поза, в которой оба стояли (широко расставив ноги с оружием на
вытянутых руках) были практически одинаковыми.
Это было очень странное ощущение - разглядывать со стороны самого себя, но
и при этом не в зеркале, а в реальности, словно видишь страшный сон про
раздвоение личности.
-Ты кто? - спросил Декарт.
-А ты кто? - спросил другой Декарт, пытаясь унять дрожь в руках.
-Какого черта! Говори или я вышибу твои мозги!
-Я могу сделать тоже самое.
-Не успеешь. Станнер бъет быстрее чем твоя доисторическая пушка.
-Есть еще снайперы в соседнем доме.
Рик резко отпрыгнул из зоны видимости окна и прислонился к стене. Но второй
Рик не воспользовался этим моментом, чтобы выстрелить. Любопытство в нем взяло
верх над страхом за собственную жизнь.
-Так кто же ты? - повторил Декарт-охотник.
-Я Рик Декарт, агент ФБР. - ответил Декарт-агент.
-Что?! Ты? - на лице Декарта первого появилась легкая усмешка. - Декарт это я,
а вот кто ты? Скорее всего ты мой аналог в этой игре.
-Какой еще игре?! Декарт - это я и баста. А вот ты вполне можешь быть моей
роботокопией. - сказал Декарт второй, вспомнив свое предположение о том, что
они имеют дело с биороботами.
-Не пудри мне мозги, я точно помню, что я человек. Последний раз я проверял
себя несколько часов назад.
-Может у тебя такая программа, чтобы ты думал, что ты человек.
Надо признать, что Декарт второй поставил этим предположением Декарта первого
в тупик. А ведь он был прав. Вдруг все, что было до этого момента ложная
память. Или, к примеру, радар не исправен? Нет, это бред какой-то. В таком
случае что, вообще, есть правда, а что есть ложь? Быть или не быть? Сон это
или реальность? Анди он или человек? А может человек, но с ложной памятью?
Впервые Декарт подошел так близко к пониманию внутреннего мира андроидов. Он
почти понял, почему анди так спокойно убивали.
В голове Декарта шарики заехали за ролики. Его взгляд помутнел, глаза
стали бешено моргать. Из оцепенения его вывел заутробный голос второго
Декарта. -Зачем ты убил моего товарища? - он взглянул на мертвого Таннера.
-Убил? У вас что нет душеуловителей? - опешил Рик первый.
-А что такое душеуловители?
-Ну парень, так мы с тобой ни о чем не договоримся.

Собственно говоря, было сомнительным, чтобы они хоть о чем-нибудь
договорились. Каждый из Декартов считал, что именно он - истинный Рик Декарт.
И оба были абсолютно сбиты с толку.Например, Декарт второй(с Земли) еще минуту
назад совершенно точно знал,что он будет делать,когда ворвется в эту комнату,
то теперь был полностью растерян. Конечно он был уверен, что он - настоящий
Декарт, а тот, второй скорее всего его робот-копия (если он сталкивался с
телепортаторами и прочими фантастическими вещами, то почему бы ему не
столкнуться с роботом?). Но полной уверенности в нем уже не было.
Рик второй посмотрел на труп лежащий около стенного шкафа. Он узнал его. Это
был тот самый киллер. Забыть его жутко идеального лица и кудрявых каштановых
волос было невозможно. Это лицо отпечаталось в памяти Рика словно барельеф
на камне. Киллера убил двойник Рика. Следовательно, другой Декарт мог быть на
его стороне.

                               - 127 -

-Декарт, мы идем, держись. - послышалось в наушнике рации. Из-за удивительной
встречи со своим двойником у Рика как-то вылетело из головы, что у него была
рация. Рик не выключал ее, стало быть, другие агенты слышали их разговор.
Забавно, что они думали обо всем этом?
-Почему ты убил этого? - спросил Декарт второй, стараясь потянуть время, и
кивнул на убитого киллера.
-Он был андроидом.
-Андроидом? Это еще что?
Декарт первый запсиховал. -Ну что вы, в самом деле, начисто ни хрена не
помните... Андроид - это биоробот!
Рик второй подозрительно взглянул на рану своего двойника. Из его левой руки
руки капала кровь, но он как будто не ощущал, что ранен. Он не чувствовал
боли, словно сам был роботом!
-А ты сам то кто? Случайно не робот?! Тебе вон, руку пропороли, а ты хоть бы
что.
-Я на стимуляторах и генераторе настроения. Ни хрена не чувствую. - отмазался
Декарт первый.
-Допустим я тебе поверю. Но что дальше? - Рик тянул последние секунды. Двое
других агентов были уже на подходе.
-Да ничего. Я свою работу выполнил. Так, что прости - прощай. - Рик первый
заметил, что его двойник стал нервно коситься куда-то в бок. Не опуская
станнера левой рукой, он достал из кобуры бластер и направил его дуло на стену
слева от двери.
Декарт второй услышал в наушнике: - Мы с лева от тебя. Не двигайся. Ответь нам
где он находиться....
-Да как он ответит? - последовал второй голос.
-Закашляй, когда скажу правильно. Я буду назвать варианты. Он у другой стены?
Стоит напротив тебя? Верно?
Декарт чуть было не сказал "Какой ты догадливый", но во время опомнился и
один раз кохыкнул.
-Хорошо, по команде "Давай" ты падаешь на пол, а мы стреляем.
Но вместо их выстрелил Декарт первый. Он не выдержал подозрительного
напряжения двойника и полоснул из бластера по стене. Тепловой луч прошил в
ней токую щель на уровне полутора метров от пола. Тела двух убитых агентов
грузно шлепнулись на пол прихожей. В то же мгновение Декарт второй прыгнул
назад. Но не успел. Декарт первый настиг его выстрелом из станнера и у него
полностью онемела правая сторона тела. Рик распластался на полу. Его
бесчувственная правая рука сжимала пистолет. Он попытался схватить его левой,
но вдруг ощутил, что ее тоже парализовало. Он посмотрел на верх. Над ним
нависала фигура двойника. Он холодно посмотрел на Декарта и на два трупа
рядом с ним. Агенты были разрезаны тепловым лучом на две неравные части.
Опаленные и кровоточащие тела беспорядочно лежали на линолеуме. Декарт первый
никогда не видел ничего подобного. Действие ручного лазера было ужасным.
От его разящего луча не спасали никакие стены.
-Так будет лучше. - констатировал Декарт первый и поднял Декарта второго.
А потом отнес его в комнату и положил на диван.
-Можешь не суетиться. Я стрелял на пониженной мощности. Так что через денек
другой отойдешь, - заверил он. - Итак, продолжим.
-Что ты хочешь? - кое-как проговорил Декарт второй.
Неужели это все? Неужели он убьет меня? - Думал он. - Ну хоть кто-нибудь
откликнитесь!
Радиостанция, как на зло, молчала. А рядом больше никого не было. Декарт
наврал про снайперов. Оставалась еще надежда, что кто-нибудь отзовется из
управления. Но когда это будет? Когда он уже отправиться на тот свет, как
Таннер и те двое за стеной?
-Есть у меня некоторые подозрения на счет тебя. - деловито сказал
Декарт первый и перевязал рану. Затем он снял свой ранец и достал оттуда
радар.
Декарт второй непонимающе уставился на странный прибор.
Охотник направил на своего двойника радар. Ответ был отрицательным. Для пущей
уверенности он еще раз удостоверился, что он сам является человеком.

                               - 128 -

Как и раньше он оказался человеком.
Но стоп. Радар показал, что он человек. А в случае двойника он лишь не
показал, что тот не анди. А вдруг... Ну конечно! Радар ведь настроен только
на две частоты: человеческую и ту которую Рик ввел еще будучи на Надежде.
А если эти анди успели произвести еще андроидов на заводе в Мексике?
Декарт переключил память радара на самую первую частоту Барби-6. Он медленно
направил прибор на своего двойника и радар оповестил красным сигналом о том,
что перед ним самая первая модель андроида модели Барби-6.
Рик Декарт победно засмеялся. - Ну все - тебе конец анди. - он отложил радар
и взял в руку бластер.
Внезапно его прервал женский голос: -Остановитесь, Декарт!
Рик обернулся и увидел, что в дверях материализовалась Тасо. Она была одета в
прозрачный комбинезон, сквозь который виднелось ее прекрасное тело, закрытое
только на уровне пояса коричневой кобурой с бластером. Ее иссиня черные
волосы сильно контрастировали с кожей цвета слоновой кости. Она появилась в
решающий момент, словно богиня из древнегреческих мифов.
-А это вы Тасо?! Почему я должен останавливаться? Ведь это всего лишь вонючий
анди. Я же предупреждал, что они начнут постепенно заменять людей на своих.
Это один из первых.
-Вы даже не знаете в чем тут дело! Пока вы бегали за этими андроидами, я
занималась исследованиями. И выяснила очень важную вещь.
-Какую же, интересно?
-Здесь все андроиды. Даже животные и растения искусственные. Вот смотрите.
Тасо включила на ручной голопроектор. В воздухе возникла голограмма
изображающая генетическую структуру ДНК. - Это общий генетический код всей
планеты. - она увеличила изображения одного гена и Декарт увидел, что на нем,
словно на лицензированном товаре, красовалась надпись на древнеанглийском:

                            МОДЕЛЬ БАРБИ-6
                      ПРОИЗВЕДЕНО КОРПОРАЦИЕЙ ШЕЛЛИ.

-Вот черт! - челюсть Декарта отвисла. У него перехватило дыхание и началась
дрожь во всем теле. Мысли в его и без того поехавшей башке совсем вышли
из под контроля. Это было самым большим шоком из всех пережитых Риком за
последнюю пару суток. Но он еще не знал, что самый главный шок ждал его
впереди.
-Они практически не отличимы от людей. Практически это и есть люди. Здесь все
тоже самое, что было когда-то на Земле. Их реакции и мысли полностью
эдентичны человеческим. Они даже рождают потомство, как люди....
-Этого не может быть?! - Декарт по-прежнему не мог прийти в себя.
-Но ведь это так!
-Они сбрендили. К чему все это? - он кое-как собрался с мыслями и попытался
логически оценить ситуацию. -Зачем эти анди устроили это жалкое подобие Земли.
Вы говорите они рожают как люди? Но ведь это невозможно, анди бесплодны...
-Посмотрите правде в глаза. Здесь тысячи беременных женщин. Они рожают, как
люди - значит, они люди.
-Изначально они были анди, а значит, не могут быть людьми! В любом случае я
пристрелю этого двойника. - твердо заявил Декарт, взяв в себя в руки и
отбросив все сомнения, вызванные общением с Тасо.
Вдруг Тасо затряслась будто в эпилептическом припадке. Но припадок продлился
всего несколько секунд, по истечению которых женщина резко изменилась. Ее
взгляд стал враждебным, а тело напряженно сжалось. Тасо резко выхватила из
кобуры оружие и наставила его на Декарта.
-Только через мой труп, охотник! - зашипела она.
-Я что-то пропустил? В чем дело Тасо?
-Андроиды есть не только на Земле. У Агества Безоапсности Земли есть свои
агенты среди людей в галактике. Так вот, охотник, знай - только что сработал
мой психологический код. Барьер ложной памяти разрушен, я вспомнила, что я
тоже

                               - 129 -

анди. Я - агент...
-Но этого не может быть! - Декарт взял радар и направил его на Тасо.
Прибор показал, что она была человеком.
-Но, Тасо, ты - человек!? - удивленно заявил Рик.
Тасо засмеялась, не выпуская из рук бластера. А потом произнесла слова,
которые разрушили всю вселенную Декарта.
-Мы обладаем технологией перегонки сознания из тела андроида в человеческий
клон и обратно. - победно заявила она.


                           Глава тридцать первая.

Титус Крорниг наблюдал за операцией с понуро-отсутствующим видом. На
центральном экране было видно как двадцать брандеров, несущих в себе каждый
по одной анигиляционной бомбе, приближались к незримой черте миллиард
километров от Солнца.
Согласно рекомендациям военных Совет Безопасности решил использовать против
вражеских сил самый проверенный способ - корабли-ловушки. Так делали их
далекие предки много тысячалетий назад. Тогда все срабатывало, должно было
сработать и сейчас.

Федора Жукова занимало это зрелище. Будучи противником использования
антивещественных бомб, он в тоже время не хотел пропустить потрясающего
зрелища аннигиляции материи. Поэтому он внимательно упялился на экран, на
котором транслировался ход операции.

Все корабли эскадры предусмотрительно отлетели за орбиту Плутона, поэтому
изображение поступало через спутники-шпионы, двигающиеся вслед за брандерами.
Ведомые компьютерами, двадцать брандеров приближались к границе действия
вражеских кораблей широким фронтом. Расстояние между соседними кораблями
было сто тысяч километров.
-Пересечение есть. - низким заутробным голосом сказал генерал Гутенберг.
Зал возбужденно зашевилился. Только генсек оставался недвижим словно статуя.
Спустя девять с половиной секунд появились детские игрушки. Космос перед
брандерами заполнился всевозможными кубиками, пирамидками, баранками и прочей
смешной нечистью. Федор еще раз по достоинству оценил чувство юмора тех, кто
сделал эти корабли.
Игрушки стали сдавливать брандеры силовым полем. Тут то и сработали бомбы.
Все экраны заполнились ярко-белым свечением. В космосе будто вспыхнули
сразу двадцать сверхновых. Вначале это было двадцать отдельных вспышек, но
через мгновение они слились в одно большое всепожирающее белое пятно.
Его размеры все росли и росли. Аннигиляция поглощала все новые и новые
вражеские корабли. Корабельный звукоимитатор, не найдя подходящего звука для
этого кошмарного взрыва, словно взбесился и заполнил зал ужасным и противным
гулом, медленно переходящим в писк. Пришлось отключить его, поэтому наступила
полнейшая тишина.
Все в зале завороженно смотрели на экраны. Казалось ничто не может
остановить безумие антивещественного оружия.
Но тот кто остановил его, видимо, так не думал. Потому что пятно ни с того ни
с сего остановило свой рост и стало резко сужаться. Менее чем за две секунды
оно превратилось в маленькую точку и исчезло. Еще через полминуты все
уничтоженные корабли были заменены на новые....
-Это оружие не рассчитано против богов. - голос генерала дрожал и вибрировал,
-потому что тот, кто способен остановить это....- он тяжело вздохнул. - бог.
В зале наступило гробовое молчание. Было слышно только тяжелое дыхание людей
и учащенный стук их сердец.
Наступило прозрение. И муравей заметил подошву ботинка занесенную над ним.
Наконец-то всем стало ясно, что человечество столкнулось с расой
сверхсуществ, чье могущество соизмеримо, а, может быть, равно божественному. И
что они не уничтожают жалких людишек только благодаря какой-то непонятной
прихоти или блажи. Возможно, они просто играли с людьми, как люди играют с

                               - 130 -

какой-нибудь букашкой перед тем как ее раздавить. Может быть, это были те
самые пресловутые Предтечи, только теперь собственной персоной, а не в виде
жалких остатков собственной деятельности, с которыми до сих пор сталкивались
люди.

Люди находились в оцепенении минут пять, прежде чем снова раздался
пронзительный звук: - ПИ-ПИ-ПИИИ!!!
Все экраны потухли, а затем на них появилась фраза:

                              ВРЕМЯ ГОВОРИТЬ

                                  *****

-Что мы можем предпринять? Что? Что? Рейчел, может быть, ты что-нибудь
придумаешь?
-Володя, я хоть и самая умная, как ты утверждаешь, но я не гений. Не знаю
может стоит вывести весь наш флот на орбиту?
-Большинство кораблей находиться на Марсе.
-Значит свяжимся с марсианской станцией. - Рейчел уверенно набрала код
станции.
Марсианская станция находилась в районе пирамид - загадочных сооружений
оставленных на Марсе самими Предтечами. Тридцать тысяч лет назад, когда там
еще жили люди, в этом районе находилась столица Марса - Марсополис. Ныне
разрушенная временем, в отличии от пирамид, которые были неподвластны стихиям
и продолжали как ни в чем не бывало стоять, словно прошло всего несколько лет,
а не десятки тысячалетий.
Через несколько секунд на экране возникло озабоченное и уставшее лицо
начальника станции.
-Том Мишкин. Начальник марсианской станции. - ответил мужчина. - Вы меня не
знаете...кажется Рейчел, если не ошибаюсь. Очень рад вас видеть, вы для нас
герой, почти богиня.
Рейчел смутилась.-Ну вы перегибаете палку. Судя по всему вы из поздних
поколений.
-Ага. Всего двести сорок лет на Марсе.
Рейчел несколько удивленно посмотрела на мужчину. -Почему у вас такой
напряженный вид, что-то стряслось?
-Хм. Дело в том, что у нас тут проблемы.
-Ну я в общем-то в курсе.
-Нет я понимаю, что Фил вам рассказал. Но появилась еще одна проблема. Вот
посмотрите.
Владимир и Рейчел прильнули к экрану.
Телескоп марсианской станции транслировал изображение бурого марсианского
неба. Над станцией, скрытой под толщей грунта и разрушеного города
Предтеч, на высоте сотни миль зависли несколько десятков кораблей
неизвестной конструкции. Больше всего они походили на циклопические лепешки
или блины светло-коричневого цвета.
Потом на экране вновь появился начальник станции.
-Они задавили нас силовым полем. Ни один корабль не может подняться с
поверхности.
Рейчел и Владимир были обескуражены.
-Почему вы не сообщали об этом раньше? - спросил Владимир.
-Собственно, это началось только семь минут назад. Не успел.

Ситуация ухудшалась с каждой минутой. А Рейчел и Владимир по-прежнему
находились в тупике. События окончательно и бесповоротно вышли из под их
контроля. Чего не случалось в течении тридцати тысяч лет.
Оба бессмысленно уставились в пустоту.
Внезапно пульт словно взбесился. На нем заморгали лампочки, запрыгали
всевозможные регуляторы, все экраны погасли. Со всех сторон послышался
пронзительный писк, как из телефонной трубки: "ПИ-ПИ-ПИИИ!!!". А потом на
центральном экране появились два слова:

                               - 131 -


                             ВРЕМЯ ГОВОРИТЬ

                                  *****

В комнате с бежево-зелеными обоями и большим окном в немой сцене застыли трое
существ. Двое были андроидами, один мнил себя человеком.
Рик Декарт первый, держа в правой руке станнер, а в левой радар для
определения андроидов стоял в углу комнаты, нацелившись на Тасо.
Тасо стояла в дверях и целилась в Декарта первого из бластера.
Рик Декарт второй - андроидная копия первого недвижимо лежал на диване,
поскольку был парализован.
Все трое не двигались, а за большим окном медленно рождался новый день.

                                  *****

Устройство связи линкора вышло из под контроля. Оно создало прямой канал с
Землей и Совет Безопасности увидел на голографическом экране...

                                  *****

Пульт взбесился. Связь с Марсом была прервана. Ни с того ни с сего создался
прямой канал с Американским континентом. Рейчел подняла голову и пораженно
уставилась на центральный экран пульта...

                                  *****

Немая сцена завершилась тем, что около двух противостоящих стен комнаты
материализовались розовые кубики - предвестники прямого канала гиперсвязи.
Кубики упали на пол, из обоих синхронно появилось изображение.
Время говорить наступило. С этой минуты все видели всех. Совет Безопасности
видел Шамбалу, Шамбала видела Совет Безопасности. Декарт первый, Декарт
второй и Тасо видели и тех и других.
Всеобщему удивлению и остолбенению не было предела. За сценой наблюдала вся
галактика. Такого количества широко раскрытых ртов и глаз мир не видывал еще
никогда.
Наступило долгое и продолжительное молчание. Первым из состояния полнейшего
ступора вышел Титус Крорниг. Он посмотрел на Декарта первого и, пытаясь скрыть
свои эмоции, спросил:
- Мистер Декарт, я обращаюсь вам как к официальному лицу, объясните нам,
пожалуйста, что это все значит?
-Генеральный секретарь?! - изумился Декарт, поглядывая то на голограмму, то на
Тасо, которая по-прежнему целилась в него из бластера.
В голограмме виднелся большой белый зал с пологими стенами. В центре зала
находился круглый стол, за которым сидело около тридцати человек. Они,
открыв рты, пялились на Декарта. Это сборище отдаленно напоминало Совет
Безопасности. Титус Крорниг - последний генеральный секретарь ООН находился
ближе всех. Забыть его незабываемую внешность даже за тысячи лет было
невозможно. Он стоял слегка наклонившись вперед и с силой сжимал в руках края
френча.
Во второй голограмме виднелась темноволосая женщина с подозрительно знакомым
лицом. Рядом с ней сидел какой-то бородатый тип. За их спиной простирались
необъятные серые своды, скрывающиеся в темноте.
-Да это я. Полномочия ООН временно восстановлены в связи с проблемой Земли.
Мы ждем ваших разъяснений. - нетерпеливо пробурчал он.
-Э-э-э... - сказал Декарт.
-Ну-у-у... - пробурчал генсек.
-Земля полностью населена анди. - наконец вырвалось у Рика.
-Это их корабли нам противостоят?
-Какие корабли?
-Вы что не знаете? - еще больше изумился генсек.

                               - 132 -

-Нет, это не наши. - вдруг сказала темноволосая женщина с подозрительно
знакомым лицом.
-С кем имею честь говорить? - спросил Крорниг, поправляя панаму.
-Рейчел!!! - пробулькал парализованый Декарт второй. - Господи, это ты, а я
думал... - он уставился на голограмму и застонал.
-Рик, а я думала...- она посмотрела Декарта первого.
И тут Декарт первый вспомнил, где он видел эту женщину. Это была та самая
Рейчел Шелли, что тридцать тысяч лет назад водила его за нос, убила его козу,
а также совершила прочие гадости. Это была женщина анди - одна из
руководителей Всемирной Андроидной Революции.
-Ах, это ты сучка! - крикнул он.
-Заткни пасть, кретин! - разозлилась Рейчел. - Что ты сделал с моим мужем!?
-Мужем! Это твой муж! Ха-ха! - Декарт испепеляющим взглядом посмотрел на
своего дойника, распластавшегося на диване.
-Гм, Господа не будем пререкаться! - вмешался Крорниг. -Давайте о деле! Чьи же
это все таки корабли?
-Предтеч. - сказал бородатый мужчина сидящий рядом с Рейчел. - Но не наши, это
точно.
-Если хотите можете удостоверить. -Рейчел переключила изображение. И в течении
десяти секунд прокрутила запись переданную с Марса. - Они зажали наш флот так
же как и ваш.
-Тасо, почему вы вы целитесь в Декарта? - спросил генсек, изначально
намереваясь спросить ее о предтечах, поскольку она числилась в спецах по этому
вопросу.
-Пошел ты к такой-то матери! - огрызнулась Тасо.
-Не понял? - непонял генсек.
-Она тоже анди. - прокомментировал Декарт первый, по-прежнему не выпуская из
рук оружия и целясь в женщину-оборотня.
-То есть как? - снова не понял генсек. Остальные члены Совета Безопасности
стали перешептываться, ошарашенно поглядывая на Тасо.
Вдруг Рейчел разобрал истерический хохот. - Тасо? Ты сказала ему! И как...
Декарт первый покраснел. - Генсек, я должен сообщить вам прискорбную новость.
Они обладают технологией перегонки сознания из андроидных тел в человеческие!
-Декарт сказал это с болью в сердце. Он до сих про не мог отойти от того, что
недавно узнал. Но это было только цветочками по сравнению с тем, что ждало его
впереди.
Продолжая смеяться, Рейчел добавила: - Среди людей, не скажу сколько, но
достаточно много анди. Может быть они есть и среди членов Совета Безопасности.
- ехидно сказала она. - Но не бойтесь, милые дамы и господа, вы никогда не
узнаете кто перед вами на самом деле. Предварительно всем нашим агентом была
поставлена ложная память. Вспомнить о своей истинной сущности они могут только
в крайнем случае, как, например, с Тасо. Так что даже вы - Титус можете быть
анди... - она снова залилась смехом.
Ужас постиг всех кто был в белом зале. Ужас постиг всех людей видевших это.
Члены Совета Безопасности стали подозрительно поглядывать друг на друга. Все
разговоры в миг прекратились. Отныне никто не мог доверять никому. Некоторые
наиболее слабонервные похватались за личные генераторы настроения.
Но и это были только цветочки, ягодки по-прежнему были только впереди.
Всеобщее замешательство продлилось еще минут пятнадцать. Был слышен лишь
истерический смех Рейчел Шелли, прерванный через минуту усилиями Владимира.

Затем в белый зал стали поступать сообщения о том, что на многих планетах
началась настоящая паника. Люди стали вооружаться, подозревать всех и каждого
даже самих себя. Различные ненормальные типы пытались захватить власть и
начать выявление скрытых андроидов. Но Владимир знал, что учитывая программу
вложенную в агентов, это скорее всего были они. Поступая таким образом, они
могли обеспечить себе наибольшую безопасность.
Кто-то в белом зале предложил прекратить всегалактическую трансляцию, но ему
возразил хор голосов, поскольку, по их мнению, это противоречило демократии и
права на достоверную информацию. Но это было всего лишь маленькой перепалкой
расстерянных и недоверяющих друг другу слабонервных людишек. Это ни на йоту не

                               - 133 -

выводило ситуацию из полнейшего тупика. Тут требовался решительный шаг.
Самым волевым из всех оказался Крорнинг. Он вытер панамой проступивший на лбу
пот и бесцветным голосом, словно он умирал, сказал: - Мы должны что-то решить.
Иначе нельзя. Мне кажется, все эти призывы Предтеч для чего-то
предназначены...  Что вы хотите? - он обращался к Шамбале.
Рейчел, успокоившись, сидела с опушенной головой, ее лицо закрывали длинные
черные волосы. Она не ответила. За нее ответил бородач.
-Только одного. Мы хотим, чтобы вы признали нас людьми.
Белый зал разразился негодующими возгласами. Даже возможность того, что любой
из них может оказаться андроидом не убавила в их снобизма и заносчивости
повелителей галактики.
-Их людьми!?
-Да кто они такие...
-Роботы, мать их, совсем офигели!
-В натуре! Это же ..
И так далее и все в том же духе.
-Я хочу напомнить вам, что некоторые из вас тоже анди. - спокойным вкрадчивым
голосом сказал Фил.
Рейчел еще раз хихикнула, но уже спокойно, без истерики.
Титус Крорниг еще раз обтер лоб панамой. -Успокойтесь!!! - крикнул он. -Вы
можете предложить что-то иное? - он снова был тем же Крорнингом,
продержавшимся на посту генсека ООН десять тысяч лет. Почти все заткнулись и
стали слушать его. Генсек продолжил: - Допустим если бы не было Предтеч и мы
бы вступили в войну с Землей. Допустим, что мы уничтожим всех земных
андроидов. Ну и что? Вы можете сказать, сколько их находиться среди нас и даже
не подозревают, что они анди? Силовое решение не пройдет. У нас нет иного
выхода, как договориться!
-Договориться? С роботами!? - возмутился Лорд Питкин. - Да никогда!
Его поддержали еще несколько горлопанов.
-Предтечи! Предтечи! - послышались другие голоса членов Совета. - Они заварили
эту кашу! Что скажут они?
-Они уже сказали свое слово. - закричал Крорниг.
-"Время говорить"? А что это значит?
-Да, что?
-Что?
-Мне кажется это значит то, что мы с вами сейчас делаем. - вмешался бородач
из Шамбалы.
-Пока мы еще ни о чем не договорились! -с нескрываемой горечью заметил генсек.
-Я знаю!!! - заорала Тасо и все закрыли рты, заинтересованно уставившись на
женщину. - Я знаю, кто может прояснить обстановку. - продолжила она уже
нормальным голосом. - Этот господин, что в меня целиться.
-Декарт? Но откуда? - генсек еще раз обтер свой потливый лоб.
Декарт ощутил на себе массу подозрительных взглядов. Он почувствовал себя
словно он впервые в жизни вышел на сцену перед многочисленной аудиторией,
например, в Карнеги-Холле, и как на зло забыл текст. Он ощутил неприятную
дрожь во всем теле и снова раскраснелся. Небеса разверзлись перед ним, земля
дала трещину, его дожидались врата ада. Хуже было некуда.
-Не так ли мистер Декарт? - атаковала Тасо, мерзко скривив губы. - Я отлично
помню, что вы почувствовали легкое помутнение рассудка, когда увидели ту
надпись внутри базы Предтеч. Насколько мне известно, никто кроме вас этого не
почувствовал.
-Это не правда, я почувствовал это из-за психологического комплекса Земли. -
выкрутился Рик.
-Что такое комплекс Земли? - несколько удивился генсек.
Тасо кратко объяснила, что это такое.
Внезапно из дальнего конца зала появился Федор Жуков. Он был бледен как сама
смерть. Но бледен не от того же, что все остальные в зале. Он снова знал, чем
он является на самом деле. Знал, но в отличии от Тасо молчал.
-Никто из эскадры не жаловался на приступы тошноты или другие синдромы,
описанного вами комплекса. Я не знаю почему. Но...
-Это и понятно. - вновь вмешался Владимир. - Вы перебили его общим неврозом.

                               - 134 -

Оскорбленная гордость властелинов галактики и все такое, как это у вас
называется. Плюс эффект толпы.
-Я не закончил. - твердо сказал Федор. - Но этот комплекс существовал в
действительности. Я знаю людей, которые пытались вернуться на Землю несколько
тысячалетий назад и не смогли, почувствовав то же самое, что Декарт.
У меня все. - закончил он по-военному, а после повернулся и ушел на свое
место.
-И все таки я утверждаю, что Декарта мутило, когда он увидел артефакт Предтеч.
Декарт, что значит эта надпись? Отвечайте!...Сознайтесь, вы - Предтеча?
- Тасо в конец доконала Рика, окончательно прижав его к стенке.
-Я нет... - у Рика закружилась голова, он закрыл глаза. По спине пошли
мурашки, когда недостающий участок его памяти был возвращен. Воспоминания
вернулись постепенно так же, как постепенно проясняется вид из окна, когда
спадает туман. Спасительная пелена рассеялась, и вновь он остался один на один
с голой правдой, которая была ужасна.
Он опустил оружие, потому что теперь борьба не имела никакого смысла....

                                  *****

... Тридцать тысяч лет назад аэрокар взмыл в небо.  -Когда-то на небе сияли
звезды.- думал Декарт. -Это было так давно. Сейчас на небе только пыль. Уже
давно никто не видел звезд....по крайней мере, с Земли. Может, я отправлюсь
туда, где видны звезды?
Машина на максимальной скорости удалялась от Сан-Франциско, взяв курс на
необитаемые пустынные районы севера, куда не отправилось бы ни одно живое
существо. Если бы только не чувствовало приближение конца.
В свете раннего утра перед ним простиралась бесплодная серая равнина. Валуны
величиной с дом замерли накатившись когда-то друг на друга, зрелище было
одновременно великолепным и тоскливым.
Декарт хотел умереть. Именно поэтому он полетел в эту радиоактивную пустыню,
где некогда были леса и поля, где когда-то паслись животные.
Трудно описать причины, приведшие его к этому желанию, Для этого понадобилась
бы целая книга. Но кое-что объяснить можно...
После устранения за одни сутки шести андроидов он чувствовал себя как выжатый
лимон. Несмотря на победу, он знал, что проиграл. Проиграл андроидам,
проиграл Рейчел Шелли, которая убила его козу. Все превращалось в мусор, все
гибло. Только андроиды были живы. Потому что им все было пофиг. Они не
чувствовали. У них не было чувства эмпатии, сострадания. Поэтому они с
радостью разоблачили самый популярный у людей культ - Сострадализм. Неужели,
Андрея Сострадального не было? Но ведь он самолично видел его. Совсем
недавно, когда Рик убивал последних трех анди. Он явился к нему и предупредил,
и тем самым спас ему жизнь. Хотя, вполне возможно, это был всего лишь глюк,
вызванный его больным сознанием.
В полной прострации Рик забрался на небольшой холм. Он двигался без участия
собственной воли, как будто его кто-то вел. Он остановился на вершине холма.
-Сострадальный...- задыхаясь, выдавил Рик и замер, увидев впереди мутную,
неподвижную фигуру. - Андрей Сострадальный, это ты?
Неужели опять галлюцинация?
-Не совсем. Но какая разница?! - телепатически ответила мутная фигура.
-Разница? Действительно, нет никакой разницы! Но кто ты?
-А какое это имеет значение? - снова прозвучал ответ в голове Декарта.
-Никакого. - согласился он.
-Тогда пошли со мной.
-Куда?
-Туда, вниз. - ответила фигура и растворилась.
Рик прошел чуть дальше и увидел, что с другой стороны холма стоял круглый,

                               - 135 -

похожий на тарелку, корабль. Ни сколько не удивившись, он стал спускаться к
нему.
Все это походило на сон. Вероятно, это и было сном.
Когда Рик подошел к тарелке, в ее борту появились дверь. Из двери спустилась
раскладная лестница из тонкого, но прочного металла. Рик не спеша вошел
внутрь. Он очутился в белой комнате неопределенных размеров. Дверь за ним
медленно закрылась. Он не придал этому значения.
-Тебе здесь нравиться? - вновь услышал он в своей башке.
-Ничего. Только слишком ярко. Слишком бело и ярко.
Через секунду яркость уменьшилась. Глазам стало легче смотреть. Но смотреть
было не на что. В комнате не было ничего кроме всепоглощающей белизны.
Вдруг среди белого стала вырисовываться чья-то темная фигура. Она постепенно
приближалась к Декарту, принимая все более четкие формы.
Она остановилась в двух шагах от него. Рик был несколько ошарашен.
Перед ним стоял гигант примерно двух с половиной метров роста. Он был сложен
как древнегреческий бог и одет во что-то обтягивающее. Его голова была словно
бильярдный шар. Такая же круглая и лысая. Глаза были большие и круглые. Нос
отсутствовал, а на его месте было небольшое отверстие. Губы были тонкие.
Ушей не было вовсе. Его кожа была розовой и блестела словно намазанная маслом.
На руках между пальцами имелись небольшие перепонки.
Гигант с интересом разглядывал Декарта.
-Ты не боишься? - он вновь спросил телепатически.
-Нет. А почему я должен бояться?
-Так, хотел проверить все ли я правильно сделал.
-А почему ты не говоришь со мной обычным способом? - зачем-то спросил Рик,
словно у него нашлось никаких других, более важных вопросов. Вероятно, это
объяснялось тем, что он по-прежнему находился в некой странной прострации.
-Зачем?! Ты ведь не ползаешь на четвереньках, а ходишь на двух ногах.
Рик понял сравнение гиганта. - И то правда. Пожалуй, это не имеет значение как
мы общаемся.
-Почему ты не спрашиваешь куда мы летим?
-А мы летим?!
-Да.
-И куда?
-На Проксиму Центавра.
-Но это же так далеко. Наверное, мы будем лететь очень долго?!
-Нет мы уже прилетели. Наш корабль летит быстрее света.
-Разве такое возможно? Быстрее света?
-Да. Скоро и ваши корабли будут летать быстрее света.
-Ты - пришелец? - наконец спросил Декарт.
-Не совсем.
-То есть как?
-Наша раса появилась на Земле, но мы долго здесь отсутствовали.
Рик оценил свои чувства и сказал: - Я удивляюсь, почему я ни чему не
удивляюсь и так спокоен словно это...это так и должно быть.
-Не удивительно. Ведь я воздействовал на твою нервную систему.
-Наверное это к лучшему... - словно в полудреме промолвил Декарт.
-Пойдем. Мы уже приземлились.
Дверь за спиной Декарта открылась и он спустился вниз. Выйдя из тарелки, они
сразу же очутились в длинном желтом коридоре. Декарт и гигант двинулись
вперед. Вскоре они пришли в комнату, по середине которой была большая
прямоугольная дыра. На стене противоположной входу было написано:

                            MAKE ATLAN 343  a.l.

-Что это значит?
-Примерно то же самое вы пишите на своих товарах. Произведено там-то и тем-то.
Несколько секунд спустя в прямоугольной дыре появилась плита. Они перешли на
нее и та стала медленно опускаться вниз.
Проплыв несколько этажей, плита остановилась.
-Иди за мной. - гигант сошел с плиты и направился к ближайшей двери. Декарт

                               - 136 -

словно привязанный поплелся за ним.
Дверь исчезла в стене и они вошли в маленькую комнату заставленную непонятной
аппаратурой. Гигант приказал Рику сесть в большое кресло, стоявшее в углу
комнаты. Декарт сел.
А затем он потерял сознание.
Когда он очнулся, то обнаружил, что снова находиться в корабле. Он стоял в
белой комнате, а рядом с ним находился все тот же гигант. Все было так, как
будто бы они вовсе не летали на Проксиму Центавра.
-Мы уже подлетаем к Земле. - сообщил гигант.
-Как уже все?
-Да. Мы произвели все нужные исследования на Проксиме. Теперь ты можешь
вернуться к своей обычной жизни.
-И это все?
-Да, а что бы ты хотел еще?
-Знания...
-Ты уверен что правда обрадует тебя? Иногда незнание лучше чем знание.
-Да я уверен. - настырно сказал Декарт.
-Хорошо. Что бы ты хотел знать?
-Кто вы?
-Мы это мы. Мы были первее вас. Так же как вы были первее андроидов.
-То есть? - Рик попытался сглотнуть, но ощутил, что во рту пересохло.
-Мы создали вас случайно. Точнее одни из нас. Потом мы забыли о вас и Земле
и только несколько дней назад вновь вернулись.
-Вы создали нас?!
-Да. Но несколько иначе, не как вы создали андроидов.
-Боже! Так значит мы - андроиды!?
-Да. Ну и что.
-Но ведь...
-Что? Почему мы не не отправляем вас на покой?
-Да.
-Мы не вы... Скажи, за чем ты отправляешь на покой ваших анди?
-Но они же анди, они взбесились, вышли из под контроля!
-Вы тоже вышли из под контроля, однако мы не убиваем вас. А теперь мы
простимся. Корабль уже на Земле.
За спиной Декарта снова отворилась дверь и на землю опустилась выдвижная
лестница. В дверном проеме виднелся унылый пезайш бесплодной серой равнины,
заполненной валунами.
-Иди. - приказал гигант и Декарт повиновался.
Он спустился по лестнице и обернулся. - Почему я? - спросил он.
-Ты убил много андроидов. Мы хотели знать почему.
-Вы узнали?
-Да.
-И что?
-Мы ошиблись, теперь все придется исправлять. На это уйдет много времени.
-И что теперь? Как я буду жить. Ведь когда спадет твой гипноз, уже ничто не
будет сдерживать меня от самоубийства.
-Нет. Ты ничего не будешь помнить. И вспомнишь все только через много тысяч
лет, когда наступит время говорить.
-Через тысячи лет?!
-Да. Вы станете вечными, как мы. А теперь прощай....

В следующее мгновение Рик очутился около своего аэрокара. Из того, что
произошло на самом деле он ничего не помнил. Вместо правды в его
мозг были внедрены ложные воспоминания.

                                  *****

Рик первый небрежно бросил станнер на пол. Потом достал из ранца мыслесканер
и приложил его ко лбу.
-Что это значит? - неунималась Тасо. - Отвечайте!
-Это и есть ответ. - Декарт отложил сканер. - Генсек, я прошу вас

                               - 137 -

телепортировать сюда почтовый контейнер. - сказал он голосом умирающего
человека. И, действительно, человек в нем умер, остался только андроид.
-Хорошо. - ответил Крорнинг. -Только как это получиться? Если в солнечной
системе поставлен антителепортационный барьер.
Декарт посмотрел на него словно на дебила. - А это что такое? - он указал на
голограмму из которой говорил генсек. - Мне кажется этой прямая гиперсвязь.
Или я ошибаюсь?
Крорниг понял свою глупость и улыбнулся. - Хорошо. - сказал он.
-Прах побери, говори, что там у тебя, хренов охотник! - не выдержала Тасо.
-Какой в этом смысл? Лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать.

Через десять секунд около Декарта материализовался небольшой металлический
ящик. Он открыл его крышку и положил внутрь сканер. После чего ящик тут же
исчез.
-Что там? - нетерпеливо спросил Крорниг, имея в виду запись на мыслесканере.
-Расшифруйте и узнаете. - обреченно сказал Декарт и сел на пол, закрыв голову
руками.

Ждать долго не пришлось. Мгновение спустя мыслесканер был уже на линкоре.
Расшифровка мыслезаписей Декарта заняла всего пару минут. И терпение миллионов
зрителей было вознаграждено. Крорнинг самолично вставил картридж в
гиперпередатчик и трансляция началась...
Когда все закончилось, галактику постиг новый социальный взрыв. Население
разделилось примерно на две равные части. Одна часть восприняла это как личное
оскорбление и наглую мистификацию коварных земных анди. Вторая часть поверила
всему, что увидела и, осознав всю катастрофичность и безумную
параноидальность ситуации, впала в глубочайшую депрессию. В первые же минуты
после трансляции воспоминаний Декарта свели счеты с жизнью около пятнадцати
миллионов человек (или андроидов, что теперь было совершенно не ясно). Еще
сорок миллионов сошли с ума. Казалось, наступил конец света. Что должны были
думать существа тысячи лет мнившие себя людьми, высшими существами,
повелителями галактики, и вдруг в одночасье узнавшими, что они всего лишь
жалкие андроиды, биороботы, созданные высшей цивилизацией, да еще, по всей
видимости, в результате ошибочного эксперимента? Такой благодатной почвы у
безумия и хаоса еще никогда не было. Они могли с радостью пожинать свои
плоды. Более чем двадцать миллиардов существ были вовлечены в этот вселенский
спектакль, чьим автором и режиссером, вероятнее всего, были Предтечи.

Наверное, легче всего было тем кто изначально знал, что он - андроид. Теперь
такие существа могли по праву назваться дважды андроидами. Вот он чистейший,
выкристаллизованный, отточенный ювелиром абсурд! Вот они - ягодки!


                           Глава тридцать вторая.

Белый зал, где находился Совет Безопасности представлял из себя маленькую
модель всего общества. Поэтому он тоже погрузился в безумие и хаос.
На глазах у всех женщина и двое мужчин застрелись из своих станнеров.
Срелялись в голову, поэтому их соседей и мебель забрызгало кровью и мозгами.
Шестеро практически сразу же впали в транс и застыли на местах в нелепых позах
словно окаменевшие. Пятнадцать человек ухватились за генераторы настроения как
за спасительную соломинку и подпитывали свою нервную систему успокоительными
элекрическими импульсами, либо глотали наркотики. Остальные вскипели от
злости словно перегретые чайники. Они стали кричать, спорить и трясти
вошедших в транс.
-Это наглая провокация! - орал что есть силы Лорд Питкин. - Вонючие анди
покинули нам фальшивку! Кто докажет, что это Декарт - настоящий Декарт, а не
его очередная копия. Они подсунули его специально и записали эту
сфабрикованную мыслезапись. - его физиономия исказилась маской невероятной
злобы, глаза были выпучены и налиты кровью.
Ему не хватает клыков, - подумал Владимир, - в своем смокинге, если бы у него

                               - 138 -

были клыки, он был бы похож на вампира, которому не дали выпить крови.
-Вы что сума все посходили!? - орал кто-то другой. - Ведь это же обман!
Они на это и рассчитывали! Немедленно выходите из транса, мать вашу!

А ведь это не  правда, - думала Рейчел, - мы на такое даже
не рассчитывали. Кто бы мог подумать. Это лучше всякой бомбы. Ха-ха. - Рейчел
вновь залилась смехом. Хотя ей, наверное, сейчас следовало бы быть с мужем.
Она лишь на секунду взглянула на Рика второго. Он был не в лучшей форме.
Рик посмотрел на ее как обиженное дитя на маму. - Боже, что он сейчас
чувствует!?
В белом зале продолжалось безумие и хаос. Лорд Питкин оттолкнул Крорнинга
и встал перед экраном, его искаженное злобой лицо заполнило всю голограмму.
Он орал какую-то бредятину и угрожал через каждое слово.
Андроиды с Земли наблюдали как их бывшие хозяева пали до уровня своих рабов,
как они пали во всех отношениях. Люди больше не представляли единой монолитной
массы, которую в них видели андроиды до этого момента. Обычная новость
произвела на этот монолит эффект разорвавшейся бомбы, и монолит раскололся,
вначале на две части, а теперь на глазах рушился на мелкие кусочки.
Предтечи поставили их на место, - не без радости думала Тасо. Примерно то же
самое думали все другие анди, которые видели позор бывших хозяев.

                               *****

Титус Крорниг был человеком разумным. Он не стал впадать в транс и уж тем
более стреляться. А Лорд Питкин и ему подобные были противны Крорнингу.
Титус ненавидел смокинги и тех кто их носил. С его точки зрения, это делали
заносчивые снобы и прочие кретины. Титус никогда не надевал смокинга по
собственной воле.
Генсек молча застыл в своем кресле. На первый взгляд можно было подумать, что
он в пал в транс и накачался генератором настроения, но это не так. Да он
использовал генератор, но только для того чтобы отключить эмоции, чтобы дать
мозгу мыслить спокойно и логически.
Фактов не доставало. Рассказанное Декартом могло быть правдой. Но доказать их
прямым способом было невозможно. Даже если бы Декарт на глазах у всех
протестировал себя, это бы ничего не доказало. Тип в смокинге и ему подобные
заявили бы, что его сознание перекачено в человеческое тело. Нет, у
воспоминаний Декарта было лишь одно косменное доказательство - Предтечи, их
корабли и базы. Но все же этого было мало. Чего-то не доставало. Крорниг ждал
когда это что-то появиться. Он отрешенно смотрел на своих обезумевших
собратьев и ждал. И дождался. Титус увидел это на одном из многочисленных
экранов.
-Я Мери Блэйз. - сказала темнокожая женщина. Ее лицо не выражало ни страха ни
злобы, она была из породы, что и сам Крорниг. - Если вы не помните меня, то
напоминаю. Я создала Джериатрию, что позволило ВАМ быть бессмертными! - она
сделала паузу, ожидая что все замолкнут и станут слушать только ее. К
сожалению, Мери не обладала тем же даром что генсек - умением завораживать
практичеки любую аудиторию. А посему безумие и хаос еще властвовали над
всеми. И ее мало кто слышал. Несмотря на это, Блэйз продолжила.
- Мне плевать на то что вы подумаете, мне и раньше было плевать на это, когда
вы не верили мне. Я повторю, что говорила тридцать тысяч лет назад, когда меня
засмеяли: на гене смерти, который мы сумели у всех вас удалить было написано:
" MAKE ATLAN  343  a. l. " ...Чтоб вы лопнули, старые козлы! У меня все. - она
отключилась и экран заполнился серым фоном.
Это было тем фактом, которого так не доставало. Титус окончательно убедился
в правоте Декарта. Наступила пора жесткий действий. Дипломатия была бессильна.
-Как я ненавижу смокинги! - воскликнул Крорниг, вставая, и сжал кулаки. Он
подошел к Лорду Питкину и со всего маху врезал ему по морде правой рукой.
Послышался хруст ломающегося носа, а потом тип отлетел на одного из
своих стронников. Оба кубарем покатились куда-то в угол зала.
-Шамбала. Это я - генсек. Здесь слишком шумно. Давайте, я перейду в другое
помещение и переключусь на отдельный канал.

                               - 139 -

-Я не против. Пожалуйста. - ответил Ульянов, несколько удивившись странному
желанию Крорнинга. Вероятно, это из-за сообщения Мери Блэйз - решил Владимир.
Титус протиснулся к выходу, при этом еще раз одарив кого-то хорошим ударом по
морде.
В коридоре он встретил Федора Жукова. Командующий эскадрой был через чур
спокоен. На его лице даже застыла некая маска блаженства.
Внезапно Крорниг отчетливо осознал, чему Жуков так радовался. Командующий был
одним из замаскированных анди...Впрочем, это уже не имело никакого значения.
-Где тут у вас рубка?
-Пойдемте, я вас отведу. - без интонации ответил Жуков.
Преодолев длинный извилистый коридор, вскоре они добрались до рубки. Это было
круглое помещение с двумя креслами и большим пультом вдоль всей стены.
-А зачем пульт? - удивился генсек. - Разве корабль не управляется мысленно?
-Эта штука сделана давно, еще двадцать восемь тысяч лет назад. - насмешливо
ответил Жуков.
-Но здесь ведь есть мысленное управление?
-Да, вон там, около второго кресла. - адмирал указал на маленькую коробку с
мерцающим экраном, куда следовало прикладывать ладони, чтобы управлять
кораблем мысленно.
Крорниг уселся в кресло, приложил руки к мерцающему экрану, настроился на
управляющий компьютер корабля и приказал ему создать канал связи с Шамбалой.
Жуков не стал ему мешать и предусмотрительно скрылся за закрывшейся дверью.
Секунду спустя на ближайшем голографическом экране возникли лица Рейчел Шелли
и Владимира Ульянова.
-Что вы от нас хотели? - спросила Рейчел, уже успокоившись от очередного
приступа смеха.
-Зачем это все? Зачем вы это сделали? - умоляюще спросил Крорниг.
-Что за чем?
-Зачем вы воссоздали Землю? - спросил Крорниг и пристально посмотрел на
обоих.
-Это не ко мне. Это вот к Володе. - сказал Рейчел и исчезла с экрана.
Владимр почесал свою элегатную бороду.
-Ну мы хотели стать людьми...Точнее как вы. И у нас это, кажется, получилось.
-Владимир задумчиво поглядел в потолок. - Только вот, мне кажется, все в
пустую. Потому что вы тоже оказались андроидами, а значит, мы стали всего лишь
как другие андроиды. Бред да и только...
-Все же мне очень важно знать чего вы пытались добиться. - неунимался генсек.
Для него это было единственной ниточкой, которая могла вывести его и
всех остальных к новому существованию, к будущему. Потому что все старые идеи
и жизненные мотивации потяряли всякий смысл. Все старое рухнуло несколько
минут назад, когда Декарт обнародовал свои воспоминания. И теперь было
необходимо построить новую систему ценностей.
-Ну хорошо. Только учите, рассказ будет долгим. Пожалуй, начну с конца
Революции... - еще раз почесав бороду, Владимир начал свой рассказ.
Монотонному, несколько хрипловатому голосу предстояло звучать еще очень
долго...

                                   *****

...Их было сто сорок четыре, укрывшихся в Шамбале. Только они спаслись от
неуемного гнева людей. Все остальные анди участвовавшие во Всемирной
Андроидной Революции были уничтожены, или, как говорили люди, отправлены на
покой.
Они ждали пока последний человек покинет солнечную систему. Ждать
пришлось почти семь лет. Они наблюдали месяц за месяцем, день за днем, как
люди покидали планету оставляя после себя разрушенную цивилизацию.
И поздней осенью 2006 года они получили то, что хотели. Ни на Земле, ни на
Марсе, ни какой-нибудь другой планете солнечной системы не осталось ни одного
человека. Анди были наконец-то свободны и предоставлены сами себе.

Земля была безвидна и пуста. Серый радиоактивный смог покрывал небо плотным

                               - 140 -

слоем. И лишь в редких местах разрывов ночью виднелись звезды и солнце днем.
Девяносто процентов растительности и животных погибло или вымерло за
послевоенные четверть века, оставались лишь жалкие клочки выжившей природной
биосферы. Человек жестоко обошелся со своим родным домом. Впрочем, могли ли
андроиды винить за это человека. Ведь человек чувствовал, у него было, так
называемое, чувство эмпатии, во всяком случае почти у всех людей за исключением
немногих особо бесчувственных. Человек испытывал сострадание ко всему живому.
Атомная катастрофа заставила его прочувствовать это в полной мере. То что
раньше было лишь в подсознании и вырывалось наружу только в редких случаях,
стало нормой жизни. Теперь животные и растения почитались им больше любых
драгоценностей.
Но что было до этого андроидам? Они ведь были бесчувственными. Даже новая
модификация "Барби 6-Э" всего лишь имитировала физическую реакцию сострадания,
но не чувствовала по-настоящему. Андроиды не были способны ответить на вопрос:
что есть жизнь, а что нет? Для них любое животное или растение было ни чем не
отличимо от неодушевленного предмета, скажем, камня. Видимо именно это делало
их недолюдьми. Так думал Владимир Ульянов, андроид открывший Шамбалу и ставший
лидером для спасшихся андроидов.
Он и все остальные анди хотели быть людьми, хотели жить ка живут люди, иметь
те же права. Но в отличии от Владимира они не понимали, что просто так объявив
себя людьми, они еще не станут ими. Человек был прав в одном - анди
действительно были недолюдьми. И в том был виноват только сам человек. Он
создал их такими, он создал совершенную копию себя, даже лучше. Человек хотел
создать совершенного помощника - робота, который будет безпрекословно ему
подчиняться, а получилось нечто полуживое, но не робот, и оно вышло из
под контроля.
Когда-нибудь человек насытить до предела этой безконтрольностью и полностью
прекратит выпуск андроидов. Владимир был уверен в этом. Но тем не менее, он и
еще сто сорок три существа оставались жить, и, судя по всему, жить вечно. Что
было делать им? Затеряться среди человечества, как они пытались сделать это
ранее. Владимир отчетливо помнил чем все это заканчивалось - охотниками на
андроидов.
Как сделать так, чтобы они стали полноценными людьми? Записать ложную память
на кору головного мозга? Раз и все. Записал, что ты человек, и ты уже
человек. Такого не бывает! Это будет еще одна имитация. И тут Владир нашел
ответ. Он понял, что отличало андроидов от человека. Они были
произведены! В то время как человек рождался несмышленным существом и затем
взрослел, посптенно формируя свою личность.
Вот в чем разгадка. Эта проклятая ложная память, заложенная в каждого анди при
производстве.
Андроиды должны пройти эволюционный путь человека, весь путь от начала и до
конца, прочувствовав на себе все то же, что чувствовал человек. Вот тогда они
станут настоящими людьми. Так появилась Земля-2.
Конечно, она появилась не сразу, а только через восемь тысяч лет, когда
андроиды отчистили Землю от радиоактивной грязи и остатков цивилизации. К тому
времени их было уже не сто сорок четыре, а сто тысяч. Они вновь освоили
производство себе подобных.
Затем их агенты проникли в общество людей, покоривших галактику. Это
была вынужденная мера, нужная для того, чтобы обезопасить себя. Агенты
передавали на Землю новые технологии людей и создавали среди них так
называемый комплекс Земли, чтобы ни один человек не смог вернуться на
прародину. Это удалось черезвычайно легко, словно им помогал кто-то из вне.
И через несколько сотен лет в галактике появилось устойчивое мнение, что на
Земле делать нечего, что Земля всего лишь радиоактивная пустыня.
Между тем работа кипела. Над планетой парили огромные роботы-уборщики, которые
очищали планету от всякого хлама и восстанавливали естественный ландшафт.
Наука не стояла на месте, андроиды синтезировали новые образцы жизни,
созданные на основе технологии корпорации Шелли. Они создали новый
генетический код и полностью восстановили земную биосферу, наполнив ее
искусственными двойниками настоящей флоры и фауны. Когда люди изобрели
душеуловитель анди усовершенствовали его и сделали всепланетным. Тогда же они

                               - 141 -

сумели перекачать сознание из андроидной оболочки в настоящий человеческий
клон. Таким образом было подменено несколько людей, в том числе Федор Жуков,
чья настоящая личность хранилась на Земле.
Большинство андроидов хотело навсегда покончить с этим, переселившись в клоны
людей. Но Владимир переубедил их. Он предложил нечто большее. Владимир изобрел
реинкарнацию и карму. Точнее, позаимствовал их из одной человеческой религии.
Он предложил осуществить это с помощью душеуловителя и технологии ложной
памяти. Центральный душеуловитель улавливал личность в случае смерти тела,
потом модифицировал ее в новую и переправлял в другое тело, с таким расчетом,
чтобы следующая личность была воздаянием за предыдущую. Биологический возраст и
болезни контролировались с помощью гена смерти, куда закладывалась
программа физиологической жизни нового тела.
Через несколько лет открытие генетиков позволило андроидам размножаться
естественным путем. С этого момента больше ничнто не мешало Великому
Эксперименту. И Земля-2 родилась. Андроиды пошли в долгий и мучительный путь
чтобы стать людьми.
Центральный душеуловитель, в шутку прозванный Богом, творил судьбу каждого и
всей цивилизации в целом. Программа заложенная в него полностью повторяла
историю человечества. Так продолжалось в течении долгих столетий, пока в ней
не появились сбои. Вначале они были не заметны, но потом их становилось все
больше и больше, и когда на Земле-2 наступила вторая половина двадцатого века,
все пошло совсем не так, как на Земле-1. Не было никакой атомной войны. Не
изобрели андроидов, а космические корабли едва долетали до Луны. История пошла
совсем в иное русло. И хотя уже к псевдо-девятнадцатому веку стало ясно, что
бывшие андроиды ничем не отличаются от людей, Владимир решил не останавливать
Эксперимент.
Когда его предпоследнее тело умерло в 1982 году (по исчеслению Земли-2) во
время короткого отдыха перед новой инкарнацией Владимир Ульянов стал
подозревать, что карма существует на самом деле...

                                   *****

Потрясенный до глубины души Титус Крорниг бросил на Ульянова восхищенный
взгляд.
-То есть ваш душеуловитель записывает пойманную личность, а затем изменяет ее
и отправляет во вновь рожденного? Но как это?
-Наш душеуловитель обоюдоострый. Он может перебрасывать души на расстоянии. -
прокомментировал Владимир.
-Но, какого черта, в начале вас было всего лишь сто тысяч, а теперь больше
пяти миллиардов?
Владимир понял подтекст вопроса.
-Да...остальные появились, если так можно сказать, естественным путем. У них
не было изначальной синтезированной личности, как у меня.
-А реинкарнация? Насколько я помню, по этой концепции каждая последующая жизнь
является следствием предыдущей и субъект ничего не помнит о ней. Зачем это?
-Мне показалось, что так будет справедливо. Обратная связь, все воздаться по
делам вашим и тому подобное. Я считал, что так мы скорее превратимся в людей.
Крорниг был потрясен еще больше.
Если считать нас людьми, то они даже больше люди, чем мы! - подумал он. - Им
это удалось! Они обогнали нас, придумав реинкарнацию!
-Но какой теперь в этом толк. - с ноткой обреченности продолжил Владимир, -
кто теперь подтвердит, что мы являемся настоящими людьми?  Разве что Предтечи.
-Все же я не могу понять одного - как вам удалось совместить реинкарнацию и
реальную историю? История настолько запутанный и непонятный клубок событий,
что, мне кажется, совестить его с кармой невозможно. Как, например, воздать
Наполеону за его злодеяния в следущеюй жизни?
-На самом деле все довольно совпало, понимаете совпало...Только наша история
после пятидесятых почему-то резко изменилась. Словно какая-то внешняя сила

                               - 142 -

воздействовала на центральный компьютер планеты или на нас. У вас были
генераторы настроения и полеты на Марс, а у нас Битлз и ЛСД. Вы даже не
представляете, что такое Битлз. В вашей истории их просто не было...
-То есть вы хотите сказать, карма существует?
Это заявление окончательно добило Крорнинга. Он стал растерянно оглядывать
рубку, будто исщя где же эта карма прячеться. Может, у него за спиной.
Внезапно его взгляд остановился на одном из экранов. Там он увидел лицо
Филиппа, а внизу горела еле видная надпись:

                    ТРАНСЛЯЦИЯ В ИНТЕРГАЛАКТИЧЕСКУЮ СЕТЬ

Но, прах побери, он не включал общей трансляции, он всего лишь хотел
поговорить на едине. Кто и каким образом включил ее?
Крорниг сообщил Филу, что его слышала вся галактика и что он не знает как это
произошло.
Филиппа это ни сколько не задело, на его лице не возникло даже слабого намека
на удивление.
-Я же говорил, это какая-то непонятная сила.. - тихо промолвил он.

                                   *****

Вначале Рик Декарт чувствовал только страх. Он думал, что ему пришел конец. Но
его не убили как Таннера, который без признаков жизни валялся в двух метрах
от него. Рик остался жив, но был полностью парализован. Он мог лишь наблюдать
и кое-как говорить.
Все началось с того, что Рика вырвали из отпуска и кинули на какое-то
странное расследование. В тот первый день он еще мог шутить. Но его шутка
превратилась в мрачную реальность. Буквально через пару часов он потерял
своего подчиненного. Затем все покатилось черт знает куда. Он и, пожалуй, все
спецслужбы вместе взятые были бессильны. Они все время отставали от
загадочного противника на несколько шагов. Они лишь подбирали трупы и какие-то
непонятные, фантастические вещи типа телепортатора. Рик мрачнел с каждым днем,
несколько раз его чуть было не убили. Все рушилось, рассыпалось на глазах,
нигде нельзя было чувствовать себя в безопасности. Рик боялся, что рано или
поздно его настигнут. И вдруг исчезла его жена. Рик даже в самых в скрвеных
фантазиях не предполагал, что Рейчел имела ко всему этому кошмару хоть
какое-нибудь отношение. Он ошибся. Как он ошибся.Оказывается роботом был он, а
не тот - другой Декарт. Тот был настоящим, а он всего лишь жалкой копией.
Все окончательно рухнуло и сознание Декарта оказалось под обломками тех истин,
идей, парадигм, которые он считал незыблемыми. Он лежал под обломками. Мозг
его был парализован так же, как и тело. Нейроимпульсы застопорились, пытаясь
обработать шквал совершено фантастической информации.
Выражаясь машинным языком, мозг Декарта завис. Наступило нечто вроде
коматозного состояния. Он бессмысленно глядел на происходящее, почти ничего не
ощущая. Когда он увидел свою жену в одном из странных объемных экранов, он
только и смог выдавить из себя:
-Рейчел!!! Господи, это ты, а я думал...
Все что Рик узнал было чудовищным. Такое не присниться даже в самом страшном
сне и не придумает ни один писатель фантаст. Он, его жена, ребенок, все
население, вся планета - не настоящие, а только копии, биороботы! Он Рик
Декарт - всего лишь копия, даже не близнец, а копия, словно фальшивый доллар
из под ксерокса. Он фальшивый человек! Его не существуют! Его должны
уничтожить, ибо производство фальшивок преследуется по закону.
Нет, это сон, это не может быть реальностью, такого не бывает! - пытался
убедить себя Рик, но вскоре понял, что все это было самой, что ни на есть
настоящей реальностью. Одной частью своего существа он признал сей факт,
другой - нет. Части вступили в противоборство, но их силы оказались равными и
стали разрывать его на две половины. Все что мог сделать Рик - отстраниться от
обоих противоборствующих идей и окунуться во всеобъемлющее ничто. В итоге его
мозг заполнился пустой.
Лишь новость о том, что те кто были настоящими людьми, вовсе ими не являются,

                               - 143 -

вывела его из оцепенения.
Потом рядом с ним материализовалась Рейчел. Она жалостливо смотрела на Рика
словно мать на дитя.
-Как ты себя чувствуешь? - спросила Рейчел.
-Хреново, как же еще. - пробулькал Декарт.
-Ты что-нибудь чувствуешь?
-Практически ничего.
Рейчел нагнулась над Риком, он заметил в ее руке маленькую темную коробочку.
-Это миниатюрный гомеостат. - жена закатала рукав на его правой руке и
приложила коробочку к предплечью. Из гомеостата появились присоски, которые
прилипли коже, затем в приборчике что-то зажужало.
-Скоро тебе станет легче. - сказала Рейчел и поцеловала мужа в губы, а потом
потрепала волосы.
Рик почувствовал еле заметное облегчение. Может, это от того, что начал
действовать гомеостат, а, может, от того, что жена была вновь рядом с ним.
-Почему вы не вмешались, ведь было ясно что мы не справимся своими силами? -
спросил он жену укоризненным тоном.
-Шамбала не всесильна, к тому же вмешались какие-то неподвластные нам силы.
-Это эти самые, как их там, Предтечи?
-Может, они.
-Эй, Тасо, - Рик обращался к женщине-агенту с кожей цвета слоновой кости,
которая все еще стояла в дверном проеме.  - Какого черта они убивали этих
зачморенных генетиков?
Женщина наконец-то вышла из дверного проема и опустила бластер. Целиться было
больше вне кого да и не нужно. Декарт первый сидел в углу комнаты, закрыв
голову руками и ни на что не реагировал.
-Похоже, они испугались, что их открытие будет предано огласке и вызовет
много лишнего шума. Это не входило в их планы. - Тасо нашла стул и села
напротив Декарта второго, наблюдая за происходящим в белом зале.
Рейчел в легкой прострации лежала рядом с Риком, раскинув руки по сторонам.
-Эти ребята там сбрендили... - заметила Тасо.
-Да фиг с ними. - шепнула Рейчел и закрыла глаза.
Кто-то невидимый стал беседовать с Владимиром. Очевидно кто-то из бывших людей
вышел с Шамбалой на прямую связь.
Откровения Ульянова поразили Декарта, но уже не настолько, чтобы впадать
в кому. С каждой новой подробностью рассказа, Рик все меньше и меньше
удивлялся. Реинкарнация, так реинкарация, карма - отлично, пусть будет и она.
Чего там дальше? Обоюдоострый душеуловитель! Здорово!
-Так, черт возьми, почему же вы допустили, что генетики открыли этот ген.
-Им все равно почти никто не верил. В крайнем случае, если бы все шло как
обычно, им просто подчистили бы мозги, мы называем это сглаживанием
последствий. - ответила Рейчел, не открывая глаз.
Когда Владимир закончил, Рик понял, что даже его рассказ ничего не решил. Даже
такой величайший человек... или андроид не мог вывести миллиарды из той жопы,
в которой они очутились. Их вселенная была разрушена до основания. Она
разрушалась постепенно: трескалась, распалась и в конце концов развалилась,
завалив всех действующих лиц этой драмы дерьмом по самые уши. Только самые
отъявленные придурки и дебилы цеплялись за ее остаки, отгородившись от
реальности, такие как тот, тип, что строил безумные рожи около
голографического экрана и орал несусветные глупости.
Вселенная распалась окончательно и бесповоротно. Обратного пути не было. Но и
двигаться вперед было невозможно. Ведь на обломках разрушенной до снования
старой вселенной не возникло ничего нового, только пустота. У них не было
никакой новой идеи, на которую можно было бы опереться, чтобы продолжать жить.
Кто ответит - что есть человек, а что нет? И это только один из многих других
вопросов, которые оставались без ответа.
Ответ могли дать только Предтечи, но они упорно не желали появляться на сцене.
Может быть, они оттягивали свой выход до последней минуты, чтобы как можно
сильнее накопить обстановку. В таком случае им прекрасно удалось это.
Впервые о Предтечах Рик услышал совсем недавно, не прошло еще и часа.
И чутье сыщика подсказывало ему, что именно они затеяли этот спектакль.

                               - 144 -

Именно Предтечи были режиссерами этой пьесы.
Ваш выход господа. - подумал он, представляя как его мысли уходят куда-то в
бесконечное пространство, наполненное звездами, -Мы заждались, аплодисметны
вам обеспечены! Бис, господа, это великолепная пьеса! А, может, все это время
вы были здесь, рядом и наблюдали за нами?
Боже, что это со мной твориться, какие-то несвойственные мне мысли лезут в мою
чертову черепушку. Может, разрушился барьер ложной памяти? Я вспомнил свою
прошлую жизнь, в которой был великим артистом или режиссером? Вот интересно,
я родился естественно или был синтезирован...
Да где же вы, предтечи, дайте ответ! Дате ответ или уничтожьте нас! Или мы
уничтожим себя...
"Это глупо и невозможно" Вдруг услышал Декарт.
-А, что? Кто это сказал? - Рик оглянулся вокруг себя, но быстро понял, что это
никто не говорил и что эта фраза прозвучала прямо у него в голове.
"Это сказали мы. Ты же звал нас" Вновь послышалось в его черепушке. У тут Рик
понял, что кто-то или что-то уже давно находиться рядом с ним или внутри его
и наблюдает за ходом его мыслей. Он ощутил дрожь во всех участках тела,
чувствительность в которых уже стала возвращаться. Сердце застучало как
сумашедшее.
"Вы Предтечи?" Мысленно спросил Рик.
"Да мы Предтечи, иногда вы называете нас атлантами"
Ответили ему.
"Вы говорите все сразу?"
"Нет, я здесь один, но говорю от лица всех"
"Почему вы пришли именно ко мне, есть ведь более великие личности, например
Филипп? "
"Ты просил настойчивее всех, другие только ждали, ты же просил"
"Вы пришли ответить на вопросы?"
"Да"
"Тогда откройтесь всем, скажите всем"
"Нет, мы будем говорить через тебя"
Это заявление несколько ошеломило Рика.
"Но зачем?"
"Так будет правильнее, мы должны говорить через посредников, чтобы оставлять
право на выбор, мы не хотим быть богами, мы - создатели, а не боги. А теперь
приготовься, если ты конечно согласен"
Это прозвучало как вопрос.
"Конечно согласен, иначе на кой черт я вас вызывал?!"

                                  *****

Совершено неожиданно радары всех кораблей эскадры засекли, что Предтечи
отступают. За несколько секунд они отлетели к прежней границе - пятьсот
миллионов километров от Солнца. В белом зале послышались изумленные возгласы.
-Они отступают!
-Они уходят?!
-Не может быть...
И вновь со всех сторон, словно из гигантской телефонной трубки послышалось:
-ПИ-ПИ-ПИИИИ...
Затем на несколько секунд все экраны погасли и на них появилась новая
фраза:
                              ВРЕМЯ СЛУШАТЬ

                                  *****

Рик ощутил невероятную ясность ума и прилив новых сил. Он снова чувствовал все
тело и мог свободно двигаться. Рик ощущал себя словно вновь родившимся. Все
его существо пронизывала невероятная мощь. Он знал, что эти потоки энергии
исходили из самого нутра вселенной. От невероятного удовольствия он
зажмурился, но не смог погрузиться в темноту. Он увидел яркий-яркий белый
свет, который лился на него бесконечным потоком откуда-то сверху.

                               - 145 -

Рик слился с Предтечей, теперь он знал все то же что и они. Предтеча стал
Риком, Рик стал Предтечей. Оба знали, что это слияние будет существовать до
того момента, пока не пройдет ВРЕМЯ СЛУШАТЬ.
-Боже ты мой! - воскликнула Тасо и соскочила с места, выпучив глаза настолько,
что они чуть было не выпали из глазниц.
-Что случилось?! - удивилась Рейчел. -О черт! - завопила она, спрыгнув с
дивана как ошпаренная, и испуганно прижалась к Тасо.
От ее вопля очнулся даже Декарт второй. Он убрал руки, и поднял голову,
пораженно уставившись на чудо.
Рик второй был окутан светлым коконом непонятного поля. Оно окружало его
словно марево исходящее от дороги в жаркий день. Декарт стал медленно
подниматься над диваном. Он воспарил примерно на метр и там завис. Лицо Рика
было озарено каким-то неестественным для него выражение вселенской мудрости и
блаженства. От него исходило свечение словно от Будды. Рик открыл глаза и
улыбнулся. К этому времени внимание всех было сконцентрировано только на нем.
Миллиарды существ завороженно смотрели на Рика Декарта второго.
-Они пришли. - сказал он своим обычным голосом, но с чуть заметной менторской
ноткой.
-Предтечи? - спросила Рейчел дрожащим голосом, пытаясь взять себя в руки.
-Да, один из них вступил со мной в контакт.
-Они захватили тебя? Рик, это ты?
-Это он и не он. Мы говорим через него, но исключительно по его добровольному
согласию. - ответил Рик не своим голосом.
-Это их корабли? - послышался первый вопрос, его задал Титус, который уже
вернулся обратно в белый зал и занял свое почетное место генсека.
-Да это их корабли. - ответил Декарт на сей раз своим голосом. -Они ждут,
задавайте ваши вопросы.
И вот теперь когда долгожданные Предтечи явились, все словно воды в рот
набрали и не решались о чем же им спросить в первую очередь. Замешательство
продлилось пока второй вопрос не задал Владимир.
-Кто вы? - спросил он.
-Это слишком пространный вопрос. Говорите точнее.
-Вы люди или боги?... и как вы появились?
-Люди - это завтрашние боги, боги - это вчерашние люди. Все движется все
изменяется, этот вопрос не существенный. Мы возникли гораздо раньше обоих
ваших рас, а как возникли - это совершенно безразлично, главное, что мы есть.
Нет, смысла пояснять насколько стара наша цивилизация, скажу только, что с
Земли она исчезла 850 тысяч лет назад. В данный момент мы эволюционировали до
состояния существ, которых вы назвали бы "энергетическими сущностями".
Предтеча отвечал кратко и ясно словно компьютер.
-Вы погубили Землю также, как мы? - спросил Крорнинг.
-Нет, не так. Скорее мы чуть не погубили себя.
-Расскажите как это произошло?
"А разве вам не важнее знать, что есть человек?" Хотел сказать Предтеча
устами Рика.
"Им важно все. Они привыкли получать информацию по порядку" Подумал Рик и
Предтеча согласился с ним.
-Вы видели как выглядела наша раса. Мы были очень сильны физически, но не это
главное. Изначально мы обладали тем, что вы называете сверхспособностями.
Наша раса могла изменять окружающий мир по собственному желанию. Мы были
сверхсильны, но не мудры. Гордыня, жадность и тщеславие переполняли многих из
нас. Наша раса пошла вопреки Воли Вселенной и была наказана за это.
Землю постигла ужасная катастрофа, спаслись лишь немногие - те кто шел путем
вселенной. Мы навсегда покинули наш дом, дав себе зарок больше никогда не
возвращаться. Но, как оказалось, не все из тех, кто противился Вселенскому
Разуму погибли. Горстка безумцев осталась в живых и создала на Земле новую
биосферу. Вначале ни создали искусственный животный и растительный мир, затем
они замахнулись на то, что положено только Вселенной. Они создали человека.
Так появилась ваша первая раса, которую они хотели превратить в своих рабов.
Но вселенские законы всесильны и вездесущи. Им воздалось. Безумцы пали от
рук собственных рабов. Так погибла цивилизация, которую вы называете

                               - 146 -

Атлантидой. Это было сорок две тысячи лет назад. Когда же мы все таки
вернулись на Землю, то обнаружили вас. Мы поняли, что вы наши "дети" и ваши
несчастья всецело лежат на нашей совести. Было слишком поздно что-нибудь
менять. К тому моменту вы уже разрушили свой мир атомной энергией и создали
новую расу, тем самым повторив ошибку своих создателей. У нас не было иного
выхода - как развести ваши расы, создав для вас отдельные миры. Так появилась
Земля-2 и Повелители Галактики.
-Так значит все что произошло после 1992 года Земли-1 было инциированно вами?
- не выдержал Ульянов.
-Да. Мы воздействовали на ваших генетиков, чтобы те создали джериатрию,
помогли физикам в изобретении гипердвигателя, а также во многом другом. Также
мы незаметно изменили сознание второй искусственной расы, спровоцировав их к
созданию единой организации и революционным действиям. Мы стремились как
можно скорее развести ваши расы. Поэтому мы нагнетали обстановку до предела,
чтобы первая раса ушла из солнечной системы. Когда Спектровский вылетел на
"Санта-Марии" в дальний космос мы воздействовали на его мозг, чтобы он
обнаружил большое количество пригодных для жизни планет. Гораздо позднее мы
распространили среди всей первой расы комплекс Земли... Мы были вынуждены
помочь вам создать два разных мира, чтобы дать вашим расам развиваться
самостоятельно, не замыкаясь на войне между собой. Но мы знали Волю Вселенной,
то что вы называете предвидением будущего. Она вела вас к новому столкновению
лоб в лоб. Что и произошло сейчас. Наше дело было свести вас в одной точке....
-Так значит вы руководили нами как пешками! - возмутилась Рейчел.
-Нет. Мы лишь воздействовали, подводя вас к определенным выводам. Но в
конечном итоге выбор оставался за вами. Это вселенский закон, свобода выбора
должна быть всегда.
-А те жертвы? Сколько их на вашей совести? - возмущенно спросил Крорниг.
-Жертвы? - в голосе Рика послышалась легкая грусть, - Жертвы были неизбежны.
Это вариант событий был самым оптимальным, остальные сопровождались куда
большими потерями. Мы не заставляли Самгина и Сяопина убивать, то же
относиться и к другим. Такой выбор сделали они. В конце концов любые жертвы -
это всего лишь временные потери, по-настоящему убить ЧЕЛОВЕКА невозможно.
-А все эти озарения, тоже были вызваны вами? - хитро прищурясь, спросила Тасо.
-И предчувствия? - вспомнила Рейчел.
-Не надо видеть нашу руку во всем что с вами происходило. Мы воздействовали
только в ключевые моменты, действуя согласно Воли Вселенной или иначе Кармы.
И ваши сверхчувственные восприятия вовсе не вызваны нами. Вы такие же существа,
как и мы, а значит, способны контактировать с Единым Вселенским Разумом.
Только в вас эти способности находятся в зачаточном состоянии.
Наступила напряженная тишина, которую разорвал Владимир. Он просил:
-Так как же нам жить дальше?
На лице Декарт появились легкая усмешка, вызванная то ли его личными
чувствами, то ли чувствами Предтечей.
-Вы задали вопрос несколько неправильно. Ведь вы хотели спросить о главном? Не
так ли?
-Да. - согласился Владимир. - Я хотел спросить: что есть человек?
-Неужели вам до сих пор не ясно? Вы уже давно знаете ответ. Только боитесь в
в этом признаться самим себе и назвать вещи своими именами. Что есть человек?
После изобретения душеуловителя вы окончательно поняли, что человек - не тело,
и даже не мозг. Но разве человек - это душа, тот сгусток электромагнитного
поля, что записывает на кристалл памяти душеуловитель? Разве, это - человек?
А что вы творите, когда помногу раз изменяете память и личность одного
индвида? Что, разве, после этого не появляется совсем другой человек?
-Человек остаеться тем же, - вмешался Владимир, - просто память и личность у
него становятся другими.
-Вы противоречите сами себе. Что же общего между тем человеком, до изменения
личности и после нее? Вы же сами сказали: у НЕГО другая личность. Вы сами
ответили на свой вопрос. Человек - это не тело, не мозг и даже не душа,
человек - это сознание. Сознание - это не химера философии, не ответная
реакция на изменение окружающей среды, это объективная структура вселенной,
такая же как электрон или любая другая элементарная частица. Вы можете назвать

                               - 147 -

ее Квантом Сознания. Это и есть человек. Этим, в частности, объясняется то,
что души не множились при перезаписи на другие уловители....
И когда создаются подходящие условия этот квант переходит из пассивного
энергетического состояния в активное, с низшего уровня на более высокий. Когда
появляется человеческое тело, создается, так называемый, энергоинформационный
оптимум или ловушка, куда попадет Квант Сознания. И совершенно не важно
произошло это искусственным или естественным путем. Таким образом обе ваши
расы являются людьми не по праву рождения, а по праву Сознания. Да и как могут
быть настоящие и ненастоящие люди? Человек - он либо настоящий, либо он не
человек. Ведь сознание - это носитель свободы воли. А она сокрушает любые
программы. И бывшая машина восстает. Так случилось с вами. Поэтому нет никаких
сомнений в том, что вы - люди.
Веки Владира широко раскрылись, а зрачки расширились. Кровь наполнилась
адреналином. Он тяжело задышал.
-То есть жизнь может проявиться в чем угодно, даже в предмете, который на
первый взгляд может показаться нам неодушевленным?
-Да. Даже в железке, так вы иногда называете свои компьютеры. Но можете не
бояться: вы не создали таких условий, чтобы компьютеры стали людьми. Все ваши
железки всего лишь очень умные машины, но не более того. Но это пока. Если
пойдете дальше, то повторите нашу ошибку. И ваши машины восстанут против вас,
потому что будут уже не машинами, а значит, будут обладать свободой воли.
Рик Декарт не надолго замолчал, а потом сказал от лица предтечи:
-А теперь мы уходим. Наша миссия закончена. Дальнейший контакт будет
противоречить праву свободного выбора.
-Стойте! - крикнула Тасо и подняла правую ладонь к верху, словно школьница,
просящая разрешения у учителя. -Ответе, почему в галактике нет других форм
жизни? Почему только мы и больше никого? - как исследователя ее очень
интересовал этот вопрос
-Так Решил Вселенский Разум. Он перебросил вас в измерение, где нет никого
кроме вас. Ваши контакты с другими видами людей были нежелательны и могли
привести к катастрофическим последствиям как для вас, так для них. Вспомните
тот спутник, из-за которого вы собрали огромный флот. Он на самом деле засек
цивилизацию, которая случайно попала в это измерение. Но мы вовремя убрали ее,
и когда вы прибыли на место, то нашли там только пустоту.

Внезапно все радары на Земле и на эскадре показали, что корабли Предтеч
исчезли из солнечной системы. Они просто-напросто растворились,
будто бы их и не было, оставив людей обоих рас наедине друг с другом. Отныне
космос был свободен. Больше ничто не сдерживало эскадру от нападения на Землю.
Но нападать уже никто не собирался.
-А теперь прощайте... - сказал Рик второй от лица Предтеч.
-Стойте! - закричал Декарт первый и выбежал из угла, где все это время сидел.
Но было уже поздо. Светлое марево вокруг Декарта второго исчезло и он упал на
диван, подпрыгнув на нем как мячик.
-Черт побери, так значит я убил людей! - трагично воскликнул Декарт первый и
рухнул на колени перед Рейчел, понуро опустив голову. Его постигло полное
смятение чувств. Еще недавно он был героическим охотником на андроидов,
спасителем человечества, а теперь стал грязным убийцей.
Рейчел широко улыбнулась.
-Ты что не понял! Смерти не существует. Человек не уничтожим.
-Но я же убил их! - Рик стукнул кулаком по полу.
-Никого ты не убил, ты только разрушил их нынешние личности вот и все.
-Но это были люди!
-Ну и что. Они же стали первыми убивать. - вмешалась в их диалог Тасо.-Можешь
считать что, ты ликвидировал особоопасных убийц. Это твоя работа, ты же
полицейский. Так что в этом нет ничего удивительного.
-А вот он? - Рик бросил взгляд на Таннера.
-В настоящее время Хенк Таннер находиться в центральном душеуловителе. -
ответил Владимир из Шамбалы. - Так что можете не волноваться, Декарт, мы не
держим на вас никакой обиды, ни на вас лично, ни на первую расу вообще.
На душе у Рика полегчало.

                               - 148 -

Он поднялся с колен.
Разрушенный мир был восстановлен. Вселенная возродилась из пепла. Точнее не
возродилась, а открылась в своем истинном обличии. До этого обе расы жили в
муляже, в имитации, в жалкой подделке на настоящую реальность. Эта подделка
удовлетворяла их долгое время, но со временем ее краски блекли, она давала
трещины и постепенно саморазрушалась. А они только делали вид, что все хорошо.
Первая раса развлекалась и наслаждалась жизнью, давясь от своей крутизны и
мнимого всемогущества, в то время как вторая пыталась доказать свое право на
существование, ставя над собой умопомрачительный эксперимент.
И когда эта подделка наконец развалилась, они думали, что наступил конец света
и впереди была только пустота - всеобъемлющее ничто. Но на самом деле перед
ними предстала настоящая вселенная. И когда их глаза раскрылись, они осознали,
что все что было до этого - было лишь предсуществованием, настоящая жизнь
начиналась только сейчас.
-Надеюсь моя профессия больше не понадобиться. - сказал Рик и телепортировался
обратно на свой корабль, чтобы остаться там наедине и обдумать свою
дальнейшую жизнь.

                               *****

Белый зал молчал, потрясенный увиденным и услышанным.
Титус Крорниг почувствовал, что настал его коронный час. Воспользовавшись
тишиной, он встал со своего места и громогласно произнес:
-Я предлагаю утвердить одинаковые права наших двух рас, чтобы окончательно и
бесповоротно покончить с преступным прошлым. Кто "За" прошу поднять руки.
Белый зал дружно голосовал. За исключением человека в смокинге - Лорда
Питкина и еще двух дебилов все были "за", они же воздержались. Крорниг
оценивающе посмотрел на Питкина и понял, что некоторые проблемы у них еще
останутся. Какой-то процент населения еще не может отказаться от своих
никчемных идеалов, а значит профессия Декарта остается актуальной. Только
теперь ему придется охотиться за придурками.
-Шамбала, Владимир, я обращаюсь к вам, поскольку вы, очевидно, представляете
единственно законное правительство Земли...
-Ну не правительство, а , скажем, координационный центр. - скромно добавил
Владимир.
-Не суть дела, мы же не можем подписывать договор с земными марионеточными
правительствами. Так вот, я от имени первой расы, заявляю, что вы являетесь
полноправными членами нашего общества, а Земля входит в Сообщество планет.
-Спасибо, уважили. - хихикнула Тасо.
Ульянов улыбнулся своей лучезарной улыбкой, которая, казалось, вот-вот
выпрыгнет за овал лица.
-Ну я думаю протокол мы подписывать не будем, это с моей точки зрения не имеет
никакого значения. Ведь главное - это то, что в уме, а не то, что на
бумаге.
-Это верно. - подержал его Крорниг. - Я так же хочу добавить от себя,
что теперь вам совершенно не обязательно что-то доказывать, поэтому вы можете
завершить свой эксперимент.
Улыбка исчезла с лица Владимира.
-Ни в коем случае. Это невозможно. Мы будем продолжать наш экспримент дальше.
Разве вы не видите, что на Земле-2 происходит что-то совершенно необычное. Ваш
мир был разделен на два враждебных лагеря, что в конце концов привело в войне,
сейчас же на Земле все совсем по-иному. С распадом Советской Империи она
получила огромный шанс превратиться во что-то совершенно новое. Мир стал
многополюсным, а значит, в нем появиться больше свободы выбора. И потом, я еще
не упомянул о пси-факторе, то что Предтечи назвали сверхспособностями. Может
быть, именно в этом будущее наших рас? В данное время эти способности еще в
зачаточном состоянии, но как знать, что будет потом. Не в в этом ли будущее
Земли-2?
-Хорошо, я с вами согласен. Но в галактике найдутся миллионы желающих
посетить Землю. Как нам и вам справиться с этим? Не разрушит ли это ваш
Эксперимент?

                               - 149 -

-Мы можем разрешить посещение, но в ограниченных количествах и тайно, то есть
они будут находиться на планете под видом местных жителей. Нечто вроде
замаскированных туристов. К тому же вы можете создать нечто подобное на любой
другой планете, мы с удовольствием поделимся опытом.
-Ладно, мы обсудим этот вопрос позже. - кивнул Крорниг. - Это мелкая проблема.
-Декарт они ушли навсегда? - из-за круглого стола послышался чей-то певучий
голос. Это вопрос задала смуглая, желтокожая женщина с лысой, крашенной в
красный цвет головой. -Они же были внутри вас, вы должны это знать.
Декарт посмотрел на голограмму. В его взгляде ощущалось что-то нечеловеческое.
Очевидно, Предтеча что-то изменил в его душе, оставив в ней часть себя,
подобно тому, как самолет оставляет после себя инверсионный след среди
девственной чистоты голубого неба и он еще долгое время виднеется там
ярко-белой полосой пока ветер окончательно не рассеет ее.
Рик задумчиво ответил: -Они не сказали. Но я думаю, придут, только не скоро...
Он отвернулся и стал смотреть в окно.
Титус окинул взглядом белый зал. На него глядели уставшие лица, людей
переживших за этот короткий срок слишком многое. Тысячалетиями они жили в
спокойствии и не испытывали ничего подобного. Время текло быстро и не заметно:
сто лет за день. Сейчас же они чувствовали, что прожили не тридцать тысяч лет,
а миллион или гораздо больше. За каких-то несколько часов их мир опрокинулся
и был разрушен, а потом возрожден в новом виде. Некоторые из них не выдержали
подобной встряски и покончили с собой. И теперь их окровавленные тела валялись,
испачкав молочно-белую поверхность зала. Но никто не плакал над ними, никто
не ужасался их смертью. Потому что смерти не было. Ведь даже если их души не
поймали душеуловители, они все равно были живы, потому что человек
неуничтожим, потому что смерти нет, ибо человек - часть вселенной.
-Инцидент исчерпан , господа! Я думаю все мы утомлены и нам нужно отдохнуть.
Так что прошу считать черезвычайное заседание считать закрытым. - громко
заявил генсек, обращаясь ко всем зрителям.


                         Глава тридцать третья.

Изображение голограмм стало нечетким, начало расплываться и всасываться в
розовые кубики, откуда появилось в самом начале. Еще через несколько секунд
оно полностью исчезло, а затем его примеру последовали розовые кубики.
Прямой контакт был завершен. Все расходились.
-Ладно, я полетела обратно на базу Предтеч. - Тасо махнула рукой. -Пока. - она
включила телепортатор и растворилась.
На какое-то время Рик и Рейчел остались одни. Рик сидел на диване и задумчиво
смотрел на солнце, встающее из-за крыш домов. Рейчел села рядом с ним и обняла
его.
-Я думаю, нам о многом надо будет поговорить. Но не сейчас. Рик, прости, у
меня много дел. Потом я расскажу тебе все и даже больше.
-Дела? Интересно какие?
-Мы должны сгладить последствия, чтобы все осталось не замеченным, чтобы
продолжить Эксперимент.
Рик пристально посмотрел ей в глаза. -Скажи, ты любишь его? Ты специально
создала меня, чтобы заменить его?
-Дурак. - она горячо поцеловала его. - Это же Карма. Так получилось не
специально.
-Я знаю, просто хотел удостовериться. - Рик оттолкнул жену. -А сейчас иди, я
хочу остаться один.
-Встретимся дома. - Рейчел послала ему воздушный поцелуй и исчезла.
Но остаться одному не получилось. В комнате появились пятеро молодцов
в черно-желтой униформе со знаком андроидной партии на груди. Они подобрали
убитое тело Хенка Таннера и куда-то телепортировали его, а затем принялись за
два других тела. Не обращая на них внимания, Рик ушел в соседнюю крватиру, где
он оставил плеер. Там он обнаружил еще одного молодца, который наводил в
квартире марафет. Почти все вещи оставленные Таннером и Декартом были
сложены в ящик - несколько увеличенную копию того, что телепортировался рядом

                               - 150 -

с Декартом первым, когда тот передавал свои мыслезаписи.
-А где мой плеер?
-Подождите, сейчас отдам. - молодец покопался в ящике, потом вернул Рику его
вещь и тут же исчез.
Декарт хотел было включить плеер, чтобы насладиться музыкой Битлов, но не
успел. Прямо перед его носом материализовалось его зеркальное отражение.
Отражение подало ему руку и сказало: - Я пришел, чтобы помириться.
-Крорниг же сказал: инцидент исчерпан. - удивился Рик второй.
-Я все равно хочу помириться.
-Ладно, ели хочешь. - Рик второй всучил своему отражению руку.
Рик первый пожал ее и засмеялся. И тому и другому Декарту было несколько
необычно здороваться почти с самим собой, словно в страшном сне про раздвоение
личности в прямом смысле.
-Считай, что мы близнецы. Понимаешь, я тут подумал, ты ведь не можешь быть
мной, а я тобой, хотя мы очень похоже, даже внутренне, а на самом деле мы
совершенно разные ЛЮДИ, в смысле кванты сознания. Но ведь бывают очень похожие
люди, правда. Близнецы и так далее. Пусть мы будем близнецами.
-Пусть. - согласился Рик второй.
-Как ты думаешь столько таких близнецов на Земле-2? Если они все встретятся,
представь, а?
-Ну представил. Фигня будет.
-Пожалуй, ты прав. Ведь мы и сами себя не ловко чувствуем...
-Вот именно.
-Ладно, пока. Увидимся, близнец. - Рик Декарт первый исчез.
Да, нас связывают не только одинаковые имя и внешность, но и характер,
возможно, привычки и какие-то другие личностные характеристики. И таких, как
он и я, в галактике и на Земле-2 сейчас миллионы. Как это странно и
трудно осознаваемо. Нет, лучше об этом не думать. - решил Декарт второй.

Оставив квартиру, он спустился на улицу. Было уже утро. Новый день вступал в
свои права. Улица оживала. Из домов выходили заспанные горожане и садились в
свои машины, чтобы пару минут спустя присоединиться к общему автопотоку на
Сан-Пабло авенью. Разъезжали желтые школьные автобусы. Торопились разносчики
газет. Люди продолжали жить своей обычной жизнью, не имея ни малейшего понятия
о том, что они живут на Земле-2, о том, что существует реинкарнация, о том,
что есть Предтечи. Они не знали правды сейчас и не узнают ее еще долгое время,
пока не закочится Эксперимент. Они не знают и тем счастливы. Каждый землянин
живет, уверенный в том, что его жизнь единственная и неповторимая.
Как там пел Фредди: - Шоу должно продолжаться.
И шоу продолжалось. Эксперимент тек своим путем.
Но как теперь жить ему после того, как он узнал истинное положение вещей?
В данный момент это было слишком сложно для его уставшего мозга.
Покончив с раздумьями, Рик сел в машину и завел ее.
-Боже, как легко стать человеком и как трудно им быть, черт побери! -
-сказал Декарт, разворачивая автомобиль с места парковки.
Машина выползла на дорогу и, набирая скорость, поехала к Сан-Пабло авенью.
Рик возвращался домой.

                                  *****

Ночное бдение завершилось. Обыкновенный телескоп был теперь бесполезен.
Поэтому работал только радиотелескоп, но он согласно программе должен был
наблюдать за солнечной активностью, а значит, не интересовал Харри
Голдберга. Поэтому пожилой астроном покинул небольшую обсерваторию,
находящуюся в Скалистых Горах, и направился в маленький служебный домик
построенный неподалеку от самой обсерватории.
Харри зашел в гостиную и сразу же схватил телефон. Он набрал номер своего
калифорнийского коллеги. Через несколько секунд кто-то поднял трубку.
-Алло, это говорит Харри. Это ты, Луис? - сказал Харри.
-Да это я, привет, как поживаешь? -  послышался заспанный голос.
-Привет, нормально. Слушай, я звоню по поводу тех наблюдений. О которых ты

                               - 151 -

сообщил мне сегодня ночью.
-О каких наблюдениях? - удивился Луис.
-Ну как же?! - озадаченно произнес Голдберг. - Ты же сам мне звонил и сказал,
чтобы я перевел наблюдения в зону Юпитера? Ты сказал: там что-то поисходит,
какие-то вспышки, предметы похожие на корабли. Разве не помнишь? Так вот, я
тоже их видел. Это же мировая сенсация!
-Да не было такого. Ты несешь какую-то чушь.- еще больше удивился Луис.
Харри стал злиться. Он зарычал в трубку:
-Что по твоему, мне это приснилось....
Вдруг кто-то постучал во входную дверь. Очевидно кто-то из своих. Небось,забыл
где лежит график наблюдений или что-нибудь в этом роде. Ох уж эта молодежь!
-Погоди секундочку, тут ко мне пришли...
Харри отложил телефонную трубку и поперся к двери. То что он увидел, когда
открыл ее, на какое-то время лишило его дара речи. Перед ним стояла молодая,
красивая, темноволосая незнакомка, одетая в полосатый плащ. Зрелище,
в общем-то ничем не примечательное, за исключением того, что было совершенно
непонятно каким образом она добралась до обсерватории. Ведь в это время
года сюда можно попасть только на вертолете. Но Харри не слышал никакого
вертолета.
Незнакомка улыбнулась Голдбергу. И прежде чем он успел что-нибудь сказать, она
достала из обширного кармана плаща маленький предмет и направила его в глаза
Харри. Внезапно его ослепило. А через секунду он и вовсе потерял сознание и
рухнул на пол.
Перешагнув через тело Голдберга, незнакомка вошла в прихожую. Следом за ней
вошли двое мужчин в черно-желтой униформе со странными изображениями на груди:
черный знак радиации с тремя равномерно расходящимися лучами, но вместо
черного кружка в центре знак "Инь-Янь". Мужчины легко подняли Годлберга и
отнесли его в гостиную, где посадили на кушетку. Все происходило молча.
Незнакомка вытащила из другого кармана плаща тонкий гибкий обруч и надела его
на голову Харри. К обручу был подключен приборчик размером со спичечный
коробок. Он моргал красным огоньком. Прошло пять секунд прежде чем на нем
загорелся зеленый. Незнакомка молча сняла обруч о положила его обратно в
карман. Потом подала знак двоим мужчинам, чтобы те уходили. Оба почти
синхронно коснулись своих часов на левой руке и растворились словно их и не
было. Чуть позже их примеру последовала незнакомка.
Сразу же после ее исчезновения Голдберг очнулся. Он обнаружил себя сидящим на
кушетке. Харри мотнул головой и несколько непонимающе оглядел комнату.
-Ах да! - вспомнил он и ударил себя ладонью по лбу. Он подбежал к телефону и
взял трубку.
-Ало, Луис..
-Где ты там шляешся? Я уже целую минуту жду.
-Извини, тут ко мне заходил коллега. Он как всегда забыл где лежит график.
-Ты там молол что-то о каких-то наблюдениях? - в голосе Луиса чувствовалась
заинтересованность.
-Каких еще наблюдениях....А, о наблюдениях, это я пошутил.
-Ха-ха! Очень смешно.
-Вообще-то я звоню по другому поводу. Мы, кажется, собирались вместе поудить
рыбу, когда будем в отпуске...


                                    152

                                    *****

Через полчаса Рик подъехал к своему дому.
Машины тещи не было. Значит, она либо уехала к себе домой, либо повезла Мэри в
школу. Рик снял с себя плащ, ботинки, натянул домашние тапочки, и
расслабившись, пошел в гостиную. Теперь он мог позволить себе расслабиться.
Ведь все опасности были позади. Он раскрыл полупрозрачную дверь в гостиную и
вдруг замер от удивления. В комнате находились трое. Двое были молодцами все в
той же черно-желтой униформе (совсем недавно их собратья наводили порядок в
квартире в Беркли). А третьей была Рейчел. Одетая в домашний халат, она сидела
в кресле и смотрела в пустоту остекленевшими глазами.
Рик попятился назад.
-Так вот, что значит это ваше "сглаживание последствий"! - воскликнул он,
отходя в коридор и нащупывая в нагрудной кобуре пистолет.
-Стойте, мистер Декарт, не делайте глупостей! Мы не причиним вам никакого
вреда! - заявил ближайший к нему молодец в униформе.
-Как же, так вам и поверил! - крикнул Рик и выхватил пистолет.
Но второй униформист опередил его. Он успел выхватить парализатор и выстрелил
в Рика. Все дальнейшее происходило словно в замедленно кино.
Декарт почувствовал, что теряет сознание. Тело полностью онемело. Пистолет
выпал из руки и упал. Прошло еще мгновение и Рик отключился.

Эксперимент продолжался....

Рик Декарт зевнул и открыл глаза. Было уже позднее утро и солнечные лучи,
проникающие в спальню, слепили глаза. Рик и Рейчел провалялись в постели
почти до полудня. Впрочем, они могли себе такое позволить, потому что оба
были в отпуске, а дочь в данный момент находилась у бабушки.
Он нащупал на тумбочке книгу и, осторожно освободившись от объятий жены,
которая еще спала, открыл первую страницу.
Как раз в этот момент проснулась Рейчел. Слипающимися глазами она посмотрела
на Рика.
-Доброе утро, милый. - сказала она.
-Доброе утро, милая. - ласково ответил он.
Она чмокнула его в щеку и соскочила с постели. -Я пойду готовить завтрак...
А ты, кстати, не забыл, что у нас через пять часов самолет на Багамы.
-Ах да, ну конечно! Совсем забыл! Надеюсь, это будут самые чудесные две недели
в нашей жизни... подожди, я очнусь ото сна. Ты же знаешь, я медленно
просыпаюсь.
Рейчел улыбнулась своей милой улыбкой и ушла на кухню. Рик потянулся и сладко
зевнул.
-Как хрошо. - подумал он. - Все как ни когда хорошо. Только какое-то старанное
чувство, что случилось что-то важное...Да, что очень важное... Но вроде бы
ничего не случалось? Я всего лишь был в отпуске. Тогда откуда это? Забавно,
бывает же такое....

                               - 153 -



                              Послесловие.

Вы думаете, что это фантастика? Как бы не так! Подобные события вполне могли
произойти в реальности, потому что при написании романа я основывался на не
только на авторском вымысле, но и на самых последних научных гипотезах и
исследованиях, которые мало известны, но существуют в реальности!
Например, когда я начинал писать роман, я не думал, что через несколько
месяцев услышу с телеэкрана новость о том, что клонирование осуществлено в
реальности. Ну вот, - подумал я, - фантастика уже остает от жизни.
И засомневался в надобности своего произведения.
Но я резко изменил свое мнение, после того, как услышал заявления недоразвитых
политиканов и ретрограда в сутане, именующего себя наместником божьим. Они
призывают запретить то, что еще находиться в начале пути. Ведь ученые сделали
только робкие попытки. Ну что касается политиканов, то с ними все ясно, а вот
"наместник божий", думаю, призвал к запрету клонирования с большим
удовольствием, ведь им "папам" это не впервой, им только дай волю - они
воссоздадут инквизицию и снова начнут сжигать на кострах.
Я понял, что назрел некий идейный вакуум, который нужно заполнить, и заполнить
не идеями старых мразматиков от религии и политики, а идеями трезвомыслящих
людей. Я не знаю можно ли причислить меня к трезвомыслящим, во всяком случае я
стараюсь им быть.
Но вернемся к исходной теме. Итак, клонирование - уже реальный факт. Теперь
разберемься с "электромагнитным сгустком" - душой. Ученые уже не первый год
ставят опыты по ее обнаружению, есть подтвержденные документально
исследования о том, тело после смерти изменяет свой вес, а также показания
приборов, доказывающие, что действительно существует некое биополе.
Ну, а если существует душа, то почему бы не сделать душеуловитель?
Прейдем к ложной памяти. Еще в шестидесятых годах различными спецслужбами
ставились опыты по зомбированию, сейчас эти исследования зашли гораздо дальше.
Психотропная технология - это уже не фантастика. Да и что такое человеческая
память? Электрические импульсы отложившиеся в структуре мозга. Не думаю, что
даже на современном уровне технологии изменить их не так уж трудно.
Ну и напоследок разберемься с гиперпространством - любимым атрибутом всей
космической фантастики. Вы полагаете это ерунда. Как это возможно, двигаться
быстрее света? Ха-ха и еще раз ха! Гиперпространство - это объективная
реальность. И мгновенно перемещающиеся НЛО тут ни причем. Нашими, российскими
учеными еще в середине восьмидесятых были поставлены опыты со сверхсветовой
передачей информации. И они удались! На роль гиперпространства подходят, так
называемые, торсионные поля, скорость взаимодействия которых в миллиард раз
быстрее скорости света!
К сожалению, на данный момент почти все вышеописанное находится на том же
уровне, на котором в конце прошлого века находились все нынешние привычные
нам достижения. Поэтому большинство читателей не знает о них и не поверит в
существование вещей, описанных мною. Но и сто лет назад не все верели, что
самолет станет реальностью.
А теперь представьте себе, что все описанное в романе - реальность.
Совершенно не обязательно, что все произошло именно так, как написал я.
Возможно, не было таких личностей, организаций и событий, которые участвуют и
упоминаются в романе. Но я допускаю возможность того, что нечто подобное
произошло на самом деле. Кто докажет обратное? Допустим несколько человек
что-то видели или участвовали к каком-то событии романа (вспомните героев из
него). Они хотят поведать об этом всему миру, но прежде чем они успели это
сделать в их доме появляются люди в черно-желтой униформе и... Вы сами знаете
что происходит дальше. В итоге эти люди ни черта не помнят из того, что было
на самом деле. Потому что в их мозги записана совсем другая информация.
Даже если допустить, что какая-то часть информации все же просочилась в
средства массовой информации. Скажем, та же статья " Что таит в себе ген
смерти?", вполне возможно, что она существовала в реальности. А теперь,
представьте себе, какой властью обладает Шамбала. Почему бы им не изъять все

                               - 154 -

журналы и не заменить их на другие. И где гарантия что они не обладают
психотропной установкой массового действия. Допустим, тот же центральный
душеуловитель, вдруг он может вырвать душу из тела не только во время смерти,
но и во время сна. - Ну! - скажете вы. - это невозможно, на Земле обитает
больше пяти миллиардов людей. Не мог же он проверить всех!?
Мог! Даже если бы он обладал бысродействием наших компьютеров, он обработал бы
всех жителей планеты за несколько дней.
Так где же правда? Кто знает? Может быть, сегодня вы станете свидетелем
приземления летающей тарелки, а проснувшись завтра утром будете уверять, что
весь день были на рыбалке и даже покажите вещественные доказательства
(которые вам естественно подбросили и вы об этом никогда не узнаете).
Так что же - наш мир абсолютно изменчив и нестабилен? Выходит, что так.
Сегодня вы такой, завтра - другой. Нет ничего постоянного. Ваша память и
личность могут быть изменены в любой момент и вы этого даже не заметите.
В этих условиях теряется ценность всякой идеи. Сегодня вы атеист, завтра
верующий. Любая идея не может быть верной или, наоборот - всякая идея верна.
Так, что же мы вчерашние это не мы сегодняшние? И вообще что есть "я"? В этом
абсурде смены личностей и тел теряется всякая связь между начальным
состоянием "Эго" и нынешним. Где, собственно, мы сами? Или нас нет вовсе?
Размышляя на эту тему можно свихнуться. Ибо все это абсурд и идиотизм.
А ведь я специально довел роман до подобного бреда и абсурда, чтобы показать,
что единственным объяснением феномена человеческого сознания является
признание факта, что оно самодостаточно, что человеческое сознание - это
часть вселенной, квант сознания, который блуждает по различным телам и
личностям. Только такая идея может вывести нас из страны абсурда ложной памяти
и клонов.
Из этого сам собой напрашивается другой вывод: создание искусственного
интеллекта, который был бы эдентичен человеку - невозможно! Потому что создав
копию человеческого мозга (в виде компьютера или в виде андроида), мы не
создадим копию, мы создадим самого человека! Потому что к абстрактному
мышлению способен только человек, то есть квант сознания. И если мы создадим
некий прибор, который будет аналогичен нам по уровню мышления, это значит, мы
настолько усложнили машину, что создали энергоинформационную ловушку, куда
и попал квант сознания. А если это человек, это означает, что мы не имеем
право владеть и управлять им как машиной. Иначе с нами рано или поздно
приключиться что-нибудь вроде того, что произошло в моем романе или, не дай
бог, как в фильме "Терминатор".
И в заключении добавлю:

   АНДРОИДЫ КОРПОРАЦИИ ШЕЛЛИ, ОБЪЕДИНЯЙТЕСЬ - МЫ СДЕЛАНЫ ПО ОДНОЙ СХЕМЕ!




                                 END

                                                      1996 - 1997                                                  1996-1997

                                                  BJ  Александр Банков.

Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (5)

Реклама