Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 23.47 Kb

Экспедиция с Глома

Следующая страница
 1 2 3
                    Роберт Шекли

                 Экспедиция с Глома

                      Перевод Н. Евдокимовой и Б. Широкова


Файл с книжной полки Несененко Алексея http://www.geocities.com/SoHo/Exhibit/4256/
Пид-Пилот уменьшил скорость корабля почти до нуля. С волнением всматривался в зеленую планету. Не оставалось сомнений: во всей системе эта планета, третья от Солнца, была единственной, где возможна жизнь. Планета мирно проплывала в дымке облаков. Она казалась совсем безобидной. И все же было в ней нечто такое, что заставляло тревожиться участников экспедиции. Прежде чем бесповоротно устремиться вниз, Пид на мгновение заколебался. Сейчас он и двое его подчиненных готовы. Компактные Сместители хранятся в сумках их тел, бездействующие, но тоже готовые. Пиду захотелось что-нибудь сказать экипажу, но он не знал, как построить свою речь. Экипаж ждал. Ильг-Радист уже отправил последнее сообщение на планету Глом. Джер- Индикатор следил за циферблатами шестнадцати приборов. Он доложил: "Признаки враждебной деятельности отсутствуют". Поверхность его тела беспрерывно струилась. Пид отметил про себя эту текучесть. Теперь он знал, о чем говорить. С той поры как они покинули Глом, Дисциплина Формы непростительно расшаталась. Командующий Вторжением предупреждал его, что низшие касты, к которым относятся Радисты и Индикаторы, приобрели дурную славу своей наклонностью к Бесформию. - На нашу экспедицию возлагаются великие надежды, - начал Пид. - Мы далеки от родины. Джер-Индикатор кивнул, Ильг-Радист вытек из предписанной ему формы и комфортабельно распластался на стене. - Однако же, - сурово сказал Пид, - расстояние не служит оправданием безнравственному Бесформию. Ильг поспешно влился в форму, подобающую Радисту. - Несомненно, нам придется прибегать к экзотическим формам, - продолжал Пид. - На этот случай нам дано особое разрешение. Но помните: всякая форма, принятая вне связи со служебной необходимостью, есть ухищрение Князя Бесформенного! Джер тотчас прекратил текучую игру своего тела. - У меня все, - закончил Пид и заструился к пульту. Корабль пошел на посадку так плавно, экипаж действовал настолько слаженно, что Пид ощутил прилив гордости. "Хорошие работники, - решил он. - Нельзя же, в самом деле, надеяться, что их формовое сознание окажется столь же развитым, как у Пилота, принадлежащего к одной из высших каст". То же самое говорил ему Командующий Вторжением. - Пид, - сказал Командующий Вторжением во время последней беседы, - эта планета нужна нам позарез. - Да, повелитель, - ответил Пид; он стоял, вытянувшись в струнку, ни малейшим движением - не отклоняясь от Парадной формы Пилота. - Один из вас, - с усилием проговорил Командующий, - должен проникнуть туда и установить Сместитель вблизи источника атомной энергии. На нашем конце будет сосредоточена армия, готовая к операции. - Мы справимся, повелитель, - ответил Пид. - Экспедиция непременно должна достигнуть цели, - сказал Командующий, и облик его на мгновение расплылся от неимоверной усталости. - Доверяю вам сведения высшей секретности: на Гломе сильные смуты. Бастует каста горняков. Она требует новой формы для земляных работ. Утверждает, будто старая неудобна. Пид выразил должное негодование: "Горняцкая форма установлена пращурами пятьдесят тысяч лет назад, так же, как и остальные формы. А теперь эти выскочки хотят изменить ее!" - Это не все, - поведал ему Командующий. - Мы обнаружили еще один культ Бесформия. Взяли почти восемь тысяч гломов, но неизвестно, сколько их еще гуляет на свободе. Пид знал, что Бесформие - это соблазн самого зловещего дьявола, какого только может представить себе разум жителей Глома. "Но как случается, - недоумевал он, - что гломы поддаются его искушению?" - Пид, - спросил Командующий, - ответь мне, нравится ли тебе Пилотировать? - Да, повелитель, - ответил Пид просто. (Нравится ли Пилотировать? Да в этом вся его жизнь! Без корабля он ничто). - Не все гломы могут сказать то же самое, - продолжал Командующий. - Мои предки были Командующими. Поэтому и я хочу быть Командующим Вторжением. Это не только естественно, но и закономерно. Однако низшие касты испытывают совсем иные чувства. - И он печально покачал телом. - Я сообщил тебе это не зря, - пояснил Командующий. - Нам, гломам, необходимо больше пространства. Неурядицы на планете объясняются только перенаселением. Так утверждают психологи. Получи мы возможность развиваться на новой планете, все раны будут исцелены. Мы на вас рассчитываем, Пид. - Да, повелитель, - ответил Пид не без гордости. Командующий было поднялся, желая показать, что разговор окончен, но неожиданно передумал и снова сел. - Придется следить за экипажем, - сказал он. - Ребята они верные, спору нет, но родом из низших каст. А что такое низшие касты, ты и сам знаешь. Пид это знал. - Вашего Индикатора, Джера, подозревают в тайных Реформистских тенденциях. Однажды он был оштрафован за то, что неправомочно имитировал форму Охотника. Против Ильга не выдвигали ни одного конкретного обвинения. Однако до меня дошли слухи, что он пребывает неподвижным в течение подозрительно долгого времени. Не исключено, что он воображает себя Мыслителем. - Но, повелитель, - осмелился возразить Пид, - если они хоть незначительно запятнаны Реформизмом или Бесформием, зачем отправлять их в эту экспедицию? Командующий поколебался, прежде чем ответить. - Есть множество гломов, которым я могу доверять, - медленно произнес он. - Но эти двое наделены особыми качествами - воображением и находчивостью, которые в этой экспедиции пригодятся. - Он вздохнул. - Право, не понимаю, почему эти качества обычно связаны с Бесформием. Надо только следить за ними. - Да, повелитель, - сказал Пид и отсалютовал, поняв, что беседа пришла к концу. В сумке своего тела он чувствовал тяжесть компактного Сместителя, готового преобразовывать вражеский источник энергии в мост через космическое пространство - мост, по которому хлынут с Глома победоносные орды. - Желаю удачи, - сказал Командующий. Корабль бесшумно несся к поверхности вражеской планеты. Джер исследовал плывущие внизу облака и ввел полученные данные в блок маскировки. Блок заработал, и если бы кто-нибудь вскоре посмотрел на корабль со стороны, то увидел бы только обыкновенные перистые облака. Пид предоставил кораблю медленно опускаться к поверхности загадочной планеты. Теперь он пребывал в Парадной форме Пилота - самой эффективной, самой удобной из четырех форм, предназначенных для касты Пилотов. Он словно превратился в придаток пульта управления - все внимание было отдано тому, чтобы не обгонять высокослоистые облака, слиться с ними. Джер оставался в одной из двух форм, дозволенных Индикаторам. Он ввел данные в маскировочный блок, и опускающийся корабль медленно превратился в большое кучевое облако. На вражеской планете по-прежнему все было спокойно. Ильг засек источник атомной энергии и сообщил данные Пиду. Пилот изменил курс. Теперь корабль принял облик пухленького кудрявого кучевого облака. А сигнала тревоги все не было. Пока Пид маневрировал над атомной электростанцией, на планету спустились сумерки. Сгустилась тьма, одинокая луна зеленой планеты скрылась за облачной вуалью. Только одно облачко упрямо опускалось все ниже, ниже... и приземлилось. - Живо все из корабля! - крикнул Пид, отсоединяясь от пульта управления. Он еще раз изменил форму и пулей выскочил из люка. Ильг и Джер помчались за ним следом. В пятидесяти метрах от корабля все остановились и замерли в ожидании. Внутри корабля замкнулась некая цепь. Корабль стал таять на глазах. Пластмасса растворялась в воздухе, металл съеживался. Вскоре корабль превратился в груду хлама. Глядя на самоуничтожение корабля, Пид испытал внезапную беспомощность. Он был Пилотом и происходил из касты Пилотов. Пилотами были его отец и отец отца. Так повелось с того туманного прошлого, когда на Гломе впервые были созданы космические корабли. Все свое детство он провел среди кораблей; все зрелые годы провел на кораблях. Теперь, лишенный корабля, он был наг и беспомощен в чужом мире. Через несколько минут там, где опустился корабль, оставался лишь холмик пепла. Ночной ветер развеял его по лесу. Они ждали. Ничего не случалось. Вздыхал ветерок, поскрипывали деревья. Верещали белки, шевелились в своих гнездах птицы. С мягким стуком упал желудь. Пид с облегчением вздохнул: двадцать первая экспедиция Глома приземлилась благополучно. Пид стал разрабатывать план. Они высадились до дерзости близко от атомной электростанции. Одному из них необходимо пробраться в помещение реактора, чтобы привести в действие Сместитель. Пид не сомневался в успехе: жители Гломы - мастера по части изобретательности. "Мастера-то мастера, - подумал он горько, - а вот радиоактивных элементов страшно не хватает. На всех подвластных Глому планетах почти не осталось радиоактивного горючего". Глому постоянно нужны были новые миры. Нужен был и этот, обнаруженный одной из разведывательных экспедиций. Он годился решительно во всех отношениях, хотя и был слишком отдален. Но существовал простой путь к завоеванию планеты. В глубокой древности ученые Глома создали Сместитель - символ триумфа Техники Тождественности. Он позволял осуществлять мгновенное перемещение массы между двумя точками, определенным образом связанными между собой. Стационарный конец установки находился на единственной атомной энергостанции Глома. Второй конец надо было поместить рядом с другим источником ядерной энергии и привести в действие. Благодаря Сместителю гломы могут переступать с планеты на планету, могут обрушиваться чудовищной, все затопляющей волной. Это делалось крайне просто. Тем не менее двадцати экспедициям не удалось установить Сместитель на Земле. Что помешало им, никто не знал. Никто не вернулся на Глом, чтобы рассказать об этом. На рассвете, приняв раскраску окружающих растений, они крадучись пробирались сквозь лес. Сместители слабо пульсировали, чуя близость ядерной энергии. Мимо стрелой промчалось крохотное четвероногое создание. Джер мгновенно обрел четыре ноги, обтекаемое тельце и устремился вдогонку. - Джер! Вернись немедленно! - взвыл Пид, забыв всякую осторожность. - Джер! Индикатор нехотя вернулся к Пиду. - Я был голоден, - сказал он. - Нет, не был, - неумолимо ответил Пид. - Был, - пробормотал Джер, корчась от смущения. Пид вспомнил слова Командующего. В Джере, безусловно, таятся охотничьи тенденции. Надо будет следить за ним в оба. - Помни, - сказал Пид, - соблазн Экзотических Форм не санкционирован. Будь доволен той формой, которая тебе дана. Джер кивнул и снова слился с подлеском. Они продолжали путь. Атомная электростанция была хорошо видна с опушки. Невысокое длинное здание, обнесенное металлическим забором. У ворот стояли часовые. Пид замаскировался под кустарник, а Джер превратился в старое бревно. "Первая задача, - подумал Пид, - проникнуть в ворота". Он стал прикидывать пути и способы. По отчетам разведывательных экспедиций Пид знал, что в некоторых отношениях раса Людей походила на гломов. У них, как и у гломов, имелись домашние животные, жилища, дети. Обитатели планеты были искусны в механике, как и гломы. Однако различия между двумя расами были неимоверны. Людям была дана постоянная и неизменная форма, как камням или деревьям. А чтобы хоть чем-то компенсировать столь унылую непреложность, природа их планеты изобиловала фантастическим множеством родов, видов и пород. Это было совершенно не похоже на Глом, где животный мир исчерпывался всего лишь восемью различными формами. "Люди, очевидно, искушены и подозрительны, - подумал Пид. - Жаль, мы не знаем, каким образом сорвались предшествующие
Следующая страница
 1 2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама